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Meio Ambiente e Justia - estratgias argumentativas e ao coletiva

Henri Acselrad*

Introduo
Ante os indicadores do que um pensamento dominante considera o ncleo do problema
ambiental o desperdcio de matria e energia -, empresas e governos tendem a
propugnar as aes da chamada modernizao ecolgica, destinadas essencialmente a
promover ganhos de eficincia e a ativar mercados. Tratam assim de agir basicamente
no mbito da lgica econmica, atribuindo ao mercado a capacidade institucional de
resolver a degradao ambiental, economizando o meio ambiente e abrindo mercados
para novas tecnologias ditas limpas. Celebra-se o mercado, consagra-se o consenso
poltico e promove-se o progresso tcnico1. Tem-se como dada a capacidade de superar
a crise ambiental fazendo uso das instituies da modernidade, sem abandonar o padro
da modernizao e sem alterar o modo de produo capitalista de modo geral2. Seu
pressuposto bsico o da possibilidade de um aprendizado institucional frente crise
ecolgica3. Para os atores da modernizao ecolgica, portanto, a questo ambiental
poderia ser apropriadamente internalizada pelas prprias instncias do capital, de modo
a absorver e neutralizar as virtualidades transformadoras do ecologismo.
Os ambientalistas conservadores e empresrios ambientalizados partidrios da
modernizao ecolgica tendem a no considerar a presena de uma lgica poltica a
orientar a distribuio desigual dos danos ambientais. Nenhuma referncia feita, por
exemplo, possibilidade de existir uma articulao entre degradao ambiental e
injustia social. Nenhuma disposio demonstram tampouco estes atores em aceitar que
a crtica ecologista resulte em mudana na distribuio do poder sobre os recursos
ambientais. Desconsideram, como nos lembra Rustin, que toda considerao sria
sobre os perigos ambientais aponte imediatamente para a necessidade de se conter e
controlar a operao dos mercados como uma de suas primeiras causas 4e que no seria
a racionalidade tcnica abstrata a fora motora do que se entende por crise ambiental,
mas uma racionalidade instrumental prpria do capital5.
*

Professor do IPPUR/UFRJ e pesquisador do CNPq.


A noo de modernizao ecolgica, segundo Blowers, designa o processo pelo qual as instituies
polticas internalizam preocupaes ecolgicas no propsito de conciliar o crescimento econmico com a
resoluo dos problemas ambientais, dando-se nfase adaptao tecnolgica, celebrao da economia de
mercado, crena na colaborao e no consenso, cf. A. Blowers, Environmental Policy: Ecological
Modernization or the Risk Society, in Urban Studies, vol. 34, n.5-6, p.845-871, 1997 p.853-34.
2
cf. A. Mol, The Refinement of Production, Ecological Modernization and the Chemical Industry, Utrecht,
Van Arkel, apud C.L.Lenz, A teoria Social sob o Signo Ecolgico: a modernizao ecolgica frente
modernizao reflexiva de Anthony Giddens e Ulrich Beck, in Revista de Estudos Ambientais, Blumenau,
v.2,n.1, jan.abr. 2000, p.66 e 75.
3
cf. A. Mol, op. cit, p. 75.
4
cf. M. Rustin, Reinterpreting Risk, in J.W.Scott D. Keates (eds.), Schools of Thought twenty-five years
of interpretative social science, Princeton University Press, Princeton, 2001, pp. 357.
5
cf. M. Rustin, Incomplete Modernity: Ulrich Becks Risk Society, in Radical Philosophy 67, summer 1994,
p.9.
1

Ante esta abordagem conservadora da crise ecolgica, os sujeitos sociais que procuram
evidenciar a existncia de uma relao entre a degradao ambiental e a racionalidade
instrumental do capital so aqueles que no confiam no mercado como instrumento de
superao da desigualdade ambiental e da promoo dos princpios do que se entenderia
por justia ambiental. Segundo eles, clara a desigualdade social na exposio aos
riscos ambientais, decorrente de uma lgica que extrapola a simples racionalidade
abstrata das tecnologias. Para eles, o enfrentamento da degradao do meio ambiente
o momento da obteno de ganhos de democratizao e no apenas de ganhos de
eficincia e ampliao de mercado. Isto porque supem existir uma ligao lgica entre
o exerccio da democracia e a capacidade da sociedade se defender da injustia
ambiental6. Ao contrrio, portanto, da perspectiva da modernizao ecolgica, no
haveria como separar os problemas ambientais da forma como se distribui
desigualmente o poder sobre os recursos polticos, materiais e simblicos: formas
simultneas de opresso seriam responsveis por injustias ambientais decorrentes da
natureza inseparvel das opresses de classe, raa e gnero7.
Inmeros autores destacam o fato de que os movimentos por justia ambiental, que
apontam o carter socialmente desigual das condies de acesso proteo ambiental,
so os que mais ganharam fora desde o incio dos anos 90, erigindo viso alternativa
ao hegemonismo da modernizao ecolgica, alterando a configurao do movimento
ambientalista e sendo vistos at, por alguns, como potencialmente capazes de vir a
liderar um novo ciclo de movimentos por mudana social8. Na perspectiva da sociologia
dos problemas sociais, sendo a agenda pblica objeto de disputa, este relativo sucesso
dos movimentos por justia ambiental teria resultado basicamente da capacidade dos
mesmos influenciarem pautas polticas nacionais 9. O poder destes movimentos em
influenciar decisivamente o debate poltico, l onde isto se verificou, teria decorrido da
aceitao da retrica pela qual seus porta-vozes promoveram uma construo particular
da noo de bem pblico10, cuja amplitude poderia ser estimada inclusive pela
intensidade da reao conservadora que empenhou-se em descaracterizar a lgica social
denunciada como fonte das injustias ambientais.11 O que procuramos discutir no
6

cf. H. Acselrad, Justia Ambiental novas articulaes entre meio ambiente e democracia, in IBASE/CUTRJ/IPPUR-UFRJ, Movimento Sindical e Defesa do Meio Ambiente o debate internacional, srie
Sindicalismo e Justia Ambiental vol.3, RJ, 2000, p.7-12.
7
cf. D.E. Taylor, The Rise of the environmental justice paradigm, injustice framing and the social
construction of environmental discourse, in American Behavioural Scientist, vol. 43, n.4, jan. 20, p. 523.
8
cf. A. Szasz, The Iconography of hazardous waste, in M. Darnovsky B. Epstein R. Flacks (eds.), Cultural
Politics and Social Movements, Temple Univ. Press, Philadelphia, 1995, pp. 197-222.
9
Aquele que determina os assuntos da poltica, afirma Schattschneider, dirige o pas, porque a definio
das alternativas significa a escolha dos conflitos e a escolha dos conflitos aloca poder; cf. Schattschneider,
1960 apud M. Fuks, Arenas de Ao e debates pblicos, Tese doutoramento IUPERJ, 1997, p.32.
10
Williams, 1995, apud S. Sandweiss, The Social construction of environmental justice, in D. Camacho (ed.),
Environmental injustice, political struggles, Duke Universiity Press, Durham/London, 1998, pp.31-58.
11
Vrias tm sido as iniciativas de justificar a desigualdade ambiental arguindo que o mercado
necessariamente far coincidir terrenos mais baratos de moradia popular com espaos de alocao de
instalaes ambientalmente indesejveis ou mesmo esforos em sustentar que a desproporcionalidade na
distribuio dos riscos no deveria ser vista em termos da penalizao de certos grupos sociais, mas sim de
indivduos, descaracterizados de seus atributos grupais: este foi o argumento avanado para condenar a
Ordem Executiva n. 12898 assinada pelo presidente Clinton em fevereiro de 1994, pela qual inaugurou-se nos

presente texto o modo pelo qual atores sociais envolvidos na denncia de injustias
ambientais tm acionado um quadro discursivo que contesta a modernizao ecolgica,
evidenciando a lgica social que associa a dinmica da acumulao capitalista
distribuio discriminatria dos riscos ambientais.
1. A evidenciao de uma agenda submersa
J se assinalou que a prtica de se alocar instalaes de esgoto e lixo em reas habitadas
por populaes trabalhadoras pobres, despossudas e pertencentes a minorias tnicas
no recente, tendo sido mesmo observada desde a remota Antiguidade12. Lembrou-se
tambm que, ainda que sem tal nomeao, a noo de injustia ambiental esteve
subjacente no que alguns chamam de quadro analtico submerso de inmeras lutas
sociais por justia13. certo porm que o movimento de justia ambiental nascido nos
Estados Unidos nos anos 80 contribuiu decisivamente para tornar expresso tal quadro
analtico, evidenciando de forma persuasiva a ligao entre degradao ambiental e
injustia social.
O Movimento de Justia Ambiental constituiu-se nos EUA a partir de uma articulao
criativa entre lutas de carter social, territorial, ambiental e de direitos civis. J a partir
do final dos anos 60, redefiniu-se em termos ambientais um conjunto de embates
contra as condies inadequadas de saneamento, de contaminao qumica de locais de
moradia e trabalho e disposio indevida de lixo txico e perigoso. Foi ento acionada a
noo de equidade geogrfica, como referente configurao espacial e locacional de
comunidades em sua proximidade a fontes de contaminao ambiental, instalaes
perigosas, usos do solo localmente indesejveis como depsitos de lixo txico,
incineradores, estaes de tratamento de esgoto, refinarias etc.14. Nos anos 70,
sindicatos preocupados com sade ocupacional, grupos ambientalistas e organizaes
de minorias tnicas articularam-se para elaborar em suas pautas respectivas o que
entendiam por questes ambientais urbanas. Alguns estudos apontavam j a
distribuio espacialmente desigual da poluio segundo a raa das populaes a ela
mais expostas, sem, no entanto, que se tenha conseguido, a partir das evidncias
reunidas, mudar a agenda pblica. Em 1976-77, diversas negociaes foram realizadas
tentando montar coalizes destinadas a fazer entrar na pauta das entidades
ambientalistas tradicionais o combate localizao de lixo txico e perigoso
predominantemente em reas de concentrao residencial de populao negra.
A constituio deste movimento afirmou-se, porm, a partir de experincia concreta de
luta desenvolvida em Afton, no condado de Warren, na Carolina do Norte, em 1982. A
EUA aes federais destinadas a assegurar justia ambiental a minorias e populaes de baixa renda. cf.
R.M.Perhac, Environmental justice: the issue of disproportionality, in Environmental Ethics, vol. 21, spring
1999, p.81-92.
12
Melosi, 1981, apud D.N.Pellow, Environmental inequality formation toward a theory of environmental
injustice, in American Behavioural Scientist, vol. 43,n.4, jan. 2000, p.591
13
cf. D.E. Taylor, The Rise of the environmental justice paradigm, injustice framing and the social
construction of environmental discourse, in American Behavioural Scientist, vol. 43, n.4, jan. 2000, p. 534.
14
cf. R.D.Bullard, Environmental Justice: Strategies for building healthy and sustainable communities, paper
presented at the II World Social Forum, Porto Alegre, feb. 2002, p. 8.

partir de lutas de base contra iniquidades ambientais a nvel local, similares de Afton,
o movimento elevou a justia ambiental condio de questo central na luta pelos
direitos civis. Ao mesmo tempo, ele induziu a incorporao da desigualdade ambiental
na agenda do movimento ambientalista tradicional. Como o conhecimento cientfico foi
correntemente evocado pelos que pretendem reduzir as polticas ambientais adoo de
meras solues tcnicas, o movimento de justia ambiental estruturou suas estratgias
de resistncia recorrendo de forma inovadora prpria produo de conhecimento.
Notadamente, recorreu-se aos resultados de pesquisas multidisciplinares promovidas
sobre as condies da desigualdade ambiental no pas. Momento crucial desta
experincia foi a pesquisa mandada realizar em 1987 pela Comisso de Justia Racial
da United Church of Christ, que mostrou que a composio racial de uma comunidade
a varivel mais apta a explicar a existncia ou inexistncia de depsitos de rejeitos
perigosos de origem comercial em uma rea15. Evidenciou-se ento que a proporo de
residentes que pertencem a minorias tnicas em comunidades que abrigam depsitos de
resduos perigosos igual ao dobro da proporo de minorias nas comunidades
desprovidas de tais instalaes. O fator raa revelou-se mais fortemente correlacionado
com a distribuio locacional dos rejeitos perigosos do que o prprio fator baixa renda.
Portanto, embora os fatores raa e classe de renda tenham se mostrado fortemente
interligados, a raa revelou-se um indicador mais potente da coincidncia entre os locais
onde as pessoas vivem e aqueles onde os resduos txicos so depositados.
Foi a partir desta pesquisa que o reverendo Benjamin Chavis cunhou a expresso
racismo ambiental para designar a imposio desproporcional - intencional ou no de rejeitos perigosos s comunidades de cor16. Dentre os fatores explicativos de tal
fato, foram alinhados a disponibilidade de terras baratas em comunidades de minorias e
suas vizinhanas, a falta de oposio da populao local por fraqueza organizativa e
carncia de recursos polticos tpicas das comunidades de minorias, a falta de
mobilidade espacial das minorias em razo de discriminao residencial e, por fim, a
subrepresentao das minorias nas agncias governamentais responsveis por
decises de localizao dos rejeitos. Ou seja, procurou-se tornar evidente que foras de
mercado e prticas discriminatrias das agncias governamentais concorriam de forma
articulada para a produo das desigualdades ambientais. E que a viabilizao da
atribuio desigual dos riscos encontra-se na suposta fraqueza poltica dos grupos
sociais residentes nas reas de destino das instalaes perigosas, comunidades ditas
carentes de conhecimento, sem preocupaes ambientais ou fceis de manejar, na
expresso dos consultores detentores da cincia da resistncia das populaes
implantao de fontes de risco17.
A partir de 1987, organizaes de base comearam a discutir mais intensamente as
ligaes entre raa, pobreza e poluio e pesquisadores iniciaram estudos sobre as
15

cf. Melinda Laituri - Andrew Kirby, Finding Fairness in Americas Cities? The Search for environmental
Equity in Everyday Life, in Journal of Social Issues, vol. 50, n.3,1994, p. 125.
16
cf. Rachel Pinderhughes, The Impact of Race on Environmental Quality: An empirical and theoretical
discussion, in Sociological Perspectives, vol. 39, n.2, 1996,p. 241.
17
cf. Cerell Associates, Political difficulties facing waste-to-energy conversion plant siting, LA, CA, 1984,
apud G. Dichiro, La justicia social y la justicia ambiental en los Estados Unidos: la naturaleza como
comunidad, in Ecologia Poltica n.17, 1999, p, 105.

ligaes entre problemas ambientais e desigualdade social, procurando elaborar os


instrumentos de uma Avaliao de Equidade Ambiental que procurasse introduzir
variveis sociais nos tradicionais estudos de avaliao de impacto. Neste novo tipo de
avaliao, a pesquisa participativa envolveria, como co-produtores do conhecimento, os
prprios grupos sociais ambientalmente desavantajados, viabilizando uma apropriada
integrao analtica entre processos biofsicos e sociais. Procurava-se postular assim que
aquilo que os trabalhadores, grupos tnicos e comunidades residenciais sabem sobre
seus ambientes deve ser visto como parte do conhecimento relevante para a elaborao
no discriminatria das polticas ambientais.
Mudanas se fizeram ento sentir ao nvel do prprio Estado. Pressionado pelo
Congressional Black Caucus, em 1990, a Environmental Protection Agency do governo
dos EUA criou um grupo de trabalho para estudar o risco ambiental em comunidades de
baixa renda. Dois anos mais tarde, este grupo concluiria que havia falta de dados para
uma discusso da relao entre equidade e meio ambiente e reconhecia que os dados
disponveis apontavam tendncias perturbadoras, sugerindo, por esta razo, maior
participao das comunidades de baixa renda e minorias no processo decisrio relativo
s polticas ambientais.
Em 1991, os 600 delegados presentes I Cpula Nacional de Lideranas Ambientalistas
de Povos de Cor aprovaram os 17 Princpios da Justia Ambiental, estabelecendo uma
agenda nacional para redesenhar a poltica ambiental dos EUA de modo a incorporar a
pauta das minorias, comunidades amerndias, latinas, afroamericanas e
asiaticoamericanas, tentando mudar o eixo de gravidade da atividade ambientalista nos
EUA18. O movimento de justia ambiental consolidou-se assim como uma rede
multicultural e multirracial nacional, e mais recentemente internacional19, articulando
entidades de direitos civis, grupos comunitrios, organizaes de trabalhadores, igrejas
e intelectuais no enfrentamento do racismo ambiental visto como uma forma de
racismo institucional. Buscou-se assim fundir direitos civis e preocupaes ambientais
em uma mesma agenda, superando vinte anos de dissociao e suspeita entre
ambientalistas e movimento negro.
A luta pelo reconhecimento da desigualdade ambiental nos EUA deu passos importantes
para a contestao do prprio modelo de desenvolvimento que orienta a distribuio
espacial das atividades. O lema do movimento poluio txica para ningum e no
simplesmente o de acarretar um deslocamento espacial da poluio, exportando a
injustia ambiental para os pases onde os trabalhadores estejam menos organizados.
Tratou-se assim de discutir a pauta da chamada transio justa, de modo a que a luta
contra a poluio desigual no destrusse o emprego dos trabalhadores das indstrias
poluentes ou penalizasse as populaes dos pases menos industrializados para onde as
transnacionais tenderiam a transferir suas fbricas sujas. O movimento de justia
18

cf. Anne Braden, Justice Environnementale et Justice Sociale aux tats Unis, in cologie Politique, n. 10,
t 1994, p. 10.
19
Representantes do movimento dos EUA e das Filipinas estiveram no Rio de Janeiro em 1998,
desenvolvendo contatos com ONGs e grupos acadmicos e, em 2001 e 2002, no I e II Frum Social Mundial.
Um colquio internacional realizou-se em Johannesburg, durante a Conferncia Rio + 10, em setembro de
2002.

ambiental procurou, por via de consequncia, se internacionalizar para construir uma


resistncia global s dimenses mundiais da reestruturao espacial da poluio.
Se, por um lado, sabe-se que os mecanismos de mercado trabalham no sentido da
produo da desigualdade ambiental - os mais baixos custos de localizao de
instalaes com resduos txicos apontam para as reas onde os pobres moram o
discurso dos movimentos no deixa de considerar, por outro lado, o papel da omisso
das polticas pblicas favorecendo a ao perversa do mercado. A experincia do
Movimento de Justia Ambiental procurou assim organizar as populaes para exigir
polticas pblicas capazes de impedir que tambm no meio ambiente vigorem os
determinantes da desigualdade social e racial.
2. Momentos subjetivistas e objetivistas
A noo de justia ambiental promove uma articulao discursiva distinta daquela
prevalecente no debate ambiental corrente entre meio ambiente e escassez. Neste
ltimo, o meio ambiente tende a ser visto como uno, homogneo e quantitativamente
limitado. A idia de Justia, ao contrrio, remete a uma distribuio equnime de partes
e diferenciao qualitativa do meio ambiente. Nesta perspectiva, a interatividade e o
interrelacionamento entre os diferentes elementos do ambiente no querem dizer
indiviso. A denncia da desigualdade ambiental sugere uma distribuio desigual das
partes de um meio ambiente de diferentes qualidades e injustamente dividido.
Uma srie de pr-condies antecedem a ao prtica coletiva dos movimentos
sociais20: 1- certos aspectos do sistema de poder perdem legitimidade e a aceitao da
autoridade substituda pelo entendimento de que suas aes no apiam-se em
princpios compartilhados de justificao no so mais vistas como justificveis; 2grupos sociais que eram, de ordinrio, fatalistas, que acreditavam que os arranjos de
poder eram inevitveis comeam a afirmar princpios de justia que implicam demandas
por mudana; 3- indivduos que consideravam-se impotentes passam a acreditar serem
capazes de mudar a ordem das coisas.
Esta ao coletiva, quando dirigida contra a ordem ambiental tida por injusta manifestase simultaneamente em dois planos: a no plano da distribuio objetiva dos efeitos
ambientais das prticas sociais; esta distribuio exprime a diferena de poder sobre os
recursos ambientais entre os distintos grupos sociais, e b- no plano discursivo onde
vigoram distintos esquemas de representao do mundo, do ambiente, da justia etc;
neste plano, coloca-se em jogo a legitimidade do modo de distribuio do poder sobre
os recursos ambientais. Por analogia ao procedimento de Pierre Bourdieu na
caracterizao das condies de existncia terica e prtica dos grupos sociais,
denominaremos a estes dois planos, respectivamente, de momentos objetivista e
subjetivista da anlise21. No momento objetivista encontraremos os grupos sociais
20

cf. F.F. Piven R. A. Cloward, Poor Peoples Movements why they succeed, how they fail, Vintage
Books, New York, 1977, p.4.
21
cf. P. Bourdieu, "Que Es lo Que Hace una Clase Social. Acerca de la Existncia Terica y Practica de las
Clases" in Revista Paraguaya de Sociologia, n. 89, maro-abril 1994, pp.7-21.

distribudos no espao social em funo de sua disposio diferencial sobre elementos


de poder. Estaremos a tratando do espao relacional das posies sociais ocupadas
pelos agentes sociais em funo da estrutura de distribuio de tipos especficos de
meios de poder. No momento subjetivista, identificaremos as representaes que os
agentes fazem do mundo social, pontos de vista que contribuem para a construo deste
mesmo mundo, inclusive da diferenciao social dos indivduos que o caracteriza.
Estaremos a observando a configurao dos esquemas classificatrios, princpios de
classificao, de viso e diviso do mundo social22.
Os movimentos sociais podem ser analisados por sua interveno nestes dois nveis do
espao social o espao da distribuio do poder sobre as coisas e o espao da luta
discursiva. O Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), por exemplo,
avana na disposio prtica sobre a terra, pelas ocupaes e ao mesmo tempo disputa
espao na esfera pblica com uma estratgia discursiva de aplicao dos dispositivos
constitucionais sobre a funo social da propriedade. Podemos dizer que todos os
movimentos sociais que no se articulam de forma direta com a esfera produtiva, no
dispem de uma capacidade de influir diretamente na configurao de foras pela
presso sobre o processo de acumulao. Tais movimentos so levados assim a
configurar seu poder de barganha na esfera simblica, acumulando fora no plano da
legitimidade e colocando em causa o contedo das noes prevalecentes de justia.
Para a anlise da dinmica do movimento de justia ambiental, destacaremos a seguir
uma seqncia de momentos objetivistas e subjetivistas, ao longo dos quais a noo de
justia ambiental proporcionou, no caso dos EUA, uma articulao de foras sociais
dotada de legitimidade no espao pblico.
-

Momento objetivista 1: Configurou-se inicialmente um confronto de foras no terreno


prtico. A constituio do movimento deu-se a partir de experincias concretas de luta
como aquela de Afton, no condado de Warren, na Carolina do Norte, em 1982. Nesta
ocasio, a comunidade organizada manifestou concretamente sua vontade de recusar a
reproduo da desigualdade de poder e a subordinao continuada dominao
exercida pela imposio desigual dos danos ambientais. Ao tomarem conhecimento da
iminente contaminao da rede de abastecimento de gua da cidade, caso fosse nela
instalado um depsito de bifenil policlorinado, os habitantes do condado organizaram
protestos macios, deitando-se diante dos caminhes que para l traziam a perigosa
carga. Naquele momento, manifestava-se a constituio de uma fora coletiva que se
opunha a uma prtica que lhes aparecia como de despossesso ambiental e de imposio
do poder decisrio de terceiros sobre os atributos qualitativos de seu ambiente.

Momento subjetivista1: Com a percepo de que o critrio racial estava fortemente


presente na escolha da localizao do depsito daquela carga txica, a luta radicalizouse. A populao de Afton era composta de 84% de negros; o condado de Warren, de

22

cf. P. Bourdieu, Espao social e espao simblico, in Razes Prticas - sobre a teoria da ao, Papirus
Ed., p. 22.

64% e o estado da Carolina do Norte, de 24%23. Face a tais evidncias, criaram-se


condies para o estreitamento das convergncias entre o movimento dos direitos civis
e dos direitos ambientais. Construram-se assim insights e inventaram-se categorias
como racismo ambiental, desigualdade ambiental, injustia ambiental, discriminao
ambiental, poltica ambiental discriminatria, extorso ambiental pela chantagem do
desemprego, custos ambientais desproporcionalmente distribudos, zonas de
sacrifcio, todas elas associadas percepo dos limites impostos escolha ambiental
daqueles que sofrem a segregao espacial (ou seja, de sua impossibilidade de votar
com os ps); colonialismo txico interno (a segregao espacial exprime subjugao
poltica de certos grupos sociais por instituies que os dominados no podem
controlar); racismo ambiental de mercado e racismo ambiental planejado; analogia entre
a poluio e o crime por envenenamento, j institudo 24. Denunciou-se igualmente a
traio das promessas do sonho americano posteriores ascenso das lutas por
direitos civis. Este sonho mostrava-se ento suplantado pelo pesadelo de uma cidadania
de segunda classe25, caracterizada pelo fato que materiais fora do lugar so destinados
a grupos sociais fora do lugar, considerados, nos termos da violncia simblica,
racialmente impuros26. Uma ordem de justificao afirmada 27: a da igualdade
substantiva de condies materiais de existncia no mediadas diretamente pelo
mercado. A crtica de que o movimento de justia ambiental seria vulnervel por
recorrer mais indignao moral do que cincia dos impactos pode ser entendida
como parte da luta simblica atravs da qual pretende-se retirar legitimidade s
denncias de desigualdade ambiental. Junta-se a esta critica cientificista, um conjunto
de outros artifcios retricos tais como a desqualificao dos testemunhos leigos pela
remisso a linguagens tcnicas, a considerao dos sintomas de intoxicao como
estatisticamente insignificantes, a diluio das causalidades pela sugesto de que os
sintomas de contaminao observados decorrem de doenas hereditrias, a referncia
traio aos interesses da cidade e destruio de empregos locais em consequncia
das denncias. Aproveita-se tambm para afirmar a crena liberal de que a alocao
espacial de pessoas e coisas pelo mercado exprime com fidelidade a imprevidncia dos
indivduos espacialmente mal situados, que no teriam investido em seu prprio capital
humano para ganhar mobilidade espacial. E sugere-se que qualquer medida de
descontaminao tende a resultar em elevao dos aluguis e expulso dos pobres de
suas moradias, o que configura o recurso tese reacionria analisada por Hirschmann28,
que alega recorrentemente a perversidade das polticas sociais. As denncias sobre
racismo ambiental configura assim o que Bourdieu29 chama de classe terica, no
papel, apontando um critrio que divide a sociedade entre os que sofrem os danos
ambientais e os que deles conseguem escapar.
23

cf. Troy W. Hartley, Environmental Justice: An Environmental Civil Rights Value Acceptable to All World
Views, in Environmental Ethics, vol. 17, fall 1995, p. 278.
24
cf. Capek, S. The Environmental Justice Frame: a Conceptual Discussion and an Application, in Social
Problems, vol. 40, n.1, Feb. 1993, p.5-21.
25
Op.cit.
26
cf. D.Harvey, Justice, Nature & the Geography of Difference, Blackwell Publ. 1996, p.366 402.
27
cf. L.Thvenot C. Lafaye, Une Justification cologique? Conflits dans lAmenagement de la Nature, in
Revue Franaise de Sociologie, 1993, vol XXXIV, p. 495-524.
28
cf. A.Hirschman, Retrica da Intransigncia perversidade, futilidade, ameaa, Cia das Letras, SP, 1992.
29

cf. P. Bourdieu, O Poder Simblico, Lisboa/Rio de Janeiro, Difel/Bertrand, 1989.

Momento objetivista 2 : Os indicadores construdos pelas assessorias do movimento


social evidenciam a objetividade das desigualdades de poder torna-se visvel a relao
de superposio entre as posies nas classes de poder sobre o ambiente e nas
classes de origem racial a classe terica se explicita no espao social e as pessoas
reconhecem a pertinncia desta classificao30:

a)

a desigualdade ambiental tem especificidade racial. A raa um fator independente e


no redutvel a classe de renda. Evidencia-se no espao social e, em particular, no
campo da distribuio de poder sobre os recursos ambientais, a coincidncia entre a
localizao de grupos raciais e as localizaes mais expostas a fontes poluentes. A
classe terica explicita-se no espao social: a varivel racial adquire, no caso, relevncia
maior do que a coincidncia entre a localizao de grupos pobres e a localizao de
fontes poluentes;

b)

as decises de alocao de lixo txico tm por critrio relevante a falta de poder das
comunidades influenciarem as decises, resistirem s mesmas e se deslocarem para
reas no poludas baixa renda, raa e distncia do poder poltico. Ou seja, os mais
prejudicados tendem a ser os que menos influenciam, por meios diretos e indiretos, as
decises.
Um elemento de poder diferencial se evidencia no espao social a capacidade de
certos atores sociais se subtrarem espacialmente proximidade da localizao das
fontes de contaminao. O capital, por seu lado, mostra-se cada vez mais mvel,
acionando sua capacidade de escolher seus ambientes preferenciais e de forar os
sujeitos menos mveis a aceitar a degradao de seus ambientes ou submeterem-se a um
deslocamento forado para liberar ambientes favorveis para os empreendimentos. Os
atores com menos fora para escolher seus ambientes, por sua vez, organizam-se para
resistir degradao forada que imposta a seus ambientes ou ao deslocamento
forado a que so submetidos quando seus ambientes interessam valorizao
capitalista.
Configura-se assim uma espcie de diviso social do ambiente, definida pelo que
poderamos chamar de sua composio tcnica. O meio ambiente funcionaria como
condio geral de produo de que depende a reproduo do capital, tanto o varivel
como o constante. O ambiente do capital varivel seria aquele que justificou o
higienismo e outras modalidades de interveno pelas quais se buscou assegurar a
adequada reproduo da fora de trabalho. O ambiente do capital constante seria aquele
a justificar a preocupao empresarial com a corroso de mquinas e equipamentos,

30

Diversos tipos de conhecimentos fortes ajudaram os ativistas a conceber seus temas e desenvolver a
comensurabilidade da experincia e a fidelidade da narrativa. (...)Um recurso crtico que ajudou os ativistas a
prover evidncia emprica para apoiar as demandas por justia ambiental foram os dados do Inventrio de
Rejeitos Txicos e a crescente disponibilidade de softwares de sistemas geogrficos de informao para
realizar anlises de dados espaciais e demogrficos. (..) Ativistas receberam treinamento em tcnicas de
anlise de dados espaciais e receberam apoio financeiro para fazer estudos de comunidades, cf. D.E. Taylor,
The Rise of the environmental justice paradigm, injustice framing and the social construction of
environmental discourse, in American Behavioural Scientist, vol. 43, n.4, jan. 2000, pp.564-565.

com a eroso da terra e com a durabilidade dos imveis, processos cuidados por uma
variedade de tcnicas de manuteno. Um ambiente do capital em geral, por seu turno,
justificaria preocupaes com a mudana climtica e a biodiversidade, que se tentaria
equacionar, como vimos, pelos mecanismos da modernizao ecolgica, sob a forma
dominante do chamado desenvolvimento sustentvel. Finalmente, um ambiente de
que no dependem nem o capital varivel nem o constante seria aquele pertinente s
terras desvalorizadas e indisponveis para a produo de riqueza, onde tenderiam a
habitar classes ambientais espacialmente segregadas e dotadas de pouca mobilidade
espacial.
- Momento subjetivista 2: A apresentao de explicaes para as situaes de
desigualdade ambiental passam a integrar as estratgias argumentativas que concorrem
para a constituio de alianas potenciais com outros grupos sociais. A lgica
segregadora apresentada como o resultado da operao regular de dois mecanismos,
evidenciados por duas proposies. Segundo a primeira, a desigualdade social e de
poder sobre os recursos ambientais estaria presente na raiz dos processos de degradao
ambiental: quando os benefcios de uso do meio ambiente esto concentrados em
poucas mos, do mesmo modo que a capacidade de transferir custos ambientais para
os mais fracos, o nvel geral de presso sobre o meio ambiente tende a no se reduzir.
Donde, decorreria logicamente que a proteo do meio ambiente depende do combate
desigualdade ambiental. No se poderia enfrentar a crise ambiental sem promover a
justia social. A segunda proposio sustenta que em condies de desigualdade social e
de poder sobre os recursos ambientais, bem como de liberdade irrestrita de movimento
para os capitais, os instrumentos correntes de controle ambiental tendem a aumentar a
desigualdade ambiental, sancionando a transferncia de atividades predatrias para
reas onde menor a resistncia social. A solidariedade interlocal, eventualmente
internacional, justificada como forma de evitar a exportao da injustia ambiental e
de dificultar a mobilidade do capital, o qual tende correntemente a abandonar reas de
maior organizao poltica e dirigir-se para reas com menor nvel de organizao e
capacidade de resistncia.

3. Consideraes finais
Da anlise dos momentos que chamamos de subjetivistas e objetivistas na denncia da
desigualdade ambiental e de construo dos atores da resistncia sua reproduo,
podemos afirmar, em sntese, que:
a- os dados da desigualdade de poder no espao social, tal como denunciados pelos
atores sociais, j existiam, mas foi a luta social lhes deu visibilidade e contestou sua
legitimidade; como toda produo simblica pr-figurativa, as denncias fizeram ver o
que estava no percebido.
b- o olhar dos movimentos sociais produziu uma classificao dos grupos sociais e
evidenciou o elemento diferencial de poder em jogo entre eles, no caso, a capacidade
objetiva de escapar aos riscos ambientais. Elaborou-se assim uma classificao
compatvel com a posio reconhecvel dos indivduos no espao social e evidenciou-se

que, alm da lgica mercantil que associa valor da terra e pobreza dos residentes, a
segregao residencial dos negros os imobiliza ainda mais, independentemente de sua
condio de renda.
A fora simblica do movimento de justia ambiental decorreu de sua capacidade de: a)
estender a matriz dos direitos civis ao campo do meio ambiente, fundando a noo de
justia ambiental como alternativa oposio Homem Natureza; b) politizar,
nacionalizar e unificar uma multiplicidade de embates localizados; c) elaborar
apropriadamente uma classificao dos grupos sociais compatvel com a posio
diferencial dos indivduos no espao social.
Contestando na prtica os pressupostos do projeto de modernizao ecolgica e da
teoria da sociedade de risco, as lutas empreendidas pelo movimento de justia ambiental
configuram, conseqentemente, um embate de mobilidade, atravs do qual as
desigualdades ambientais constituem-se e se alteram continuamente ao longo do tempo,
medida em que tanto as fontes de perigo como as populaes mudam sua alocao
espacial e sua visibilidade31 Como afirmam Boltanski e Chiapello, o diferencial de
mobilidade , hoje, uma nova mercadoria muito apreciada, fundando relaes de
explorao variadas: mercados financeiros versus pases; mercados financeiros versus
empresas; multinacionais versus pases; peritos mundiais versus empresas; empresas
versus pessoal precrio 32. O capital retiraria, portanto, boa parte de sua fora
contempornea, da capacidade de se deslocalizar, enfraquecendo os atores sociais
menos mveis governos locais e sindicatos, por exemplo - e desfazendo, pela
chantagem da localizao, normas governamentais urbanas ou ambientais, bem como as
conquistas sociais. Pois por sua maior mobilidade, o capital especializa gradualmente os
espaos, produzindo uma diviso espacial da degradao ambiental e gerando uma
crescente coincidncia entre a localizao de reas degradadas e de residncia de
classes ambientais dotadas de menor capacidade de se deslocalizar. Os grupos sociais
que resistem a esta diviso espacial da degradao ambiental dificultam,
consequentemente, a rentabilizao esperada dos capitais, ao reduzir para estes a
liberdade de escolha locacional e o ndice de mobilidade de seus componentes tcnicos.
As lutas por justia ambiental mostram assim toda a sua potncia como barreira
organizada a este instrumento de subordinao poltica prprio acumulao em sua
forma flexvel a mobilidade espacial dos capitais.
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31

cf. D.N.Pellow, Environmental inequality formation toward a theory of environmental injustice, in


American Behavioural Scientist, vol. 43,n.4, jan. 2000, p.590.
32
cf. L. Boltanski E. Chiapello, Le Nouvel Esprit du Capitalisme, NRF Essais, Gallimard, 1999,Paris, p.
459.

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