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LA DERROTA

D ESPIERTA
LA CONCIENCIA

LA PRENSA DE LA
CIUDAD DE MXICO
ANTE EL TRATADO DE
GUADALUPE HIDALGO
EN 1 848
Jess Velasco *

El 2 de febrero de 1 848, se reunie


ron en la sacrista del Templo a la Virgen de Guadalupe los comisiona
dos mexicanos Bernardo Couto, Luis Atristan y Luis Gonzaga Cuevas
con

el de los Estados Unidos, Nichol as P. Trist, para filmar el Tratado

de Lmites, Comercio y Amistad entre Mxico y Estados Unidos, por


el cual se daba por tenninada la Guerra que desde 1 846 el gobierno
estadounidense haba declarado contra Mxico. Ese tratado bsica
mente legitimaba las ambiciones de posesin territorial a costa del
territorio mexicano que haban manifestado diversos gobiernos nor
teamericanos desde 1 824, y que los de Mxico haban resistido aun a
costa de arriesgar una invasin como la que en esos aos se haba
sufrdo. Desde la declaracin de guerra por parte de los Estados Unidos,
la prensa m exicana denunci la agresin y la i nvasin que sufri
Mxico . Con base en esto y en slidos argumentos legales y morales
*

Departamento Acadmico de Estudios Internacionales,

ITA M .

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JESS VELASCO
mantuvo la posicin de que Mxico deba defenderse hasta agotar
todos los recursos y negarse a firmar una paz oprobiosa, que adems
invitara a ms demandas injustas u otras intervenciones similares.
As pues, Mxico se enfrent desventajosamente a este reto. Pero
despus de la ocupacin de la ciudad de Mxico por el ej rcito al
mando del general Winfie1d Scott, en septi embre de 1 847, la virtual
desaparicin del ej rcito mexicano, y l a crisis de la federacin mexi
cana, l los gobiernos de Manuel de la Pea y Pea y Pedro Mara Anaya
no concibieron otra alternativa que negociar lo que antes hab a parecido
i mposible, y la prensa capitalina, en su mayora, apoy esa decisin.
Con el lo ayud a crear un consenso a favor de algo a 10 que antes se
haba opuesto. Sin embargo, este apoyo no es lo ms rescatab l e de su
empresa, sino las reflexiones en las que apoy su argumentacin; stas
hoy da, dadas l as realidades nacional es, tienen un especial significado
porque -guardadas las proporciones- nuestras condiciones actua
les tienen ciel1a similitud con l as que aquellos aciagos tiempos.

La justificacin del Tratado


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Como un eco de los partidos y los dirigentes polticos, la prensa de la


ciudad de Mxico se mantuvo intransigente a entrar en negoci aciones
con el comisionado norteamericano hasta que las tropas estadouni
denses arribaron a l as inmediaciones de la ciudad de Mxico. Sin
embargo, despus de l as derrotas de Padierna y Churubusco, al pactarse
un armisticio, se manifestaron algunas opiniones a favor de llevar a
cabo negociaciones.2 La ocupacin de la ciudad de Mxico, en sep1 Vase Josefina Zoraida Vzquez (coordinacin e introduccin), Mxico al
tiempo de su guerra con Estados Unidos (1 84 6-1 848) , 1997, Mx1co, F CE.
2 Desde que el Congreso de los Estados Unidos declar la guerra a Mxico

y el ej rcito norteamericano ocup la margen septentrional del ro Bravo, la


prensa de la ciudad de Mxico se mantuvo unnimemente inflexible a una
negociacin con Estados Unidos hasta que el 1 5 de mayo de l 847 apareci
el diario El

Razonador, el cual sostuvo la conveniencia de escuchar las

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tiembre de 1 847, oblig al gobierno federal a trasladarse a la ciudad
de Quertaro y la prensa en la ciudad de Mxico, se concret a tratar
los a suntos derivados de la ocupacin y la contidianedad de la vida
citadina.
Mientras tanto el gobierno provisional se enfrent a dos retos vitales:

regularizar el funcionamiento del gobi erno para darle l egitimidad 3 y


dar solucin al problema de la invasin; ambos se relacionaban, puesto
q ue sin legitimidad no se poda enfrentar el dilema de mantener la
resistenci a o negociar, pero al mismo tiempo resolver este di l em a
podlia atentar contra la l egitimidad del gob i erno. Sobre este ltimo
punto las opiniones estaban divididas, un grupo de estado s, conforma
dos en coalicin, y dirigentes polticos se manifestaban a favor de
continuar l a resi stenci a armada, al tiempo que un grupo importante
de miembros del partid o "moderado" se manifestaban en favor de dar
una solucin negociada.
Mientras Manuel de l a Pea y P ea, quien habi a asumido interina
mente l a pres idencia, el 27 de septiembre de 1 847, proceda a reorga
nizar el gobiemo y obtener el apoyo de los gobernadores para iniciar
conservaci ones con Nicholas Tri st, ste comunic al m ini stro de Rela
ciones Luis de la Rosa,

a medi ados de octubre,

su inters en reanudar

las negociaciones de paz. Para entonces se haban ll evado a cabo elec


ciones l egislativas en 1 5 estados, 4 con 10 cual a principio s de noviembre se reuni el Congreso, que nombr presidente provi sional a Pedro
Mara Anaya y l e autoriz a reanudar las negociaciones que se haban
ll evado a cabo antes de ocupacin de la ciudad de Mxico. El 22 de
propuestas del recin nombrado comisionado Ni cho 1as

P. Trist. P o st erior

mente, despus de la ocupacin de la ciudad de Mxico en septiembre de


1 847, la prensa liberal moderada se manifest en favor de la negociacin.

Vase Jess Ve1asco Mrquez, La guerra de1 4 7y la opnin pblica (1845-

1848) , 1 975, Mxico, SEP, p. 23 -4.


3 Vzquez, Mxico al tiempo de su guerra . . , op. cit., p. 4 3 .
.

4 Reyna1do S ordo Cedeo, "El C ongre s o y la Gu err a con Estados Unidos


de Amrica, 1 846- 1 84 8", en Vzquez, Mxico al tiempo de su guerra. . . ,

op. cit. , p. 9 7 .

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JESS VELASCO
noviembre, De la P ea, quien ocup la cartera de Relaciones Exteriores
noti fic al comisionado estadounidense la designacin de los negocia
dores mexicanos, B ernardo Couto, Luis G. Cuevas y Miguel Atristan.
Pese a diversos problemas, entre ellos la revocacin de la comi sin
de Trist, la negoci aciones se reiniciaron el 2 de enero de 1 848 y se
continuaron durante un mes, con no menos problemas. Estas nego
ciaciones se mantuvieron en el marco de una estri cta confidencialidad
y slo dos das despus de haberse firmado el tratado se dio la primera
5

noticia en la prensa sobre el mismo.

El tratado finalmente acordado contena entre otros puntos la acep


tacin del ro Bravo como lmite meridional de Texas y l a cesin de
los territorios de Nuevo Mxi co y la Alta California, una indemniza
cin de 1 5 millones de pesos y el reconocimiento de los derechos
bsicos de los ciudadanos mexicanos en esos territorios, ya fuera que
decidieran reubicarse en Mxico o permanecer en Estados Unidos.
De hecho ante las condiciones desventaj osas en que se encontraba
Mxico en aquel momento, la prdida consignada en ese tratado ha
6
ba sido "forzosa e inevitable".
Aunque la explicacin de los negociadores tena un fuerte sustento
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legal y pragmtico, los gobiernos de Anaya y P ea tuvieron que li


brar la batalla para crear un consenso nacional en favor de la ratifica
cin del tratado, entre el 2 de febrero y el 2 1 de mayo de 1 84 8 . Tres
corrientes dominaban la opinin pblica articulada. La posicin ex
trema en contra de la ratificacin la asumieron un grupo de diputados
y gobernadores "puros" encabezado s por Valcntn Gmez Faras y
Manuel Crecencio Rej n; ellos se oponan a cualquier cesin territo
rial bajo el argumento de que el poder federal careca de facultades
para enaj enar el territorio de los estados, y en consecuencia demanda5 Daily American

Star, 4 de

febrero de 1 848.

6 "Exposicin dirigida al Supremo Gobierno por los Comisionados que

firmaron el Tratado de Paz con los Estados Unidos", en Josefina Zoraida


Vzquez,

Mxico y el Mundo, Historia de sus relaciones exteriores, 1 990,

Mxico, S enado de la Repblica, vol. 1, p. 22 1 .

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ban la continuacin de la resistencia annada. 7 En un punto intennedio
estaba la que haba expuesto, desde septiembre de 1 847, Mari ano Ote
ro,

quien sostena que la negociacin se deba concretar al asunto de

la anexin de Texas, sn aceptar la nclusin de otras cesiones territo


rial es y, si el gobierno estadounidense insista en el las, la guerra deba

continum} sta era sostenida por un grupo de "moderados" . Final

mente, estaba la del propio gobierno, consignada en el tratado y la


cual redba el apoyo de la mayora de los moderados.
En estas condiciones, en la ciudad de Mxico la prensa, dominada
por los "moderados", se dio a la tarea de convencer a la opinin pblica
sobre la necesidad de que el tratado fuera ratificado en los trminos
negodados. P ara ello se analizaron tanto las causas de la derrota mexi
cana, corno la necesidad de aceptar las demandas norteamericanas,
por inj ustas que stas fueran.
El Observador Catlico fue uno de l os primeros di arios capitalinos
que hizo lilla explicacin global de l as causas por las que Mxico
haba sido derrotado Y S egn ste, la justicia haba estado en todo
7 "Exposicin o Programa de los diputados pertenecientes al partido puro
o progresista sobre la presente guerra, con motivo de una proposicin del
seor Otero, e imputaciones de ciertos peridicos que se publican en la
capital, bajo la influencia del conquistador, y que se dejan correr libremente
por el actual gobierno de la Unin", en Lillian Briseo Senosiin, et al.,
Valentn Gmez Faras y su lucha por el Federalismo, 1 822-1 858, 1 9 9 1 ,
Mxico, Instituto M ora, p. 3 8 9; Manuel Crecencio Rejn, Observaciones
del diputado saliente Manuel Crecencio Rejn contra los tratados de paz,
firmados en la ciudad de Guada/upe el 2 del prximo pasadofebrero, prece
didos de una parte histrica relativa a la cuestin originaria, 1 848 , Quer
taro, Imprenta de J. M. Lara.
s Mariano Otero, "Comunicacin que sobre las negociaciones diplomticas
habidas en la Casa de Alfaro, entre los p lenipotenciarios de los Estados
Unidos y Mxico, dirigi al Excmo. Sr. Gobernador de Jalisco, en Jess
Reyes Heroles (recopilacin, seleccin, comentarios y estudio preliminar),
Mariano Otero, Obras, 1 967, Mxico, Porra, :p. 5 3 7-56.
9 "Tratado de Paz", El Observador Catlico, 29 de abril de 1 84 8 , p . 1 42.

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momento de parte de Mxico. El fracaso no se haba producido ni
camente por la inferioridad "del valor de nuestros soldados" ni por el
atraso en conocimientos militares; tampoco haba sido el producto de
la traicin ni de la miseria pblica. Haba una causa mucho mas profun
da: "los errores polticos". La humillacin y el abatimiento de Mxico
en 1 848 eran la cosecha de las "innobles y vergonzosas luchas civiles".
stas despoblaron nuestras ciudades, atrasaron entre nosotros
las ciencias y l as artes, arruinaron nuestro comercio, aumenta
ron la miseria pblica, desmoralizaron al pueblo, provocaron
con el desengao el egosmo general, y produj eron por ltimo
resultado, esa indiferencia en todas las clases de la soci edad,
esa indiferencia funesta, sntoma inequvoco de la muerte de
las naciones.

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Tales luchas, adems, haban vaciado los arsenales, agotado fisica


y moralmente todos los recursos de la nacin. Haban dejado inerme
a Mxico en manos "del extranjero audaz" que haba querido invadirlo.
El resultado, por lo tanto, no haba sido otro que el natural, el lgico.
El Monitor Republicano haca una especi e de acto de contricin y
sostena que l a guerra se haba anunciado "con bastante anticipacin",
y que los mexicanos la deban haber evitado oportunamente. Los norte
americanos haban pecado de ambicin, y los mexicanos "de orgullo".
Estos ltimos se hab an dej ado ll evar por una sobreval oracin de s
mismos y un desprecio del enemigo. 10 El Eco de! Comercio pensaba
que Mxico haba ofrecido "al mundo" el espectculo de su "debilidad
e impotencia". Aquello que se haba esperado que la guerra produj ese:
unin entre los mexicanos, desprendimiento de las clases pudientes,
respeto a las autoridades del pas, disciplina en el ej rcito, no haban
sido ms que puras y simples quimeras. Los antecedentes mismos de
Mxico cl aramente haban mostrado que nada de eso se producira
frente a un enemigo como los Estados Unidos . J I
10
11

"Frutos de la Guerra", El Monitor Republicano, 7 de julio de 1 848, p . 3 .


"Cuestiones Sociales", El Eco del Comercio, 1 6 de marzo de 1 848, p. 4.

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La culpabilidad de la d errota recaa sobre los antecedentes mismos
de ]a historia de Mxico, pero tambin sobre todos aquellos, en espe
cial gobemantes y periodistas, que pese a conocer esa historia haban
exigi do el inicio y la prosecucin de la guena. 1 2 El nico gobiemo
exonerado de culpabilidad era el d el general Jos Jo aqun Herrera. l

los miembros de su gabinete hab an sido los nicos que no slo se

hab an dado cuenta de la situacin en que se encontraban Mxico y


los Estados Unidos, sino que se haban opuesto respon sablemente a ]a
guerra . Aquellos hombres j ams haban esperado que el xito fuera
favorable a Mx i co y as lo haban dej ado saber a toda la nacin. Pero
el pueblo y la prensa se h aban burlado de " sus predicciones" y los
haban "apelli dado de traidores". 1 3
El ministerio del 6 de di ciembre, que vio l a cuestin de l a
guerra de Tej as con bastante tacto y previsin, y que habl
francamente a la repblica, se le llam traidor e infame . . . Los
que l e han sucedido hasta l a fecha, han tenido por lema de sus
procedimientos la guerra, y no han hecho ni el arregl o honroso
que pudo haber concluido la administracin del 6 de di ciembre, ni una sola operacin militar que redunde en provecho y
en homa de esta nacin . 1 4
.

La "Cuestin de Tej as", s e volvi a mencionar. S i los mexicanos


hubieran reconocido su ind ependencia o su anexin, que de hecho
existan en el momento de su legalizacin por los norteamericanos,
Mxico no hubiera tenido que soportar la guen'a, hubiera recibido
una mej or indemnizacin por el territorio entre el Nueces

el Bravo,

y no hubiera perdido Nuevo Mxico y California. Ms an, si desde


el momento mismo en que Texas se haba decl arado independiente
Mxico l a hubiera reconocido, habra sido de infinita utilidad
12 "Conclusin definitiva para ]a paz",

ibid, 4 de mayo de 1 848, p. 3 .

1 3 "Temores d e una nueva revolucin", El Siglo XIX, 2 de junio de 1 848, p. 4.


14 El Eco de Comercio , 4 de mayo de 1 848, p. 3.

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JESS VELASCO
. . . bien por formamos en el la 1ll1 a repblica hennana y amiga,
en lugar de una hij a rebelde, bien por ahorrar el mucho gasto
que nos traera tenerl a siempre quieta, sofocando continua
mente sus conatos de separaci n, bien por los millones que
podra proporcionarnos el reconocimiento de su independen
cia, su cesin o venta, o, finalmente, porque podr a servirnos
de una banera entre nosotros y los Estados Unidos. l 5
Con respecto al tratado mismo los diarios capital inos tomaron como
punto de partida la Exposicin hecha por los comisionados, en algunas
o casiones ampliando los conceptos ah vertidos y otras simplemente
repitiendo aun el texto mismo. El Observador Catlico, desde el 29
de abril, present el tratado de paz o l a continuacin de l a guerra
como "la gran cuestin", de l a cual dependa "nuestra nacionalidad,
nuestra religin, nuestra existenci a misma". Para demostrar la necesi
dad que Mxico tena de aceptar la paz, afirm que no se contaba con
un ej rcito, ni material b lico, ni recursos econm i cos con qu pro cu
rrselo . Los pocos soldados con los que e contaba estaban desmora

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lizados, "des confiando de sus jefes" y se rehusaban a batirse de nuevo .


El enemigo, en cambio, tena "un ej rcito acostumbrado a la victoria,
triplicadas sus fuerzas, con un mateIial inmenso, con recurso s de todas
clases" y que se hallaba en posesin de los mej ores puntos de la rep
16
blica. Y despus de relatar de esta manera el contraste militar de
ambos contendientes, el diario preguntaba: "podr amos continuar la
guerra con probabildades de xito?" La respuesta era obvia, l a continua
cin traera consigo males "sin cuento y hasta el exterminio de nues
tra raza". S e peda al Con greso Mexicano aceptar el tratado de paz, a
pesar de "la inj usticia de las condi ciones", y conclua afirmando:
Mxico tendr un poco menos de extensin, es ci erto , pero si
salva su nacionalidad e independencia, qudanle todava ab1ll115

El Monitor Republicano, 7 de julio de 1848, p. 3 .


[ 6 El Observador Catlico , 29 de abril de 1848, p . 142.

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dantsimos recursos para ]legar a fornlar una de l as primeras
naciones del mundo.

El Eco del Comercio, en su editorial de 9 de m ayo, 1 7 se expres de


manera similar. "La imperiosa ley de la necesidad" obligaba a los
mexicanos a aceptar la firma de un tratado de paz como principio de
conservacin. Mxico careca de los recursos morales y mateIiales
para continuar la lucha, y pretender esto sera "l a continuacin de
nuestra ignomini a". Mxico tena que hacer el sacrificio de su "pun
donor nacional" al aceptar el derecho del ms fuerte y la prdida de
una parte de su territorio, "muy considerable ciertamente, pero a la
cual no l legaban nuestros brazos" y cuyas riquezas no podamos ex
plotar. El sacrificio de su amor propio era el nico recurso que le
quedaba al pas para conservar "su independencia, nacionalidad y ser".
Por otra parte, la prdida del territorio no sera total, ya que por l se
recibira ''una indemnizacin ms o menos equivalente".

El Siglo XIX, en su editorial de 2 de junio, 1 8 despus de efectuado


el canje de instrumentos, se dio a la tarea de defender el tratado y a
sus negoci adores. Afirmab a que si bien era cierto que l as pretensiones de los Estados Unidos haban sido injustas, ante los resultados de
l a guerra Mxico no poda hacer otra cosa que aceptarlas. Se conside, raba "conveniente para salvar a la nacin" ceder una parte de eHa.
Para ejemplificar se planteaba la siguiente pregunta: No viol a uno
de los plimeros preceptos de la naturaleza el hombre que para salvar
su vida se negara a sufrir l a amputacin de un miembro?
Ahora bien, la preocupacin por la poblacin de los tenitorios cedi
dos se calmab a pensando que para ellos era mejor quedar integrados
a los Estados Unidos que padecer los estragos de la prolongacin de
la guerra. En cuanto a que el gobierno no tuviera autoridad para ceder
territorios de la nacin, se contest que no era el gobierno quien los
ceda, sino "la nacin misma que amenazad a de una ruina total y casi
1 7 "La Paz en

de

18

1 848, p. 4 .

las actuales circunstancias", El Eco del Comercio, 9 de mayo

El Siglo XIX,

2 de junio

de 1 848, p . 4.

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JE SS VELASCO

cierta", ceda una parte de lo suyo para conservar el resto. A la ltima


cuestin, o el peligro de la proximidad con los Estados Unidos, se
respondi que el Tratado no abra este peligro, pues ste haba existido
an antes de que la guen'a hubiera comenzado. Los Estados Unidos,
por otra parte, se haban convertido en peligro, porque los mexi canos
mismos habian debilitado a su pas .
. . .lo que hoy h emos perdido no nos lo quita el Tratado, nos lo
arrebata nuestra locura, y sta y no aqul , ser ( y Dios no
lo pennita) la que nos borre del catlogo de las naciones.
En suma, el Tratado de Guadalupe Hidalgo no era necesario sino
indispensable. Nadie era culpable en particular, sino toda la nacin
meX1cana.
Un argumento importante por el que l a mayor parte de los diarios
de la ciudad de Mxico recomend la imncdiata aceptacin del tratado de
paz, fue el temor a la anexi n total de Mxico a los Estados Unidos.
Desde mayo de 1 847 se haba iniciado en Estados Unidos un movi
miento periodstico que peda la anexin total del territorio mexicano

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a la Unin Americana. Para principios de 1 848 esta opinin se haba


apoderado de los debates del Congreso norteamericano. 1 9 Mi entras
tanto, en la ciudad de Mxico despus de la ocupacin los norteamerica
nos empezaron a exponer e..;tas ideas expansionistas a travs de dos peridi
cos' The American Star y The Northamerican. A fines de 1 847 el escndalo
2o
de las elecciones para el Ayuntamiento de la ciudad de Mxico, que

1 9 Lambert, Paul, "The AH-Mxico Movement", en Odie B. Faulle y Joseph


A. Stout, Jr. (eds .),

The Mexican War Changing lntrepretations, 1 973,


"El
Congreso de los Estados Unidos y la guerra del 47", Anglia. Anuario de
Estudios Angloamericanos, 1 973, Mxico, UNAM, n 5, p . 7 1 .
20
Jos Mara Roa B rcena, Recuerdos de la invasin norteamericana
(1 846-1848), 1 947, Mxico, POITa, t. 1II, p. 205 - 1 2; Alej andro Villaseor
y Villaseor, Antn L izardo. El Tratado Ma,cLane-Ocampo. El Brindis del
Desierto, 1 962, Mxico, Jus, p. 29 1 - 6.
Chicago, The Swallow Pres s , p. 1 65 ; Josefina Vzquez de Knauth,

LA

DERROTA DESPIERTA LA CONCIENCIA

tennin con el resonado caso de

"El

Brindi s del Desierto",2 1 confir

m l as sospechas de que entre los mismos mexicanos exista una fuerte

tendencia anexionista. Y ms an, desde que se empezaron a divulgar


las noticias de que el gobi erno de Quertaro estaba en plticas con el
representante norteamericano, Nichola<; ' Trist, los levantamientos en
contra de que se firmara un tratado de paz no se h icieron esperar. El

1 2 de enero en San Luis Potos se habia l anzado un p l an desconocien


do al gobierno de Quertaro. El 1 6 del mismo, en Guanajuato amena

z con reasumir su soberana.

El mismo

da 10 hizo la guarnicin de

Guadal ajara . Por su parte, y por sus peculiares problemas, Yucatn


ofreci el 25 de marzo el dominio y soberana de su territorio a los

Estados Unidos,22 lo cual sera el objeto de un mensaj e enviado por el


presi dente P olle al Congreso el 29 de abriL23 Ese mismo da, El Ob

servador Cat lico, comentaba que existan rumores de que al guno s

diputados mexicanos "iban a oponerse resueltamen te al tratado, para


lograr por ese med o la entera conquista del p af s y la agregaci n a los
Estados Unidos". 24 F inalmente, un da despus del canj e de instru

mentos el sacerdote y guerrillero, Celedonio Jarauta, j unto con


Mruinez Negrete, lanzaron un pl an desconociendo a ambos, el go
bierno de Quertaro y el Tratado de Guadalupe Hidalgo, a este plan

se uniran ms tarde Manuel Doblado y Mariano P aredes.25 Y para

completar el cuadro de confusin, se empezaron a pub licar constante


mente noticias sobre l a proyectada Repblica de SielTa Madre y la
participacin en el asunto de filibusteros nortearnericanos.26
1
2 Enrique Olavarra y Ferrari, Mxico a travs de los siglos, 1 95 8, Mxico,

Cumbre, t. I V , p.709; Jos Mara Roa Brcena, op. cit., t. nI, p. 2 1 5 .


22

Jos Mara Roa B rcena, op. cit., t. 1 l I , p. 25 1 Y 30 1 -2.

23 Jos C . Valads, Orgenes de la repblica mexicana. La aurora cons

titucional, 1 972, Mxico, Editores Mexicanos Unidos, p. 5 6 8 .

p. 142.
p . ] ; Olavarra y FelTari, op. cit. ,

24 El Obs ervador Catlico, 1 9 de abril d e 1 848,


25 El Sigl o XIX, 1 5 de j unio de 1 848,

p . 7 1 2; Calendario de Galvn, 1 8 5 1 , p . 5 6 .
26 "
Ms sobre la Repblica de Sierra Madre", E l Sglo XIX, 3 d e octubre
de 1 84 8, p. 3 .

87

JESS VET_ASCO

88

La prensa capitalina pens que todos estos movimientos no eran otra


cosa que el producto de facciones polticas, cuyas opiniones eran "dia
metralmente opuestas", pero que buscaban el aniquilamiento de la
independencia de Mxico. Una persegua el establecimiento de la mo
narqua bajo la proteccin de Europa; la otra, llevaba "las ideas de
mocrticas a un extremo pernicioso".27 Pero cualquiera de las dos
implicaba la enorme posibilidad de que Mxico fuera anexado en su
totalidad a los Estados Unidos.28 Por ello, los periodistas mexicanos
sostuvieron que la paz y la restauracin de relaciones con los Estados
Unidos eran necesarias, puesto que stos eran los nicos medios para
exigir al gobierno norteamericano que mantuviera a sus habitantes al
margen de los problemas internos del pas. Por otra parte, tambin se
dieron a la tarea de mostrar las inconveniencias de l a incorporacin
total de Mxico a la Unin Americana.
El Observador Catlico hizo notar que los beneficios materiales
que los norteamericanos haban prometido a los habitantes de Nuevo
Mxico, por ejemplo, no se haban cumplido. Por el contrario, se ha
ban cometido "horribles crueldades", especialmente con los mexica
nos rebeldes en 1 846.29 El Siglo XIX comentaba la situacin del territorio que Mxico haba cedido y el comportamiento de los norteame
ricanos como sigue:
Nos escriben del Paso del Norte dndonos la noticia de que en
Nuevo Mxico crece cada da ms el desconcierto que produjo
la noticia de la cesin de aquel territorio a los Estados Unidos:
y que lo que ms disgusta a aquellos pueblos es la frecuencia
27 El
28

Eco del Comercio, 9 de mayo de 1 848, p. 4.

Desde el ao de 1 846 el asunto de la anexin de Mxico a los Estados

Unidos haba sido discutdo por la prensa mexicana. El Tiempo haba acusado
entonces a los diarios liberales de querer anexar todo el territorio m exicano
a aquel la nacin.
ser l
29

stos, a su vez,

se defendieron achacando a El Tiempo de

el que atentaba contra la soberana e independencia de M xico.

"Colonizacin. Tolerancia de Cultos", El Observador Catlico, 1 6 de

septiembre de 1 848, p. 622.

LA DERROTA DESP1ERTA LA CONCIENCIA

con que estn teniendo que hacer desembolsos de dinero a que


no estaban acostumbrados. S e asegura tambin , que n o pue
den acomodarse a las costumbres de los norteamericanos. Las
tropas de stos, en su retirada, han cometido excesos de todo
gnero. En su trnsito por El Paso han matado a algunos mexi
canos y h erido a otros, sin que se sepa el motivo ; h an talado
las sementeras con sus cabal1erias; han arruinado las vias, y
cuando se l es ha reconvenido o h an contestado que no entien
den lo que se les dice o h an amenazado con las armas. Son en
verdad in sufribles, la audacia y la barbarie de los soldados de
una n acin que se llama civilizada. D amos estos avisos a los
candorosos anexionistas. 3o
En otro nivel, El Eco del Comercio coment que la anexin de
Mxico a los Estados Unidos sera desventajosa para los mexicanos
pues, los americanos buscaban "el dominio de su raza" y por ello, en
el momento en q ue una poblacin de diferente tronco racial cay era
en el mbito de su autoridad, se encontrara en nivel de inferioridad.
Este diario hizo especial hincapi en la idea de que al llevarse a cabo
la anexin se iniciara el proceso de "destruccin y abatimiento de la
raza indgena"
. . .y a falta de sta, l a anglosajona comenzara a predominar,
llegando dentro de muy poco tiempo a quedar reduci da a la
m s completa nulidad la hispanoamericanaY
El Siglo XIXrecogi estas ideas en su editorial titulado "Anexacin"
del 29 de octubre de 1 848 y profundiz m s en el problema. Si los
mexicanos llegaban a someterse al gobierno y autoridad de los Estados
Unidos, pronto se llegara a una situacin similar a la de la poca
colonial.
30 "Nuevo Mxico",

El Siglo XIX, 27 de octubre de 1 848, p . 4.

3 1 "Estados Fronterizos", El Eco del Comercio, 28 de junio de 1 84 8 , p. 4.

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L as l ey es que nos regirn contendran, no lo dudamos, para
nosotros las frmulas de los derech os de los hombres libres;
pero su autoridad no bastar a para confundir en uno solo ca
racteres tan opuestos, como el de la raza anglosajona y l a mexi
cana. Por ms que el nuevo gobierno fu ese equitativo, no podra
evitar que los hijos de la primera ej erciesen , sobre los de la
segunda, la superioridad que da l a fu erza y que da l a ilustra
cin; menos evitara que los segundos convencidos de su de
bilidad, reputasen como un yugo insoportable la tolerancia
respecto de unas costumbres tan extraas a sus h bitos . . . Qu
podemos esperar de los Estados Unidos? Dganlo nuestros
h ermanos del Nuevo Mxico y la C alifornia, cuy a suerte y
derechos, el Congreso de aquel pueblo n i aun se ha dignado
discutir, dej ndolos sometidos al despotismo militar. 3 2
y

90

conclua di ci endo, q ue si el pret exto para inclinarse a ser anexa


dos a la Unin Americana era la efectividad de sus instituciones, los
mexicanos deb an h acer "como los romanos, que copiaron las ley es
de los atenienses, sin pedirles su gobierno, ni someterse a su dominacin". Adems, lo que a Mxico le faltaba no eran leyes, ni tampoco
instituciones, sino responsabilidad cvica y educacin para entender
sus ley es.
Curiosamente los argu mentos sobre l os qu e la prensa de la ciudad
de Mxico justific l a necesidad de finn ar un tratado de paz y mantener
sta con los E stados Unidos, fueron exactamente los mismos sobre
los que apoy anteriormente ,su furor blico. La paz era n ecesaria para
detener el expansionismo norteamericano, para lograr el respeto inter
nacional, para que el espritu de nacionalidad no se acabara de perder,
pam iniciar la reestru cturacin interna de la sociedad y las institucio
nes, y finalmente, para preservar la raza y la cultura h ispnicas.

32 "Anexacin" [sic], El

Siglo XIX, 29 de octubre de 1 848, p. 3 .

LA DERROTA DESPIERTA LA CONCIENCIA

Significado de la guerra y la derrota

La rati ficacin del Tratado de Guadalupe Hidalgo, el 30 de mayo de


1 848, hasta cierto punto calm la ansiedad pblica de la ciudad de Mxi

co, aunque fue considerado "el

hijo de veinte y cinco aos de desarre

glos y de infortunios", el fruto de la debilidad de Mxico y de "]os


muchos vicios de su sociedad". Haba sido dictado por la necesidad, y
por tanto no era nada "lisonjero". No obstante, Mxico haba logrado
conservar algo, "pudiendo haber perdido todo". Esta ltima posibWdad
llev a los mexicanos a hacer un examen del significado de la derrota
sufrida. Era el momento de hacer un anlisis de la trayectoria de Mxico
desde su independencia, para que en ad elante no se cometieran las
mismas faltas. 3 3
E l Eco del Comercio , resumiendo la opinin d e todos los diari os de
ese ao, afinn que Mxico, como un ser vivo que era, se haba se
parado de "l a casa patema", y "embriagado con la gloria que haba
adquirido luchando sin auxilio en la sangrienta guerra de su indepen
dencia", haba exagerado su

amor propio, hacindose vano y presun

tuoso. Las ideas de libertad "que brillaban en un pueblo vecino" lo


haban deslumbrado, y por ello Mxico haba pretendido hacer "una
violenta transicin desde el simple estado de colonia hasta l a ms
ilim itada libertad". Cual j venes "licenciosos e incautos", los me
xicanos se haban lanzado por una senda de excesos, que los haba
llevado a l a encrucijada de la ruina o la rectificacin.34 Tal era el
significado de la derrota. O como deca El Monitor Republicano:
Ahora lo que conviene es aprovechamos de lo sucedido ... ste
es el nico fruto que puede sacar a la repblica de nuestras
desgracias pasadas . . . Mucho hemos ganado. . . No faltar quin
se escandalice con esta proposicin . . 35
.

33 "La Paz", El Eco del Comercio , 22 de mayo de 1 848, p. 4.

34 "Reorganizacin", ibid, 25 de mayo de 1 848,


35 El Mon itor Republicano, 7 de julio de 1 848,

p. 3.

p. 3.

91

JESS VELASCO
Los peridicos m exi canos, como se puede ver, aceptaron que la
guerra le daba a Mxico l a esperanza de un porvenir mej or. Esta es
peranza se basab a en la dura leccin recibida. En efecto, la desastro sa
guerra de que haba si do teatro la repblica, con tanta fortuna para el
enemigo, y tanta desgracia para los mexicanos, purific en cierto modo
las opiniones y las ideas. El riesgo que corri Mxico de desaparecer
para siempre como n acin independiente hizo que sus habitantes sin
tieran vivamente los efectos de sus desaciertos y desearan realmente
un cambio . 36 "Los Frutos de la Guerra" fueron que sta
. . . [hub iera] puesto a la nacin en un estado capaz de recibir
cualquier refonna que nunca habra logrado pel111aneci endo
como estaba y mucho m enos si la suerte de las armas nos
hubiera sido favorabl e. Ciertam ente parece una paradoj a, que
si atendemos a la sustancia de las cosas y quitam o s la vi sta de
apariencias deslumbradoras, puede ser que haya sido ms til
para la Repblica la derrota que la victoria.37
La guerra pareca haber demostrado en algunas ocasiones que los

92

mexicanos eran capaces de unirse en torno a un ideal com n. Aconteci


mientos "como los del Pen Viej o", deca El Monitor Republicano,
haban sido tan formativos, que "si para volver a gozar das semej antes"
era una necesidad que el enemigo estuviera a la vista, "multitud de
mexicanos lo desearan as". 38 La guerra haba demostrado, tambin,
los efectos de la desunn.39 Los Estados Unidos estaban al acecho de los
errores de Mxico para aprovecharlos en sus afanes expansionistas.4o

y la guerra haba acabado tambin con el prestigio de la casta militar

36 "ReYsta Poltica

p. 3.

37 El

de Mxico", El Eco del Comercio,

11

de julio de

Monitor Republicano, 7 de julio de 1 848, p. 3.


"Acontecimientos Frescos", bid, 1 4 de agosto d e 1 848, p. 3.
3 9 El Siglo XIX, 2 de junio de 1 848, p . 4 .
4 0 " La Paz", El Monitor Republicano, 3 de junio de 1 848, p. 3 .
38

1 848,

LA

DERROTA

DESPIERTA LA CONCIENCIA

y hab a mostrado el egosmo de otros grupos sociales. En fin, para


Mxico se abra en ese momento
. . . una era ms interesante y dificil que la que comenz con l a
independenci a . . . s i hoy l a nacin n o s e hace fuerte por el orden

y civilizaci n, desaparecer antes de muchos ao s nuestra


nacional idad, de manera que extenn inada nuestra raza, p erdi
das nuestras costumbres, y nuestras tradiciones y olvidado hasta
nuestro idioma y nuestros nombres, dej aremos sobre la tierra
de n uestros padres, un vestigio ms dbil que el que ha queda
4
do de nuestros primitivos y valerosos pobl adores . . . 1
A partir de ese momento Mxico poda empezar a desarrollarse,
pero slo poda hacerlo en base a las experiencias de la guerra; de otra
manera l a paz podra serl e an m s perj udicial de 10 que la guerra
habi a sido . De aqu que los peridicos se preguntaran :
. . . si al tenninarse nuestro arreglo con los Estados Unidos ha
bremos conseguido sol amente haber perdido una inmensa ex
tensin del telTtorio quedando como si empre con nuestras
antiguas revoluciones de cada seis meses, nuestra empleomana
42
y nuestra absoluta falta de juicio para gobernamos.
La esperanza de este momento era qu e la firma del Tratado de
Guadalupe Hi dalgo, abrira una era en que en Mxi co empezarla a
43
en que las experiencias sufridas se traduci

reinar la calma social;

fan en programas de educacin para el pueblo, "ponindolo al nivel


de l as instituciones", dndol e goces que le hicieran am ar a su gobierno

y despertar "ese sentimiento natural que hace a los hombres amar a la


44
patria".
4 1 "Introduccin", El Siglo XIX, 1 de j unio de 1 84 8 , p . l .
42 "Cuestiones Sociales", El Eco del Comercio, 1 3 de marzo de 1 84 8 , p . 3.

43 El

Eco de Comercio,

22 de mayo de 1 84 8 , p. 4.

44 "El Pasado y el Porvenir", El Siglo XIX, 1 9 de novi embre de 1 848, p . 3 .

93

JESS VELASCO
Mxico podra algn da "lavar de un modo glorioso la mancha con
que haba empaado su honor la guelTa pasada.45 En el ambiente ge
neral se senta la necesidad de una reforma, ya fuera conservadora46 o
libera1.47 Lo importante era basarla en el recono cimi ento del "inters
comn" para que lograra hacer feliz a la nacin.48 Era importante que
"teniendo a la vista el ejemplo vivo y palpitante de lo pasado", los
m exicanos adoptaran una marcha enteramente nueva y "opuesta a la
marcha antigua" . Que los partidos deponi endo sus viejos rencores
"en aras de la patria", se lanzaran por la va de la legalidad e hicieran
de Mxico 10 que Mxico deba ser.49
En l as consideraciones finales de la Exposicin de los comisiona
dos mexicanos stos afinnaron:
P l i egue al Todopoderoso que l a dura leccin que acabamos
de pasar, sirva para hacemos entrar en buen consejo, y curar
nos de antiguos vicios. Sin esto nuestra perdicin es segura:
por el camino que hemos seguido, se llegar siempre al punto
donde estbamos . . . y no siempre ser dado salir de L Mxico

94

acabar y acabar. . . con ignominia. 50

Despus de 1 5 0 aos de haber sido firmado un tratado por dems


l acerante, cabra recordar estas considraciones y preguntamos si no
seran vlidas para nuestra realidad nacional hoy da.

45 El Observador Catlico,

de abril de 1 848, p. 1 42 .
4 6 bid. , 1 6 d e septiembre de 1 848, p. 6 2 2 .
4 7 "El Partido Dominante", E l Siglo XIX, 1 7 de septiembre de 1 848, p. 3;
"El Partido Puro", iNd, 28 de septiembre de 1 84 8 , p . 3 ; " Moderados", ibid,
29 de septiembre de 1 84 8 , p . 3 .
48 El Mon itor Republicano, 3 de junio de 1 84 8, p . 3 .
49 El Eco del Comercio, 22 d e mayo de 1 848, p . 4.
50 "Exposicin de los comsionados ... , Vzquez, Mxico y el Mundo. . . ,
op. cit., p. 244.
29

LA DERROTA DESPIERTA LA CONCIENCIA

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