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Dos enemigos frente a frente.

La conciencia burguesa, es una de las formas peculiares de la conciencia occidental,


por eso ha caracterizado una de las etapas de nuestra cultura.
Para entender su resistencia a la conciencia revolucionaria, debemos partir de que
la conciencia burguesa, en algn momento, fue revolucionaria, enfrentndose a la
conciencia feudal.
Primaca de la conciencia burguesa:
En el seno del mundo feudal, a fines de la Edad Media, ciertos grupos sociales
comenzaron a ver la posibilidad de vivir de una manera diferente al orden establecido, sin
tener que estar sometidos a los grandes terratenientes pertenecientes a la nobleza.
Naturalmente, estas ideas surgieron en grupos que no posean tierras. Dedicndose a la
artesana o al comercio, estos grupos obtuvieron cierta independencia y al cabo de varias
generaciones, lograron conformar pequeas fortunas que llegaron a ser la envidia de muchos
nobles. Con aquellos nacientes capitales se montaron talleres y se organiz un trfico
comercial altamente lucrativo. En los siglos XIII y XIV surgieron, principalmente, en Flandes y
posteriormente en las ciudades libres del sur de Italia, dedicadas al comercio, los primeros
bancos. Porque desde el momento en que el dinero comienza a ser el fundamento de la
economa, la cantidad que se posea comienza a medir la importancia social de cada uno.
Desde entonces, la aventura caballeresca fue reemplazada por la aventura
burguesa, que era, esencialmente, econmica. Surge entonces la resolucin de abandonar
las concepciones y los ideales de la vida medieval (como la doctrina de los justos precios),
impuestas durante siglos por la clase noble y caballeresca.
Esa era la burguesa, apasionada por la naturaleza, deslumbrada por la sabidura
jurdica de los romanos, seducida por el inmenso poder del oro. Y esta burguesa, animada por
nuevos ideales y resuelta a desarrollar nuevas formas de vida, enrgica en la accin y eficaz
en la lucha contra la naturaleza tibia y apenas formalista con respecto a la antigua fe,
comenz a prepararse para conquistar lo que aun no tenia y deseaba firmemente: el poder
poltico.
Este designio entraaba muchas dificultades y peligros. A ningn grupo social le
satisface que lo despojen del poder del que ha usufructuado durante siglos. La burguesa,
haba tenido un xito relativamente fcil con respecto a lo econmico. Las clases feudales no
estaban dispuestas a ceder ni a compartir el poder poltico. Conservndolo, las clases
feudales hasta podan aprovechar en cierta medida de los sudores de la burguesa para
cobrar tributos e impuestos a sus nuevas actividades. En cambio si la burguesa llegaba a
conquistar el poder esas y otras posibilidades desaparecan casi por completo.
Cuando se produjo la alianza entre la burguesa y la corona, a partir del financiamiento
econmico que esta obtena de aquella, la conciencia burguesa obtuvo algunos triunfos. Las
decisiones de la corona, comenzaron a reflejar las opiniones del banquero de su majestad.
En el imperio de Carlos V y en los reinos de Francisco I y Enrique VIII (reyes de Espaa,
Portugal e Inglaterra respectivamente), la conciencia burguesa se manifest con pleno vigor
aunque con formas muy diversas. La poltica interior, la poltica exterior, la poltica religiosa,
la moral y el saber, todo comenz a teirse con la tonalidad de la conciencia burguesa.
Pizarro, Vasco Da Gama o Sir Francis Drake, podan justificarse hablando de Dios, la
corona y la civilizacin cristiana, pero en el fondo de la aventura, una buena parte
de sus impulsos eran netamente burgueses. Lo caracterstico de la vida europea
hasta el siglo XVIII habra de ser, este conflicto entre los ideales caballerescos y los

ideales burgueses. Hacia el siglo XVIII la conciencia burguesa ha llegado a adquirir tan
precisa fisonoma que pueden circunscribirse formas de vida formadas por ella. En los pases
anglosajones la Reforma le ha proporcionado una doctrina fundamental, contribuyendo a
afirmar el individualismo.
Hay una cosa que es decisiva en cuanto a la conciencia burguesa: lo que la define
son sus intereses rigurosamente terrenales y su interpretacin de la vida
estrechamente vinculada a concepciones naturalistas. La conciencia burguesa haba
ganado ya al comenzar el siglo XVIII las primeras batallas y comenzaba a tener una clara
imagen de s misma, sobre la base de una prosperidad material y habiendo logrado una
provechosa consideracin por parte de los gobiernos ilustrados. Era necesario modificar la
situacin histrica mediante hechos y oponer a la tradicin doctrinaria un
pensamiento orgnico capaz de suplantarla. Adam Smith, David Ricardo y Turgot en lo
econmico; Voltaire, Rousseau y Montesquieu en lo poltico fueron los encargados de luchar
contra la intolerancia y a favor de las libertades, principalmente econmicas y polticas que
exiga la burguesa.
El triunfo de la Revolucin Francesa en 1789 proporciono a la burguesa de
todo el mundo, un ESTADO TIPO: el Estado Nacional Burgus. Gracias a sus esfuerzos
y a sus sacrificios, la burguesa llego a alcanzar algunos triunfos, duraderos unos y efmeros
otros. Con la revolucin en 1830, llegaba al trono de Francia, un Rey Burgus. En otros pases,
el movimiento liberal burgus se vio frustrado por la devocin de las fuerzas reaccionarias
adictas al sistema de Meternich. Sin embargo, cierta libertad que por todas partes reinaba
para las transacciones comerciales produjo una suficiente, aunque medida satisfaccin a la
burguesa alejada de las preocupaciones polticas. La conciencia burguesa comenz por
entonces a virar hacia la derecha porque notaba que algo raro comenzaba a ocurrir a su
izquierda, y no escasearon en algunos pases los que empezaron a olisquear un peligro nuevo
e inesperado.
La conciencia burguesa haba triunfado en los espritus. Pero su triunfo no hizo sino
exaltar ciertos rasgos que comenzaron muy pronto a parecer odiosos. En los cenculos
literarios y en los atelieres, sitio de pensadores artistas romnticos se empezaba a
blasfemar contra el burgus, como un tipo deleznable de la humanidad. Estos elegidos o
raros no eran los nicos que bramaban contra los burgueses orgullosos y satisfechos, sino
que compartan el odio con los proletarios con cuyo trabajo se enriquecan aquellos.
Irrupcin de la conciencia revolucionaria.
Apenas resulta necesario advertir que a lo largo de la historia esta no ha sido la nica
conciencia merecedora del calificativo de revolucionaria. Acaso esta podra ser
caracterizada como conciencia socialista, si no existiera temor de verla identificada con los
movimientos o partidos que se identifican con ese nombre (como el nacionalsocialismo
alemn, mejor conocido como el partido nazi). Esta conciencia revolucionaria se ha
levantado contra el orden sostenido por la conciencia burguesa, sustentando el
principio de que ha llegado la hora de suprimir las desigualdades de condicin que
constrien a las masas hasta ahora subordinadas por la burguesa.
La formacin estricta de esta conciencia revolucionaria es el resultado de un
proceso econmico y social ms breve que el que condujo a la ordenacin plena de
la conciencia burguesa, pero las condiciones que permitieron su aparicin se
preparan desde mucho antes, desde los albores del mundo moderno. La aparicin de
una pujante burguesa trajo consigo las circunstancias favorables para la constitucin de una
conciencia antiburguesa y revolucionaria.

Si la burguesa prosper resueltamente y llego a acumular los medios que le


permitieron triunfar sobre el orden feudal, fue en gran parte porque tuvo xito en la empresa
de descubrir nuevas zonas susceptibles de incorporarse a su mbito econmico. En el siglo
XVI Amrica proporciono a Espaa oro y plata, que los hidalgos espaoles gastaron en
adornar su propia grandeza y en detener el avance del protestantismo, mientras que los
burgueses de Francia, Flandes o Inglaterra embolsaban para dedicarlos a producir ms y ms.
La burguesa quera materias primas y las consigui en cantidades fabulosas, pero para
transformarlas en riquezas era menester transformarlas en mercancas y comercializarlas,
para lo cual se necesitaban brazos, pero brazos nada ms, brazos solamente. Porque
siguiendo una tradicin clsica supona que los brazos producan mas si obedecan a una
cabeza ajena.
Un hombre puede ser nada ms que brazos para su capataz, pero esa circunstancia no
impide que el mismo considere que es nada menos que todo un hombre, cuando llegue a su
casa, y sea marido y padre para su mujer y sus hijos, con brazos para trabajar pero tambin
con una cabeza para comprender el universo,. Un hombre que descubre esta dualidad se
torna indefectiblemente en un revolucionario. Su conciencia ms o menos embotada por
el esfuerzo le enseara que vive en una sociedad en la que solo valen sus brazos, y
al cabo de generaciones ese tipo de hombre descubrir un da que es preferible
morir a no vivir sin un destino propio, como un mero instrumento.
Esas circunstancias que permitieron la aparicin de una conciencia revolucionaria
acompaando el desarrollo de la burguesa comenzaron a extremarse en la poca de la
llamada Revolucin Industrial.
La burguesa lo haba querido: tena dinero y estaba acostumbrada a gastarlo en
producir indirectamente ms dinero, de modo que cuando se encontr con sobreabundancia
de de materias primas, busco la forma de producir ms. La mecnica comenzaba a atraer la
atencin de todo el mundo. Desde entonces pudo acariciarse la ilusin de que los esclavos
inanimados reemplazaran a los brazos de aquellos a los que se les haba negado la razn. En
principio, una maquina deba hacer rpidamente lo que varios operarios hacan con lentitud,
pero eso no significaba que esos operarios trabajaran menos o vivieran mejor, por el
contrario, muchos de ellos no pudieron vivir mejor porque pasaron a a la triste categora de
desocupados. La desocupacin trajo la miseria a grande masas de poblacin.
Sin embargo, y a medida que fue pasando el tiempo, la desocupacin comenz a
disminuir. Haba sobreabundancia de materias primas y las nuevas maquinarias precisaban
ms trabajadores para producir ms mercancas para abastecer a los nuevos mercados.
Adems, era necesario producir ms para no perder lo hasta ahora conseguido, por
lo que ahora, era necesario que el obrero ganara poco, que trabajaran mujeres y
nios, para as poder acumular ms: era la estricta lgica del capitalismo. Para la
clase trabajadora, era difcil conseguir buena alimentacin y solo haba disponibles
tugurios repugnantes para habitar.
El mundo occidental se ha caracterizado siempre por la costumbre de pensar, y llego el
momento de que pensaran los desposedos. Esa reflexin, permiti trazar un cierto perfil de la
situacin, cuyo corolario fue el sentimiento de que era necesario promover un cambio radical
en las condiciones sociales y econmicas.
Hubo dentro de la burguesa quienes comenzaron a pensar y a preocuparse por las
condiciones de vida que las mutaciones econmicas haban creado a los humildes. Se debe a
los escritores y artistas romnticos haber definido el tipo del burgus anttesis del hombre
animado por un espritu inquieto y creador: un hombre obeso, con una pesada cadena de oro

y un habano. Adems, estos artistas tenan una autentica y militante simpata por el pueblo y
supieron revalorar su influencia y declarar en alta voz sus opiniones. Muchos pensadores
Saint Simn, Cabet, Marx- procuraron ordenar, la imagen de las perspectivas que ofreca el
mundo de mejorarse. Pero mientras los espritus tericos seguan elaborando los fundamentos
doctrinarios y los mtodos estratgicos de la revolucin, hubo quienes prefirieron realizar su
propia experiencia.
Las circunstancias se mostraban cada vez ms propicias para el fortalecimiento de la
conciencia revolucionaria. A principios del siglo XIX la crisis econmica adquira caracteres
trgicos, pero las circunstancias polticas -la Restauracin- obligaron al movimiento
revolucionario ponerse a la par del movimiento burgus que luchaba por reconquistar las
posiciones perdidas. Pero los resultados de esos movimientos sirvieron para abrir los ojos de
las masas trabajadoras, demostrndoles que sus objetivos diferan de los de la burguesa.
Entonces, las masas trabajadoras comenzaron a concentrarse sobre s mismas, a
precisar sus propios objetivos a luchar por ellos. Fruto de esta actitud fue el movimiento
cartista en Inglaterra, cuyo objetivo era lograr el triunfo de los principios
enunciados en un documento llamadoCarta del Pueblo a imitacin de la Carta
magna de las libertades inglesas. En Francia se organizaban grupos revolucionarios. Era
evidente que se preparaba una era de graves convulsiones. En febrero de 1848, estallo en
Paris un movimiento destinado a deponer ael rey burgus y las masas acudieron, pero esta
vez para servir a su revolucin. Este designio pareci una deslealtad, porque la
burguesa estaba convencida de que, adems de blasfemar, el nico derecho que
tena el proletariado era a morir. Triunfante la revolucin, el proletariado se transformo
para los jefes burgueses en un aliado incomodo al que era necesario someter. En toda Europa
cunda la ola revolucionaria.
La burguesa logro aplacar varios movimientos en distintos puntos de Europa: el fuego
pareca extinguido. El movimiento era profundo y solo haba sido contenido en la que
constitua su primera exteriorizacin. Las brasas seguan intactas bajo los escombros.
Frente a la conciencia burguesa habase levantado una conciencia revolucionaria. La
lucha que ahora adquira carcter decisivo era la que se insinuaba entre ese conglomerado y
las fuerzas que haban aparecido a su izquierda. Solo faltaba que alguien terminara de
precisar los puntos vulnerables del orden burgus y definiera el contenido y los objetivos de la
conciencia revolucionaria. Esa fue la misin de los pensadores alemanes, Karl Marx y Friedrich
Engels. Cuyo manifiesto comunista vio la luz, precisamente, en 1848