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Os perigos de uma

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f superficial
Desperte da letargia espiritual

BEIRA DA APOSTASIA
Tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia
dela. Destes afasta-te. Porque deste nmero so os que se
introduzem pelas casas e levam cativas mulheres nscias
carregadas de pecados, levadas de vrias concupiscncias,
que aprendem sempre e nunca podem chegar ao
conhecimento da verdade.
2 Timteo 3.5-7

A Igreja Evanglica dos EUA est enfrentando


alguns perigos srios que ameaam lev-la beira
da apostasia. Minha orao que no seja tarde
demais para um despertamento que ocasione uma
reforma bem-sucedida.
O uso do termo evanglico inclui todas as igrejas
fundamentalistas, do Evangelho Pleno, do Movimento
de Santidade, anabatistas e pentecostais todas as igrejas
evanglicas que acreditam na Bblia e proclamam Jesus
Cristo como o nico Salvador do mundo. No tenho
nada a declarar a outro tipo de igreja.
incrvel a forma como a Igreja Evanglica se encontra
dividida, o que me faz lembrar da tradicional torta de
ma da minha me. Independentemente de como voc
a reparta, todas as fatias acreditam ser melhores do que
o restante. Ainda que toda a torta inclua os mesmos

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ingredientes, passe pelo mesmo processo e seja assada


no mesmo forno, cada fatia se sente superior s demais.
Uma das estrofes do hino Onward Christian soldiers
[Avante, soldados cristos], de Sabine Baring-Gould1,
diz como [a Igreja] deveria ser:
Como um poderoso exrcito
Move-se a Igreja de Deus;
Irmos, ns hoje marchamos
Onde um dia pisaram outros santos;
Ns no estamos divididos,
Pois um s corpo formamos,
Um em esperana e doutrina,
Um em amor e fervor.
As palavras deste hino nos mostram como Deus quer
que nos posicionemos como Igreja nesta gerao.
Permita que eu me arrisque um pouquinho e
profetize. Vejo a chegada de um tempo em que todos os
homens santos cujos olhos foram abertos pelo Esprito
Santo abandonaro o evangelicalismo mundano, um
por um. A casa ficar desolada e no restar entre eles
um homem de Deus sequer, nenhum em quem habite
o Esprito Santo.

A maldio do mundanismo
Eu ouo Jesus dizendo: Jerusalm, Jerusalm, que matas os
profetas e apedrejas os que te so enviados! Quantas vezes quis eu ajuntar
os teus filhos, como a galinha ajunta os seus pintos debaixo
das asas, e tu no quiseste! (Mt 23.37). Do jeito que a Igreja est hoje, o
homem que enxerga essa condio de evangelicalismo
mundano tido como um tanto fantico. Contudo, o
dia vir em que a casa ficar deserta e no restar entre
eles nenhum homem de Deus.
Gostaria de viver o suficiente para assistir ao desenrolar
desse processo e seu fim, ver um tempo em que [verdadeiros]
homens e mulheres de Deus santos, separados
e espiritualmente iluminados sairo dessas igrejas
modernas e formaro o seu prprio grupo. Quando
pularo fora do navio que est naufragando, deixando-

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-o afundar nas guas repugnantes do mundanismo, e


formaro uma nova arca para sobreviverem tempestade.
A Bblia no faz concesso alguma ao mundo
e transmite uma mensagem Igreja que cede ao
mundanismo, chamando-a de volta para casa.
A Palavra sempre nos manda ir ao mundo, jamais ceder
e caminhar em conformidade com ele. Apresentar a
salvao ao maior nmero de pessoas que pudermos
a nica direo bblica.
Meu amigo cristo, se voc est recostado e acomodado
confortavelmente sua poltrona, descansado
na f em Joo 3.16 e no fato de que j aceitou Jesus
Cristo, melhor ficar alerta. Tome cuidado para no
ser reprovado. Fique atento ao seu corao, para que,
no fim das contas, no acabe por se aliar ao mundo.
Ao olhar para a histria de Israel no Antigo Testamento,
no posso deixar de notar que, a cada trs geraes,
era preciso jogar fora todos os aparatos religiosos da
linhagem anterior e voltar s origens. Tudo comeou
com os patriarcas que estabeleceram a sua nao
sobre o alicerce claro da Palavra de Deus. Aos poucos,
seus filhos deixaram de valorizar isso e comearam a
acrescentar elementos no essenciais, ao mesmo tempo
em que permitiam que valores cruciais e fundamentais
se perdessem. Quanto aos netos, encontramos a total
desconsiderao pelos avs, aqueles que estabeleceram
Israel, privando toda a nao dessas bases e desconsiderando
completamente a advertncia dos profetas: No
removas os marcos antigos que puseram teus pais (Pv 22.28 ARA).
Eles buscaram deuses que satisfizessem seus caprichos
naquela poca. Olharam com inveja para as naes
sua volta e comearam a adotar as prticas pags
vizinhas. Dali a algum tempo, passaram a assimilar a
cultura desses povos, o que tornou difcil diferenciar
um israelita de um filisteu.
Ento, vinham os seus descendentes, cansados da
religiosidade falsa e pretensiosa das geraes passadas.
Eles buscavam por algo original e, invariavelmente,

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esbarravam na Palavra do Senhor. Assim, em um


movimento desesperado, livravam-se de toda a
parafernlia religiosa que havia feito parte dos
antecessores. Uma gerao mais jovem retornava
com grande antecipao quilo que um dia fora
poderoso e dinmico. Hoje, chamaramos isso de
um despertamento ou avivamento. Um verdadeiro
avivamento leva a uma reforma drstica.
Muitas vezes, so os sucessores mais jovens que
enxergam alm do labirinto de engano e corrupo,
ansiando por algo original, dotado de substncia. Isso
no verdade apenas com relao a Israel, mas tambm
ao Corpo de Cristo. A histria da Igreja revela esse
padro em quase todas as geraes. Todas as vezes que
havia um mover de Deus entre um grupo de pessoas,
elas eram to consumidas por um desejo santo, que
movimentos ns os chamamos de avivamentos ou
despertamentos comeavam a arrastar homens e
mulheres para o Reino de Deus.
Eu poderia apontar para os valdenses, que comearam
um movimento na Idade Mdia, para Martinho
Lutero e o grande movimento da Reforma nos
anos 1500, ou ainda, para John e Charles Wesley,
nos anos 1700. Da sua ardente busca por Deus, surgiu
um grande movimento conhecido como Metodista, o
qual salvou a Inglaterra de um desastre nacional. Essas
grandes aes no apenas pertenciam a Deus, como
tambm foram seguramente iniciados pelo Senhor,
que encontrara coraes famintos de algo que somente
Ele podia fornecer. Seria difcil calcular quantas pessoas
foram levadas para o Reino de Deus devido a essas
mobilizaes, inflamadas pela paixo santa por Cristo.
Esse padro comeou com os pais da Igreja. Os
filhos, ento, vinham e tentavam dar seguimento ao
movimento, buscando manter a chama acesa e certificarse de que estavam reproduzindo tudo o que seus pais
haviam feito. Todavia, isso durava apenas uma gerao,
e, ento, vinha a prxima e se encontrava sobrecarregada

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de apetrechos religiosos que em nada tinham a


ver com suas razes espirituais. Por que fazemos isso?
Por que no fazemos aquilo?. Logo, os netos permitiam
que o mundo invadisse a sua comunho, e, em pouco
tempo, no havia mais qualquer diferena visvel entre
a Igreja e o mundo. A cultura mundana havia efetivamente
tomado conta do Corpo de Cristo.
claro que os netos se pareciam com os avs.
Alguns deles chegavam, at mesmo, a falar o dialeto
religioso de seus antecessores. Para todos os propsitos
prticos, davam continuidade obra de seus ancestrais.
Entretanto, eles no eram os seus avs. O que era vital
para estes, tornara-se casual para aqueles. Em vez de
serem impelidos pelo amor intenso ao que criam,
tentavam carregar a sua religio, e o peso que resultava
disso os levava ao cansao, fadiga religiosa e ao colapso
final. Ento, buscavam alvio no mundo sob a forma
de concesses. Negociar com o mundo abrir mo da
presena de Deus.
Eu estimaria que nenhuma denominao sobreviveu
ao seu centsimo aniversrio sem uma drstica reforma
de dentro para fora. O apstolo Paulo adverte contra
aqueles que tm uma forma de piedade, mas lhe negam
o poder (2 Tm 3.5 ARA). Ele acrescenta com um ar
conclusivo: Foge tambm destes.
Quando surge uma gerao inconformada com o
status quo e tomada por um desejo ardente por Deus,
no satisfeita com rituais e tradies, a maioria de
seus participantes no provm da hierarquia religiosa.
Eles chegam a passos largos e sem cerimnia, to
apaixonados pelo Senhor, que esse sentimento os leva
a contradizer tudo aquilo que cruza o seu caminho
e a passar por cima dos protocolos religiosos, o
que, inevitavelmente, afronta os fariseus e escribas
religiosos que esto no controle. Os lderes religiosos
os condenam e tentam coloc-los para fora da Igreja.
Contudo, eles so a Igreja e inflamam outros com
tamanho entusiasmo pela Pessoa de Deus, que

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impossvel reprimi-los.
assim que se encontra a Igreja Evanglica em nossa
gerao, e, na maioria dos casos, ningum est apontando
para os perigos [que nos cercam]. Gostaria de compartilhar
um pouco do meu insight sobre isso, e, talvez, por
meio dos meus parcos esforos, consiga despertar, no
corao de uma nova gerao, um anseio e uma paixo
por aquela realidade que advm de um relacionamento
ntimo e pessoal com Deus por intermdio do Senhor
Jesus Cristo.
Ao olhar para a Igreja Evanglica hoje, vejo diversas
questes que precisam ser abordadas. A primeira delas
o esprito da Babilnia.

O esprito assombroso da Babilnia


Creio que o esprito da Babilnia esteja invadindo a
Igreja de hoje a ponto de control-la. Qualquer pessoa que
tenha lido o Antigo Testamento entende a importncia
do termo Babilnia. Se voc no sabe muito sobre isso,
permita que eu enumere as caractersticas associadas a
esse esprito.

O esprito do entretenimento
O esprito da Babilnia no tem apenas invadido
a Igreja sob a forma de entretenimento, como
tambm tem sido recebido de braos abertos pela
porta da frente, conforme uma enchente. Parece-me
extremamente incongruente que uma gerao de
cristos possa desprezar as realizaes de seus pais e
o sacrifcio associado f que um dia transmitiram,
chegando a cortejar uma atitude frvola e o esprito
de entretenimento. No temos adorado ao Deus
entronizado; chegamos, no mnimo, a adorar s
sombras de Seu trono.
O cristo mediano atual viciado em prazeres externos.
Alguma igreja crist pode, hoje, sobreviver sem uma dose
pesada de entretenimento? a cultura do divertimento,
divertimento e mais divertimento. A performance tem

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substitudo a adorao. No temos mais adoradores, mas,


sim, observadores e espectadores que assistem sentados
e maravilhados a uma apresentao. A demanda por
algo que nos faa sentir bem sobre ns mesmos e que nos
ajude a esquecer todos os nossos problemas.
Os pais da Igreja eram adoradores fanticos, e a
adorao deles trazia consigo um alto preo, o qual,
alis, pagavam com alegria e zelo. Todavia, agora,
seus netos so observadores que possuem um apetite
desenfreado pelo entretenimento. Eles so viciados,
vidos por emoes, seguidas de emoes ainda
maiores. To fanticos por divertimento quanto seus
pais o eram por adorao, o que explica a diferena.
Para confundir a questo e torn-la ainda pior, ns,
agora, temos o que chamamos de adorao voltada
para a performance. O fato de incluir a palavra adorao
a uma frase no significa que se trate de um louvor
aceitvel a Deus. Ns danamos diante do Senhor,
vestindo nossos trajes tolos e entoando nossos cnticos
tolos, pensando que isso, de algum modo, impressiona
o Deus Todo-Poderoso, Criador dos Cus e da Terra.
Os pioneiros da Igreja chegavam presena de
Deus com um senso de reverncia esmagador, o que
os cativava, levando-os a Ele em silncio santo. O
que aconteceu reverncia hoje? Onde esto aqueles
tomados por tal esprito diante do seu Deus? Onde
esto os que j experimentaram ficar em silncio na
presena do Senhor?
Ento, temos as celebridades, que tm dirigido a
suposta adorao atual. Isso reflete a cultura nossa volta.
Para ser um lder na Igreja, o indivduo no precisa tanto
de qualificaes espirituais, quanto de uma personalidade
[carismtica] e um status de celebridade. Um jogador de
futebol convertido exerce mais influncia nas igrejas
de hoje do que o homem que vive de joelhos diante de
Deus, com o corao quebrantado por sua comunidade.
Agora, somos dirigidos por celebridades, e no pelo
mesmo caminho estabelecido pelos cristos antigos.

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O esprito de letargia
Tudo isso tem criado uma condio de letargia
espiritual na Igreja de hoje. Como a palavra letargia no
comumente usada, preciso explicar melhor o que
quero dizer.
Quando digo letargia, refiro-me a viver de um momento
que j passou. Isso parece explicar a condio em que nos
encontramos hoje. Os fundadores da Igreja no olhavam
para trs em uma tentativa de viver no passado, mas, sim, a
fim de encontrar uma bssola que lhes permitisse avanar
no poder e na manifestao do Esprito Santo.
Se no soubermos onde estivemos, como determinaremos
para onde vamos? Essa a nica razo para
olharmos para trs, e isso no significa voltar atrs.
Fazemos isso, a fim de nos certificarmos de que
estamos avanando na direo certa.
O esprito da facilidade
Hoje, muitos na Igreja tm vivido do mover de ontem.
Eles sentem que todas as batalhas j foram travadas,
presumem que todas as lutas da Igreja cessaram e se
sentem como a gerao privilegiada que vai para o Cu
em um mar de rosas e facilidades.
Talvez, o aspecto mais desanimador de tudo isso seja
o fato de que muitos se acostumaram a uma condio
esttica e acabaram cedendo a um esprito de inrcia.
Sua nica expectativa se resume plena confiana de
que iro para o Cu quando morrerem. Fora isso, esto
determinados a passar todo o seu tempo se divertindo
e curtindo sua religio.
Os pais da Igreja no curtiam sua religio. O livro
dos mrtires, de John Fox, mostra o que a crena deles
lhes custou. Eles no esperavam uma vida fcil. Em
seu maravilhoso hino Soldiers of Christ, arise [Despertai,
soldados de Cristo], Charles Wesley2 deu o tom para a
sua gerao:
Despertai, soldados de Cristo

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As vossas armaduras vesti,


Avanai na fora de Deus,
Por intermdio de Seu eterno Filho.
Fortes no Senhor dos Exrcitos
E no Seu imenso poder,
Quem confia na fora de Cristo
Certamente h de vencer.
Onde esto esses soldados de Cristo hoje? Onde esto os
que avanam na fora de Deus? Onde esto aqueles dispostos
a avanar e vencer?
A tragdia desta gerao de cristos que homens
[mpios] tm se introduzido furtivamente, como foi
profetizado por Paulo no livro de Romanos, e por Judas
em sua epstola. Abaixamos a guarda, e esses falsos
profetas tm se posicionado de modo a controlar o
destino da Igreja crist do nosso tempo.

Dominados por telogos


espiritualmente impotentes
Outra tragdia que associo Igreja atual o fato de que
temos nos tornado refns de telogos espiritualmente
impotentes, sendo dominados por eles. Eu amo a palavra
teologia. Ela significa simplesmente o estudo de Deus, e
no existe nenhum objetivo melhor neste mundo. Nosso
corao tem fome do Senhor, perguntando quando
entraremos e nos apresentaremos ante a face dEle?
Ento, da palavra teologia vem o termo telogo,
que costumava indicar algum que se especializou no
estudo de Deus, mas que, agora, representa algum que
se tornou um expert em uma fatia do cristianismo. Em
muitos casos, essa fatia bem pequena e desassociada
do todo.
Esses telogos contemporneos lidam com detalhes
doutrinrios. So especialistas em repensar princpios
bblicos, luz da sociedade e da cultura contemporneas.
Por alguma razo, acreditam que, pelo fato de a sociedade
ter mudado to drasticamente, nossos posicionamentos
doutrinrios tambm precisam mudar. Reexaminar os

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ensinamentos a respeito da inspirao das Escrituras,


por exemplo, um exerccio de futilidade.
De tanto fatiar e picotar posies doutrinrias, chegamos
ao ponto de no sabermos mais no que cremos. Alm
disso, passamos a ter necessidade de novas tradues da
Bblia. No sou contra isso. Toda vez que uma verso nova
publicada, sou um dos primeiros a compr-la.
No entanto, uma traduo nova e atualizada das
Escrituras no a resposta. surpreendente que, em
uma gerao de cristos com mais verses bblicas
modernas do que a combinao de todas as das
geraes passadas, encontremos o grupo de seguidores
mais fraco que j vi.
No lendo as Escrituras nas lnguas originais
ou em alguma linguagem contempornea que nos
tornamos cristos melhores, mas, sim, ajoelhando-nos com a Bblia aberta nossa frente, permitindo
que o Esprito de Deus quebrante nosso corao. Ento,
devidamente quebrantados diante do Todo-Poderoso,
levantamo-nos e samos para o mundo, proclamando
a gloriosa mensagem de Jesus Cristo, o Salvador
da humanidade.
As igrejas de hoje so lideradas por experts que sabem
tudo, exceto o que essencial vida espiritual. Eu gostaria
de saber no que so especialistas. No parece que muitos
deles sejam bons em conhecer o Senhor conforme seus
pais O conheciam nem que aparentem ter a reverncia
esmagadora que predominava no movimento da igreja
primitiva. O que esses tm feito pela Igreja, seno mant-la
na mesmice, permitindo-se dominar e controlar pela letra
da lei, ao passo que negam o poder do Esprito Santo?
Temo que, talvez, tenhamos nos tornado apologticos
demais em nossa apologtica e, ao tentarmos agradar a
todos, acabamos destruindo a verdade.
Isso tem criado um sistema religioso de classes. Todos
esses doutores com seus estudos, PhDs e nariz empinado
tm causado grande contenda na Igreja de Jesus Cristo.
Ser que eles no sabem que o diabo melhor telogo

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do que todos ns juntos? As Escrituras nos dizem que


Satans chega a tremer diante de Deus, mas no tem
parte no Reino do Senhor: Tu crs que h um s Deus? Fazes
bem; tambm os demnios o creem e estremecem (Tg 2.19).
Tal comportamento serve apenas para mostrar a
tirania da religio hoje. Na igreja primitiva, todos faziam
parte do time ministerial. Esperava--se que sassem pelo
mundo, pregando a gloriosa mensagem redentora de
Jesus Cristo. claro que havia categorias como ancios,
bispos e apstolos. A Igreja funcionava de modo bastante
eficiente, com os cristos trabalhando unidos, cada um
sabendo o seu lugar e fazendo a sua parte.
Hoje, temos equipes de especialistas que conhecem
apenas a letra. Pessoas que se tornaram esnobes
espirituais, promovendo um espetculo para os
cristos, na esperana de que a oferta de domingo
seja mais do que suficiente para subsidiar um estilo
de vida fundamentado na cobia. No difcil ver que
o esprito da Babilnia invadiu a Igreja, criando uma
condio de letargia espiritual tudo isso orquestrado
por telogos sem qualquer eficcia espiritual.
Minimizar o perigo colocar em risco toda uma
gerao de cristos. Essa a maldio da apostasia, que
comea quando alguns se introduzem furtivamente e
substituem o Esprito Santo como a fora direcionadora
do movimento cristo. A Igreja no foi criada para ser
governada por homens, pois o Esprito Santo a gerou
no Dia de Pentecostes como um veculo, por meio da
qual realizaria a Sua obra em cada gerao.
Enfrentemos os perigos, conscientizando-nos do
grau de seriedade da situao. Ento, pelo poder
e pela manifestao do Esprito Santo, rompamos
todas essas divises artificiais e toda a hierarquia
impotente que o denominacionalismo tem desenvolvido.
Voltemos ao tipo de cristianismo que nasceu no
Dia de Pentecostes e no nos submetamos de novo
ao jugo de escravido (Gl 5.1).

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