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ETAPAS DE LA I GUERRA MUNDIAL

A) Guerra de movimientos (1914)


Se caracteriz por el avance alemn sobre la frontera francesa y su ofensiva hacia occidente. La entrada de
Japn al conflicto declarando la guerra a Alemania y el apoyo que sta recibi de Turqua. El conflicto se
abri ms all de las fronteras europeas.
Alemania era aliada del imperio Austro-Hngaro y ante el peligro de una guerra de dos frentes de combate
(Francia por el oeste y Rusia por el Este) decidi tomar la iniciativa declarando la guerra a Francia y Rusia.
Los alemanes idearon una estrategia para evitar luchar en los dos frentes al mismo tiempo, pusieron en
prctica un plan elaborado por el general Von Schlieffen en 1905. El plan consista en atravesar al neutral
pas de Blgica, dirigirse hacia el sur, e invadir Francia. Su intencin era derrotar al ejrcito francs en 6
semanas y luego atacar el frente oriental y vencer a los rusos.
El plan no tuvo los resultados que los alemanes esperaban, los belgas resistieron fuertemente varios das
permitiendo al ejrcito francs reorganizar sus fuerzas y recibir ayuda de Inglaterra. En la Batalla del Marne
(6 al 9 de Septiembre) los alemanes debieron retroceder.
El frente occidental, qued estabilizado despus de la Batalla de Ipres, donde Alemania y Francia se
disputaron el acceso al continente por el mar del Norte.
B) Guerra de posiciones o de trincheras (1915-1917)
Se caracteriz por la imposibilidad de los ejrcitos de avanzar en forma significativa, los frentes de combate
se estabilizaron, sin poder ninguno de los ejrcitos avanzar. Fundamentalmente la guerra se desarroll en
dos frentes de batalla: el Frente Occidental (frontera francesa) y el Frente Oriental (frontera rusa).
La imposibilidad de avanzar en los frentes estabiliz las posiciones. Los soldados cavaron trincheras, zanjas
en la tierra muy estrechas protegidas con alambres, esperando el movimiento y el ataque del ejrcito rival,
ubicado fsicamente a pocos metros de distancia. Para defenderse los soldados usaban sacos de arena y
alambradas, adems de la vigilancia que hacan por turnos. Fue un perodo de gran desgaste y muerte, los
soldados sino moran bajo el fuego enemigo lo hacan por las enfermedades que contraan en las trincheras.
Nuevas armas utilizadas en la guerra:
La trinchera exiga un armamento especial: el mortero se convirti en el arma perfecta, ya que sus balas se
podan lanzar en forma curva llegando a distintas posiciones. Las ametralladoras se usaban para derrumbar
los postes en donde se fijaban los alambres, que obstruan el ataque enemigo.
Se comenz a usar el lanzallamas, la granada y los gases asfixiantes, que contaminaban el aire y corran la
piel.
Debido a que estas armas permitan slo un xito local, se recurri al carro de asalto, como se le llam
primero al tanque. Los ingleses fueron los precursores del tanque, eran vehculos muy fuertes, blindados,
que se usaban para romper el cerco enemigo y dejar el paso libre a la infantera.
Batalla de Verdn:
En 1916 los alemanes concentraron todo su poder blico en el fuerte de Verdn, el punto ms poderoso de
la lnea francesa. Durante 4 meses los alemanes atacaron, pero los franceses al mando del General Petain
resistieron, murieron 275.000 soldados franceses y 240.000 alemanes.
Batalle del Somme:
Los aliados ( Triple Entente) lanzaron una contraofensiva a lo largo del ro Somme en le verano de 1916, all
introdujeron el tanque como arma nueva, pero an as no lograron romper las filas enemigas.
D) Crisis de 1917
Rusia debi enfrentar serias dificultades debido a la ineficiencia de su gobierno, de la mala preparacin de
su ejrcito y de la escasez de equipo militar y provisiones. En ese momento de guerra Rusia estaba bajo el
gobierno de una monarqua absoluta bajo el Zar Nicols II y la guerra agudiz los graves problemas
econmicos y sociales de la poblacin, en 1917 Rusia se retir de la guerra y firm la paz con las potencias
centrales. Rusia firm el tratado de Brestlitovsk en 1918 quedando fuera de la guerra y dejando a Alemania
libre en el frente oriental para atacar a Francia por el occidente.
E) Guerra Submarina
Las potencias aliadas, es decir, los pases que conformaban la Triple Entente, especialmente Inglaterra
decretaron un bloqueo a las costas alemanas para evitar que se abastecieran y comunicaran por el mar.
Alemania en respuesta declar zona de guerra a todos los mares que rodeaban Inglaterra, luego al Atlntico
y despus al Mediterrneo.

En un comienzo Estados Unidos se mantuvo neutral ante el conflicto europeo, pero luego los
norteamericanos empezaron a ver en Alemania un peligro para la paz del mundo. Concedi crditos y
prstamos a las potencias aliadas y tuvo por eso un inters vital en su triunfo.
Estados Unidos bajo el gobierno del Presidente Woodrow Wilson, protest enrgicamente contra la guerra
submarina iniciada por Alemania. Sostena que esa medida atentaba contra la libertad de los mares y que
Estados Unidos llevara una estricta cuenta con el nmero de barcos y hombres que murieran por esta
declaracin de Alemania.
En 1917 un transatlntico ingls llamado Lusitania fue atacado, muriendo ms de un centenar de
norteamericanos. Estados Unidos reclam enrgicamente a Alemania. La flota alemana trat de romper el
bloqueo a sus costas y atac a Inglaterra en la Batalla de Jutlandia. Los submarinos alemanes deban atacar
y hundir sin previo aviso a cualquier barco que se acercara a Inglaterra.
Estados Unidos decidi declarar la guerra a las Potencias Centrales en abril de 1917.
F) La ofensiva Aliada de 1918
Al comenzar 1918 Alemania estaba en una situacin crtica de reservas agotadas. Los aliados ahora
contaban con el apoyo de tropas y pertrechos de Estados Unidos. El ejrcito alemn bajo los mandos de los
generales Hindemburg y Ludendorff, inici una ltima ofensiva en el frente occidental.
Los alemanes intentaron dividir a los aliados ingleses de los franceses para vencerlos por separado antes de
que Estados Unidos enviara sus refuerzos.
El ejrcito alemn atac la regin de Picarda, en Francia, utilizando sus gases y artillera de largo alcance,
pero los aliados resistieron usando tanques y aviones en la llamada Segunda Batalla del Marne.
Las potencias centrales fueron derrotadas, Bulgaria, Turqua y Austria capitularon y despus Alemania
debi tambin rendirse.
Pancho Villa
(Jos Doroteo Arango Armbula, tambin llamado Francisco Villa; San Juan del Ro, Durango, 1878 - Parral,
Chihuahua, 1923) Revolucionario mexicano que lider, junto con Emiliano Zapata, el sector agrarista de la
Revolucin mexicana. Campesino pobre, hurfano y con escasa formacin, cuando estall la Revolucin de 1910
llevaba muchos aos fugitivo en las montaas a causa de un asesinato; dedicado al bandolerismo, gozaba de
admiracin y popularidad entre los campesinos por sus acciones contra los hacendados ricos.
Pancho Villa secund de inmediato los planteamientos de Francisco I. Madero, que en su Plan de San Luis llam a
alzarse en armas, el 20 de noviembre de 1910, contra el rgimen de Porfirio Daz, prometiendo a los campesinos la
devolucin de las tierras injustamente arrebatadas durante la prolongada dictadura porfirista (1876-1911), que haba
reprimido duramente toda oposicin poltica. Apodado el Centauro del Norte por sus correligionarios, Pancho Villa
contribuy con su ejrcito al rpido triunfo de la Revolucin, que en apenas seis meses logr expulsar del poder y del
pas a Porfirio Daz (1911).
Pese a la tibieza de sus reformas, Pancho Villa apoy la presidencia progresista de Madero (1911-1913) y combati
luego la dictadura contrarrevolucionaria de Victoriano Huerta (1913-1914), al que logr derrocar en colaboracin con
Emiliano Zapata y con el lder constitucionalista Venustiano Carranza. Pero despus de la victoria de esta segunda
revolucin, Villa y Zapata se sintieron defraudados por Carranza, y volvieron a tomar las armas, ahora contra l. Esta
vez la suerte militar no estuvo de su parte: en 1915 el general carrancista lvaro Obregn derrot a los villistas,
afianzando a Venustiano Carranza en la presidencia (1915-1920).
Perdido desde entonces su poder poltico y militar, Villa fue asesinado en 1923; la misma suerte haba corrido, cuatro
aos antes, Emiliano Zapata. Pese a la justicia de sus reivindicaciones (se calcula que, en 1910, un millar de
terratenientes daba empleo a tres millones de campesinos sin tierras), ni siquiera sus ideales sobrevivieron a su
fracaso. Los sucesivos presidentes se reclamaron herederos de la Revolucin, pero Venustiano Carranza y sus
inmediatos sucesores (lvaro Obregn y Plutarco Elas Calles, que dominara la escena poltica hasta 1936) se
limitaron a domesticarla, sin llegar nunca a emprender una verdadera reforma agraria.
Biografa

Pancho Villa naci en la hacienda de Ro Grande, perteneciente al pueblo de San Juan del Ro, en el estado mexicano
de Durango, el 5 de junio de 1878. En realidad, el nio que naci en la hacienda de Ro Grande se llam Doroteo
Arango; Pancho Villa nacera ms tarde, cuando Doroteo se ech al monte y la necesidad lo llev a cambiarse de
nombre. Su padre, Agustn Arango, muri pronto, y la herencia que recibi su hijo Doroteo consisti en ser el mximo
responsable de su familia, compuesta por su madre y cuatro hermanos, dos varones y dos hembras. Desde nio tuvo
que trabajar duro; jams fue a la escuela y nunca nadie se ocup de educarlo.
A los diecisis aos mat a un hombre. Todas las versiones sobre el caso coinciden en tres puntos: por una parte, en
que el muerto era un personaje de cierta relevancia, al menos de mucha mayor relevancia que Doroteo Arango; por
otra, en que haba intentado forzar a una de las hermanas Arango; finalmente, en que Doroteo escap y se refugi en el
monte a resultas de este hecho.
A partir de estas coincidencias, la leyenda empieza a actuar: el muerto poda haber sido un funcionario gubernamental,
un hacendado, un capataz o el propietario de unas tierras que los Arango trabajaban como medieros; Doroteo lleg a
tiempo para ver el asalto contra su hermana, fue a buscar un arma y dispar antes de que se consumara la violacin, o
bien sta se consum y al muchacho no le qued otro remedio que vengarse.
El hecho de haber cometido un asesinato no pona fuera de la ley por mucho tiempo a un mexicano de 1894, aunque el
matador fuera un "pelado" y la vctima un personaje relevante. Pero la vida en las montaas tampoco era fcil y haba
que robar para sobrevivir. Y ese delito se persegua con dureza, sobre todo cuando un antiguo pen tena la osada de
robar ganado a los hacendados ricos.
Doroteo Arango, a cuya cabeza se haba puesto precio, cambi de nombre y adopt el de Pancho Villa, un nombre
como cualquier otro pero con alguna peculiaridad, pues, si bien hay muchos Panchos en Mxico, el apellido era el que
debera haberle correspondido si su abuelo Jess Villa hubiera reconocido como legtimo a Agustn, su padre. Acababa
de nacer Pancho Villa, un hombre con una legitimidad recuperada por la fuerza, que rpidamente se convirti en un
bandido generoso, en una especie de Robin Hood mexicano. Era el "amigo de los pobres", como recoge John Reed en
su libro Mxico insurgente; sus hazaas se difundan oralmente con rapidez y se convertan en letras de los corridos
que se cantaban en las haciendas, las plazas y las cantinas.
As las cosas, se le atribuan todo tipo de gestas o de delitos, segn la ptica de cada cual, independientemente de su
simultaneidad en el tiempo o de su distancia en el espacio. Hacia 1900 se estableci en el estado de Chihuahua, donde
terratenientes y empresarios, al amparo de inicuas leyes, incrementaban sus grandes propiedades con nuevas y mejores
tierras.
La Revolucin mexicana
En el arranque de la Revolucin nexicana confluyeron las diversas fuerzas que haba concitado en su contra la frrea
dictadura de Porfirio Daz, particularmente favorable a la oligarqua agraria, los privilegios de la Iglesia (interrumpida
la dinmica reformista que haba ensayado Benito Jurez) y las inversiones extranjeras. La longeva dictadura de Daz
da nombre y fechas a todo un periodo de la historia de Mxico: el Porfiriato (1876-1911), que tuvo en la pacificacin
del pas y en el desarrollo econmico sus vertientes positivas; en el extremo opuesto, increment brutalmente las
desigualdades sociales (especialmente en el campo, a causa de una nefanda poltica agraria que puso las tierras en
manos de grandes compaas y latifundistas) y elimin toda posible disensin poltica, reduciendo las instituciones de
la Repblica a meras marionetas que el dictador manejaba a su antojo.
Por ello, y mientras paralelamente creca la exasperacin de las masas campesinas, el frente de oposicin poltico
centraba sus ataques contra la reeleccin presidencial. En 1910, Francisco I. Madero present su candidatura a la
presidencia de la Repblica frente a Daz, que mediante sucesivas parodias electorales se haba hecho reelegir durante
dcadas. Daz impidi por la fuerza el triunfo de Madero, pero no pudo evitar la propagacin de las ideas del Plan de
San Luis, el difuso programa poltico que lanz Madero al verse forzado al exilio, cuyo tercer punto prometa a los
campesinos la restitucin de las tierras arbitrariamente arrebatadas durante el Porfiriato.

El Plan de San Luis inclua asimismo un llamamiento a alzarse en armas contra el dictador el 20 de noviembre de
1910. La presin a la que estaba sometida la sociedad mexicana estall y se generalizaron los alzamientos. Madero,
pese a sus vacilaciones, se convirti en el aglutinador de la rebelin, y uno de sus hombres de confianza, Abraham
Gonzlez, invit a sumarse a la rebelin a Pancho Villa, el "amigo de los pobres", de esos pobres que se haban
levantado.
Enseguida Pancho Villa se uni a Madero en su lucha contra la dictadura de Porfirio Daz, y demostr una habilidad
innata para la guerra. Aprovechando su conocimiento del terreno y de los campesinos, form su propio ejrcito en el
norte de Mxico. Casi dos dcadas en las montaas, burlando a todos los que le perseguan y desconfiando de aquellos
que podan traicionarlo, fueron su escuela guerrillera. Para unos, Pancho Villa apoy la causa revolucionaria para que
quedaran olvidados sus delitos; para otros, lo hizo porque no poda dejar de luchar junto a los suyos. El hecho es que,
despus de todos esos aos de bandolerismo, la fortuna de Villa ascenda a poco ms de 350 pesos; mucho ms valor
tenan su carisma y su poder de convocatoria.
Las fuerzas de Villa contribuyeron al rpido triunfo del movimiento revolucionario. En solamente seis meses, pese a
algunos fracasos iniciales, fue reducido el ejrcito del viejo dictador, que tras la decisiva toma de Ciudad Jurez hubo
de renunciar a la presidencia y partir al exilio. Villa viaj a la capital con Madero, convertido ya en presidente efectivo
(1911-1913). En Ciudad de Mxico, con la esperanza de que se convirtiera en el respetable ciudadano Francisco Villa,
Pancho Villa fue nombrado general honorario de la nueva fuerza de rurales.
La rebelin de Orozco
Sin embargo, la situacin no estaba ni mucho menos consolidada. Al temor de una contrarrevolucin conservadora
haba que sumar las exigencias de otros revolucionarios agraristas que haban apoyado a Madero: Emiliano Zapata,
lder de la rebelin en el sur, y Pascual Orozco, protagonista con Pancho Villa de la toma de Ciudad Jurez. Frente a la
prudencia y moderacin reformista de Madero, ambos exigan la inmediata ejecucin de la reforma agraria prometida
en el Plan de San Luis.
Ante la ausencia de avances reales, Zapata desconoci la autoridad de Madero, al que tach de traidor (noviembre de
1911). Lo mismo hizo Pascual Orozco: acusando a Madero de incumplir el Plan de San Luis, encabez una
sublevacin en marzo de 1912. Pese a haber liderado tambin a los campesinos, Pancho Villa se mantuvo fiel al
presidente. Pero el ingenuo Madero cometi el error de confiar a Victoriano Huerta, general del viejo ejrcito
porfirista y uno de los personajes ms siniestros de la historia mexicana, el mando de las tropas que deban sofocar la
rebelin de Orozco.
El alzamiento de Pascual Orozco se haba producido en la zona de la que eran originarios tanto Orozco como Villa,
por lo que Huerta no dud en sumar las huestes de Pancho Villa a su ejrcito. Victoriano Huerta puso a Villa al frente
de las fuerzas avanzadas, compuestas por maderistas, en tanto que l mismo, al frente de los federales, se mantena en
la retaguardia. Villa, que comandaba la guarnicin de Parral, derrot a Pascual Orozco en Rellano, con una fuerza
inferior en nmero y en la nica batalla decisiva librada entre maderistas y orozquistas.
Pero Victoriano Huerta no estaba tan seguro de poder convertir a Villa en lo que l entenda por respetable ciudadano,
mxime despus de esa victoria sobre Orozco; sospechaba que Villa estaba de algn modo implicado en la rebelin de
Orozco en defensa de las aspiraciones sociales del campesinado, que Madero haba postergado. Huerta acus a Villa
de insubordinacin por no haber obedecido una orden suya y lo hizo comparecer ante un consejo de guerra, el cual
decidi en quince minutos que deba ser fusilado. Algunas versiones aseguran que tal orden especificaba que Villa
deba devolver a su legtimo propietario, un personaje local, un caballo pura sangre del que se haba adueado,
mientras que otras hablan vagamente de una orden transmitida por telgrafo y que Villa neg haber recibido.
La intervencin de Gustavo Adolfo Madero, hermano del presidente y miembro del estado mayor de Huerta, impidi
que la sentencia se cumpliera, pero Villa fue internado en la prisin de la capital. Aprovech la ocasin para aprender
a leer y escribir y en noviembre de 1912 protagoniz una fuga sospechosa: por una parte, Huerta se mostraba cada vez
ms poderoso y, por otra, sectores opuestos a este general reclamaban una investigacin sobre el consejo de guerra a

Villa; en estas condiciones, nada poda ser menos conflictivo que la salida del escenario de Villa, el cual, sin ningn
tipo de problemas, se refugi en la poblacin estadounidense de El Paso.
Gobernador de Chihuahua
En aquel fuego cruzado entre reaccionarios porfiristas y revolucionarios agraristas, el gobierno de Madero pareca
destinado a sucumbir. Y cay de la mano de un personaje de mezquina doblez: su hombre de confianza, el general
Victoriano Huerta. En febrero de 1913, con la connivencia de Estados Unidos, Huerta depuso a Madero (al que mand
asesinar) y se hizo con el poder. Pancho Villa, que siempre haba sido fiel a Madero, regres en abril a territorio
mexicano con cuatro acompaantes, tres caballos y un poco de azcar, sal y caf. Al cabo de un mes ya haba reunido
a tres mil hombres, con los que inici la lucha contra Victoriano Huerta; a lo largo de 1913 liber el estado de
Chihuahua, al que seguira luego todo el norte del pas.
En su zona, Villa llev a la prctica dos de sus ambiciosos proyectos: la creacin de escuelas (slo en Chihuahua
capital fund ms de cincuenta) y el establecimiento de colonias militares. Consideraba que "los ejrcitos son los ms
grandes apoyos de la tirana" y que los soldados deban trabajar en colonias agrcolas o industriales tres das a la
semana ("slo el trabajo duro produce buenos ciudadanos"); el resto del tiempo lo dedicaran a la instruccin militar
propia y a instruir a su vez a los ciudadanos.
Emiliano Zapata
Naci el 8 de agosto de 1879 en Anenecuilco, estado de Morelos (Mxico), en el seno de una
familia de pequeos propietarios de tierras.
Ante su pobreza, la familia Zapata diversific sus actividades, encaminndolas a la pequea
ganadera. De ese modo los animales les permitieron autonoma de la hacienda azucarera
vecina.
Zapata sigui la educacin primara en la escuela de la aldea. A los 16 aos perdi a su madre
y 11 meses ms tarde, a su padre. El patrimonio que hered fue reducido, pero suficiente
para no tener que emplearse como pen en alguna de las ricas haciendas que rodeaban
Anenecuilco. Desde muy temprana edad, advirti las grandes injusticias que se cometan en
contra de quienes trabajaban la tierra.
En 1902 ayud a las personas del pueblo de Yautepec (Morelos) que tenan problemas con el
hacendado Pablo Escandn, acompandolos a ciudad de Mxico para exigir que se les
hiciera justicia. En 1906 asisti a una junta de campesinos en Cuautla, para discutir la forma
de defender frente a los hacendados vecinos las tierras del pueblo. Como represalia, en 1908
se vio forzado a incorporarse al noveno regimiento de Cuernavaca, forma de castigo, a la
que se le conoca como leva, y que era frecuente durante el porfirismo.
En septiembre de 1909 fue electo presidente de la junta de defensa de las tierras de
Anenecuilco. Reuni un ejrcito de peones, la mayora de ellos indgenas de Morelos, y con
"Tierra y Libertad" como grito de guerra pas a formar parte en 1910 de la Revolucin
Mexicana de Francisco I. Madero, que pretenda acabar con el rgimen de Porfirio Daz.
Zapata comenz su guerrilla en marzo de 1911, tomaron Jojutla, Chinameca, y siti
Cuautla que estaba defendida por los porfiristas. Ms tarde tom Cuernavaca. Al triunfo de
los maderistas, Zapata se neg a deponer las armas ya que todava no se haban devuelto las
tierras a los indgenas. Mientras tanto los hacendados comenzaron hacer una campaa en
contra de Zapata, tratndolo como un bandido.
Dej de confiar en Madero, que comenz a ejercer como presidente en 1911, y se declar en

su contra el 25 de noviembre de 1911, formulando su propio programa de reforma agraria


(conocido con el nombre de Plan de Ayala), mediante el que pensaba redistribuir la tierra
entre los campesinos. El primer reparto de tierras de Zapata fue en Ixmiquilpan, Puebla, el
30 de abril de 1912. En febrero de 1913, Victoriano Huerta protagoniza un golpe de estado
contra Madero y toma la presidencia mandando detener a ste, quien mas tarde muere
asesinado. Durante las presidencias del dictador Victoriano Huerta (1913-1914) y del
presidente constitucionalista Venustiano Carranza (1914-1920), continu con sus
movimientos en contra del gobierno, extendiendo su poder por todo el sur de Mxico. Por
entonces se le conoca como el Caudillo del Sur, y estaba aliado con Francisco Villa.
Junto a Pancho Villa, que haba aceptado el Plan de Ayala, entr en la ciudad de Mxico en
1914. Un ao despus se traslad a Morelos, donde prosigui con la defensa de sus
posiciones, frente a las tropas constitucionalistas. Zapata durante este tiempo cre las
primeras Comisiones Agrarias, estableci el Crdito Agrcola adems que inaugur la
Caja Rural de Prestamos en Morelos. Luego, en octubre de 1915, el gobierno de la
Convencin promulg la Ley Agraria. Tras la toma de la capital de la Repblica por los
constitucionalistas, Carranza encarg la campaa del Sur contra de Zapata al general Pablo
Gonzlez, quien el 2 de mayo de 1916 ocup Cuernavaca. Junto a Luis Patio fraguaron un
plan para hacer creer a Zapata que el coronel Jess Guajardo no reconoca al gobierno de
Carranza.
Una vez ganada su confianza, el 10 de abril de 1919 fue asesinado en una emboscada
organizada por Jess Guajardo, en la hacienda de Chinameca, Morelos. La accin caus
una enrgica condena de la opinin pblica y de gran parte de los propios sectores
constitucionalistas. El 16 de julio de 1920, Guajardo fue capturado en Monterrey y fusilado al
da siguiente. El 2 de julio se rebel en la regin de La Laguna en contra del presidente
provisional Adolfo de la Huerta, razn por la que fue ejecutado, y no por la muerte de
Zapata.
Francisco I. Madero
(Francisco Ignacio Madero, llamado errneamente Francisco Indalecio Madero; Parras de la Fuente, Coahuila, 1873 Mxico, 1913) Poltico mexicano cuyo pronunciamiento contra el rgimen de Porfirio Daz desencaden la
Revolucin mexicana. Hombre sencillo e idealista, de firmes convicciones democrticas y sincera preocupacin
social, Francisco I. Madero quiso superar mediante las urnas la anquilosada dictadura de Porfirio Daz, presentando su
candidatura como cabeza del Partido Antirreeleccionista en los comicios de 1910. Sin embargo, tras ser detenido en
plena campaa electoral y verse forzado al exilio, entendi que slo un levantamiento popular poda traer un
verdadero cambio.
Redact entonces desde el exilio el Plan de San Luis, un programa poltico que inclua un llamamiento a alzarse en
armas contra el rgimen dictatorial de Daz el 20 de noviembre de 1910, fecha de inicio de la Revolucin mexicana. El
triunfo revolucionario lo elev a la presidencia (1911-1913), pero, incapaz de contentar a los lderes agraristas
radicales y presionado a la vez por los sectores conservadores y por los Estados Unidos, acab siendo traicionado y
asesinado por Victoriano Huerta, uno de sus generales de confianza. De este trgico modo terminaron los empeos
reformadores de un hombre honesto; un final que, por desgracia, no fue infrecuente en los turbulentos inicios de la
Revolucin.
Biografa
Miembro de una acaudalada familia de terratenientes e industriales, Francisco Ignacio Madero recibi una esmerada
educacin en Francia y en Estados Unidos. A su regreso a Mxico (1892), se estableci en San Pedro de las Colonias y
se hizo cargo de parte de la hacienda familiar, etapa en que se puso de manifiesto su espritu progresista y
emprendedor: moderniz los sistemas de cultivo y de riego y se esforz en mejorar la situacin de sus trabajadores.

Aunque ya por aquellos aos albergaba ideales democrticos y de reforma social, as como una preocupacin por las
condiciones de vida de los campesinos, no empez a participar activamente en la vida poltica hasta muchos aos
despus.
La larga dictadura paternalista de Porfirio Daz (1876-1910) haba supuesto la consolidacin del principio del orden
frente al de las libertades pblicas como instrumento para conseguir el desarrollo econmico de Mxico. Benefactor
de la oligarqua agraria y protector de los privilegios de la Iglesia y de las inversiones anglosajonas, Porfirio Daz se
haba eternizado en el poder gracias a la anulacin del principio de no reeleccin, recogido en la Constitucin de 1857.
El gobierno del dictador descansaba sobre una triple alianza: hacienda, sacrista y cuartel, sectores en que se
concentraba todo el poder y todas las tierras.
La estabilidad poltica y las mejoras econmicas que logr Daz, sin embargo, no fueron a la par con la situacin que
viva la mayora de la poblacin, que no se beneficiaba por igual de las ventajas de la industrializacin y del comercio.
Los desequilibrios sociales se agudizaron, y se extendi el deterioro de las condiciones de vida entre el campesinado y
el proletariado urbano. La inactividad del Parlamento impidi la puesta en marcha de los cauces apropiados para
corregir los desequilibrios.
En los ltimos aos del Porfiriato, el descontento no se limitaba a las clases ms desfavorecidas; surgieron voces
crticas entre las mismas lites, se gestaron nuevos partidos polticos y aparecieron nuevos lderes, entre ellos
Francisco Madero. Hacia 1905, los abusos de poder del gobernador de Coahuila, Miguel Crdenas, determinaron el
inicio de su activismo poltico: fund el Partido Democrtico Independiente y empez a exponer sus ideas en el
rotativo El Demcrata.
De la eleccin a la Revolucin
En 1908, en una clebre entrevista concedida a un medio norteamericano, Porfirio Daz declar que el pas haba
alcanzado suficiente madurez para iniciar un proceso aperturista; anunci asimismo su propsito de no presentarse a la
reeleccin y de permitir la participacin de nuevas formaciones polticas. Madero aprovech esta efmera ventana de
esperanza para publicar, en octubre del mismo ao, La sucesin presidencial de 1910, obra de talante moderado en
defensa de las libertades civiles y de la democratizacin real del pas que tuvo un amplio eco. Pero un repentino
cambio de opinin de Daz, que volvi a postularse candidato, dio al traste con las expectativas y caus gran
indignacin.
Todo ello no hizo sino intensificar el activismo de Madero. En 1909 fund el Centro Antirreeleccionista de Mxico, al
frente del cual difundi sus ideas por todo el pas. En la convencin celebrada en abril de 1910, el Partido Nacional
Antirreeleccionista design a Madero candidato a la presidencia. Temeroso de su popularidad, Porfirio Daz orden el
acoso a Madero, que fue detenido en Monterrey el 7 de junio, en plena campaa electoral, y trasladado a San Luis
Potos; con su rival bajo libertad vigilada, el Congreso reeligi a Daz para un nuevo sexenio.
Para Madero, esta manifiesta imposibilidad de acceder al poder por la va democrtica evidenciaba que slo el
levantamiento armado poda llevar a un verdadero cambio. En octubre de 1910, tras lograr eludir la vigilancia,
Francisco Madero huy a Estados Unidos y, desde su exilio en San Antonio (Texas), hizo pblico el programa poltico
llamado Plan de San Luis (en alusin a San Luis Potos, donde fue fechado el documento pese a hallarse ya en el pas
vecino).
Madero denunci en aquel manifiesto los abusos de la dictadura y expuso, entre otros proyectos, la intencin de
favorecer a los sectores agrarios restituyendo a los campesinos los terrenos que el porfirismo les ha arrebatado
arbitrariamente (Ley sobre terrenos baldos de 1894). Se seal el 20 de noviembre de 1910 como fecha del
alzamiento, y, gracias a aquella apelacin al apoyo rural, el campesinado terminara por responder al levantamiento en
armas de manera unnime: era el inicio de la Revolucin mexicana.
Entre los insurrectos figuraban, junto a otros caudillos locales, algunos de los lderes destinados a jugar un papel
trascendental en la Revolucin: Pascual Orozco, Emiliano Zapata y Pancho Villa. Pese a los fracasos iniciales, entre la

redaccin del manifiesto y el triunfo de Madero mediaron tan slo seis meses. El desgaste del sistema haba
convertido al ejrcito de Porfirio Daz en una fuerza escasamente articulada y debilitada, y, ante la impotencia del
ejrcito y la incapacidad del Gobierno, la Revolucin no tard en extenderse por todo Mxico. La toma de Ciudad
Jurez por los rebeldes, a fines de mayo de 1911, supuso la renuncia de Porfirio Daz y el fin de la dictadura. El 7 de
junio Madero entr triunfalmente en la capital mexicana.
La presidencia de Madero
La destitucin de Porfirio Daz dej el camino despejado para la formacin de un sistema poltico democrtico que
aspiraba a la puesta en marcha de sustanciales reformas sociales. Una vez formado el gobierno provisional, Madero
present su dimisin, a la espera de acceder al poder por la va democrtica. El anterior ministro de Relaciones,
Francisco Len de la Barra, asumi mientras tanto la presidencia interina del pas.
Este gobierno de transicin pronto hubo de hacer frente a las exigencias sobre la puesta en marcha inmediata del Plan
de San Luis: las tropas revolucionarias reclamaban la restitucin efectiva de las tierras a los campesinos como
condicin previa a la entrega de las armas. La tensin y el descontento forzaron la convocatoria de elecciones. Los
comicios, celebrados en octubre de 1911, permitieron que, al siguiente mes, Francisco I. Madero accediera al poder al
frente del recin creado Partido Constitucional Progresista.
En sus quince meses de gobierno, Francisco Madero quiso reconciliar a la Revolucin con los restos del antiguo
rgimen, pero la divisin del movimiento revolucionario pondra fin a sus planes. Aunque lleg a establecer un
rgimen de libertades y de democracia parlamentaria, no lograra satisfacer las aspiraciones de cambio social que
latan en las masas revolucionarias. El principal problema de la nueva presidencia era la descomposicin del bloque
social que la haba conducido a la victoria: frente a la solidez del bloque reaccionario, la alianza entre el campesinado
y las clases urbanas iba perdiendo cohesin.
Madero promovi medidas para redistribuir la tierra, pero a los campesinos les parecieron demasiado tibias; los
sectores ms radicales exigan expropiaciones. En otros mbitos de la produccin, como el textil y la minera, se inici
una campaa de huelgas para reclamar mejoras laborales. Entretanto, el gobierno de Madero puso en marcha acciones
para mejorar la atencin sanitaria y educativa de la poblacin, y aprob la reduccin de la jornada laboral, que pas de
doce a diez horas. Intent tambin racionalizar la recaudacin de impuestos y evitar el encarecimiento de los artculos
de primera necesidad.
Porfirio Daz
(Jos de la Cruz Porfirio Daz Mori; Oaxaca, 1830 - Pars, 1915) Del nombre de este militar y estadista mexicano
procede la designacin de todo un periodo de la historia moderna de Mxico: el Porfiriato (1876-1911). Y el mismo
sufijo ya sugiere lo que fue: una frrea dictadura personalista y paternalista que reprimi toda oposicin y anul la
libertad de prensa.
Como los monarcas del antiguo despotismo ilustrado, Porfirio Daz pensaba estar sirviendo a su pas al dotarlo,
despus de medio siglo de guerras y convulsiones, de la paz y de la estabilidad imprescindibles para el progreso
econmico, social y cultural. Ciertamente logr, aunque a sangre y fuego, la pacificacin del pas y su despegue en
muchas reas. Pero, hacia el final de su mandato, su poltica haba abierto una enorme brecha entre ricos y pobres; y,
en 1910, su decisin de mantenerse en el poder prendi la mecha de la Revolucin mexicana.
Biografa
Hurfano de padre desde los tres aos, Porfirio Daz ingres en el Seminario de Oaxaca para seguir la carrera
eclesistica, pero pronto cambi de opinin. Curs luego estudios de leyes en el Instituto de Ciencias y Artes, donde
fue discpulo del futuro presidente liberal Benito Jurez, quien imparta derecho civil; en adelante sera seguidor suyo
en lo poltico. El Instituto fue clausurado por orden del presidente Santa Anna en 1854. Ese mismo ao intervino en la
Revolucin de Ayutla y apoy al general Juan lvarez para derrocar a Antonio Lpez de Santa Anna.

Poco despus, Porfirio Daz ingres en el ejrcito, y su carrera militar fue meterica. En la guerra de Reforma (18581861), conflicto civil en el que se enfrentaron conservadores y liberales, apoy la causa liberal. La guerra concluy
con la victoria de los liberales y llev a la presidencia a Benito Jurez (1861); finalizada la contienda, Porfirio Daz
fue ascendido a general y elegido diputado.
Apenas un ao ms tarde tom de nuevo las armas contra la invasin francesa (1862-1863) y la coronacin de
Maximiliano I (1864-1867) como emperador de Mxico. Fue jefe de brigada en Acultzingo en abril de 1862 y ese
mismo ao particip en la batalla de Cinco de Mayo al lado de Ignacio Zaragoza. En 1867 protagoniz una brillante
accin militar en Puebla: tras sitiar la ciudad, realiz un asalto sangriento y rpido contra las tropas del emperador
Maximiliano, que se refugiaron en los cerros de Loreto y Guadalupe. Sin perder tiempo, avanz hacia la capital de la
Repblica y la tom el 2 de abril de 1867, hecho que fue de gran trascendencia militar, pues adelant la cada del
Imperio de Maximiliano y el triunfo de Jurez.
El prestigio y popularidad ganados en esta ltima campaa lo dej en situacin de optar a la presidencia; pero el
Congreso prefiri a Benito Jurez en 1867 y lo reeligi en 1871. En noviembre del mismo ao Porfirio Daz lanz el
llamado Plan de La Noria, en el que se pronunciaba contra el reeleccionismo y el poder personal y a favor de la
Constitucin de 1857 y de la libertad electoral; la sublevacin fracas y Daz hubo de abandonar el pas.
Jurez falleci en 1872, y una amnista concedida entonces permiti a Daz regresar a Mxico. Tras la muerte de
Jurez, la presidencia recay en Sebastin Lerdo de Tejada. Cuando en 1876 Lerdo de Tejada anunci su propsito de
presentarse a la reeleccin, Porfirio Daz se rebel de nuevo (Plan de Tuxtepec); esta vez consigui expulsar a Lerdo
de Tejada y accedi a la presidencia.
El Porfiriato (1876-1911)
Un ao despus, en 1877, el Congreso lo declar presidente constitucional. En este primer mandato (1876-1880),
Porfirio Daz fue coherente con las ideas que haba defendido: impuls una reforma de la constitucin en la que se
introdujo el veto expreso a las reelecciones presidenciales consecutivas, y, concluido su periodo, pas el testigo al
general Manuel Gonzlez (1880-1884). Durante el gobierno de Gonzlez fue ministro de Fomento y gobernador de
Oaxaca.
Finalizado el mandato de Gonzlez, Porfirio Daz present de nuevo su candidatura a la presidencia (la constitucin
slo vetaba las reelecciones consecutivas) y sali elegido. Tom posesin del cargo el 1 de diciembre, y tres aos ms
tarde promovi una enmienda, que fue aprobada por el Congreso, al artculo 78 de la Constitucin, la cual le
acreditaba para una nueva reeleccin; en 1890 promulg una nueva reforma de dicho artculo para hacer posible la
reeleccin indefinida, lo que le permiti permanecer en el poder hasta 1911.
Todo ello fue posible porque Porfirio Daz, ejerciendo su poder omnmodo, haba ido reduciendo las instituciones
polticas liberales a una mera farsa democrtica: orden la eliminacin de todos los adversarios polticos posibles, y la
prensa fue sometida o perseguida cuando intentaba mantenerse independiente. Puede afirmarse que, a partir de 1890,
Porfirio Daz gobern al margen de la Constitucin, y prescindi de la divisin de poderes y de la soberana de los
estados. El Congreso, sumiso a sus deseos, modificaba las leyes segn sus caprichos y le confera facultades
extraordinarias a su conveniencia; exista un partido nico y los sufragios eran puro trmite.
El pueblo mexicano estaba hastiado del desorden y la guerra, y Daz se propuso imponer la paz a toda costa. Mxico
no contaba con fondos ni tena capacidad crediticia porque no haba pagado sus deudas con puntualidad, as que haba
que atraer al capital extranjero; el problema era que nadie invertira en Mxico si no haba estabilidad y paz. Con una
poltica de mano dura, Porfirio Daz trat de eliminar las diferencias de opiniones sobre asuntos polticos, y se dedic
a mejorar el funcionamiento del gobierno. "Poca poltica y mucha administracin" fue el lema de aquel tiempo.
La paz no fue total, pero Daz consigui mantener el orden mediante el uso de la fuerza pblica. Policas y soldados
persiguieron lo mismo a los bandoleros que a los opositores. Gracias a esa nueva situacin de estabilidad, aument la

demanda de trabajo y se hizo posible el desarrollo econmico; el pas contaba con recursos y los empresarios podan
obtener buenas ganancias.
Sin embargo, con el paso del tiempo se hizo evidente que la prosperidad era slo para unos pocos. Creci el
descontento por la miseria en que viva la mayor parte de la poblacin, y amplios sectores sociales tomaron conciencia
de que Daz llevaba demasiado tiempo en el poder. Cada vez fue ms difcil mantener el orden: en los ltimos aos del
Porfiriato rein un clima de represin en el que la fuerza de las armas se utilizaba con violencia creciente. De ello dan
muestra la torpeza con que se negociaron y la dureza con que se reprimieron las huelgas de Cananea (1906), en
Sonora, y de Ro Blanco (1907), en Veracruz, as como el modo en que se persigui a los periodistas que criticaban al
rgimen y a cualquiera que manifestara una opinin que no fuese la oficial.
Logros e injusticias
Durante el dilatado mandato de Porfirio Daz se realizaron obras importantes en varios puertos, y se tendieron 20.000
kilmetros de vas frreas. Las lneas de ferrocarril se trazaron hacia los puertos ms importantes y hacia la frontera
con los Estados Unidos de Amrica para facilitar el intercambio comercial. Tambin sirvieron para facilitar la
circulacin de productos entre distintas regiones de Mxico, y como medio de control poltico y militar. El correo y
los telgrafos se extendieron por buena parte del territorio nacional. Se fundaron algunos bancos, se organizaron las
finanzas del gobierno, se regulariz el cobro de impuestos y, poco a poco, se fueron pagando las deudas. De gran
significacin fue la recuperacin del crdito nacional en el mundo entero; la hacienda pblica registr sobrantes por
primera vez desde la independencia.
Se foment igualmente la explotacin de los recursos petrolferos del pas mediante inversiones extranjeras,
inevitables al no contarse con los recursos econmicos y tecnolgicos para emprender perforaciones e instalar
refineras. Se reanud y mejor asimismo el laboreo de minas, y la minera vivi un periodo ureo: en 1901 Mxico
era el segundo productor de cobre en el mundo. La industria textil se desarroll con capital francs y espaol y
favoreci el establecimiento en el pas de poderosas instituciones financieras francesas; en los estados de Puebla y
Veracruz se construyeron grandes fbricas de hilados y tejidos. Puede hablarse tambin de una era de prosperidad en
la ganadera y en la agricultura, que progres espectacularmente en Yucatn, en Morelos y en La Laguna, con vastas
producciones de henequn, caa de azcar y algodn.
Mxico tuvo un crecimiento econmico nunca visto, pero, como poca gente tena dinero para invertir o poda
conseguirlo prestado, el desarrollo slo favoreci a unos cuantos mexicanos y a los extranjeros. Los capitales
forneos, principalmente estadounidenses, pudieron cobrar la deuda externa, pero tambin se hicieron con el control
del petrleo y de la nueva red ferroviaria con sus inversiones. La desigualdad entre los muy ricos, que eran muy
pocos, y los muy pobres, que eran muchsimos, abri una profunda brecha en la sociedad mexicana. El despojo de las
tierras a los campesinos indgenas en favor de los grandes latifundistas nacionales y extranjeros fue sistemtico; se
formaron as enormes latifundios, los indgenas perdieron muchas tierras, y la mayor parte de los habitantes del campo
tuvieron que ocuparse como peones en las haciendas.
Con todo, se hicieron grandes esfuerzos por extender la educacin pblica (si bien con mayor atencin a las ciudades
que al campo), lo que permiti que se educaran ms nios; cada vez ms mexicanos pudieron seguir estudios
superiores y se empez a formar en todo el pas una clase media de profesionales y empleados pblicos. Se enriqueci
la vida cultural con nuevos peridicos, revistas y libros escritos e impresos en Mxico; los teatros presentaban
compaas y actores europeos, y se extendi el cinematgrafo. La vida intelectual tuvo hitos importantes. Justo Sierra
inaugur la Universidad Nacional. Jos Mara Velasco plasm en cuadros maravillosos el esplendor del paisaje
mexicano; Saturnino Herrn pint una impresionante serie de cuadros con gente del pueblo y con alegoras a la
mexicanidad, y Jos Guadalupe Posada logr vigorosos grabados con escenas de la vida diaria.
Del Porfiriato a la Revolucin Mexicana
En 1908, Porfirio Daz concedi una entrevista al periodista norteamericano James Creelman, en la cual afirm que
Mxico ya estaba preparado para tener elecciones libres. La noticia llen de optimismo a una nueva generacin que

quera participar en la vida poltica de la nacin. Surgieron as varios lderes y partidos polticos, y se escribieron
libros y artculos que discutan la situacin del pas y la solucin de sus problemas.
Uno de esos lderes fue Francisco I. Madero. Haba estudiado y viajado fuera de Mxico, pues vena de una familia de
hacendados y empresarios, y no tena dificultades econmicas. Madero fund el partido Antirreeleccionista, del que se
postul candidato; despus se dedic a viajar por todo el pas para explicar sus ideas polticas, algo que no se vea
desde los tiempos de Jurez. Madero se hizo muy popular y despert grandes esperanzas de cambio.
Pero el xito de su campaa lo convirti en un peligro para el gobierno de Porfirio Daz, y poco antes de las elecciones
de 1910 fue detenido en Monterrey y encarcelado en San Luis Potos. All recibi la noticia de que Daz, una vez ms,
haba sido reelegido para la presidencia. Mediante el pago de una fianza sali de la crcel, aunque deba permanecer
en la ciudad. Sin embargo, a principios de octubre Madero escap a los Estados Unidos de Amrica, donde proclam
el Plan de San Luis.
En ese documento, Madero denunci la ilegalidad de las elecciones y desconoci a Porfirio Daz como presidente. Se
declar l mismo presidente provisional, hasta que se realizaran nuevas elecciones; prometi que se devolveran las
tierras a quienes hubieran sido despojados de ellas, y pidi que se defendiera el sufragio efectivo y la no reeleccin de
los presidentes. Tambin hizo un llamamiento al pueblo para que el 20 de noviembre de 1910 se levantara en armas y
arrojara del poder al dictador.
El ejrcito de Porfirio Daz, que haba mantenido la paz durante dcadas, pareca muy fuerte, pero en realidad era
dbil frente al descontento general. En slo seis meses las fuerzas maderistas triunfaron sobre las del viejo dictador. La
accin definitiva fue la toma de Ciudad Jurez por los revolucionarios Pascual Orozco y Pancho Villa, que se haban
unido a Madero. En esa misma ciudad, en mayo de 1911, se firm la paz entre el gobierno de Daz y los maderistas.
Porfirio Daz renunci a la presidencia (que pas a ocupar Francisco I. Madero tras ganar la elecciones) y sali del
pas rumbo a Francia, donde muri en 1915.