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COMO CONVIVIR CON ALERGIAS

ESTORNUDOS, respiracin dificultosa, secreciones nasales, ojos hmedos, dolores de


cabeza... Estas son las alergias que algunas personas desafortunadas tienen que asociar
con un paseo por el campo, la limpieza de la casa o el jugueteo con un animal domstico.
Odian esas personas a los gatos, o les desagrada el paseo campestre, o prefieren vivir
en una casa sucia?... Todo lo contrario... Las reacciones que sienten en esas situaciones
es debido a una reaccin alrgica a algunas sustancias.
Qu es exactamente una alergia?
En pocas palabras, una alergia es una reaccin adversa del sistema inmunolgico del
cuerpo a una sobrecarga de alergenos. Las reacciones alrgicas son el resultado del
proceso siguiente: Todos tenemos anticuerpos que se llaman inmunoglobulina (IGE).
Cuando estos anticuerpos entran en contacto con alergenos tales como el polvo, la
ambrosa o la caspa animal, ciertas clulas del cuerpo segregan un producto qumico que
se llama histamina. Cuando hay un exceso de histamina, producido por una
sobreexposicin al alergeno, los sntomas alrgicos entran en funcin. Esta
superabundancia de histamina se puede combatir normalmente con antihistaminas, que
ayudan a aliviar los sntomas.
Por qu es una persona alrgica?
Todava es un misterio por qu algunas personas sufren reacciones alrgicas y otras no.
La realidad es que un 70% de los pacientes alrgicos han adquirido su enfermedad por
vas hereditarias. Todava no se sabe cmo la han adquirido el otro 30%.
Algunos efectos alrgicos pueden ser mortales
Aunque la mayora de los efectos alrgicos son ms molestos que peligrosos, algunos
pueden ser fatales. La anafilaxia es un efecto fatal. El peligro proviene de una asociacin
con una exposicin nica a un alergeno en particular. Por ejemplo, una persona puede
juzgar por una picadura de una sola abeja o avispa si tuvo una reaccin anafilctica. La
hinchazn inmediata y la piel roja e irritada son buenos indicadores de la anafilaxia. Una
persona que sufre esos sntomas, debe ser llevada inmediatamente a un hospital.
Otras seales de anafilaxia son: descenso de la presin de la sangre, ansiedad, nuseas
o vmitos y dificultad para respirar. Es esencial tratar rpidamente esta clase de reaccin.
Otras clases de picaduras de insectos o la exposicin a ciertos alimentos puede tambin
causar esta reaccin dramtica. En la cadena de alimentacin, hay que vigilar las
reacciones extraas al pescado, huevos, nueces y semillas. Tambin hay que vigilar
algunos aditivos para la comida tales como el glutamato monosdico.
Cmo tratar las alergias
Igual que los diabticos, las personas que sufren de anafilaxia deben llevar su tratamiento
con ellos. La primera reaccin es un aviso que requiere atencin mdica inmediata. Sin un
tratamiento inmediato, la prxima vez la vctima no pudiera tener tanta suerte.
El peligro de morir para los nios es casi nulo. El tratamiento estndar es un pequeo
botiqun que contiene una jeringa y una sustancia poderosa llamada etinefrina. Despus
de la reaccin inicial, una vctima puede obtener un pequeo botiqun a travs de una
receta mdica. En el botiqun se incluyen tambin tabletas anti-histamnicas para aliviar
los sntomas normales.
Hace unos aos se invent un sistema de tratamiento incluso ms simple para la vctima
anafilctica. El invento consiste en tocar la piel con la punta de un instrumento de forma
cilindrica que contiene etinefrina. El contacto pone trmino a la reaccin inmediatamente.
Este instrumento puede salvar la vida de una vctima en una emergencia.
Prevencin de reacciones alrgicas
La vctima anafilctica puede evitar un ataque de anafilaxia si lleva el tratamiento
adecuado; pero, qu se puede hacer para prevenir los problemas de alergia tpicos?

Segn las autoridades en este tema, el mejor mtodo es el evitar la fuente de alergia. Por
ejemplo, si una persona es alrgica a un cierto alimento, la medida preventiva ms eficaz
es no comer ese alimento, naturalmente. Y para alergias no producidas por alimentos,
tales como la ambrosa, la caspa animal, etc., la prevencin mejor es tambin el evitar la
fuente alergnica. Sin embargo, el evitar ciertos alergenos es casi imposible. Si una
persona es alrgica al polvo, al moho y otros irritantes caseros, entonces, obviamente, lo
mejor es limpiar la casa con mucha frecuencia. Pero, naturalmente, no todo el mundo est
dispuesto a limpiar la casa todos los das...
Una medida preventiva pudiera ser tener alfombras, cortinas, almohadas, etc., hechas de
materiales sintticos.
Los mdicos dicen que la inmuterapia es otro mtodo comn de controlar o suspender las
reacciones alrgicas. En esta clase de terapia, se somete a la vctima a una serie de
pruebas para determinar exactamente a qu es alrgico o alrgica. Una vez determinado
lo que causa las reacciones, se le administra semanalmente inyecciones
desensitizadoras. Estas inyecciones sern suministradas durante un perodo de tres a
cinco aos, para ayudar a la vctima a reconstruir el sistema inmunolgico del cuerpo a un
alergeno en particular. El objetivo es conseguir que la vctima eventualmente se haga
inmune a ese alergeno.
Las alergias son diferentes para todos
Las alergias son tan particulares para cada persona como sus propias huellas digitales.
Lo que le puede molestar a una persona, puede que no le moleste a otra. As que, hasta
que se invente un milagro moderno para curar las reacciones alrgicas, las personas
alrgicas tendrn que seguir tomando anti-histaminas cuando den un paseo campestre,
limpien la casa o acaricien a su gata.