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PROBLEMAS ECOLGICOS

Indique y explique las causas de los 2 problemas ecolgicos ms importantes


del ltimo ao.
-EL DIXIDO DE CARBONO: EL PRINCIPAL CULPABLE:

El carbn, el petrleo y el gas natural son combustibles fsiles. Los quemamos


en nuestras calderas, fbricas, coches y centrales trmicas para producir calor
y energa. Se llaman combustibles fsiles porque se han formado a lo largo de
millones de aos de los restos de plantas y animales enterrados bajo el suelo.
Pero los combustibles fsiles contienen grandes cantidades de carbono y,
cuando se queman, liberan la energa que han acumulado durante millones de
aos. Entonces emiten dixido de carbono a la atmsfera. Este gas contribuye
a aumentar el efecto invernadero. No slo quemamos combustibles fsiles
liberando dixido de carbono a la atmsfera. Tambin estamos destruyendo la
selva a fin de ganar terreno para la agricultura. La quema de la selva es una
verdadera tragedia para la Tierra, puesto que su combustin libera grandes
cantidades de dixido de carbono a al atmsfera. Adems, desaparecen los
rboles que podran absorber este gas. As, la deforestacin contribuye
doblemente al efecto invernadero. La selva nos ha proporcionado muchas
sustancias de gran utilidad. Tambin constituye el hbitat de muchas tribus que
estn desapareciendo y de una importante fauna.

EL DIXIDO DE CARBONO, es el ms abundante gas invernadero, pero hay


otros muchos. Hasta ahora se han identificado unos 30, y es probable que
existan otros de los que an no tenemos conocimiento. Muchos gases
invernadero existen en la atmsfera en pequesimas cantidades. Sin embargo,
desgraciadamente, su poder de atrapar el calor es aterrador. Se estima que el
del metano es unas 30 veces mayor que el del dixido de carbono; el xido de
nitrgeno, 150 veces; el ozono de superficie, 2000 veces; y el CFC, de 10 a
23000 veces. Algunos de estos gases tienen una vida muy larga en la
atmsfera: aunque el ozono de superficie slo dura unas semanas, el xido de
nitrgeno puede sobrevivir unos 170 aos. Se calcula que unos CFC duran
aproximadamente un siglo, y otros tienen una vida de hasta 20.000 aos. Estas
estadsticas nos demuestran que vamos a tener que enfrentarnos con un
recalentamiento de la Tierra durante mucho tiempo.
Contaminacin de aguas y suelo: Esta se est debiendo tanto a los vertidos
urbanos, industriales y ganaderos, como a la utilizacin de pesticidas y
fertilizantes en la agricultura intensiva. Adems la explotacin y el transporte de
recursos naturales (petrleo, oro, carbn, mercurio, metales, etc.) son
enormemente contaminantes. Para conseguir un anillo de oro es necesario
sacar 4.000 kilo de tierra. La erosin y la salinizacin del suelo siguen siendo
problemas graves.
Contaminacin del aire: El aumento de trfico origina "smog" (ozono) con la
consiguiente amenaza para la salud humana (graves problemas respiratorios) y
la vegetacin. Las concentraciones ms altas se registran a lo largo del verano.
Los datos muestran que una gran mayora de ciudades superan los valores

permitidos para no poner en riesgo la salud humana. Cerca de 25 millones de


personas en Europa sufren episodios de niebla txica invernal y cerca de 40
millones estn expuestas a nieblas txicas del verano.
Deforestacin: La deforestacin es la prdida de bosques, lo que tiene graves
consecuencias, como son la erosin del suelo debido a la falta de vegetacin,
la prdida de terreno frtil, ya que se pierden los nutrientes del suelo, la prdida
de flora y fauna, interrupcin del ciclo del agua o el aumento de los niveles de
CO2 cuando se queman los bosques. Una sexta parte de la superficie terrestre
del mundo se ha degradado como resultado de la ganadera intensiva y de
malas prcticas de cultivo agrcola. Si sigue el actual ritmo de tala de rboles
en el Amazonas, nuestro pulmn verde ms importante del mundo
desaparece en 40 aos.
Erosin-desertificacin del suelo: El proceso de deforestacin est
ntimamente ligado al de la erosin y desertificacin, que supone una prdida
irreversible de la fertilidad del suelo. Pero la infertilidad del suelo, que provoca
su desertificacin, tambin puede estar causada por el uso excesivo de
fertilizantes y pesticidas en la agricultura o por la acumulacin de residuos de
todo tipo.
Produccin de residuos: Otro problema es el tipo de residuos que se
producen y su acumulacin. Hay un incremento en la cantidad de basuras y
desechos, tanto domsticos como industriales (mencin especial merecen los
residuos nucleares y txicos por su peligrosidad y no descomposicin durante
mucho tiempo). En los pases industriales la generacin per cpita de desechos
se ha casi triplicado en los ltimos 20 aos. Cada ao se producen 400
millones de toneladas de residuos txicos. El reducir la cantidad de residuos y

evitar su acumulacin son medidas necesarias pero que no son llevados a la


prctica, en cambio sigue dominando la opcin ms econmica: los vertederos.
Productos qumicos: Debido al gran nmero de sustancias de uso comn y el
desconocimiento sobre sus consecuencias ecolgicas y para el ser humano el
uso de los productos qumicos representa un peligro y una amenaza muy
importante para el medio ambiente y para la salud humana.