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EL CULTIVO DE LA ACELGA The chard growing

MORFOLOGA Y TAXONOMA.
Familia: Quenopodiceas
Especie: Beta vulgaris l. var. cicla (L.).

Origen: Se tienen referencias escritas que sitan a la acelga en las regiones costeras
de Europa y del norte de frica baadas por el mar Mediterrneo y en las Islas
Canarias, dotadas de un clima templado adecuado para una planta a la que le
perjudicaba bastante los cambios bruscos de temperatura.
Parece ser que fueron los rabes quienes, a partir de la Edad Media, comenzaron a
cultivarla y descubrieron las autnticas propiedades medicinales y teraputicas de esta
planta. Resulta curioso que la acelga, una verdura tan utilizada como planta medicinal
desde hace siglos por rabes, griegos (Aristteles hace mencin de la acelga en el
siglo IV A.C).y romanos, se considere en la actualidad una verdura ordinaria, de pobre
categora. Las razones de este desprestigio pueden obedecer a la facilidad de su
cultivo o a su abundancia en el mercado. La introduccin a los Estados Unidos fue en
el ao de 1806.
La acelga presenta una diversidad limitada. Esto se refleja en el escaso nmero de
variedades cultivadas. Su clasificacin se establece en funcin del color, el tamao de
sus hojas y pecolos o pencas.
La acelga es una verdura cultivada durante todo el ao. No obstante, la mejor poca
para su consumo va desde finales de otoo a principios de primavera.
El cultivo de la acelgaa en Espaa es secundario en importancia dentro de las
hortalizas (representa un 0,67% del total de produccin)

VALOR NUTRITIVO Y USOS MEDICINALES


Es una verdura con cantidades insignificativas de hidratos de carbono, protenas y
grasas, dado que su mayor peso se lo debe a su elevado contenido en agua. Por ello
resulta una verdura poco energtica, aunque constituye un alimento rico en nutrientes
reguladores, como ciertas vitaminas, sales minerales y fibra. Sus hojas ms externas
son las ms vitaminadas.
En la acelga, el mineral ms abundante es el potasio. Sin embargo, esta verdura
destaca por su mayor contenido en magnesio, sodio, yodo, hierro y calcio.

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El potasio es un mineral necesario para la transmisin y generacin del impulso
nervioso para la actividad muscular normal. Interviene tambin en el equilibrio de agua
dentro y fuera de la clula.
El magnesio se relaciona con el funcionamiento de intestino, nervios y msculos, forma
parte de huesos y dientes, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante.
El yodo es un mineral indispensable para el buen funcionamiento de la glndula
tiroides, que produce las hormonas tiroideas. stas intervienen en numerosas
funciones metablicas, como el mantenimiento de la temperatura y metabolismo
corporal. Asimismo, el yodo es esencial en el crecimiento del feto y en el desarrollo de
su cerebro.
Goza de numerosas aplicaciones medicinales y alimenticias, por ser refrescante,
digestiva, laxante y diurtica.
Por su escaso valor energtico constituye un alimento idneo para preparar platos de
verduras,

recomendables

en

especial,

para

quienes

siguen

una

dieta

de

adelgazamiento.
Por su excelente contenido de folatos, es una opcin fundamental en la alimentacin de
la mujer embarazada.
Por su riqueza en fibra presenta propiedades laxantes, por lo que previene o mejora el
estreimiento.
Por su abundante contenido en agua y potasio, resulta diurtica, lo que es beneficioso
en un buen nmero de afecciones, como la hipertensin, retencin de lquidos y oliguria
(produccin escasa de orina).
En la acelga destaca la presencia de cido oxlico, que tiene la capacidad de formar en
el intestino un complejo con minerales como el calcio y el hierro que impide su
absorcin. Esta misma sustancia es la responsable de que la acelga se recomiende
consumir con moderacin a quienes tienen tendencia a formar clculos renales,
artritis Sin embargo, para que se formen clculos de oxalato, la cantidad ingerida de
esta sustancia debe ser considerable, y adems la mayor parte de cido oxlico
desaparece al desechar el agua de coccin de esta verdura.
La falta de hierro o de cido se relaciona con distintos tipos de anemia. En la acelga
sobresalen estos nutrientes, lo que hace que sea interesante para incluirla en caso de

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anemia. Si se toma cruda en ensalada, su contenido natural en vitamina C favorece la
absorcin de hierro.
IMPORTANCIA ECONMICA Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA
El consumo en fresco aumenta ligeramente pues en el mercado est todo el ao. La
industria est ofreciendo novedades: mata entera para hoja y penca, o segada similar a
la espinaca.
El cultivo de la acelga tiene cierta importancia en algunas zonas del litoral mediterrneo
y del interior. En los ltimos aos ha tenido ligar un ligero incremento de la produccin.
El principal pas de destino de las exportaciones espaolas es Francia.
TAXONOMA Y MORFOLOGA
Planta: Una planta herbcea bianual cultivada como anual, con hojas grandes, de color
verde brillante a amarillo claro.
Sistema radicular: Raz bastante profunda y fibrosa.
Hojas: Constituyen la parte comestible y son grandes de forma oval tirando hacia
acorazonada; tiene un pecolo o penca ancho y largo, que se prolonga en el limbo; el
color vara, segn variedades, entre verde oscuro fuerte y verde claro. Los pecolos
pueden ser de color de color blanco, amarillento o incluso rojizo, segn la
variedad.crema o blancos.
Flores: Para que se presente la floracin necesita pasar por un perodo de
temperaturas bajas. El vstago floral alcanza una altura promedio de 1.20 m. La
inflorescencia est compuesta por una larga pancula. Las flores son ssiles y
hermafroditas pudiendo aparecer solas o en grupos de dos o tres. El cliz es de color
verdoso y est compuesto por 5 spalos y 5 ptalos.
Fruto: Las semillas son muy pequeas y estn encerradas en un pequeo fruto al que
comnmente se le llama semilla (realmente es un fruto), el que contiene de 3 a 4
semillas.

EXIGENCIAS EN CLIMA Y SUELO


EXIGENCIAS EN CLIMA
La acelga es una planta de clima templado, que vegeta bien con temperaturas medias;
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le perjudica bastante los cambios bruscos de temperatura. Las variaciones bruscas de
temperatura, cuando las bajas siguen a las elevadas, pueden hacer que se inicie el
segundo periodo de desarrollo, subindose a flor la planta.
La planta se hiela cuando las temperaturas por debajo de -6C. Sufre fuertes daos por
heladas sucesivas, an cuando no sean tan profundas.y detiene su desarrollo cuando
las temperaturas bajan de 5 C por encima de cero. En el desarrollo vegetativo las
temperaturas estn comprendidas entre un mnimo de 6 C y un mximo de 27 a 33
C, con un medio ptimo entre 15 y 25 C. Las temperaturas de germinacin estn
entre 5 C de mnima y 30 a 35 C de mxima, con un ptimo entre 18 y 22 C.
La humedad relativa est comprendida entre el 60 y 90% en cultivos en invernadero.
No requiere excesiva luz, perjudicndole cuando sta es elevada, si va acompaada de
un aumento de la temperatura. Fotoperiodo: Florece en das de 12 horas de luz en
adelante.
En algunas regiones tropicales y subtropicales se desarrolla bien, siempre y cuando
est en zonas altas y puede comportarse como perenne debido a la ausencia de
invierno marcado en estas regiones.

Exigencias climticas
Mnimas ptimas Mximas
Desarrollo vegetativo

5-8C

Humedad relativa

18-25C

33C

60-80%

EXIGENCIAS EN SUELO
La acelga necesita suelos de consistencia media; vegeta mejor cuando la textura tiende
a arcillosa que cuando a arenosa. Requiere suelos profundos, permeables, con gran
poder de absorcin y ricos en materia orgnica en estado de humificacin.
Es un cultivo que soporta muy bien la salinidad del suelo, resistiendo bien a cloruros y
sulfatos, pero no tanto al carbonato sdico. Requiere suelos algo alcalinos, con un pH
ptimo de 7,2, vegetando en buenas condiciones en los comprendidos entre 5,5 y 8, no
tolerando los suelos cidos.

VARIEDADES COMERCIALES
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Dentro de las variedades de acelga hay que distinguir las caractersticas siguientes:

Color de la penca: blanca o amarilla.

Color de la hoja: verde oscuro, verde claro, amarillo.

Grosor de la penca: tamao y grosor de la hoja; abuolado del limbo.

Resistencia a la subida a flor.

recuperacin rpida en corte de hojas.

Precocidad.

El material vegetal que encontramos en el mercado no es muy numeroso y se puede


encuadrar en dos grupos:

Amarilla de Lyon. Hojas grandes, onduladas, de color verde amarillo muy claro.

Penca de color blanco muy puro, con una anchura de hasta 10 cm. Produccin
abundante. Resistencia a la subida a flor. Muy apreciada por su calidad y gusto.

Verde con penca blanca Bressane. Hojas muy onduladas, de color verde

oscuro. Pencas muy blancas y muy anchas (hasta 15 cm.). Planta muy vigorosa, por lo
que el marco de plantacin debe ser amplio. Variedad muy apreciada.

Otras variedades: Verde penca blanca R. Niza, Paros y Fordook Giant.

Siendo la mayora de las variedades que hoy se comercializan selecciones de estos


cultivares originarios.
La eleccin de la variedad est marcada por el mercado, normalmente acelgas de tipo
amarilla para el mercado en fresco, aunque tambin se utilizan variedades de hoja
verde, sobretodo cuando se recolectan como mata pequea. En la agroindustria se
emplean exclusivamente variedades de hoja verde.

PRCTICAS CULTURALES
PREPARACIN DEL SUELO.
Necesita la acelga suelos bien acondicionados para mostrar su mejor desarrollo y
produccin. Es muy sensible al apelmazamiento y encharcamiento del suelo, de forma
que cuando se produce, el desarrollo de las plantas se ve reducido y la produccin
disminuye notablemente.
Por esta caracterstica de la planta, y por la amplia duracin de su cultivo es vital una
perfecta preparacin del suelo, en profundidad, eliminando las posibles suelas de labor
y dotando de una estructura suficiente para todo el ciclo de cultivo.
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En plantaciones de verano - otoo, se trabajar el suelo en profundidad, con suelo seco
y con aperos de reja profunda, tipo subsolador. No es interesante adems desmenuzar
demasiado el suelo para evitar la compactacin posterior. Se dar una labor profunda
al suelo y si se aporta estircol, se aprovechar la labor para enterrarlo.
A continuacin se darn un par de labores de cultivador, grada o fresadora,
aprovechando alguna de esas labores para aportar el abonado de fondo.
La ltima labor se har con un apero que deje lisa y enrasada la superficie del suelo,
sin zonas deprimidas en donde se acumule al agua del riego, ya que se dar en esa
zona mayor compactacin.
Segn la forma de recoleccin de la acelga, la preparacin del suelo ser diferente. As
cuando la recoleccin se hace por corte de hojas, se puede cultivar en caballn o en
era. Cuando se recolecta por plantas enteras es preferible cultivar en eras. Los
caballones tendrn una separacin entre s de 40 a 50 cm. Las eras se hacen de 1,5 m
de ancho por 4 5 m de longitud, dejando pasillos de servicios en el sentido
longitudinal.

SIEMBRA Y PLANTACIN.
La siembra puede hacerse directa o por transplante, ambos mtodos son adecuados.
La preferencia por uno u otro est determinada por factores locales y por la importancia
que se le asigne al cultivo.
Siembra Directa
La siembra directa se realiza en canteros de 1,401,60 m con 1,001,10 m de plato; se
realiza con mquinas sembradoras. La profundidad de la siembra oscila entre 0,51,0
cm en de pendencia de las condiciones del suelo y el regado. Colocando de 2 a 3
semillas por golpe, distantes 0,35 cm sobre lneas espaciadas de 0,4 a 0,5 m, ya sea
en surco sencillo o doble.
Siembra en Cepellones
Cuando se siembra en cepellones el sustrato a emplear puede ser turba. Debe cumplir
con las siguientes exigencias:
Bien descompuestos o compostados.
Con anlisis qumico previo para la deteccin de nematodos.
Conductividad elctrica (CE) no mayor de 0,8 mS/cm.
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pH de 6 a 7,5.
Desinfectados con Trichoderma spp. a razn de 300 mL de biopreparado por
10 kg de sustrato.
Este tipo de produccin de postura se desarrollar en instalaciones protegidas.
El riego deber ser preferiblemente con microaspersin a razn de 1 L/ bandeja/da.
Las variedades de tipo espaol (Lucullus y White Ribbod) se siembran de septiembre a febrero
como poca normal y de octubre a enero como perodo ptimo; en cambio, las de tipo chino se
pueden sembrar todo el ao, siendo el perodo ptimo de septiembre a octubre. Cuando se
siembra de forma directa sobre el cantero, debe hacerse a 50 cm entre hileras y 15 cm entre
nidos, con 3 semillas por nido, dejando finalmente una por nido despus del raleo. La dosis de
semilla par una hectrea es de 3 kg.

La densidad de cultivo de la acelga depende del tipo de recoleccin que le vayamos a


hacer. Si el destino del cultivo es una recoleccin continuada en el tiempo cortando
hojas, se plantan 7 plantas/m2 para posibilitar un espacio suficiente tanto para el
cultivo, como para, no menos importante, una recoleccin adecuada y cmoda, ya que
al recoger no liberamos el terreno y las operaciones de recogida y envasado son ms
dificultosas.
Si la recoleccin se tiene prevista cortando la planta entera es recomendable una
densidad mayor, 11 plantas/m2, que nos permita mayor produccin. El marco de
plantacin depender del acolchado que utilicemos, si est ya marcado o agujereado,
usndose en el caso de la recoleccin a plantas el mismo que en la lechuga, 30 cm por
30 cm, y para la recoleccin hoja por hoja un marco de plantacin de 35x40 cm.
Las pocas de siembra de acuerdo a la zona son las siguientes:
Zona Fra

poca de siembra: Octubre-Marzo

Das a la madurez: 50-60

Zona Clida Templada

poca de siembra: todo el ao

Das a madurez: 55-65

Se pueden obtener poblaciones de 86,000 plantas por hectrea.


Densidad de siembra: 8-10 Kg/ha
Distancia entre surcos: 66 77 cm a hilera sencilla 92 100 cm a hilera doble
Distancia entre plantas: 25 cm
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La siembra directa poniendo una semilla por alveolo. Esto conlleva un aclareo posterior
de las plantas, debido a que las semillas de acelga son poligrnicas y de cada una de
ellas emergern varias plantas.
En invernadero es comn germinar las semillas en semilleros, repicando las plantas
cuando tienen cuatro o cinco hojas. De esta forma es posible trasladar las plantas al
terreno definitivo de cultivo con un mes de adelanto respecto a las plantas de siembre
directa. De esta forma se tarda entre 8 a 10 das en nacer la semilla de acelga, cuando
las temperaturas estn comprendidas entre 25 C por el da y 15 C por la noche. Los
marcos de plantacin ms empleados son de 7 platas por metro cuadrado. la acelga se
plantar en el invernadero con un desarrollo de 4 5 hojas, humedeciendo
suficientemente el taco de la planta. Se plantar sobre el suelo manteniendo parte del
taco de turba fuera del suelo (aproximadamente1/3 del taco).

ACLAREO O ENTRESAQUE.
Si la siembra se realiza directamente en el suelo de cultivo, cuando las plantas tienen 3
4 hojas se aclara cada golpe de siembra, dejando una sola planta. Las plantas que se
eliminan se cortarn con ayuda de una navaja o tijera ya que si se arrancan se puede
desarraigar a la planta que queda en el suelo de cultivo.

ELIMINACIN DE MALAS HIERBAS.


Durante los primeros estadios de la planta es comn dar labores de bina al suelo.
Cuando las plantas son ms adultas esta operacin se sustituye por una escarda
manual o qumica que mantenga al suelo limpio de malas hierbas. Si se colcha el suelo
estas labores solo se realizarn antes de su instalacin. Es recomendable un
acolchado total de la superficie con lminas de color negro de 200 a 400 galgas. Esta
tcnica nos evitar en gran medida el problema de malas hierbas, adems de
simplificar el riego del cultivo y el manejo de la humedad.
La colocacin del acolchado se llevar a cabo una vez concluida la preparacin del
suelo, y si es posible con un cierto grado de humedad en el mismo.
Es importante una buena sujecin de la lmina plstica al suelo para que no se mueva
perjudicando a las plantas.
La anchura de las lminas de plstico para el caso de acolchar eras, debe ser de la
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dimensin que tengan las eras. Si el cultivo se realiza en llano, ocupando todo el
espacio del suelo del invernadero, entonces se ponen franjas lo ms anchas posible,
solapndose unas con otras y cubriendo todo el suelo.
El plstico al colocarlo debe quedar lo ms tenso posible y muy pegado a la tierra, con
el fin de que las plntulas de malas hierbas tengan poco volumen de aire para su
desarrollo.
Otra tcnica de proteccin del suelo es el empajado. Es til cuando no se emplean las
tcnicas de acolchado con plstico o las de enarenado.

ABONADO.
En invernadero la acelga constituye normalmente un cultivo secundario y a pesar de
tratarse de un cultivo exigente en materia orgnica, no suele aplicarse estircol, a no
ser que el siguiente cultivo de la alternativa requiera el aporte de estircol en el cultivo
anterior. Sin embargo, si supone el cultivo principal de la alternativa, es aconsejable
aportar 2,5-3 kg/m2 de estircol para obtener el mximo rendimiento.
Los requerimientos de nitrgeno son elevados desde que comienza el rpido
crecimiento de la planta hasta el final del cultivo. Las necesidades de potasio son
elevadas a lo largo de todo el ciclo de cultivo. A ttulo orientativo, el abonado de fondo
puede llevarse a cabo con la aplicacin de 50 g/m2 de abono complejo 8-15-15.
En el abonado de cobertera, con riego por gravedad, es comn aplicar 10 g/m2 de
nitrato potsico despus de cada riego, no debiendo rebasar los 50 g/m2 en la suma
del total de las aplicaciones. Esta dosis puede aumentarse hasta 100 g/m2, cuando la
recoleccin se hace por corte peridico de hojas, abonando despus de cada corte.
En fertirrigacin, cuando la recoleccin se hace por hojas y el ciclo de cultivo es de
aproximadamente de 5 meses, el abonado puede programarse de la siguiente forma:

Aplicar un abonado de fondo de 20 g/m2 de abono complejo 15-15-15.

Despus de plantar, regar diariamente durante una semana sin abono.

Durante las dos semanas siguientes, regar tres veces por semana, aportando

en cada riego:
0,10 g/m2 de nitrgeno (N).
0,15 g/m2 de anhdrido fosfrico (P2O5).
0,10 g/m2 de xido de potasa (K2O).
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Durante el mes siguiente, regar tres veces por semana, aportando en cada

riego:
0,20 g/m2 de nitrgeno (N).
0,15 g/m2 de anhdrido fosfrico (P2O5).
0,10 g/m2 de xido de potasa (K2O).

Al siguiente mes, regar tres veces por semana, aportando:


0,30 g/m2 de nitrgeno (N).
0,10 g/m2 de xido de potasa (K2O).

Posteriormente y hasta 15 das antes de finalizar el cultivo, regar tres veces

por semana, aplicando en cada riego 0,50 g/m2 de nitrgeno (N).

RIEGO.
La acelga es un cultivo que debido a su gran masa foliar necesita en todo momento
mantener en el suelo un estado ptimo de humedad. Para obtener una hortaliza de
buena calidad no conviene que la planta acuse sntomas de deshidratacin, durante las
horas de mayor temperatura en el invierno, para evitar que los tejidos se embastezcan.
Una vez realizada la plantacin se aportar un riego lo suficientemente profundo para
humedecer todo el perfil del suelo. Es muy importante en esta fase no provocar
encharcamiento en el suelo, para el desarrollo adecuado de las plantas. As pues este
primer riego tendr muy presente el drenaje y la velocidad de infiltracin del suelo
(textura del suelo).
Cuando el riego se realiza por gravedad se recomiendan aportes de agua despus de
la plantacin, a los 15-20 das y luego se establece un turno de 20 das que se ir
aumentando hasta febrero y se disminuir a partir de esas fechas.
Durante toda la fase de enraizamiento en el suelo, hay que mantener la zona radicular
de las plantas con la humedad suficiente, dando riegos cortos que empapen el taco de
turba y la zona del suelo a donde salen las races de la planta.
Es un cultivo bastante exigente en agua, no admitiendo periodos prolongados de
escasez. La gran cantidad de superficie foliar del cultivo, hace necesaria la presencia
continua de agua disponible para la planta. La necesidad es todava mayor con el
desarrollo de las plantas, das antes de la recoleccin.

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Los riegos aportados al cultivo sern profundos, aportando de una vez la cantidad de
agua suficiente, y espaciados, con el objeto de mantener el mayor tiempo posible las
hojas secas. Es obligado realizar riegos 8 10 das antes de la recoleccin.

RECOLECCIN.
La recoleccin de la acelga puede hacerse de dos formas, bien recolectando la planta
entera cuando tenga un tamao comercial de entre 0,75 y 1 Kg de peso, o bien
recolectando manualmente las hojas a medida que estas van teniendo un tamao
ptimo.
En el caso de cultivo para planta entera, la recoleccin no supone ninguna dificultad.
En el momento adecuado de desarrollo, se corta la planta dando por finalizado el
cultivo.
En este tipo de produccin en los ciclos sealados es esperable una produccin de
entre 15 y 20 kg/m2 de acelga.
En la produccin para recolectar a hojas, las hojas del tamao comercial adecuado se
van separando del tallo en cada recoleccin, dejando la planta que vegete nuevamente,
hasta que las hojas que hemos dejado ms pequeas, vuelvan a crecer y se vuelven a
recolectar.
Este sistema requiere de un trato adecuado a la planta para evitar que las heridas
producidas al separar la hoja del tallo afecten negativamente a la planta.
El corte debe ser limpio, sin desgarros. Igualmente importante es no cortar hojas
demasiado pequeas que suponga un debilitamiento de la planta, una ralentizacin de
su desarrollo y en definitiva una merma en su potencial productivo.
La longitud de las hojas es un indicador visual del momento de la cosecha (25 cm),
siendo el tiempo otro parmetro, 60-70 das el primer corte y despus cada 12 a 15
das. Es recomendable cortar las hojas con cuchillos o navajas bien afilados, evitando
daar el cogollo o punto de crecimiento, ya que podra provocarse la muerte de la
planta.
Una vez recolectadas las hojas, se colocan en manojos de un kilo que a su vez se
empaquetan en conjuntos de 10 kilos. En cada manojo se alterna la mitad del fajo de
hojas y otra mitad del pecolo.

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Este sistema que es de ciclo ms largo puede ofrecer unas producciones de entre 35 y
45 kg/m2 de hojas de acelga.

Fisiopatas.
Heladas: en el caso de heladas fuertes y continuadas sobre el invernadero, la planta de
acelga puede sufrir daos por el efecto de la baja temperatura que se muestran como
un desprendimiento de la epidermis de la zona del nervio de la hoja, la penca. Si este
desprendimiento es muy grave puede llegar a desgarrar la epidermis oxidndose
posteriormente esa zona, depreciando su valor comercial.
La mejor forma de evitar este inconveniente es, en pocas de fuertes heladas, manejar
adecuadamente el invernadero y cubrir el cultivo con mantas trmicas, evitando las
heladas profundas.
Subida a flor: sucede en determinado momento del cultivo en que la produccin de
hojas se detiene, alargndose el tallo de la planta hasta emitir las flores.
Este momento marca el final del periodo productivo de las plantas, y ocurre
normalmente en los meses de abril, mayo cuando la planta se ha cultivado durante el
invierno. Si se trata de plantaciones muy tempranas, de enero, febrero, y con
primaveras fras, podra darse tambin este accidente antes de recolectar las plantas o
las hojas.

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