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Telecomunicacin

Antena parablica para la transmisin de seales electromagnticas.


La distancia, que es el impedimento
principal del progreso de la humanidad, ser
completamente superada, en palabra y
accin. La humanidad estar unida, las
guerras sern imposibles, y la paz reinar en
todo el planeta.
Nikola Tesla

Una telecomunicacin es toda transmisin y recepcin de seales de cualquier


naturaleza, tpicamente electromagnticas, que contengan signos, sonidos,imgenes o, en
definitiva, cualquier tipo de informacin que se desee comunicar a cierta distancia.1
Por metonimia, tambin se denomina telecomunicacin (o telecomunicaciones,
indistintamente)nota 1 a la disciplina que estudia, disea, desarrolla y explota
aquellos sistemas que permiten dichas comunicaciones; de forma anloga, laingeniera de
telecomunicaciones resuelve los problemas tcnicos asociados a esta disciplina.
Las telecomunicaciones son una infraestructura bsica del contexto actual. La capacidad
de poder comunicar cualquier orden militar o poltica de forma casi instantnea ha sido
radical en muchos acontecimientos histricos de la Edad Contempornea el primer
sistema de telecomunicaciones moderno aparece durante la Revolucin Francesa. Pero
adems, la telecomunicacin constituye hoy en da un factor social y econmico de gran
relevancia. As, estas tecnologas adquieren una importancia propia si valoramos su
utilidad en conceptos como laglobalizacin o la sociedad de la informacin y
del conocimiento; que se complementa con la importancia de las mismas en cualquier tipo
de actividadmercantil, financiera, burstil o empresarial. Los medios de comunicacin de
masas tambin se valen de las telecomunicaciones para compartir contenidos al pblico,
de gran importancia a la hora de entender el concepto de sociedad de masas.
La telecomunicacin incluye muchas tecnologas como
la radio, televisin, telfonoy telefona mvil, comunicaciones de datos, redes
informticas o Internet. Gran parte de estas tecnologas, que nacieron para satisfacer
necesidades militares o cientficas, ha convergido en otras enfocadas a un consumo no

especializado llamadas tecnologas de la informacin y la comunicacin, de gran


importancia en la vida diaria de las personas, las empresas o las instituciones estatales y
polticas.
ndice
[ocultar]

1 Etimologa y evolucin del trmino

2 Historia
o

2.1 Antecedentes

2.2 Siglo XIX. Los avances elctricos

2.2.1 El telgrafo

2.2.2 El telfono

2.2.3 Los cables submarinos


2.3 Siglo XX. Guerra y electrnica

2.3.1 La radiocomunicacin
2.4 Actualidad

3 Contenido de la disciplina
o

3.1 Base terica

3.2 Informacin, comunicacin y lenguaje. Digitalizacin

3.3 Sistemas de comunicacin

3.4 Medios de transmisin

3.4.1 Medios de transmisin guiados

3.4.2 Medios de transmisin no guiados

3.5 Tcnicas bsicas de las comunicaciones

3.6 Redes y servicios de telecomunicacin

3.6.1 Redes y servicios de voz y datos

3.6.2 Redes y servicios de difusin radio y TV

3.6.3 Redes y servicios multiservicio de banda ancha: Triple play

3.6.4 Redes y servicios telemticos. Internet

3.7 Otras redes y servicios profesionales y acadmicos

4 Influencia de las telecomunicaciones


o

4.1 La influencia en la tecnologa

4.2 La influencia poltica

4.3 La influencia en la guerra

4.4 La influencia en la paz

4.5 La influencia econmica

4.6 La influencia social

4.7 Las tecnologas de la informacin y la comunicacin

5 Cooperacin internacional en la telecomunicacin

6 Regulacin y economa de las telecomunicaciones


o

6.1 Los recursos naturales

6.2 El mercado de las telecomunicaciones

6.3 Derecho a la intimidad y al secreto de las comunicaciones

6.4 La normalizacin en las telecomunicaciones

7 Telecomunicaciones y salud
o

7.1 Efectos malignos

7.2 Efectos benignos

8 Vase tambin

9 Notas

10 Referencias

11 Bibliografa

12 Enlaces externos

Etimologa y evolucin del trmino[editar]


El trmino telecomunicacin tiene su origen en el francs Tlcommunication, palabra
que invent el ingeniero douard Estauni al aadir a la palabra latina communicare
compartir el prefijo griego tele-, que significa distancia.2 Con este trmino pretenda usar
una misma palabra para denominar a la transmisin del conocimiento a distancia
mediante el uso de la electricidad, que hasta ese momento era la telegrafa y la telefona,

y lo public por primera vez en Trait Practique de Tlcommunication lectrique


(Tlgraphie-Tlphonie) de 1904.2
El castellano asimil con xito el prstamo en varios mbitos de la vida pblica,
acadmica, poltica y empresarial. Ya en el 1907 se imparta una asignatura de
telecomunicacin en la Escuela Oficial de Telegrafa de Madrid con los contenidos
de telefona, telegrafa, radiotelegrafa y radiotelefona; y en el ao 1920 Juan Antonio
Galvarriato public El Correo y la Telecomunicacin en Espaa.2 La vida poltica tambin
se habitu a usar el trmino y, en 1921, el gobierno de Manuel Allendesalazar solicit un
ambicioso plan de ampliacin de los servicios de Telecomunicacin, que si bien nunca
lleg a materializarse debido al Desastre de Annual, demuestra el uso del trmino en
castellano.2 De hecho, en esa poca telecomunicacin era sinnimo de modernidad, por
lo que se incorpor al nombre de muchas compaas de la poca como la "Compaa
Ibrica de Telecomunicacin" de Antonio Castilla Lpez en 1916 o la "Compaa de
Telecomunicacin y Electricidad" en 1919.2
La consolidacin real del trmino a nivel internacional lleg con la constitucin de la Unin
Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en la Conferencia de Madrid de 1932, en la que
se defini telecomunicacin como toda comunicacin telegrfica o telefnica de
signos, seales, escritos, imgenes y sonidos de cualquier naturaleza, por hilos, radio u
otros sistemas o procedimientos elctrica o visual (semforos).2 El avance de la
telecomunicacin acab por dejar desfasada esta definicin y, en el actual Reglamento de
Radiocommunicaciones, se redefine el trmino:
Telecomunicacin: Toda transmisin, emisin o recepcin de signos, seales, escritos,
imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad,
medios pticos u otros sistemas electromagnticos (CS). 3
Por metonimia, el estudio de la telecomunicacin o las telecomunicaciones se
denomina Telecomunicacin o Telecomunicaciones indistintamente.

Historia[editar]

Cuadro de Luc-Olivier Merson, 1869.

Segn la leyenda de Maratn deHerdoto, el soldado Filpides recorri los 42 km que


separan Atenas deEsparta portando un mensaje de ayuda.
Artculo principal: Historia de las telecomunicaciones
Vase tambin: Cronologa de las tecnologas de la comunicacin

Aunque, como se ha visto, la telecomunicacin como estudio unificado de las


comunicaciones a distancia es una idea reciente, siempre han existido medios de
comunicacin que tambin son estudiados por esta disciplina. A lo largo de la historia han
existido diferentes situaciones en las que ha sido necesaria una comunicacin a distancia,
como en la guerra o en el comercio.4 Sin embargo, la base acadmica para el estudio de
estos medios, como la teora de la informacin, datan de mediados del siglo XX.

Conforme las distintas civilizaciones empezaron a extenderse por territorios cada vez
mayores fue necesario un sistema organizado de comunicaciones que permitiese el control
efectivo de esos territorios.5 Es ms que probable que el mtodo de telecomunicaciones
ms antiguo sea el realizado con mensajeros, personas que recorran largas distancias
con sus mensajes. Lo que s que sabemos seguro es que ya las primeras civilizaciones
como la sumeria, la persa, la egipcia o la romana implementaron diversos sistemas
de correo postal a lo largo de sus respectivos territorios.

Antecedentes[editar]
Las primeras tecnologas usadas en la telecomunicacin usaban las seales visuales
como las almenaras o las seales de humo, o acsticas como mediante el uso
de tambores, cuernos o bramaderas.4
As, el dramaturgo griego Esquilo (525-456 a. C.) relata en su obra Agamenn que el
personaje homnimo de la mitologa comunic a la ciudad de Argos, de la que era rey, y a
su esposa Clitemnestra, la victoria de los aqueos sobre Troyamediante una cadena de
seales de fuego que iban de un punto a otro. 6 7 Tambin
el historiador griego Polibio (204-122 a. C.) explica otro ejemplo de comunicaciones a larga
distancia, el telgrafo hidrulico, que segn cuenta fue desarrollado por Eneas el
Tctico en el siglo IV a. C..8 9 Consista en dos cubas de agua provistas de sendos grifos y,
sumergida de forma vertical, una tablilla con los signos y seales que se deseaban
transmitir. El emisor alertaba alreceptor con antorchas el momento en el que ambos deban
abrir y cerrar el agua, de tal forma que el nivel del agua indicaba qu mensaje de la tablilla
se deseaba transmitir.8
Sin embargo, estas primeras manifestaciones tcnicas no dieron como resultado sistemas
de telecomunicacin reales, sino que hasta la Edad Contempornea no se inventaron
formas para realizar comunicaciones a distancia. Fue el correo postal, en sus diferentes
manifestaciones, el que asumi el papel de comunicar a las personas durante casi toda la
historia.10
Ms reciente es el uso de los telgrafos pticos, considerado el primer sistema de
telecomunicacin moderno al permitir codificar mensajes que no haban sido prefijados con
anterioridad; hasta entonces, se transmitan mensajes sencillos, como 'peligro' o 'victoria',
sin la posibilidad de dar detalles o descripciones. Se trataba de unas estructuras provistas
de brazos mviles que, mediante cuerdas y poleas, adoptaban diferentes posiciones con
las que codificar el mensaje.11Aunque fue Robert Hooke quien, en 1684, present a
la Royal Society un primer diseo detallado de un telgrafo ptico,1213 no fue hasta
principios del siglo XIX en Francia cuando se implement de una forma eficaz. Fue durante
la Revolucin francesa, cuando existan en el pas una necesidad importante de poder
transmitir las rdenes de una forma eficaz y rpida, 13 cuando el ingeniero Claude Chappe y
sus hermanos instalaron 556 telgrafos pticos que cubran una distancia de casi 5000
kilmetros.11 La primera lnea, de 22 torres y 230 kilmetros, se dispuso en 1792
entre Pars y Lille,14 y en 1794, transmiti la noticia de la victoria francesa en Cond-surl'Escaut:15
Cond ha vuelto a poder de la Repblica: la rendicin se ha efectuado esta maana a las seis. nota 2
Primer mensaje del telgrafo ptico de Chappe.16 17

El sistema, que result ser un xito en el terreno militar, se extendi por toda Europa
aunque con las modificaciones propias de cada pas, como el diseo de Murray en Gran
Bretaa18 o el de Breguet y Betancourt, as como el de Math, enEspaa.19

El telgrafo hidrulico fue utilizado


por Eneas el Tctico.

Bramadera usada por


losApaches para comunicarse.

Cuerno usado en sudamrica por


la cultura moche en elsiglo III.

Siglo XIX. Los avances elctricos[editar]

Ilustracin de un artculo de Smmerring de 1810.

Como se aprecia el telgrafo electoqumico de Smmerring usaba la electricidad de una pila


voltaica, el instrumento alto de la derecha.20

Aunque fue en el 1729 cuando el cientfico Stephen Gray haba descubierto formalmente
que la electricidad poda ser transmitida, los primeros experimentos tcnicos no se
materializaron hasta el siglo XIX, cuando Alessandro Volta present a la Royal Society un
instrumento capaz de generar corriente continua, la pila voltaicavase la historia de la
electricidad. Por ejemplo, un experimento inicial en la telegrafa elctrica fue el telgrafo
electroqumico creado por el cientfico alemnSamuel Thomas von Smmerring en
1809,nota 3 basado en un diseo menos robusto de 1804 del cientfico espaol Francisco
Salv Campillo.21 20 22 Este invento empleaba seales elctricas que se enviaban por
diversos cables metlicos, una por cada letra. En el extremo receptor las
corrientes electrolizabanel cido de unos tubos individuales de vidrio liberndose
corrientes de burbujas de hidrgeno en el tubo correspondiente para que fueran vistas por
el operador del receptor.20 22
El telgrafo[editar]
Artculos principales: Telgrafo y Telegrafa.

Grabado de Popular Science Monthly Volume 3, p. 418 (en ingls).

Telgrafo de una sola aguja de Cooke y Wheatstone. Cuando se giraba la manivela en un sentido, el
movimiento se replicaba en el receptor.

Grabado de Appletons' Cyclopdia of American Biography, p. 426. (en ingls) de 1900.

Grabado del diseo original del telgrafo de Morse.

El telgrafo elctrico, que se desarroll en la primera mitad del siglo XIX, tiene su origen en
multitud de experimentos y nuevas tecnologas, por lo que no se puede mencionar un
nico inventor aunque s algunos nombres importantes.23
Por ejemplo, el diplomtico ruso Pavel Schilling construy en 1832, en su propio
apartamento, un telgrafo electromagntico que usaba seis galvanmetros como
receptores cuyas agujas sealaban el carcter enviado.24 Otro ejemplo lo encontramos en
los clebres cientficos Gauss y Weber, quienes en 1833 instalaron una lnea telegrfica
entre la universidad y el observatorio astronmico de Gotinga donde ambos trabajaban.
Consiguieron comunicarse haciendo mover la aguja de un magnetmetro, con la que
coordinaban el tiempo, y llegaron a desarrollar un cdigo de 5 bits.24
Sin embargo no fue hasta la primera patente de un telgrafo cuando este sali de los
laboratorios. Fue en 1837, cuando William Fothergill Cooke, quien se asoci con el
profesor de fsica Charles Wheatstone, patent un telgrafo de cinco conductores
elctricos que hacan mover otras cinco agujas imantadas con las que sealar una de las
20 letras que tena el aparato.25 En julio de ese mismo ao hicieron una demostracin de
su invento entre la estaciones de Euston y Camden Town,25 pero no fue hasta el 9 de julio
de 1839 cuando empez a funcionar su invento entre la estacin de Paddington,
en Londres y la de West Drayton, a 21 kilmetros de distancia.26 Esta vez, sin embargo,
utilizaron una variante de su invento que usaba solo dos agujas y utilizaba un cdigo de
pulsos elctricos positivos y negativos para cada carcter.26
Finalmente, tras conseguir reducir el nmero de agujas de su invento a una sola, Cooke y
Wheatstone fundaron la Electric Telegraph Company en 1846, percursora de la primera
empresa de telecomunicaciones la British Telecom, y para 1852 ya haba instalados
en Inglaterra 6500 km de lneas telegrficas.27 El invento se extendin a lo largo
de Europa y se instalaron lneas en diversos pases comoFrancia (1845), AustriaHungra y Blgica (1846), Italia (1847), Suiza (1842) oRusia (1853).28
La otra pareja clave en la historia de la telegrafa fue la formada por el pintorSamuel
Morse y Alfred Vail, ambos estadounidenses y contemporneos a Cooke y Wheatstone.
Samuel Morse haba odo hablar en 1832 sobre los electroimanesen el transcurso de un
viaje, y se le ocurri usarlos para hacer mover un lapicero que marcase el mensaje
enviado en un papel. En 1835 fue nombrado profesor de literatura, de arte y de dibujo en
la universidad de Nueva York, por lo que pudo dedicarse a construir su primer prototipo.
Sin embargo, no sera hasta 1837 cuando junto con Alfred Vail consiguiese un prototipo

totalmente operativo.29 En 1843 consiguieron 30 000 dlares estadounidenses para


financiar la construccin de una lnea telegrfica entre Washington yBaltimore, la cual se
inaugur el 1 de enero de 1845.30
As se consolid tambin el uso del telgrafo en Estados Unidos. En este pas,
entre 1861 y 1865 tuvo lugar la Guerra de Secesin, en la que se tendieron miles de
kilmetros de lneas telegrficas y se explotaron todos los avances tcnicos de la poca
como la telegrafa, la aerosttica, el ferrocarril o los barcos de vapor.31 Para 1866 la
empresa que haba unificado el mercado la Western Union Telegraph Company tena
ms de 2250 oficinas y 120 000 kilmetros de lneas;32 y se ofrecan servicios tanto
personales como profesionles, como el servicio de noticias de Associated Press.32
Conforme el uso del telgrafo se iba consolidando se les fueron aadiendo nuevas
mejoras y funcionalidades. Cabe destacar el modelo de telgrafo que patent David
Edward Hughes en 1855 con el que se podan transmitir hasta 45 palabras por minuto en
vez de las 25 palabras por minuto del sistema Morse.33 Se trataba de un sistema que,
utilizando una rueda con las letras del alafabeto, imprima directamente el mensaje
transmitido en un lenguaje comprensible.33 Otro gran avance fue el que introdujo mile
Baudot en 1874, quien invento un tipo de multiplexacin por divisin de tiempo que
permita varias comunicaciones simultneas usando la misma lnea; o Tomas Edison,
quien haba trabajado desde los quince aos como telegrafista e invent en 1874 un
sistema de comunicaciones cudruplex con el que enviar cuatro telegramas simultneos
por el mismo hilo.33
El telgrafo se consagr como el medio de comunicacin predilecto. Si en 1865 el total de
lneas telegrficas de los miembros de la Unin Telegrfica Internacional era de 500 000
kilmetros y se enviaban unos 30 millones de mensajes, hacia 1913 haba 7 millones de
kilmetros de lneas y se transmitan 500 millones de telegramas.34 Solo algunos pases
deEuropa, como Inglaterra o Espaa, adoptaron mayoritariamente el sistema de Cooke y
Wheatstone, y en el resto del mundo se prefiri el sistema de Morse. 35 Este fue establecido
para las lneas telegrficas internacionales en la Conferencia de Pars de 1865 cuando se
constituy la Unin Telegrfica Internacional.35 Despus, en 1903, este mismo organismo
recomend en la Conferencia de Londres el uso del sistema de Hughes para las lneas de
mayor actividad y el de Baudot para los servicios con ms de 500 telegramas diarios. 35
El telgrafo se haba consagrado como el medio de comunicacin por antonomasia, e
influy notablemente en otras tecnologas futuras hasta el punto de condicionar su
denominacin: 'telgrafo parlante' o 'mejoras en telegrafa' telfono, o la 'telegrafa sin
hilos' radiocomunicacin.
Vase tambin: Historia de la telegrafa argentina

El telfono[editar]

Video neerlands de 1976 que celebra los 100 aos de vida del telfono. 36

En el vdeo se observa el funcionamiento del telfono y cmo se haca la conmutacin, tanto manual
como por un sistema automticoRotary.
Artculo principal: Telfono

Uno de los inventos ms exitosos del siglo XIX, que an es muy usado en nuestros das,
fue el telfono. Este invento hizo posible comunicarse utilizando la voz, aunque en un
principio no se apost por su desarrollo debido al xito y el poder que ya tena el telgrafo.
Como en muchos otros casos, el invento y desarrollo del telfono no se debe a una sola
persona, y fueron varios los inventores que desarrollaron tecnologas relacionadas con
la telefona. De hecho, las primeras especulaciones sobre la posibilidad de transmitir la voz
a distancia son muy anteriores a la invencin del telfono. Por ejemplo, Robert
Hooke especul sobre la transmisin de la voz a distancia, pero sus experimentos con
cuerdas tirantes no tuvieron mucho xito;37 y G. Huth utiliz por primera vez la palabra
telfono en A Treatise concerning some Acoustic Instruments and the use of the Speaking
Tube in Telegraphy (1796) al sugerir usar instrumentos acsticos para comunicarse a
distancia, as como el uso de un tubo en telegrafa. 38
Pero no fue hasta el desarrollo de una tecnologa especfica cuando se puede hablar de
los primeros pioneros: Antonio Meucci, Philipp Reis, Innocenzo Manzetti, Elisha
Gray o Alexander Graham Bell, entre otros. El comienzo de la telefona estuvo marcado,
de hecho, por numerosas batallas legales por la autora de los primitivos telfonos, por lo
que es preferible recurrir al orden cronolgico a la hora de enumerar los distintos avances
tcnicos o las patentes de estos.
As, en 1856 Antonio Meucci instal en su domicilio un dispositivo que conectaba el
dormitorio con el stano con el que poder hablar con su esposa enferma, que
llam teletrfono telettrofono en italiano, y que supuestamente fue publicado en la
prensa. Sea como sea, el primer artilugio al que se le llam telfono telefn en alemn
fue el presentado por Philipp Reis en 1862, quien us una membrana de cuero para su
dispositivo. El resultado fue un telfono que permita transmitir notas elctricas y sonidos
sencillos, pero en el que se haca prcticamente imposible hablar. Dos aos despus,
en 1864, Innocenzo Manzetti invent su propio 'telgrafo parlante' tlgraphe
parlant en francs que permita transmitir la voz, y fue publicado por los medios.nota 4
Sin embargo, la primera patente de un sistema telefnico fue la que obtuvo
el estadounidense Alexander Graham Bell en1876, con la que obtuvo la explotacin en
exclusiva del invento hasta 1893 y logr llegar a monopolizar el mercado enEstados
Unidos. Otro inventor, el tambin estadounidense Elisha Gray present una solicitud de
patente de un sistema telefnico el mismo da que Bell en realidad que su inversor,
Hubbard, pero lleg tarde por unas horas. Cabe destacar que Bell se vio envuelto hasta
en 600 litigios por la autora del telfono, incluidos Meucci, Gray, Edison o la entonces
todopoderosa Western Union, pero gan todos los juicios. La autora del telfono sigue
siendo an motivo de controversia y difiere segn el pas.nota 5
Sea como sea, la realidad es que el mercado no supo ver el potencial del invento,
calficado de "juguete", pues todas las necesidades de comunicacin eran resueltas con el
telgrafo, que adems dejaba testimonio escrito de lo transmitido. As, el verdadero hito de
Bell y sus asociados fue haber iniciado, y luego monopolizado, un mercado tan importante
como es el telefnico, que lleg a estar controlado casi por completo por la American
Telephone & Telegraph Company inicialmenteBell Telephone Company. Por supuesto,
eso pas en los Estados Unidos, pero el desarrollo en el resto del mundo se hizo a imagen
y semejanza del caso estadounidense.
Bell, profesor de hijos sordomudos y conocedor de la fisonoma del odo humano, buscaba
la forma de construir un telfono el pens en un "odo elctrico", pero todos los
experimentos de la poca trataban de inventar la telegrafa armnica con la que transmitir
multitud de conversaciones telegrficas en un mismo hilo, cada una con una nota. Los
esfuerzos de Bell hicieron que perdiera la mayora de sus alumnos para dedicar tiempo a
sus experimentos, por lo que los padres de los dos nicos alumnos que le quedaban, su
futuro suegro Gardiner Hubbard y Thomas Sanders, empezaron a financiarle si se
centraba en buscar un telgrafo armnico. Bell, sin embargo, sigui investigando su odo
mecnico junto con Thomas Watson, un hbil constructor que cubra la torpeza de Bell
con los cacharros elctricos. En junio de 1875lograron identificar un sonido metlico a
travs del invento, y el 14 de febrero de 1876 Hubbard pidi la patente bajo la
denominacin de "mejoras en telegrafa", en la que se mencionaba que servira para

enviar voz u otros sonidos telegrficamente. El 10 de marzo Bell recibi la patente 174 465
y tres das despus pronunciara la famosa frase Seor Watson, venga aqu, le necesito
a travs de su telfono.
Pero el contexto en la dcada de 1870 no era el ms propicio para las grandes
inversiones, debido fundamentalmente a lacrisis econmina de 1873 y a la consolidacin
del telgrafo se cuenta que la propia Western Union se neg a comprar la patente del
telfono.nota 6 As, Bell y Watson de centraron en hacer diversas demostraciones de su
invento, incluyendo laexposicin universal de ese ao, mientras que Hubbard empez a
comercializar el producto a bajo coste y a conseguir conferencias para Bell. Un ao
despus, en 1877 constituyeron la Bell Telephone Company, repartindose los beneficios
en 3 dcimas partes para cada uno Bell, Hubbard y Sanders y una dcima parte para
Watson; y a finales de ese ao ya tenan 3000 telfonos instalados y muchas deudas. No
fue hasta la incorporacin de Theodore Vail hermano deAlfred Vail cuando la
empresa empez a tomar buen rumbo, pero para ese ao ya haba 1730 compaas
competidoras en los Estados Unidos, incluida la Western Union que haba fichado
a Edison para que mejorase la tecnologa de Bell. La situacin sigui siendo precaria
durante dos aos, en los que Watson invent el timbre del telfono e instalaron un telfono
en el despacho del presidente Hayes; hasta que en 1879 la Corte Suprema dio la razn a
Bell en su proceso contra laWestern Union, por lo que se qued con sus 56 000 clientes
para tener un total de 133 000 abonados. A partir de ese ao el grupo liderado por Vail se
hizo con todo el mercado estadounidense, pues tenan an 17 aos hasta que caducara la
patente para explotar en exclusiva el invento, y de hecho las acciones de 50 dlares valan
ahora ms de 1000 dlares. En esos 13 aos alcanzaron los 230 000 clientes y se
refundaron como la American Telephone & Telegraph Company. La compaa sigui
creciendo, dentro de las fluctuaciones propias del mercado, hasta llegar a ser un
autntico monopolio, diferencia primordial entre el mercado estadounidense y
el europeo en el que el monopolio de estas infraestructuras fue ejercido por el Estado. La
empresa fund los Laboratorios Bell, compr gran parte de la Western Union y sigui
siendo una de las empresas ms grandes de la historia hasta que las acciones
antimonopolio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos lograron separar la
compaa en entidades locales Baby Bells en 1984.
Otro gran hito en la telefona fue la invencin de la conmutacin de manos de Tivadar
Pusks.
Los cables submarinos[editar]
Artculo principal: Cable submarino
El desarrollo de la telecomunicacin en el ltimo tercio del siglo XIX estuvo marcado por
la cooperacin internacional en la telecomunicacin, que tuvo sus inicios en las
actividades cotidianas de los telgrafos que, en las propias fronteras de las distintas
naciones de la poca, se intercambiaban y traducan lo mensajes transfronterizos. Sin
embargo, los mares y ocanos constituan una frontera natural difcil de evitar.
Durante este siglo se investig el uso de medios de transmisin de formas simples,
de hierro o cobre, y en la mayora de ocasiones sin recubrimiento externo. Cabe recordar
que la forma de investigar de la poca era el ensayo y error, en la que se probaban
decenas de materiales para solventar un problema hasta dar por el ptimo.
En 1847 Werner von Siemens y otros inventaron mtodos para recubrir cables
de gutapercha para impermeabilizarlos.
El primer cable submarino fue el que se larg en el paso de Calais canal de la Mancha
entre el cabo Gris-Nez Francia y el cabo Southerland Inglaterra de manos de los
hermanos John y Jacob Brett. Se trat de un cable telegrfico que fue tendido por
el remolcador Goliaht el 28 de agosto de 1850, pero que fue seccionado por un pescador
local al poco tiempo, el cual lo exibi como trofeo. El ao siguiente se volvi a largar un
cable, que corri ms suerte que el anterior, formado de 4 hilos de cobre de 1,65 mm de
dimetro recubiertos de camo y reforzado con 10 alambres de hierro galvanizado de
7 mm de dimetro. Debido al xito de este primer cable la idea se extendi y en 1852 se
uni Galesy Escocia con Irlanda, y al ao siguiente se conect Blgica y Dinamarca a

travs del mar del Norte. Se tendieron tambin cables


entre Crcega y Cerdea, Italia y Crcega, Tasmania y Australia, y muchas otras
localizaciones. En 1860 ya exista un enlace directo entre Inglaterra y la India que salvaba
numerosas vas de agua como el canal de Suez.
Sin embargo, el gran desafo de la poca fue tender el primer cable telegrfico
transatlntico, una autntica proeza en la ingeniera de la poca. El 7 de agosto de 1857,
el buque de guerra Agamemnon, trat de largar unos 3200 kilmetros de cable fabricado
con un ncleo de siete hilos de cobre recubiertos de gutapercha hasta los 12,2 mm y
un refuerzo exterior de 18 alambres de hierro. Sin embargo, 10 das despus de su partida
de Irlanda, el cable se rompi a 3600 metros de profundidad 2000 brazas, por lo que
se abandon el proyecto.39 El verano siguiente se reintent el tendido, pero con otro
planteamiento: el Agamemnon y el Niagara se encontraran en medio del atlntico, cada
uno con la mitad del cable, y tras unir ambos extremos el 28 de junio partieron cada uno en
direcciones opuestas; el cable del Agamemnon se rompi a los 230 km de travesa, por lo
que ambos fondearon en Queenstown Terranova a la espera de rdenes. Un mes
despus del primer intento, el 28 de julio de 1858, ambos barcos repitieron la operacin
una vez ms y lograron tender los 2340 km de cable necesarios para unir Dowlas Bay
Valentia, Irlanda y la baha de Trinity Terranova, a donde ambos barcos llegaron el 5
de agosto. Esa misma noche se envi el primer telegrama anunciando la llegada, as como
diversas felicitaciones. Sin embargo, apenas un mes despus, el 3 de septiembre, el cable
se averi debido a una sobrecarga de tensin. A pesar de los mltiples fracasos, el
empresario Cyrus Field, dueo de la compaa Atlantic Telegraph Company, consegui
fletar una nueva expedicin para largar otro cable. Tras la Guerra de Secesin, el 23 de
julio de 1865, el buque Great Eastern el ms grande de la poca zarp de Valentia
con 3700 km de cable, 3 veces ms grueso que el anterior, con rumbo a Terranova. A
principios de agosto, cuando se haban tendido ms de 1900 de cable, los tcnicos del
barco descubrieron un defecto de fabricacin que les oblig a reflotar varios kilmetros de
cable para sustituirlo, con tan mala fortuna que este se rompi durante las tareas de
reparacin. Tras tres intentos fallidos de recuperar el cable, despus de conseguir
encontrarlo en el fondo del ocano, el barco regres a Irlanda. Por fin, en 1866, el Great
Eastern consigui largar con xito el cable submarino y, para rematar la faena, recuper el
cable perdido un ao antes del fondo del Atlntico y lo complet para tener un segundo
cable a travs del ocano.
Desde entonces, se han tendido muchos ms cables submarinos a lo largo de todo el
planeta, mejorando las tecnologas existentes hasta el uso de la actual fibra ptica. Se
calcula que hoy en da el 90 % del trfico de Internet se transmite por cables submarinos
el resto, por satlites.

Siglo XX. Guerra y electrnica[editar]


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ayudar y editar, pero antes de realizar correcciones mayores contctalo en su pgina de discusin o
en la pgina de discusin del artculo para poder coordinar la redaccin.

Embrasement de la Tour Eiffel pendant lExposition universelle de 1889, Georges Garen, 1889.

Las exposiciones universales de la poca, que promocionaron el progreso cientfico y la confianza


en el progreso, fueron verdaderas catapultas para los avances en telecomunicaciones.

A finales del siglo XIX, en la llamada Belle poque, se generaliz un sentimiento de


optimismo, ilusin y confianza en el devenir del progreso y el potencial de la ciencia y
tcnica positivismo y cientificismo. El auge de la burguesa y las clases medias supuso
una irrupcin de personas ajenas a la aristocracia en el poder poltico, y hasta el
proletariado sinti cierta confianza en el futuro conforme la lucha obrera creca e iba
consiguiendo pequeos logros. Se sucedan las exposiciones universales, que
promocionaban una visin del progreso global y sin fronteras, y las noticias del mundo
exterior se difundan ms fcilmente gracias al ferrocarril, al cable submarino y al telgrafo,
el sistema de telecomunicacin que dominaba la poca. Se lleg a creer incluso que ya
estaba todo inventado, a pesar de que los ltimos aos del siglo XIX y los primeros
del XX fueron especialmente prolficos para la ciencia y la tcnica: los hermanos
Lumire proyectaron la primera pelcula cinematogrfica en 1895; la medicina avanzaba
con descubrimientos como el protagoinizado por Ronald Ross, que descubri cmo se
transmita la malaria; los fsicos Henri Becquerel, Marie Curie y Pierre Curie descubrieron
la radiactividad del uranio y el radio respectivamente, descubrimiento que les vali el
permio Nobel en 1903; la aviacin naci en Estados Unidos de la mano de los hermanos
Wright, etc.40
La radiocomunicacin[editar]
La telecomunicacin tambin se nutri de los notables experimentos cientficos de la
poca. As, Heinrich Rudolf Hertz reformul las ecuaciones de Maxwell, que predecan la
propagacin de las ondas electromagnticas, y en diversos experimentos en la dcada de
1880 produciendo y midiendo sus propias ondas demostr que estas 'ondas hertzianas',
como se llam en la poca a estos fenmenos electromagnticos, se podan reflejar,
refractar, polarizar, difractar e inteferirse.41
Otros muchos ampliaron estos experimentos entre los que destaca Augusto Righi
,42 hasta conseguir una base que permiti la puesta en marcha de un nuevo sistema de
telecomunicacin, superior al telgrafo en eficiencia y eficacia: laradiocomunicacin o
'telegrafa son hilos'.43

La invencin de la radiocomunicacin, como ocurre con el telfono, est disputada entre


varios inventores, entre los que destacan Edouard Branly, Nikola Tesla, Aleksandr
Stepnovich Popov y Guillermo Marconi; este artculo narra los hechos de forma
cronolgica. Adems, tal y como ocurri con el telgrafo o el telfono, el crdito de este
tipo de invenciones suele ser otorgado a quien patenta y comercializa los nuevos sistema,
y no a quin descubre cierto fenmeno en un laboratorio.
Por ejemplo, en 1891 Edouard Branly descubri el cohesor, un simple tubo de cristal
relleno de limaduras metlicas que permita el paso de la corriente elctrica cuando
incidan en ste ondas electromagnticas, y que sera usado por inventores coetneos
para detectar dichas ondas. De hecho, en Francia Branly es considerado el inventor de la
radiocomunicacin.44
El prolfico inventor Nikola Tesla, que disput contra Thomas Alva Edison la guerra de las
corrientes, tambin llev a cabo diversas experiencias y dise varios inventos que
permitan el transporte efectivo de energa electromagntica, pero se centr en el
transporte industrial de energa elctrica y no busc una aplicacin de sus inventos para el
transporte de informacin. As, entre 1891 y 1893 present diversos trabajos y
experimentos que permitan la transmisin efectiva de energa elctrica en la banda de los
5,1 MHz.45
Tambin Oliver Joseph Lodge influy de una manera notable a otros inventores, sobre
todo debido a una conferencia sobre los experimentos de Hertz que dio en 1894 en
la Royal Institution de Londres.46 Pero adems realiz notables inventos que permitieron
poco tiempo despus construir los primeros sistemas de radiotransmisin eficaces. 47 As,
en mayo de 1897 solicit la patente, nmero 11 575, de un sistema de sintonizacin de
radio filtrado de una sola banda de frecuancias basado en el fenmeno de resonancia
electromagntica.47
El fsico ruso Aleksandr Stepnovich Popov ley la conferencia de Lodge sobre Herth, lo
que le sirvi de inspiracin para empezar a investigar en el tema.46 Popov, que era
catedrtico de fsica en la Escuela Imperial Rusa de Torpedos de Kronstadt, construy
diversos prototipos desde 1894 e hizo una demostracin en 1896 ante la Sociedad Rusa
de Fsica y Qumica en la que varias fuentes afirman que se transmiti por telegrafa sin
hilos las palabras Heinrich Hertz,48mientras que otras fuentes no contemplan la
posibilidad de que esto pudiese haber sucedido antes de mediados de 1896, fecha en la
que Marconi ya estaba realizando transmisiones.49 Sea como fuere, Popov es a da de hoy
considerado el inventor de las radiocomunicaciones en Rusia, donde cada 7 de mayo se
celebra el da de la Radio.
Sin embargo, fue Guillermo Marconi quien patent, dise e implement un sistema de
radiocomunicacin efectivo alrededor de todo el mundo bajo su supervisin. 50 Marconi, con
el apoyo financiero de su padre, empez a desarrollar un sistema de telegrafa sin hilos a
la temprana edad de veintin aos, en 1895.51 Experiment de forma emprica
concohesores de Branly y antenas de fabricacin casera en una finca de su padre,
logrando transmisiones de hasta un kilmetro de distancia, hasta que en 1896 Marconi se
desplaz a Londres para continuar con sus experimentos.52
Uno de los conocidos de la madre de Marconi, de ascendencia irlandesa, en Londres era
el ingeniero jefe de la General Post Office, William Henry Preece, quien
El desarrollo de la radiocomunicacin tuvo como protagonista indiscutible el mar.
Julio Cervera Baviera y Leonardo Torres Quevedo
A principios del XX aparece el teletipo que, utilizando el cdigo Baudot, permita enviar
texto en algo parecido a una mquina de escribir y tambin recibir texto, que era impreso
por tipos movidos por rels.
El trmino telecomunicacin fue definido por primera vez en la reunin conjunta de la XIII
Conferencia de la UTI (Unin Telegrfica Internacional) y la III de la URI (Unin
Radiotelegrfica Internacional) que se inici en Madrid el da 3 de septiembre de 1932. La
definicin entonces aprobada del trmino fue: "Telecomunicacin es toda transmisin,
emisin o recepcin, de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de

cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas


electromagnticos".
El siguiente artefacto revolucionario en las telecomunicaciones fue el mdem que hizo
posible la transmisin de datos entre computadoras y otros dispositivos. En los aos 60
comienza a ser utilizada la telecomunicacin en el campo de lainformtica con el uso
de satlites de comunicacin y las redes de conmutacin de paquetes. La dcada
siguiente se caracteriz por la aparicin de las redes de computadoras y los protocolos y
arquitecturas que serviran de base para las telecomunicaciones modernas (en estos aos
aparece la ARPANET, que dio origen a la Internet). Tambin en estos aos comienza el
auge de la normalizacin de las redes de datos: el CCITT trabaja en la normalizacin de
las redes deconmutacin de circuitos y de conmutacin de paquetes y la Organizacin
Internacional para la Estandarizacin crea elmodelo OSI. A finales de los aos setenta
aparecen las redes de rea local o LAN.
En los aos 1980, cuando los ordenadores personales se volvieron populares, aparecen
las redes digitales. En la ltima dcada del siglo XX aparece Internet, que se expandi
enormemente, ayudada por la expansin de la fibra ptica; y a principios del siglo XXI se
estn viviendo los comienzos de la interconexin total a la que convergen las
telecomunicaciones, a travs de todo tipo de dispositivos que son cada vez ms rpidos,
ms compactos, ms poderosos y multifuncionales, y tambin de nuevas tecnologas
de comunicacin inalmbrica como las redes inalmbricas.

Actualidad[editar]

Contenido de la disciplina[editar]

El fsico James Clerk Maxwell, quin model por completo el concepto de onda electromagnticaa
travs de sus ecuaciones.

La transformada de Fourier, inventada por elingeniero Joseph Fourier, permite analizar elespectro
de frecuenciasde una seal.

Artculo principal: Ingeniera de telecomunicaciones


La bibliografa que cubre los criterios de verificabilidad de esta seccin puede encontrarse en la seccin
debibliografa.

Base terica[editar]
La telecomunicacin se basa en otras disciplinas de las que obtiene herramientas
muy potentes para modelar los diferentes sistemas con los que transmitir y recibir
la informacinque conforma cada comunicacin y proceder a su implementacin.

Matemticas: Como ciencia formal, las matemticas ofrece el medio de expresar


formalmente los modelos que intervienen en la transmisin de la informacin y
herramientas para su anlisis, como el lgebra, clculo y clculo
diferencial, estadstica... Destacan herramientas como la transformada de
Fourier o la transformada de Laplace.

Fsica: La fsica proporciona el estudio del medio que nos rodea y sobre el cual se
establecen los sistemas de telecomunicacin. Destaca el electromagnetismo. Su
base matemtica fue desarrollada por el fsico escocs James Clerk Maxwell en
su obra Treatise on Electricity and Magnetism (1873), que introdujo el concepto
de onda electromagntica y permiti una descripcin matemtica adecuada de la
interaccin entre electricidad ymagnetismo mediante sus ecuaciones
fundamentales que describen y cuantifican los campos de fuerzas.

Teora de la informacin: Permite evaluar la capacidad de un canal de


comunicacin de acuerdo con su ancho de banda y su relacin seal-ruido. Fue el
cientfico de loslaboratorios Bell Claude E. Shannon quien con la publicacin
en 1948 del estudio tituladoUna teora matemtica de la comunicacin conform
los dichos modelos matemticos usados para describir sistemas de comunicacin.

Teora de sistemas y teora de control: Estos estudios interdisciplinarios permiten


modelar los diferentes sistemas de telecomunicacin. La teora de
sistemas modela la aportacin individualizada de cada elemento que conforma un
sistema mientras que lateora de control modela su evolucin en el tiempo, que
puede ser automtica.

Teora de colas: Permite modelar la calidad de servicio con la que los usuarios
disfrutan de los servicios de comunicacin.

Informtica: Permite programar los protocolos de comunicaciones o simularlos.

Electrnica: Los sistemas de telecomunicacin estn basados tanto en circuitos


electrnicos analgicos como encircuitos digitales, impulsados a travs de la
introduccin masiva de circuitos integrados, y que ha permitido aprovechar
completamente las ventajas del procesamiento digital de seales. As se pueden
implementar, por ejemplo, filtros con los que poder discriminar ciertas frecuencias
de una seal; es lo que se hace al sintonizar una radio o un televisor.

Informacin, comunicacin y lenguaje. Digitalizacin[editar]


Artculos principales: Informacin, Comunicacin y Lenguaje.

La telecomunicacin tiene por objetivo establecer una comunicacin a distancia, y


toda comunicacin lleva asociada la entrega de cierta informacin, pues desde el
punto de vista tcnico hasta la funcin ftica aporta informacin al mensaje, a travs
de un lenguaje.

Esta informacin se obtiene de las denominadas fuentes de


informacin: sonido, imagen, dato, seales biomdicas,seales meteorolgicas... y en
definitiva cualquier forma de seal analgica o digital. Estas fuentes se procesan y
tratancon el fin de proceder a su estudio tanto en el tiempo como en la frecuencia y
buscar as la forma ms eficiente de transmitirlas. Se atiende a criterios tales como
el ancho de banda de la seal o la tasa de transferencia con el fin de transmitir la
mayor informacin posible con el menor nmero de recursos sin que
haya interferencias ni prdidas de informacin. As, se aplican tcnicas
de compresin que permiten reducir el volumen de informacin sin afectar gravemente
al contenido del mismo.

Ejemplo de seal digitalizada.

La digitalizacin permite procesar seales fsicas sonido, imagen... con computadoras.

Una forma de obtener esa informacin que ha tomado gran importancia es


ladigitalizacin, que consiste en caracterizar seales analgicas con seales
digitales. El proceso consisten en muestrear la seal el suficiente nmero de veces
como para que se pueda reproducir de nuevo la seal original con la interpolacinde
sus muestras. Mediante el criterio de Nyquist-Shannon, teorema fundamental de
la teora de la informacin, se deduce que solo es necesario muestrear la seal al
doble de su frecuencia; por ejemplo, en la voz humana, que tiene un ancho de
banda de unos 4 kHz, solo es necesario muestrear a 8 kHz (8000 muestras
porsegundo). El siguiente paso consiste en cuantificar dichas muestras, esto es,
asociarles un valor discreto preestablecido segn el cdigo utilizado en este paso
del proceso se pierde parte de la informacin, pero lo suficientemente pequea como
para que sea despreciable. Por ltimo, en la codificacin, cada valor es
representado con un smbolo de un cdigobinario.
Por ltimo, es necesario un lenguaje en el que codificar esa informacin y que sea
conocido tanto por el emisor como por el receptor. En el mbito de la telecomunicacin
ese lenguaje se denomina protocolo de comunicacin, que no solo define
el idioma utilizado, sino tambin las caractersticas tcnicas de la comunicacin.

Sistemas de comunicacin[editar]
Artculos principales: Sistema de transmisin, Teora de sistemas, Teora de
control y Teora de colas.

Un sistema de comunicacin o de transmisin es cualquier sistema que permite


establecer una comunicacin a travs de l. Esta definicin incluye tanto la red de
transmisin, que sirve de soporte fsico, como todos los elementos que permiten
encaminar y controlar la informacin:

Emisores: es la parte del sistema que codifica y emite el mensaje. Puede ser
una antena, una computadora, un telfono...

Receptores: es todo dispositivo capaz de recibir un mensaje y extraer la


informacin de l. Es el caso de una radio, un televisor...

Medio de transmisin: El soporte fsico por el que se transmite la informacin, ya


sea almbrico (medio guiado) o inalmbrico (medio no guiado).

Repetidores: Son dispositivos que amplifican la seal que les llega, por lo que se
pueden establecer comunicaciones a gran distancia.

Conmutadores: Son dispositivos encaminan cada trama de red hacia su destino en


una red de computadoras.

Encaminadores: (routers en ingls): Son dispositivos que permiten elegir en cada


momento cual es el camino ms adecuado para que las tramas de red lleguen a
su destino en una red con soporte TCP/IP.

Flltros: Dispositivos que permiten el paso de ciertas frecuencias de la seal pero


impiden el paso de otras. Se usan para sintonizar (demultiplexar) canales en
una radio o en un televisor, por ejemplo.

Un sistema de transmisin se modela de forma matemtica tanto con la teora de


sistemas como por la teora de control. De esta forma se puede valorar las diferentes
aportaciones de los componentes por separado y las funciones matemticas que estos
aportan. En este sentido, todo un conjunto de componentes se puede reducir a una
sola aportacin neta; se dice entonces que la salida es la respuesta de un sistema a
una entrada o que el sistema responde a la entrada con cierta salida. De forma
anloga tambin toma gran relevancia la teora de colas, ya que permite relacionar los
servicios que se pueden prestar con la calidad de servicio de estos y
los recursos necesarios para su implementacin.
Un sistema de comunicacin efectivo es aquel que satisface de forma satisfactoria tres
necesidades esenciales:

Entrega: El sistema debe transmitir toda la informacin all donde debe. Adems
en ocasiones es necesario que el sistema garantice que esa informacin
nicamente la va a recibir donde est previsto.

Exactitud: El sistema debe entregar la informacin con exactitud y sin modificarla.


Los datos que se alteran en la transmisin deben de poder recuperarse a travs
de cdigos detectores y correctores de error u otras tcnicas.

Puntualidad: El sistema debe entregar la informacin en el intervalo de tiempo


previsto para ello. En el caso de transmisiones en tiempo real de vdeo, audio o
voz, la entrega puntual significa entregar los datos a medida que se producen sin
un retraso sigificativo.

Para conseguir estos objetivos se disean el sistema de comunicacin con


componentes que permitan dar una calidad de servicio adecuada a la aplicacin del
sistema, disendolo e implementndolo con elementos adecuados. Sin embargo no
se puede controlar todas los que intervienen en la transmisin, pues existen
fenmenos que alteran la calidad del servicio:ruido impulsivo, ruido de JohnsonNyquist (tambin conocido como ruido trmico), tiempo de propagacin, funcin de
transferencia de canal no lineal, cadas sbitas de la seal (microcortes), limitaciones
en el ancho de banda y reflexiones de seal (eco). Sin embargo, muchos sistemas de
telecomunicacin modernos aprovechan algunas de estas imperfecciones para
mejorar la dicha calidad.

Medios de transmisin[editar]
Artculo principal: Medio de transmisin

Diagrama de un telfono de latas.

En un telfono de latas la cuerda vibrante es un medio de transmisin guiado. El aire


contenido entre la lata y la boca del hablante funciona como unmedio de transmisin no
guiado.

Un medio de transmisin es el canal que permite la transmisin de informacinentre


dos terminales de un sistema de transmisin. La transmisin se realiza habitualmente
empleando ondas electromagnticas que se propagan a travs del denominado canal
de comunicacin. A veces el canal es un medio fsico y otras veces no, ya que las
ondas electromagnticas son susceptibles de ser transmitidas por el vaco.
Se pueden clasificar en dos grandes grupos: medios de transmisin guiados y medios
de transmisin no guiados. Adems, los medios de transmisin se clasifican segn sus
caractersticas de atenuacin, adicin de ruido, distorsin o retardo de la seal que
contiene la informacin, por lo que cada medio de transmisin ser adecuado para una
aplicacin concreta.
Son medios de transmisin guiados los constituidos por un canal slido por el que
se transmite la informacin en forma de variacin de una magnitud fsica. As, aunque
rudimentario, la cuerda que une los dos extremos de un telfono de latas constituye un
medio de transmisin guiado, en este caso de ondas sonoras.
Por el contrario, un medio de transmisin no guiado es aquel que sirve de soporte
para que se produzca la variacin de la magnitud, pero no la dirigen por un camino
especfico. Es el caso, en contraposicin del ejemplo anterior, del sonidocuando
hablamos con otra persona cara a cara.

Medios de transmisin guiados[editar]


Artculos principales: Cable, Cable bifilar, Cable de par trenzado, Cable coaxial y Fibra
ptica.
En el contexto de telecomunicacin actual la mayor parte de los medios guiados
son cables de distintos metales como elcobre. En la red telegrfica se usaban cables
sin cubierta maleable suspendidos de travesaos en postes. Este tipo de cables
estaba expuesto a interferencias y a cortocircuitos, pero considerando la baja
velocidad del telgrafo, funcionaron convenientemente bien. Para evitar estos
problemas lo cables se recubrieron con aislamiento, generalmente plstico. El ms
comn era cable telefnico compuesto de dos hilos de cobre paralelos, aunque
actualmente se usa el cable trenzado, el cual es ms resistente a las
interferencias electromagnticas. Con la expansin de las telecomunicaciones fue
necesario extender cables para interconectar los distintos continentes, por lo que se
instalaron cables submarinos.
El par trenzado es el medio guiado ms econmico y ms usado para aplicaciones
generales. Inventados por Alexander Graham Bell en 1881, consiste en dos alambres
de cobre aislados, que se trenzan de forma helicoidal. Puesto que dos alambres
paralelos constituyen una antena simple; en el par trenzado las ondas de diferentes
vueltas se cancelan, por lo que la radiacin del cable es menos efectiva y permite
reducir la interferencia elctrica tanto exterior como de pares cercanos. Este tipo de
cables puede estar o no protegido por una malla protectora metlica, pudiendo ser
as STP(Shielded Twisted Pair, par trenzado acorazado), UTP (Unshielded Twisted
Pair, par trenzado sin coraza) o FTP (Foiled Twisted Pair, par trenzado forrado en hoja
metlica).
El cable coaxial tambin se compone de dos conductores, pero en este caso uno de
ellos es un alambre interno y el otro una malla metlica que lo rodea. Los dos
conductores estn separados por un aislante y la malla tiene una cubierta de plstica.
La fibra ptica es un enlace hecho con un hilo muy fino de material transparente de
pequeo dimetro y recubierto de un material opaco que evita que la luz se disipe. Por
el ncleo, generalmente de vidrio o plsticos, se envan pulsos de luz, noelctricos.
Hay dos tipos de fibra ptica: la multimodo y la monomodo. En la fibra multimodo la luz
puede circular por ms de un camino pues dimetro del ncleo es de
aproximadamente 50 m. Por el contrario, en la fibra monomodo solo se propaga un
modo de luz, la luz solo viaja por un camino. El dimetro del ncleo es ms pequeo
(menos de 5 m).

Medio de transmisin

Ancho de
banda (MHz)

Material

Tasa de
transferencia (Mbit/s)

Par trenzado

metal

Cable coaxial

metal

350

500

Fibra ptica

vidrio

2000

2000

Medios de transmisin no guiados[editar]


Artculos principales: Radiofrecuencia, Radiocomunicacin, Antena, Satlite de
comunicaciones y Radiocomunicacin por microondas.

Usos

Como medios de trasmisin no guiados destacan aquellos que usan variaciones


del campo electromagntico, manifestacin fsica del electromagnetismo, como
soporte para transmitir la informacin. A finales del siglo XIX varios experimentos
consiguieron realizar comunicaciones a travs de ondas de radio. Si bien, la
primera comunicacin inalmbrica trasatlntica se estableci en 1901 de la mano del
ingeniero Guillermo Marconi, utilizando diseos del cientficoNikola Tesla. A partir de
este momento la radiocomunicacin tom forma y se vio impulsada en la segunda
dcada de siglo, con el hundimiento del Titanic en 1912 o la Primera Guerra
Mundial en el 1914 como escenarios de fondo que demandaban este tipo de
comunicaciones.
Con la radiocomunicacin se pueden establecer telecomunicaciones a travs de las
denominadas radiofrecuencias, la parte del espectro de frecuencias menos energtica.
La transmisin y recepcin de ondas de radio se realizan con unaantena, un
dispositivo que transforma variaciones del voltaje que se le aplica en en ondas
electromagnticas y viceversa. Los servicios que se pueden aprovechar de esta
tecnologa son la radiodifusin, la televisin, la telefona mvil o las comunicaciones
entre radioaficionados.
A las frecuencias comprendidas entre 300 MHz y 300 GHz (UHF, SHF y EHF) se le
denominan microondas. En la telecomunicacin, las microondas son muy explotadas
en la actualidad ya que atraviesan fcilmente la atmsfera con menos interferencia
que otras longitudes de onda mayores y este espectro posee un ancho de
banda mayor, por lo que se pueden establecer ms bandas. Por ejemplo, las
microondas se usan en los informativos para transmitir una seal desde una
localizacin remota a una estacin de televisin mediante una camioneta
especialmente equipada. El estndar 802.11tambin usa microondas para, entre otros,
implementar los servicios de Wi-Fi.
En la prctica un radiocomunicacin puede tener millones de kilmetros de distancia;
por ejemplo, en la exploracin espacial se siguen recibiendo datos de sondas
espaciales que se encuantran a ms de 100 ua, como la misin Voyager, mediante
la red del espacio profundo DSN.
Bandas de frecuencia usadas en la radiocomunicacin.
Nombre

Nombre
ingls

Abreviatura
inglesa

BandaITU

Frecuencias

Longitud de
onda

< 3 Hz

>
100 000 km

Frecuencia
extremadamente
baja

Extremely
low
frequency

ELF

3 30 Hz

100 000 10
000 km

Super baja
frecuencia

Super low
frequency

SLF

30 300 Hz

10 000 1 00
0 km

Ultra baja
frecuencia

Ultra low
frequency

ULF

300 3 000
Hz

1 000 100 k
m

Muy baja
frecuencia

Very low
frequency

VLF

3 30 kHz

100 10 km

Baja frecuencia

Low
frequency

LF

30 300 kHz

10 1 km

Media frecuencia

Medium
frequency

MF

300 3 000 k
1 km 100 m
Hz

Alta frecuencia

High
frequency

HF

3 30 MHz

100 10 m

Muy alta
frecuencia

Very high
frequency

VHF

30 300 MH
z

10 1 m

Ultra alta
frecuencia

Ultra high
frequency

UHF

300 3 000
MHz

1
m 100 mm

Super alta
frecuencia

Super high
frequency

SHF

10

3 30 GHz

100 10 mm

Frecuencia
extremadamente
alta

Extremely
high
frequency

EHF

11

30300 GHz

10 1 mm

> 300 GHz

< 1 mm

Mencin aparte merecen los satlites de comunicaciones por el papel que


desempean en la telecomunicacin actual. Desde el lanzamiento del Telstar
1 en 1962 los satlites se han usado para la retrasmisin de comunicaciones a gran
distancia. La primera aplicacin importante para los satlites de comunicaciones fue la
telefona a larga distancia, utilizando un satlite geosncrono como conexin entre
nodos de la red telefnica. Posteriormente se adaptaron otros servicios como
la telefona satelital mvil, radio satelital, televisin por satlite e Internet por satlite.

Tcnicas bsicas de las comunicaciones[editar]

Video neerlands de 1947 que promociona la construccin de un nuevo sistema de conmutacin tras la destruccin
del antiguo en la segunda guerra mundial.53

Se puede observar cmo se realizaba la conmutacin manual en una central de


conmutacin, en la que los operarios realizaban la conexin entre el origen y el destino de
la llamada. Obsrvese el gran nmero de cables necesarios al no usarse
lamultiplexacin uno por cliente, lo que lleg a ser un verdadero problema en las
grandes ciudades. Despus se puede ver un sistema de conmutacin automtica que
selecciona el camino por medios electromecnicos.
Artculos principales: Conmutacin, Modulacin y Multiplexacin.

Las redes de comunicaciones tienden a ser complejas cuando el nmero


deusuarios de stas crece de una manera considerable, como ocurri a principios de
s. XX con la red telefnica conmutada. Histricamente son varios los objetos y
tcnicas que han permitido reducir los recursos necesarios de las redes y aumentar las
capacidades de las ya existentes. De hecho, el bucle de abonado suele ser unpar de
cobre, que se invent a fianles del s. XIX para telefona, pero que an hoy se puede
usar para ciertos servicios de ADSL o IPTV, tecnologas mucho ms avanzadas que el
telfono.
Mediante la conmutacin se conectan los diferentes nodos que existen en la red
permitiendo elegir el camino ms eficiente entre los dos terminales. En un principio la
conmutacin se llevaba a cabo de forma manual mediante la conmutacin de

circuitos. El operador estableca una conexin fsica entre la lnea entrante y la


saliente con un cable a peticin del cliente. Ms tarde se dsarrollaron sistemas de
conmutacin automatizada por motivos de privacidad, como el sistema Rotary.
Laconmutacin de paquetes se refiere a la que se hace en las redes informticas
con los paquetes de datos, donde cada nodo o enrutador elije el camino ms
apropiado para la informacin; similar a la que se hace en el correo postal.
Otra tcnica muy usada es la modulacin, que permite introducir la informacin
contenida en una onda electromagntica en otra denominada onda portadora. De esta
manera se resuelven ciertos problemas tcnicos que aparecen a la hora de transmitir
ciertas seales, como por ejemplo el asociado al tamao de la antena. sta debe tener
el tamao de la longitud de onda de la seal que irradie; al modular la seal en una
portadora defrecuencia superior, y por tanto menor longitud de onda, se puede usar
una antena ms pequea. Tambin tiene importantes aplicaciones en la multiplexacin
de seales y es una forma de reducir la distorsin que sufre la seal durante la
transmisin. La modulacin es la tcnica que se utiliza en la radiodifusin AM y FM,
por ejemplo.
En la multiplexacin se utiliza el mismo medio de transmisin para enviar varias
comunicaciones, dividiendo su capacidad de transmisin en ranuras o ventanas para
cada una de las transmisiones. En el caso de la multiplexacin por divisin de
tiempo se dividen los mensajes en segmentos y se asigna una ventana de tiempo para
realizar cada transmisin, que se recuperan sincronizando ambos extremos. Se usa,
por ejemplo, en la telefona mvil GSM. En la multiplexacin por divisin de
frecuencia lo que se divide en ventanas o slots es el espectro de frecuencias,
modulando cada transmisin en una frecuencia distinta de tal forma que no se
superpongan, y se recupera usando un filtro electrnico para cada frecuencia. Se usa,
por ejemplo, en la radiodifusin FM en la que decenas de canales de radio se
transmiten por el aire a la vez pero solo una se escucha en el receptor.

Redes y servicios de telecomunicacin[editar]


Artculos principales: Red de telecomunicacin y Servicio de telecomunicacin.

Una red de telecomunicacin es el conjunto de todos los sistemas necesarios para el


intercambio de informacin entre los usuarios del sistema. Estos sistemas son
precisamente los tems tratados hasta ahora en este artculo. As, sobre un conjunto
de medios de transmisin se implementa un sistema de transmisin mediante
tecnologas de procesado, multiplexacin y modulacin; y se disean unos protocolos
de transmisin que permitan establecer comunicacin con el que llevar a cabo un
intercambio efectivo de informacin entre los usuarios.
Existen distintas formas de clasificar las redes de telecomunicacin, entre los que
destacan:
Criterio

Redes
conmutadas

Son aquellas en las que se establece un enlace entre el emisor y el


receptor mediante tcnicas de conmutacin, multiplexacin, etc.,
que dura mientras se transmite la informacin. Es el caso de las
redes de telefona o Internet.

de difusin

Son aquellas en las que el emisor trasmite la informacin a un


enlace compartido, y son los receptores los que establecen la
comunicacin al sintonizar el terminal. Es el caso de
laradiodifusin.

almbricas

Son aquellas que usan fundamentalmente medios de transmisin


guiados, como cables o fibra ptica.

inalmbricas

Son aquellas que usan fundamentalmente medios de transmisin


no guiados, como antenas.

Segn su
arquitectura

Segn su
medio

Descripcin

pblicas

Son aquellas que ofrecen un servicio al pblico en general, como


la red telefnica o de televisin. A pesar de su nombre, por lo
general no son de titularidad pblica.

privadas

Son aquellas que ofrecen un servicio a un pblico concreto, y


generalmente desplegada para ese servicio en concreto, como es el
caso de la red informtica de una empresa o la red de
comunicaciones de los bomberos de una ciudad.

Segn su
servicio

En cada red, que presentar una topologa adecuada, se suele distinguir entre la red
de acceso, en la que se sitan losterminales de la red por la que acceden
los usuarios; y la red de trnsito o ncleo de red, donde se sitan los sistemas
necesarios para establecer la comunicacin y evitar la prdida de informacin
los nodos de la red y dems enlaces de telecomunicacin.
En el smil del correo postal, los buzones de correos y los carteros seran la red de
acceso en la que cada usuario entrega la informacin y esta le es entregada al
usuarios; mientras que las oficinas de correos, centrales y camiones de transporte
entre municipios sera la red de trnsito, donde se decide qu hacer con cada carta
para que llegue al destino de forma ntegra.
Sobre estas redes de comunicacin se implementan distintas funcionalidades;
un servicio de telecomunicacin es un conjunto de prestaciones que el usuario
recibe de la red. De nuevo en el smil del correo postal, los diferentes servicios podran
ser enviar una carta, un paquete o una carta documento o burofax; diferentes
servicios que aprovechan la misma red. Los servicios de telecomunicacin se pueden
clasificar en:
Servicios

Descripcin

portadores

Son aquellos servicios que ofrecen la capacidad necesaria para ofrecer otros
servicios a los usuarios. Son, por ejemplo, los servicios que las cadenas de
televisin o las torres de televisin ofrecen a los distintos canal de televisin.

finales

Son aquellos servicios que ofrecen al usuario la capacidad de comunicarse con otro
usuario. Por ejemplo, es un servicio final el vdeo bajo demanda.

de difusin

Son aquellos servicios en los que la comunicacin se realiza en un solo sentido, y


en los que el usuario final decide libremente recibir la comunicacin. Es el caso de
un canal de televisin.

de valor
aadido

Son aquellos servicios que aprovechan las capacidades de otros servicios para
amplr las prestaciones que ofrecen. Es el caso del teletexto o los subttulos que se
transmiten de forma paralela al canal de televisin.

Redes y servicios de voz y datos[editar]


Artculos principales: Red Telefnica Conmutada, Telefona mvil, Red de rea local y Red
de rea amplia.
La aplicacin tradicional de la comunicacin es la transmisin de voz y datos, pues
permiten que dos personas intercambien mensajes de forma casi istantnea y efectiva;
con importantes aplicaciones en la vida de las personas, en lagestin econmica,
en emergencias o en la guerra, por ejemplo. Son sistemas tempranos de este tipo de
redes desde lared telegrfica o la red de teletipos (tlex) hasta la comunicacin
con palomas mensajeras o los mensajes por semforo.
Se conoce como Red Telefnica Conmutada a la red tradicional pblica de telefona;
se dice 'pblica' porque el acceso es libre a cualquier interesado y no porque sea
de gestin pblica, aunque pueda serlo. En esta red se utilizan como terminales de
red telfonos, a travs del cual los usuarios hablan, y se conecta por el bucle de
abonado a las centrales de distribucin local; conformando as la red de acceso. Las
distintas centrales telefnicas se interconectan entre s a travs de otras ms grandes
de forma jerrquica, conformando el nleo de la red. Son centrales de conmutacin de

circuitos en las que se establece un canal fijo y exclusivo para cada comunicacin y
que no desaparece hasta que sta finaliza. De forma tradicional la conexin del
circuito era fsica, ya sea por conmutacin manual o por un sistema de conmutacin
Rotary; pero actualmente se establece de forma digital en centrales telefnicas
digitales. As pues, la voz se digitaliza con 8 bit a unos 8 kHz.
Si se desea compartir datos entre varias computadoras se tendr que establecer
una red de computadoras. Una red de rea local es una interconexin de
ordenadores y perifricos con el objetivo de compartir tanto informacin como
recursos, como impresoras o servidores. En este caso de redes se usan estndares
como Ethernet o Token Ring y medios de transmisin como cable de par
trenzado o cable coaxial. Sin embargo, una red de rea amplia tiene una extensin
ms grande, como un pas entero por ejemplo, y son establecidas por grandes
empresas para su uso privado o por los ISPpara ofrecer servicios de Internet.
Redes y servicios de difusin radio y TV[editar]
Artculos principales: Radio y Televisin.
La radio y la televisin son, junto con los peridicos, los denominados medios de
comunicacin de masas ya que se trata de formas de comunicacin difusivas en las
que a una gran cantidad de personas les llega la informacin de pocas fuentes.
Una red de difusin es aquella red orientada a entregar a varios puntos, de forma
simultnea y sncrona, una copia idntica de la misma informacin que ha sido
generada por un punto. En las redes de radio y televisin, puesto que la atmsfera es
un nico medio de transmisin, solo se pueden enviar diferentes mensajes utilizando,
tpicamente,multiplexacin en frecuencia. En el receptor se filtra o 'sintoniza' una de
las seales y se demodula para reproducirla de forma ntegra. Es el caso de
la televisin analgica, la TDT o la televisin por satlite; as como de las emisiones de
radioAM y FM.
Otros medios de retransmitir radio y televisin de forma difusiva son la televisin por
cable, que utiliza fibra ptica o cable coaxial para la transmisin; o la IPTV, que utiliza
los servicios de datos sobre la red telefnica como la lnea de abonado digital (xDSL).
En estos casos se usa multiplexacin por divisin de cdigo.
Redes y servicios multiservicio de banda ancha: Triple play[editar]
Artculos principales: Triple play y Lnea de abonado digital.
El trmino banda ancha hace referencia a un gran nmero de tecnologas de trasporte
de datos que los ISP denominan as para facilitar su comprensin al cliente; pero que
en definitiva ofrecen el mismo servicio al usuario, pero con unacalidad de
servicio distinta, por lo que se denominan de la misma manera para su
comercializacin. As, incluye tecnologas que permitan una conexin a Internet de
'alta' velocidad como la lnea de abonado digital (xDSL), lneas basadas en fibra
ptica o hbridas de fibra ptica y coaxial; o conexiones inalmbricas como la telefona
mvil 3G o elWiMAX.
Se denomina triple play al empaquetamiento sobre protocolo IP de servicios tales
como voz (VoIP con telfonos IP), televisin (IPTV) y banda ancha en un nico
paquete de suministro y, por tanto, un nico producto de venta de servicios al usuario.
De esta menera se consigue unificar la prestacin de estos servicios en un nico
medio de transmisin y tecnologas parecidas, lo que se ha venido a
denominar convergencia tecnolgica de las TIC. La implementacin total de este tipo
de estructuras de redes dara como resultado la denominada red de siguiente
generacin.
Redes y servicios telemticos. Internet[editar]
Artculos principales: Telemtica, Internet y TCP/IP.
Son servicios telemticos los que usan tanto sistemas informticos como de
telecomunicacin, como son los que se ofrecen en redes de computadoras

como Internet, la red de redes. Este se trata de un conjunto de un gran nmero


deredes de comunicacin e informticas interconectadas entre s de forma
descentralizada y voluntaria. Cada red que compone Internet est diseada con una
arquitectura y tecnologas que pueden ser muy diferentes; el xito de Internet como
sistema global se basa en que en todas estas redes se usa el mismo protocolo de
comunicacin, el mismo 'lenguje', la familia de protocolos de Internet. El
protocolo IP es capaz de encaminar el trfico de datos en Internet como si sta fuera
una sola red lgica utilizando identificaciones para cada mquina (direccin IP)
mientras que el protocolo TCP permite gestionar una transmisin efectiva de esos
datos sin que se produzcan prdidas. Otros portocolos importantes para el
funcionamiento de Internet son, por ejemplo, HTTP, SMTP, SSH, FTP...
Un error habitual es confundir los diferentes servicios a los que se puede acceder por
Internet con la internet propiamente dicha. Por ejemplo, la World Wide Web, conocida
como la Web, es un conjunto de protocolos que permite visualizar archivos
de hipertexto alojados en otras mquinas; pero es habitual la confusin entre 'Internet'
y 'la Web'. Otros servicios seran el envo de correo electrnico (SMTP), la transmisin
de archivos (FTP y P2P), las conversaciones en lnea (IRC), lamensajera instantnea,
la transmisin de contenido y comunicacin multimedia
telefona (VoIP), televisin (IPTV), losboletines electrnicos (NNTP), el acceso
remoto a otros dispositivos (SSH y Telnet) o los juegos en lnea. De hecho, se
denominan proveedor de servicios de Internet a una empresa que conecta los
dispositivos de los usuarios domsticos al resto de Internet permitindo el acceso de
ste a dichos servic