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Mrio Novello

Do big bang ao Universo eterno

2a edio

Copyright 2010, Mrio Novello


Copyright desta edio 2010:
Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Mxico 31 sobreloja
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Reviso: Claudia Ajuz, Michele Mitie Sudoh
Ilustraes: rico Goulart
Capa: Dupla Design
Foto da capa: NASA/JPL-Caltech/Harvard-Smithsonian CfA

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

N83d
2.ed.

Novello, Mrio, 1942Do big bang ao Universo eterno / Mrio Novello. 2.ed.
Rio de Janeiro: Zahar, 2010.
il.
Apndices
Inclui bibliografia e glossrio
ISBN 978-85-378-0237-3
1. Cosmologia. 2. Evoluo. I. Ttulo.

10-3983

CDD: 523.1
CDU: 524

Somente no final da dcada de 1970 descobriu-se a


primeira soluo analtica das equaes da teoria da
relatividade geral de Einstein, representando uma
cosmologia sem singularidade. Essa soluo descreve
um Universo eterno espacialmente homogneo, colapsando a partir do vazio. Seu volume total diminui com o
passar do tempo csmico, at atingir um valor mnimo,
e, a partir da, entra na atual fase de expanso.
Este livro dedicado a meu amigo e colaborador
Jos Martins Salim, com quem tive a alegria de descobrir esse modelo de Universo eterno.

Sumrio

Prefcio

Prlogo

11

Antecendentes

17

1. A fase hegemnica do big bang (1970-2000)


Comentrios 26
a) Energia necessria para a criao da matria
b) Einstein e o big bang 28

2. O tomo primordial ou o modelo


cosmolgico do big bang 30
Modelo cosmolgico-padro 30
A questo fundamental da cosmologia

21

26

33

3. O primeiro cosmlogo da evoluo:


Alexander Friedmann 35
O sistema de arbitragem 36
Einstein: rbitro, ou do outro lado da produo cientfica
Comentrios 40
a) Teoria da gravitao 40
b) Teoria da relatividade especial 43
c) Teoria da relatividade geral (gravitao)
d) Dependncia csmica das leis fsicas 48

4. Uma pergunta malformulada 50


Transformando a questo fundamental
da cosmologia em questo axiomtica 51

46

37

Comentrios

55

a) Teorema 55
b) A deformao do tempo 57
c) Dialeto newtoniano 58
d) Voltar ao passado 60
e) Sobre Gdel 63
f) Cenrios de Universos eternos dinmicos

5. O programa do Universo eterno

66

68

Steady state: a batalha perdida 70


Princpio cosmolgico perfeito 71
6. A expanso acelerada do Universo,
ou em busca de novas formas de energia

73

A energia escura: novos campos no Universo?


7. Diferentes modelos de big bang,
diferentes modelos de Universo eterno

Universo magntico
Comentrios 81

75

78

79

a) Singularidade no eletromagnetismo clssico 81


b) Buraco negro no gravitacional 82
c) O primeiro exemplo (1979) de um cenrio do
Universo eterno dinmico 83
d) Ftons e grvitons: eletrodinmica e gravitao
e) Universo cclico 85

Concluso

88

Eplogo

90

Apndice I: Dilogos sobre o comeo do mundo

95

Apndice II: Cronologia comentada da cosmologia


Glossrio

125

Referncias bibliogrficas

130

84

116

Prefcio

A cosmologia tem como tarefa a refundao da fsica. Recentemente ocupei-me de expor esta ideia e mostrar as razes que
sustentam esta afirmao.* Mas meu propsito aqui de outra
natureza. Neste livro, dedico-me a apresentar historicamente as
circunstncias que esto levando o modelo cosmolgico conhecido como big bang a perder o carter hegemnico que ostentou
desde os anos iniciais da dcada de 1970 at h pouco tempo.
Examinarei tambm o modelo cosmolgico que, nos ltimos anos,
vem atraindo a ateno dos cientistas: o cenrio de um Universo
eterno dinmico.

* M. Novello, O que cosmologia?.

Prlogo

Em dezembro de 2007, conclu, com meu colaborador Santiago


Bergliaffa, a redao de um artigo que uma revista cientfica me
convidara a escrever, e que nos ocupou intensamente aquele ano
todo. Tratava-se de analisar de modo crtico as diferentes propostas que os cosmlogos produziram, ao longo do sculo XX at os
nossos dias, envolvendo modelos cosmolgicos no singulares, isto
, modelos que se opem frontalmente ao antigo cenrio-padro
chamado big bang.
O resultado dessa anlise em que examinamos mais de
400 trabalhos cientficos foi um artigo longo, de mais de 100
pginas, que ganhou o ttulo de Bouncing cosmologies.* Quando, no final do mesmo ano, enviamos o texto para a prestigiosa
revista Physics Report, nos demos conta de que aquele era um
momento simblico do fim do paradigma paralisante do modelo
explosivo. Com efeito, era a primeira vez, desde os anos 1970
data que marca o comeo da hegemonia do cenrio da grande
exploso , que uma revista cientfica de to elevada reputao na
comunidade internacional da cincia abria tamanho espao para
examinar a questo crucial da cosmologia, a origem do Universo,
fora do contexto simplista do cenrio big bang.**

* O termo ingls bouncing poderia ser traduzido por ricochete.


** Neste livro, no me deterei na apresentao dos detalhes tcnicos que
sustentam meus comentrios. O leitor mais dedicado, e cujo interesse se
prolonga at as anlises formais especficas sobre as quais os argumentos
aqui reunidos se baseiam, pode consultar o artigo mencionado.
11

12

Do big bang ao Universo eterno

Nesse cenrio, o momento singular, caracterizado por uma


condensao mxima pela qual o Universo passou h uns poucos
bilhes de anos, identificado ao comeo do Universo e no
permite anlise ulterior. Em oposio, no cenrio no singular, o
Universo no tem um comeo separado de ns por um tempo
finito em nosso passado; aquele momento de condensao mxima nada mais que um momento de passagem de uma fase
anterior para a atual fase de expanso.
No modelo cosmolgico do Universo eterno, nesses cenrios
no singulares, d-se um passo a mais, ao procurar uma explicao
racional para a expanso do volume total do Universo. Dito de
outro modo, trata-se de retirar o limite que os cientistas se impuseram arbitrariamente, no sculo XX, rumo anlise do que teria
ocorrido antes do momento de mxima condensao, produzindo
aquele estado nico, especial, a partir do qual o volume total do
espao aumentaria com o passar do tempo csmico, exibindo
uma expanso.
O presente livro, baseado no artigo de 2007 e em uma srie
de conferncias que realizei ao longo de 2007 e 2008, introduz
o leitor no especialista seguinte questo: o Universo teve um
comeo em um tempo finito, ou ele eterno?
Neste momento, talvez fosse relevante abrir um pequeno
parntese para um comentrio pessoal que me parece bastante
significativo e exemplifica muito bem por que se manteve durante
tanto tempo a exagerada hegemonia de que desfrutou o cenrio
big bang.
Quando, h uma dcada, eu estava passando um perodo de
colaborao com cientistas da Universidade de Lyon, na Frana,
fui convidado pelo Conselho Cultural de Villeurbane regio
onde est situada aquela Universidade a apresentar uma conferncia para o grande pblico sobre os avanos da cosmologia.
Ao conversar com alguns professores sobre a palestra, comentei
que iria apresentar as duas alternativas que os cientistas haviam

Prlogo

13

elaborado para descrever as origens do Universo: as propostas do


big bang e do Universo eterno.
Um professor da Universidade de Lyon fez ento um comentrio que me espantou enormemente. Embora conhecendo
minhas crticas a este modelo, disse que eu deveria falar apenas do
big bang, acrescentando que no caberia enfatizar as dificuldades
de princpio que ele possui. Para as pessoas que no so especialistas em cosmologia, e mesmo para cientistas de outras reas,
continuou, no se devem explicitar dvidas que os cosmlogos
possam ter sobre a evoluo do Universo. Segundo ele, isso s
contribuiria para reduzir o status dessa cincia, abrindo espao
para o aparecimento de explicaes de carter no cientfico e at
transcendentais. Acrescentou que isso se devia particularidade
da cosmologia e grandiosidade do objeto de seu estudo, estas
centenas de bilhes de galxias e estrelas que podemos observar
no Universo.
Respondi-lhe que aquilo ia contra meu propsito de ensinar,
entendendo que esta funo tem por principal atributo pr em dvida todo conhecimento, incluindo aquele que se pretende isento
de crticas. E tambm que vivamos uma situao de transio,
na qual o antigo modelo big bang perdia seu carter absolutista e
hegemnico o que efetivamente aconteceu na dcada seguinte.
Ademais, acrescentei, deveramos ter todo cuidado ao deixar sair
dos laboratrios e passar para a sociedade informaes que os
cientistas esto longe de poder demonstrar com toda certeza. Mais
ainda: como essas verdades provisrias alcanam imediatamente
as pginas dos jornais cotidianos e das revistas no especializadas,
devemos, logo que possvel, esclarecer e enfatizar essa condio
efmera, com mais razo ainda quando se trata de questes envolvendo tema to sensvel quanto o comeo de tudo.
Embora o problema da origem do Universo no tenha, para
os cosmlogos, importncia primordial pois um dentre vrios
com que se defrontam na produo de uma explicao racional a

14

Do big bang ao Universo eterno

respeito dos diversos fenmenos observados no Universo , para


a maioria das pessoas ele apresenta um interesse fantasticamente
grande, que vai muito alm da simples curiosidade eventual e
passageira. A razo para isso tem a mesma origem daquela que
impulsionou os povos do passado, ao longo da histria de todas as
civilizaes, a produzir mitos cosmognicos sobre a criao.
O estudo desses diferentes modos de conceber, nas civilizaes antigas, de onde e como surgiu tudo que existe possui uma
bibliografia vasta e bastante especfica.* Quanto forma cientfica
de organizar e divulgar essa questo, a quase totalidade de textos de
fcil acesso se limita verso da criao explosiva. Isso seria
aceitvel se ela fosse validada pela observao, sem que houvesse
qualquer explicao alternativa. Mas, ao contrrio, como veremos,
ela precisamente o modelo que inibe uma histria racional completa do Universo.
Nas ltimas trs dcadas, houve uma exagerada exposio e
exaltao do big bang. Por outro lado, existe um desconhecimento
quase completo a respeito do cenrio do Universo eterno. Este
livro pretende equilibrar a situao. Em alguns captulos, acrescentei comentrios sobre assuntos abordados no texto. No final do
livro, inclu um glossrio com o intuito de complementar informaes e reunir definies simplificadas de termos tcnicos.**
Antes de comearmos nossa caminhada, porm, devo fazer
um comentrio adicional. Nos ltimos anos, por diferentes razes,
a cosmologia tem estado permanentemente sob os holofotes da
mdia, seja na imprensa, na televiso ou mesmo em discos com-

* Talvez um dos mais interessantes seja o livro La naissance du monde, que


contm um relato bastante completo sobre as cosmogonias dos principais
povos da Antiguidade. Ver E. Cotta Mello, Estudo sobre as cosmogonias
nas civilizaes antigas.
** No Apndice II apresenta-se uma cronologia da cosmologia, incluindo
os momentos simblicos mais importantes desta cincia.

Prlogo

15

pactos. fcil constatar que muitas das informaes referentes


ao big bang so produzidas sem que se obedea ao compromisso
fundamental que qualquer divulgador da cincia seja ele cientista ou no deve cumprir. Como a divulgao cientfica se
destina, na maior parte das vezes, a no especialistas que no
possuem as ferramentas formais para avaliar criticamente o que
lhes apresentado , toda afirmao que se faz e que no teve
ainda sua veracidade confirmada pelos mtodos convencionais,
absolutos e universais da cincia deve exibir para o ouvinte e/ou o
leitor sua condio limitada ou provisria. Caso contrrio, como
j comentei, esse uso indevido do status elevado que a cincia
possui nada mais ser que uma mscara atrs da qual se esconde
um poder poltico que no ousa se declarar como tal.*

* M. Novello, Cosmos et contexte.

Antecedentes

Mesmo sem ter produzido uma explicao racional sobre a origem do Universo, o modelo big bang isto , a ideia de que o
Universo foi criado por uma grande exploso que teria acontecido h cerca de poucos bilhes de anos dominou o cenrio
cosmolgico durante a maior parte da histria moderna da
cosmologia, em particular dos anos 1970 a 2000. Isso pode ser
atribudo a vrias circunstncias que adiante teremos oportunidade de esclarecer.
Embora essa imagem extremamente simplista do que teria
ocorrido no incio da atual fase de expanso do Universo no tenha
sido ainda abandonada de todo, devemos reconhecer que ela no
est mais dotada do vigor e da hegemonia que possua no passado
recente. So vrias as causas dessa mudana de paradigma no
imaginrio do cientista. Como veremos, uma das mais relevantes
est associada a observaes astronmicas recentes, que foram interpretadas como se a expanso do Universo estivesse acelerada.
H aqui, contudo, um detalhe que tem faltado s anlises
envolvidas na questo do big bang e que vai alm do simples
exame deste modelo e de seu possvel poder explicativo. verdade
que, ao ser indagado se o Universo singular?, ou se existiu
um momento nico de criao deste nosso Universo?, grande
nmero de cosmlogos respondeu que sim embora com
maior frequncia nas duas ltimas dcadas do sculo passado.
Mas a indagao, embora explicite uma necessidade atvica do
homem, estava malformulada. Essa no era a pergunta adequada,
17

18

Do big bang ao Universo eterno

pois, para respond-la, necessrio empreender uma extrapolao


impossvel de ser controlada pela observao direta.
A boa questo esta sim, possuindo consequncias cientficas relevantes um pouco menos preciosa, menos exuberante,
em aparncia, menos abrangente, embora bem mais fundamental.
A pergunta que deve ser feita esta: pode a cincia produzir uma
explicao racional para a evoluo do Universo se o big bang for
identificado com o comeo de tudo que existe? Para entendermos
completamente a questo, precisamos esclarecer as propriedades
deste modelo. No entanto, possvel, antes disso, esboar uma
primeira viso das dificuldades intransponveis que um cenrio
explosivo provoca. Essa concluso depende diretamente do
modo pelo qual os cientistas constroem uma descrio racional
do Universo.*
De um modo geral, a fsica se organiza a partir do princpio
de Cauchy, que descreve o modo pelo qual se d o concerto entre
teoria e observao. Ao se realizar uma experincia, obtm-se
certo nmero de informaes sobre dado processo fsico. Com
a repetio desta ou de outras observaes, amplia-se o conhecimento de diferentes propriedades associadas ao fenmeno em
questo. Esse processo ento descrito por uma teoria que permite
conhecer a evoluo temporal do fenmeno e sobre ele inferir
previses. Novas observaes permitem ento verificar a validade
ou no das previses. O procedimento bastante geral e at
uma histria do Universo pode ser estabelecida segundo tal modo
convencional de organizao.
Assim, o cientista produz uma explicao dos fenmenos
segundo o esquema observao-teoria-observao. Para que

* Os prximos pargrafos so um tanto tcnicos, mas indispensveis para


que o leitor possa entender como se organiza o pensamento cientfico a
fim de produzir um modelo cosmolgico completo.

Antecedentes

19

se possa seguir o procedimento convencional na cosmologia,


indispensvel obter observacionalmente informaes sobre as caractersticas do Universo em dado momento. S assim se poderiam
elaborar e testar teorias globais a respeito de sua evoluo. Se, por
alguma razo, em determinado momento, no for possvel medir
quantidades fsicas de natureza global associadas ao Universo
como um todo, esse modo de proceder no pode ser adotado.
H vrias condies para que o procedimento possa ser efetivado. A mais simples e fundamental delas requer que todas as
grandezas envolvidas sejam descritas por quantidades finitas. Isso
se deve ao carter finito de toda observao, pois qualquer medida
demanda um nmero real e finito para caracteriz-la. Assim, ao
identificar o comeo de tudo a uma exploso inicial como faz
a proposta do cenrio big bang em que quantidades a princpio
observveis atingiriam, segundo o modelo, o valor infinito (como
a densidade de energia total do Universo), esta condio bsica
no estaria preenchida.
Segue-se da, como consequncia inevitvel, a impossibilidade
de construir uma cincia da natureza envolvendo a totalidade do
que existe: no seria possvel construir uma base terica a partir
da qual se estabeleceria uma histria completa do Universo. A
cosmologia no descreveria esta totalidade. Assim, no modelo
big bang stricto sensu, a cosmologia no poderia se constituir
como cincia.

1 A fase hegemnica do big bang


(1970-2000)

Embora a ideia de que o Universo est em expanso fosse bemaceita desde a observao feita por Edwin Hubble, no final da
dcada de 1920, foi somente na segunda metade dos anos 1960
que ela passou a ser entendida como consequncia natural de
uma grande exploso que teria ocorrido h cerca de poucos
bilhes de anos. Dois grandes acontecimentos concorreram
para isso, um de natureza observacional e outro de natureza
terica, formal.
Em 1964, dois radioastrnomos americanos, Arno Penzias
e Robert Wilson, detectaram estranhos sinais bastante regulares
que foram interpretados mais tarde como resqucios de uma fase
extremamente quente do Universo. Isso foi resultado da observao de uma radiao eletromagntica que os fsicos conhecem de
suas experincias em laboratrios terrestres e que no passam
de gros de energia da luz (de frequncia de onda no visvel),
ftons em grande quantidade que se comportam como se estivessem em equilbrio trmico.* Uma utilizao simples da lei de
conservao de energia permitiu concluir, a partir da observao,
que a temperatura de equilbrio desse gs de ftons foi maior no
passado. Em verdade, entre sua temperatura e o fator de escala
ou raio do Universo existe uma relao importante: elas so

* Esta radiao j havia sido detectada anteriormente, em 1941; no entanto,


sua importncia na descrio do cosmo passou praticamente despercebida
dos fsicos. (Cf. Apndice II, Cronologia comentada da cosmologia.)
21

22

Do big bang ao Universo eterno

inversamente proporcionais. Isso significa que, quanto maior o


volume do espao, menor a temperatura, e vice-versa.
Por outro lado, houve uma evoluo formal, consubstanciada em alguns teoremas que, a partir de consideraes gerais
envolvendo a evoluo de processos descritos pela interao
gravitacional, levaram interpretao de que uma singularidade
inicial imediatamente associada ao big bang seria uma
caracterstica tpica do Universo.
Essas duas descobertas foram cruciais no sentido de criar condies para o estabelecimento e ascenso do modelo explosivo de
Universo. Entre os fsicos, o impacto desses resultados foi notvel.
Nas palavras de Steven Weinberg: Aquilo que a descoberta, em
1965, da radiao csmica de fundo de 3 Kelvin realizou de mais
importante foi nos forar a considerar seriamente a ideia de que
houve efetivamente um comeo do Universo.*
Em verdade, no foi essa descoberta que induziu os fsicos
a pensar que teria havido um instante de criao do Universo.
A verdadeira responsvel por isso foi a ideologia que estava alm
das observaes, e que os levou a concluir abruptamente que,
se o Universo tivesse sido mais quente no passado, no deveria
haver limite superior sua temperatura. Consequentemente, ela
teria atingido o valor infinito em um tempo separado de ns por
um valor finito uns poucos bilhes de anos. Teria havido uma
grande exploso inicial dando origem a tudo que existe!
Conquistar uma posio de destaque junto comunidade
cientfica foi uma tarefa rdua para o modelo big bang. O livro j
mencionado de Weinberg serviu e muito para isso. Afinal, uma
afirmao to eloquente e peremptria quanto a que citamos, feita
por um laureado com o Prmio Nobel, certamente tem grande
repercusso entre os fsicos. No exagero afirmar que foram

* S. Weinberg, Les trois premires minutes de lUnivers.

A fase hegemnica do big bang

23

atitudes como a de Weinberg e seus seguidores que permitiram


cosmologia penetrar em territrios da cincia dos quais ela era
at ento excluda.
Para citar dois exemplos, foi a partir de ento que tanto o Centro Europeu de Pesquisas Nucleares (Cern) quanto o Laboratrio
Fermi de Chicago (Fermilab) passaram a integrar a cosmologia
entre suas atividades principais de investigao.* Nesse momento, a cosmologia comeou a ser considerada uma rea atraente
de pesquisas. Mais importante que isso, havia uma razo de
natureza extrnseca para que o cenrio explosivo fosse bem-visto
pela comunidade de fsicos destes e de outros centros na Europa
e nos Estados Unidos, tambm envolvidos no mesmo objetivo,
intimamente relacionado crise das altas energias,** na dcada
de 1970. Essa parte da fsica requeria e ainda requer, para seu
desenvolvimento, a construo de enormes aceleradores extraordinariamente dispendiosos e cuja construo enfrentava obstculos
polticos tanto na Europa quanto nos Estados Unidos.
Ora, o cenrio descoberto pelo matemtico russo Alexander
Friedmann, que descreve um Universo dinmico, em expanso,
como um processo evolutivo, permitiu vislumbrar um territrio
novo. Ele foi ento escolhido para substituir, no imaginrio dos
fsicos, a ausncia de mquinas de acelerar partculas, impossveis
de se construir por razes financeiras.
As causas aceitas para essa substituio estavam associadas ao
sucesso da cosmologia. Com efeito, o modelo-padro do Universo
baseia-se na existncia de uma configurao que descreve seu
contedo material como um fluido perfeito em equilbrio termodinmico, cuja temperatura T varia com o inverso do fator de

* Cern e Fermilab so importantes centros de pesquisa que tradicionalmente abrigavam grande nmero de cientistas dedicados a pesquisas de
tomos e de partculas mais elementares.
** Tambm conhecida como fsica de partculas elementares.

24

Do big bang ao Universo eterno

escala; isto , quanto menor o volume espacial total do Universo,


maior a temperatura.
Assim, nos primrdios da atual fase de expanso, o Universo
teria passado por temperaturas fantasticamente elevadas, excitando partculas, expondo o comportamento da matria em situaes
de altssimas energias bastante semelhantes s que se encontram
nos grandes aceleradores de partculas. E, o que era mais conveniente, quase de graa, sem novos custos bastava olhar para o
cu. Este se tornou o estopim para que o modelo big bang fosse
aceito como uma boa teoria por parte daqueles cientistas que
trabalhavam com a fsica das altas energias e depois por toda a
comunidade de fsicos.
Embora se tenha feito certo esforo para que o big bang
passasse a desfrutar de aceitao e, mais que isso, de consagrao
como a boa descrio da dinmica do Universo, transpor isso para
a sociedade foi bastante mais fcil, e no aconteceu por acaso. O
sucesso da ideia fora do crculo cientfico, na sociedade em geral,
se deve ao fato de que ela possui vrias caractersticas que foram e
ainda so consideradas vantajosas para uma descrio da totalidade.
A aceitao da existncia de um momento singular o instante de
criao (identificado com a exploso) , por exemplo, est intimamente relacionada ao imaginrio de vrias sociedades arcaicas.
Esse modo de descrever a criao, os momentos iniciais do
Universo, tem seu anlogo em diversas religies que identificam
em suas cosmogonias o tempo mtico/mgico no qual os deuses
se debruaram para alm de suas atividades usuais a fim de empreender a criao do mundo. Na comunidade judaico-crist,
em particular, a ideia de um comeo nico e singular pareceu a
muitos incluindo o papa Pio XII* uma descrio cientfica

* Na edio de maio de 2008 do Osservatore Romano, o diretor do Observatrio do Vaticano, Jose Gabriel Funes, afirmou estar convencido da

A fase hegemnica do big bang

25

da criao do Universo bastante aceitvel e at desejvel, posto


que de fcil adaptao aos ensinamentos de livros religiosos fundamentais, como a Bblia.*
Modelos alternativos sustentando a ideia de que o momento
de condensao mxima no uma barreira intransponvel e pode
ser analisado como resultado da existncia de uma fase anterior
s passaram a ser considerados competitivos com o modelo big
bang, por parte do establishment, na virada do sculo XXI. Os
defensores desses cenrios argumentam que a extenso de durao do Universo no mensurvel, arrastando o que poderamos
chamar de momento de criao para o infinito passado.
Tanto o modelo big bang quanto os diferentes modelos de
Universo eterno produzem dificuldades de compreenso que vo
alm da simples questo tcnica. Nas ltimas dcadas, a sociedade
parece ter se acostumado a retirar o peso formal do modelo big
bang. Isso se deve sua popularizao, graas enorme publicidade que a mdia e alguns cientistas, em livros, jornais e revistas
no cientficas, produziram nos ltimos anos. Como a alternativa
principal o cenrio do Universo eterno no desfruta ainda
dessa popularidade, algumas questes de princpio surgem e no
so sublimadas pela mdia, deixando transparecer dificuldades
atribudas a este modelo, mas que em verdade so genricas,
inerentes a toda e qualquer cosmologia.

validade da teoria do big bang para explicar a origem do mundo, considerando-a completamente compatvel com a existncia de Deus.
* Curiosamente, as civilizaes antigas elaboraram tambm mitos cosmognicos que podemos associar a universos eternos, nos quais a criao
ocorreu em uma poca to remota que no podemos sequer contar quanto tempo se teria passado desde ento, La naissance du monde.

26

Do big bang ao Universo eterno

Comentrios

a) Energia necessria para a criao da matria


Uma das grandes novidades trazidas pela mecnica quntica foi
a descoberta de que cada partcula material possui sua simtrica,
chamada antimatria. Assim, por exemplo, o eltron, que tem
uma unidade elementar de carga eltrica, possui sua antipartcula,
chamada antieltron ou psitron.

Criao de par virtual: um fton energtico cria um


par virtual de partculas, no caso, um eltron e sua
antipartcula, chamada psitron ou antieltron.

O psitron tambm tem uma unidade elementar de carga


eltrica, mas de sinal oposto. Assim, quando um eltron encontra
um psitron, eles se aniquilam. A carga eltrica total, ou seja, a
soma de cada carga individual, zero e deve permanecer zero
depois da aniquilao. O que resulta desse processo? Nada mais
que ftons, os gros elementares de luz.

Aniquilao da matria: um eltron e sua antipartcula,


o psitron, se aniquilam, gerando um fton.

A fase hegemnica do big bang

27

De modo anlogo, e inversamente, um fton pode se transformar em um par partcula/antipartcula. Se a energia desse
fton for igual ou superior soma das energias necessrias para
criar um eltron e um psitron, o fton pode gerar um par virtual
eltron-psitron.

Um fton energtico cria um par virtual de


partculas um eltron e um psitron que
imediatamente se aniquilam, gerando um fton.

Logo imediatamente a seguir, o par se aniquila pelo processo


anterior e gera novamente o fton.

Aniquilao da matria: um eltron e sua antipartcula,


o psitron, se aniquilam, gerando um fton, que cria
um par de partculas um eltron e um psitron.

O processo pode se repetir em um nmero extremamente


grande de vezes. Iremos ver, no captulo referente instabilidade
do vazio quntico, como esse processo pode estar na origem da
formao do Universo.

28

Do big bang ao Universo eterno

Sucesso de processos de criao/destruio de pares de partcula/


antipartcula e ftons (no exemplo, o par eltron/antieltron).

Diz-se que essa sucesso de criao/destruio de partculas


virtual porque ela no produz efetivamente matria pois se
trata de uma srie de processos de soma nula.
Por outro lado, a gravitao o prprio colapso ou a expanso do Universo capaz de transformar aquela srie de
virtualidades em um mecanismo de criao de matria real.
possvel, assim, que a matria tenha origem no prprio processo
de evoluo do Universo.
Essa possibilidade cria uma incmoda e curiosa situao que
pode ser resumida do seguinte modo: a matria que gera gravitao formada pelo processo dinmico gerado pela gravitao.

b) Einstein e o big bang


H uma interveno, feita pelo criador da cosmologia moderna,
que decidi apresentar aqui, pois nela Albert Einstein se posiciona
frontalmente contra o big bang por razes que ficaram esquecidas
e agora remontam cena. Diz ele em seu livro de 1948, intitulado
O significado da relatividade:
Em relao questo da singularidade inicial dos modelos cosmolgicos, eu gostaria de dizer o seguinte: a teoria atual da relatividade se baseia na diviso da realidade fsica em um campo
mtrico (a gravitao), por um lado, e o campo eletromagntico
e a matria, por outro. Na realidade, o espao provavelmente ter

A fase hegemnica do big bang

29

carter uniforme, e a teoria atual somente ser valida como um caso


limite. Para grandes valores do campo e da densidade de matria, as
equaes do campo e at as prprias variveis que intervm nestas
equaes no possuem significado real. No possvel, assim,
admitir a validade de tais equaes para densidades de campo e
de matria muito elevadas. Consequentemente, no se pode concluir dessas equaes [da relatividade geral], ao serem aplicadas
ao Universo, que o incio da expanso do Universo se identifique
com uma singularidade no sentido matemtico. Tudo que devemos reconhecer que as equaes [da relatividade geral] no so
aplicveis nessas regies.*

* A. Einstein, El significado de la relatividad, p.154.

2 O tomo primordial ou
o modelo cosmolgico do big bang

Para realizar o que prometemos antes, e para que nossa descrio


no seja demasiadamente longa, vamos comear a anlise pelas
grandes linhas de investigao que dominaram o cenrio da cosmologia a partir dos anos 1970.
Isso significa que no irei descrever nem comentar alguns
dos mais importantes modelos cosmolgicos simples que receberam os nomes de seus criadores, como os de Einstein (1917),
De Sitter (1919), Kasner (1923) e Gdel (1949). A nica exceo
ser o modelo de Friedmann (1919), por sua enorme atualidade.
Isso no significa que os outros possam ser eliminados da anlise
cosmolgica. Por exemplo, qualquer estudo consequente sobre a
estrutura do tempo e a causalidade no pode ignorar as profundas
questes formuladas por Gdel na apresentao de seu modelo
cosmolgico. Simplesmente quero limitar o foco de nossa ateno, e para isso devemos restringir o alcance da anlise.*

Modelo cosmolgico-padro

Ao longo do sculo XX, os cientistas desenvolveram um cenriopadro baseado na ideia de que o Universo um processo em
evoluo e seu volume total aumenta com o passar do tempo. Tal

* Em Mquina do tempo e O que cosmologia?, dediquei-me anlise


dessas questes.
30

O tomo primordial

31

modelo fornece uma descrio bastante boa de sua evoluo desde


os tempos recentes at aproximadamente alguns bilhes de anos
atrs, e ele foi aceito pela quase totalidade dos cosmlogos. Quanto
ao que teria ocorrido quando o Universo estava no momento de
mxima condensao, a unanimidade desaparece: o modelo big
bang sustenta que o incio, ocorrido h poucos bilhes de anos, foi
singular, explosivo; o modelo de Universo eterno advoga que esse
incio pode ser prolongado por muito mais tempo. Ambas as descries esto baseadas em algumas poucas hipteses essenciais que
devemos deixar claras. Vamos resumi-las de modo esquemtico:
1. Existe um tempo csmico global que permite dividir o espao-tempo quadridimensional em termos de uma estrutura
identificada com um espao tridimensional (que chamamos
simplesmente de espao) e uma dimenso temporal (ou
tempo).
2. A fora gravitacional, principal responsvel pelos efeitos globais no
Universo, descrita pela relatividade geral. Nessa teoria, a gravitao determina a geometria do espao-tempo, e sua intensidade
medida pela curvatura dessa geometria.
3. A fonte dessa curvatura se identifica a um fluido perfeito, isto ,
seu contedo material descrito por uma distribuio contnua
de energia/matria.
4. Em grandes domnios do espao, alm de uma certa escala de
distncia de valor bastante elevado, a estrutura do Universo espacialmente homognea e isotrpica. Isso significa que qualquer
lugar do Universo possui propriedades iguais. Em particular, em
qualquer direo que apontemos nossos telescpios, as mesmas
caractersticas sero observadas.
Vamos comentar brevemente cada uma dessas quatro condies que so pr-requisitos de todo modelo cosmolgico, seja
ele singular (como o big bang) ou eterno.

32

Do big bang ao Universo eterno

O Universo, a totalidade do que existe, descrito como uma


estrutura em quatro dimenses na qual se impe a separao do
espao tridimensional e do tempo unidimensional. Essa diviso
do mundo em termos quase newtonianos possvel quando se
admite a hiptese de que em nenhum lugar existe um caminho,
capaz de ser percorrido por um observador real homem ou
mquina , que possa levar ao passado. Tal hiptese funciona
como um eficiente instrumento de trabalho e simplifica muito a
descrio dos fenmenos, sem acarretar uma restrio muito forte
s possveis configuraes do Universo. Na verdade, somente o
modelo cosmolgico de Gdel (ver adiante), dentre todos os conhecidos com algum destaque, no preenche esta condio.
A segunda condio decorre do status de que a relatividade
geral desfruta atualmente. Ela produziu uma descrio da fora
gravitacional compatvel com todas as observaes realizadas.
bem verdade que at hoje no foi possvel detectar, por observao
direta, as ondas gravitacionais uma das previses que a teoria
sugere.*
A terceira hiptese talvez seja um dos pontos mais fracos da
lista. No temos evidncia a no ser indireta da totalidade
da matria e energia existentes, e, por conseguinte, do modo
pelo qual elas podem ser descritas. A ideia de um fluido perfeito,
resqucio da era em que a cosmologia carecia de observaes consistentes, constitui uma configurao bastante simples e que pode
servir como uma primeira aproximao do verdadeiro contedo
material-energtico relevante para a disciplina.
Quanto ao quarto item, ele se sustenta a partir da generalizao das observaes locais para todo o Universo, o que consiste em

* No entanto, uma nova gerao de detectores espalhados pelo mundo


talvez em breve nos permita caso elas realmente existam observar
essas ondas.

O tomo primordial

33

uma aplicao do princpio estendido de Coprnico, segundo o


qual no ocupamos lugar especial no Universo. Isso significa que,
se observarmos em nossa vizinhana homogeneidade espacial e
isotropia, ento essa caracterstica deve ser estendida para todos
os demais pontos do Universo.

A questo fundamental da cosmologia

Para completar essa introduo, devemos notar que, ao longo do


sculo XX, a cosmologia passou por trs momentos cruciais, que
podem ser simbolizados de um modo simples, como se fossem
formados pelas respostas dadas a trs questes fundamentais:
1. O Universo esttico ou dinmico?
2. A evoluo do Universo estacionria ou varia no uniformemente com o tempo?
3. Houve um comeo em um tempo finito de nosso passado,
ou o Universo eterno?
A primeira questo dominou o cenrio da cosmologia desde o
incio da segunda dcada do sculo XX at o final dos anos 1930;
a segunda questo passou a ser predominante at a metade dos
anos 1960; e, desde ento, vivemos em plena era da terceira das
questes principais.
O sculo passado nos legou uma histria fascinante sobre a
viso que os cientistas produziram e que constituiu um desenvolvimento notvel no conhecimento dos aspectos globais da natureza,
modificando em profundidade a imagem que a cincia possua
do Universo. Passou-se de uma situao em que a totalidade do
que existe era identificada com uma configurao imvel, esttica,
congelada, para a viso atual, na qual o Universo entendido como
um processo evolutivo a que se pode atribuir uma histria.

34

Do big bang ao Universo eterno

No primeiro movimento de construo da cosmologia relativista, parecia natural para Einstein aceitar a priori, sem embasamento observacional que o Universo no uma estrutura dinmica. Assim, ele criou em 1917 o primeiro modelo cosmolgico,
descrito globalmente por uma geometria esttica, independente do
tempo. Sem ter sua disposio os meios necessrios para confrontar seus argumentos a priori sobre o Universo com a observao,
Einstein chegou a essa geometria, soluo de suas equaes da
gravitao, graas a uma argumentao formal, guiada somente
pelo preconceito de uma ideologia. A partir da hiptese de ausncia
de dependncia temporal na geometria que descreveria o Universo
considerado em sua totalidade, sem a possibilidade de confrontar
seus argumentos com a observao, Einstein produziu o primeiro
modelo cosmolgico do sculo XX.
A fora dessa ideologia era to grande que, para poder levar
adiante seu projeto de instituir uma cosmologia a partir de suas
equaes da relatividade geral, Einstein foi obrigado a modificar
sua ento recm-criada teoria da gravitao. Introduziu uma
constante universal que possui uma caracterstica etrea, resqucio
dos absolutismos csmicos da cincia newtoniana. Foi essa a nica
estrutura material que sua imaginao produziu para constituir a
fonte dessa geometria inerte e imutvel.
Mas aquilo que parece bvio ou natural para uma pessoa ou
grupo de pessoas em uma dada poca pode parecer totalmente
desqualificado, intil ou desprovido de interesse em outro perodo, em outro contexto. Isso ocorre mesmo quando se trata de
uma observao, pois o substrato terico no qual uma observao
ganha significado e se insere no corpo formal de conhecimentos
aceitos como verdadeiros tambm se submete a essa regra. Com a
cosmologia no poderia ser diferente, como logo ficou evidente. A
dcada de 1920 foi o perodo principal em que se estabeleceram as
bases para o que viria a ser o cenrio-padro da cosmologia, graas
principalmente ao trabalho seminal de um cientista russo.

3 O primeiro cosmlogo da evoluo:


Alexander Friedmann

Dificilmente iremos encontrar, na histria da cosmologia moderna, personagem to importante quanto o matemtico e fsico
russo Alexander Friedmann (1888-1925). Nos ltimos anos, graas
a uma ao internacional liderada principalmente por cientistas
originrios de sua cidade natal, So Petersburgo, um congresso
internacional que leva seu nome lhe dedicado a cada dois anos.*
Alguns comentrios sobre sua descoberta so importantes para
situar e evidenciar o impacto de seu trabalho na evoluo da
cosmologia desde as primeiras dcadas do sculo passado.
No final dos anos 1920, Friedmann submeteu publicao
na revista alem Zeitschrift fur Physik uma anlise da questo
cosmolgica distinta daquela contida na soluo original proposta
pelo fundador da cosmologia moderna. A principal novidade consistia em tratar a questo como um processo dinmico, no qual,
contrariamente ao modelo de Einstein, exibia-se uma evoluo
do Universo, uma dependncia temporal de suas propriedades
mais fundamentais e, em particular, de sua geometria. No entanto, o apriorismo de um Universo esttico a famosa hiptese
introduzida por Einstein em seu primeiro modelo cosmolgico
mostrou-se to fortemente reacionrio que conseguiu evitar,
por mais de um ano, a publicao do trabalho de Friedmann.

* O Departamento de Fsica da Universidade Federal de Joo Pessoa,


Paraba, j sediou mais de uma vez esse congresso. Em 2008, ali foi realizado o ltimo Friedmann Seminar.
35

36

Do big bang ao Universo eterno

H uma curiosidade relativa publicao desse artigo seminal da cosmologia moderna que vale um desvio de sua descrio para nos determos numa questo colateral, pois talvez ela
seja til para o leitor conhecer os mecanismos pelos quais uma
produo cientfica chega a alcanar a notoriedade. Ns no penetraremos os bastidores dos modos pelos quais a cincia como atividade social se organiza, se estrutura e adquire uma prtica de ao.
Mas faremos um comentrio que permitir ao leitor que tem pouco acesso aos mecanismos de produo e articulao de trabalhos
cientficos ter conhecimento dos obstculos que esses trabalhos so
obrigados a ultrapassar para conquistar o lugar de destaque que
alguns realmente merecem.

O sistema de arbitragem

As revistas cientficas nas quais so publicados os trabalhos originais desenvolvidos nos institutos de pesquisas, laboratrios ou
universidades possuem uma caracterstica singular que talvez no
seja do conhecimento do leitor no cientista. Ao submeter um
artigo que contenha pesquisas originais, capazes de fazer avanar
o conhecimento, todo pesquisador sabe que deve obedecer a
uma sequncia de procedimentos tpicos convencionais. Dentre
eles, o mais singular e especfico consiste no fato de que o editor
da revista ir encaminhar o trabalho para um ou mais cientistas
que serviro como seus juzes ou rbitros. Tais cientistas que
permanecem no anonimato e, o mais das vezes, sem remunerao
para exercer essa atividade sero praticamente os responsveis
no somente por analisar a qualidade do artigo como tambm
por avaliar se ele no se desvia demasiado da linha editorial do
peridico. Dito de modo mais simples, so eles que tero maior
peso para decidir se o artigo submetido preenche ou no as condies de aceitabilidade que a revista se impe.

O primeiro cosmlogo da evoluo

37

Esse sistema possui inmeras dificuldades e certamente pode


funcionar muitas vezes como fator de manuteno das ideias e
conceitos aceitos pela maioria. Mas assim que a totalidade das
revistas cientficas funciona. Creio que no difcil imaginar que
este sistema eventualmente permite que se pratiquem enormes
injustias.

Einstein: rbitro, ou do outro lado da produo cientfica

Quando Friedmann submeteu seu trabalho revista alem Zeitschrift fur Physik, a principal questo, para os editores, se relacionava dificuldade de encontrar um cientista capaz de entender
e avaliar a relevncia de seu artigo. Quem escolher para dar um
parecer sobre tema to pouco comum entre os fsicos de ento?
Quem poderia servir de consultor para um artigo sobre cosmologia numa poca em que o nmero de cientistas interessados
na questo se contava nos dedos de uma mo? Quem deveria ser
chamado a dar um parecer sobre o artigo de Friedmann que no
o prprio Einstein?
Aceitando servir como consultor da revista para onde Friedmann enviara seu trabalho intitulado Sobre a curvatura do espao, em um primeiro momento Einstein rejeitou o artigo como
se ele fosse destitudo de interesse. Depois de resistir por mais de
um ano a uma forte presso de cientistas em especial de fsicos
de So Petersburgo que haviam reconhecido no trabalho uma
nova viso da cosmologia no interior da teoria da relatividade
geral, Einstein aceitou por fim que ele fosse publicado.
Insatisfeito com sua mudana de deciso, contudo, ele redigiu uma nota intitulada Nota acerca do trabalho Sobre a
curvatura do espao de A. Friedmann , tambm publicada na
revista Zeitschrift fur Physik, em que apontava um erro de clculo
no artigo de Friedmann. Literalmente, Einstein dizia naquela

38

Do big bang ao Universo eterno

pequena nota que o resultado obtido por Friedmann de um


Universo cujas propriedades geomtricas dependiam do tempo
lhe parecia suspeito (no original, verdarchtig). Finalmente, em
momento posterior mas sem mostrar entusiasmo algum pela
nova viso cosmolgica , admitiu que o artigo estava correto,
e que o erro era seu.*
O que havia no artigo para induzir um dos grandes cientistas
do sculo XX a assumir to infeliz atitude e impedi-lo de aceitar
a maravilhosa novidade que Friedmann trazia para o territrio
da fsica, a saber, a dinmica do Universo? A reao parece ainda
mais chocante quando, ao analisarmos o suposto erro que Einstein
atribuiu ao artigo de Friedmann, v-se de imediato que Einstein
estava errado. A deciso dessa disputa contra o criador da relatividade geral to simples de ser concluda que somos levados
a procurar explicao em alguma forma de razo no cientfica.
Talvez um mero preconceito, ou a arrogncia, tenha impedido
Einstein de reconhecer de imediato a justeza dos clculos de
Friedmann.
Mas, afinal, de que tratava o artigo? O que poderia ele trazer
de to contrrio sua viso de mundo para Einstein lhe devotar
tamanha averso? No texto de Friedmann, apresentava-se pela
primeira vez uma nova soluo das equaes originais da teoria
da relatividade geral. Nela, contrariamente viso esttica do
modelo de Einstein, o autor demonstrava a possibilidade de se
construir uma cosmologia dinmica, com uma evoluo ideia
nova, seminal, cheia de potencialidades na gestao de uma
viso aberta do Universo e que ainda hoje domina o cenrio da
cosmologia.

* Em seu livro Early Expanding Universe and Elementary Particles, o fsico russo de So Petersburgo Andrey Grib relata com detalhes a relao
Einstein-Friedman com referncia publicao do artigo de seu conterrneo.

O primeiro cosmlogo da evoluo

39

As caractersticas que esse modelo atribui ao Universo so


bastante simples e compem-se de uma srie de simetrias que
permitem resolver as intricadas equaes da teoria da relatividade geral contidas nas seguintes hipteses simplificadoras:
1. A curvatura do espao-tempo a medida da intensidade do
campo gravitacional, de acordo com a relatividade geral.
2. O principal responsvel pela curvatura pode ser descrito como
um fluido contnuo de densidade de energia E e presso P.
3. Entre E e P existe uma relao simples que se escreve P = s
E, onde s uma constante a ser especificada pelo modelo e
que s pode assumir valores positivos menores que 1.
4. Tanto E quanto P dependem somente do tempo global, isto
, o espao tridimensional homogneo: suas propriedades
so as mesmas em qualquer ponto.
5. O Universo possui uma singularidade inicial em que o volume
total do espao zero, e a densidade de energia infinita.
6. Embora a fora gravitacional seja somente atrativa, suas partes
esto se afastando uniformemente umas das outras. Isso vale
para todas as galxias. Assim, cada galxia v todas as demais
se afastarem dela.
Esse modelo terico, cujas hipteses, poca, no eram
sustentadas por qualquer observao efetiva, resultou num bom
cenrio, capaz de descrever as propriedades observadas do Universo em grande escala. As observaes de afastamento das galxias
feitas por Hubble, em 1929, e a deteco de uma radiao csmica de fundo por Penzias e Wilson vieram tornar a geometria
que Friedmann descobrira formalmente o cenrio-padro da
cosmologia nas ltimas dcadas do sculo XX.

40

Do big bang ao Universo eterno

Comentrios

a) Teoria da gravitao
Em 1915, o fsico alemo Albert Einstein produziu uma pequena
revoluo conceitual na estrutura da geometria do espao e do
tempo, alterando profundamente a teoria da gravitao proposta
trs sculos antes por Isaac Newton e, desse modo, retirando da
Inglaterra a honra de ter sido o bero do cientista que havia desvendado o segredo da interao gravitacional. At chegar a esse
ponto, a histria bem longa, e minha inteno trat-la apenas
como uma pequena introduo para tornar mais clara a questo
que estamos analisando aqui.
No final da Idade Mdia, graas ao longo trabalho desenvolvido por grande nmero de astrnomos como Tycho Brahe
e Johan Kepler , j se conseguira acumular um nmero suficiente de informaes sobre o mundo supralunar, permitindo
o aparecimento de uma fantstica especulao a respeito da
existncia de uma fora universal capaz de atuar sobre qualquer
forma de matria. Apoiando-se em observaes locais, feitas em
nossa vizinhana terrestre, acreditando na hiptese reducionista
da unidade do mundo e apossando-se da simplificao formal
como instrumento poderoso na elaborao da realidade, no final
do sculo XVI os astrnomos estavam preparados para lanar a
hiptese da existncia da lei de gravitao universal. Foi o que
Isaac Newton fez ao caracterizar a atrao gravitacional como
uma fora que se espalharia instantaneamente por todo o espao
e seria tanto mais intensa quanto mais prxima do corpo material
que a originara.
A lei universal da gravitao proposta no sculo XVI permitiu
unificar todos os processos de atrao de qualquer corpo material.
Assim, toda forma de matria, seja na Terra (como no famoso exemplo da ma), seja em corpos celestes (como planetas e estrelas),

O primeiro cosmlogo da evoluo

41

obedece a um nico tipo de fora, a gravitao universal. O efeito


dessa fora por exemplo, a atrao exercida por uma estrela como
o Sol seria sentido em todo o espao, sendo que sua intensidade
diminuiria com o inverso do quadrado da distncia.
Essa primeira formalizao da lei universal da gravitao
foi certamente um imenso passo na descrio dos fenmenos
astronmicos, permitindo melhor classificar e compreender os
movimentos de corpos materiais em nossa vizinhana, obtendo
enorme sucesso ao exibir as causas de diversas regularidades
no cu, e em particular o movimento dos planetas girando ao
redor do Sol.
Durante quase 300 anos, os fenmenos que os astrnomos
observavam nos cus foram bem-descritos por essa lei. No havia
qualquer necessidade observacional capaz de diminuir a certeza
de sua validade por parte dos astrnomos. Entretanto, razes de
natureza terica, advindas de profundas alteraes ocorridas na
fsica, nos ltimos anos do sculo XIX e no comeo do XX, produziram um modo novo de descrever a realidade que resultou
incompatvel com a formulao newtoniana.
A descrio newtoniana ainda poderia ser usada como uma
expresso aproximada dos fenmenos gravitacionais para explicar,
de modo simples, por que, por exemplo, se eu soltar de minha
mo esta caneta com que estou escrevendo este texto, ela cair.
Entendemos que isso ocorre graas fora que a Terra exerce sobre
a caneta. Entretanto, tal explicao simples deve ser abandonada
quando se trata de descrever processos na presena de campos
gravitacionais muito intensos.
Antes de entrarmos nessa anlise, devemos explicitar uma
caracterstica da teoria newtoniana, pois embora no provocasse
qualquer dificuldade formal para sua aceitao, ela estava na origem da crtica maior que surgiu quando, na segunda dcada do
sculo XX, Einstein produziu uma nova teoria da gravitao. Qual
era essa propriedade que passou invisvel aos olhos dos antigos?

42

Do big bang ao Universo eterno

A descoberta da existncia da atrao universal, que permitiu


a compreenso de propriedades regulares observadas no movimento de planetas vizinhos, trazia embutida a ausncia do tempo. A
lei newtoniana tratava do movimento e, consequentemente, da
passagem do tempo; e, no entanto, ela no apresenta nenhuma
referncia ao tempo. Isto , a ao de um corpo sobre outro, essa
interao universal que permitia compreender as leis locais de
movimento dos planetas, era ela mesma instantnea: no exigia
um passar do tempo para exercer sua ao; no precisava de
tempo para que sua influncia se fizesse sentir; ela se propagava
como se possusse uma velocidade infinita; ou, para ser mais
exato, no se propagava.
Essa propriedade aparece hoje, aos olhos modernos dos cientistas, como totalmente inadmissvel, pois mesmo os ftons os
gros de luz que se movimentam com a maior velocidade possvel
exigem tempo para ir de um lugar a outro. Um raio de luz leva
alguns minutos para sair do Sol e chegar Terra. E, quanto mais
longe, maior seu tempo de percurso. Sabemos mesmo que, como
as estrelas possuem um processo evolutivo, tendo um tempo de
existncia finito, podemos estar vendo no cu uma estrela que j
no existe mais. Sua distncia pode ser to grande que, quando
enxergamos a luz por ela emitida, e que demorou tanto tempo
para atravessar os espaos siderais, a estrela talvez no exista mais,
tendo explodido e dado origem a poeira estelar o que s poder
ser observado da Terra em futuro longnquo.
No entanto, nos sculos que se seguiram a essa descoberta
newtoniana e at o incio do sculo XX, a condio instantnea
da ao gravitacional era entendida como uma propriedade natural, igual s suas outras caractersticas. O fato de no ser observvel no produzia desconforto de princpio para os cientistas.
Em verdade, sequer era possvel formular a questo: o tempo no
aparecia como um ingrediente importante no modo newtoniano
de descrever a ao gravitacional. Somente sua ao sobre um

O primeiro cosmlogo da evoluo

43

corpo estava associada a uma variao temporal. O tempo aparecia como uma varivel importante quando se acompanhava o
movimento de um corpo sob a fora gravitacional, mas no era
mencionado entre as caractersticas dessa fora.
Foi somente no final do sculo XIX e incio do sculo XX que
a instantaneidade da fora gravitacional comeou a ser entendida
como um verdadeiro problema, uma dificuldade associada ao modo
newtoniano de descrever esse campo de fora.* Para entendermos
essa mudana de atitude, devemos nos referir revoluo feita
na fsica, no comeo do sculo XX, por diversos cientistas, dentre
os quais podemos citar Henri Poincar, Hendrik Anton Lorentz
e Albert Einstein, entre outros. Essa mudana foi sintetizada por
Einstein no que chamou de teoria da relatividade especial.**

b) Teoria da relatividade especial


De um modo geral, exceto em uns poucos momentos singulares
excepcionais, a atividade cientfica um trabalho coletivo. E
no somente nos caminhos pelos quais, a partir de observaes
de fenmenos na natureza, se estrutura uma mudana no modo
de descrever a realidade, mas no prprio incio da anlise crtica de
uma dada descrio formal, capaz de gerar uma mudana de paradigma. O caso da relatividade especial no fugiu a essa regra.
No final do sculo XIX, os fsicos haviam conseguido organizar uma descrio da realidade sustentada em dois grandes
esquemas conceituais, dois pilares sobre os quais praticamente

* Existe a possibilidade moderna de repensar essa interao a longa distncia sem que haja uma ao intermediria. O leitor interessado pode
consultar F. Hoyle e J.V. Narlikar, Action at a Distance in Physics and
Cosmology.
** Tambm chamada por alguns autores de teoria da relatividade restrita.

44

Do big bang ao Universo eterno

toda a fsica se erguia: a mecnica e o eletromagnetismo. A mecnica permitia descrever movimentos dos corpos materiais gerados
por quaisquer tipos de fora. Alm das foras de contato entre os
corpos, o eletromagnetismo constitua, com a gravitao, as duas
nicas foras de longo alcance conhecidas.*
Havia, entretanto, uma grande diferena na explicao envolvendo o modo pelo qual essas foras poderiam exercer suas
aes sobre os diferentes corpos. A gravitao era pensada, desde
Newton, como uma fora instantnea, isto , exibindo sua presena nas regies mais longnquas, nos domnios interminveis do
Universo, como se possusse uma velocidade infinita para sua
ao. A fora eletromagntica parecia totalmente distinta.
Michael Faraday e seus contemporneos elaboraram a fantstica noo de campos de fora, que iria constituir o paradigma
moderno de toda forma de interao entre dois corpos quaisquer.
Esse modo novo, chamado de campo proposto na descrio das
foras eletromagnticas, supe a existncia de uma ao contgua
no espao e no tempo de tal modo que um movimento contnuo
exercido por um agente do campo se propaga a partir de uma
fonte geradora de uma fora eletromagntica.
Contrariamente gravitacional, a fora eletromagntica
no exercida sobre e por qualquer corpo. Para interagir dessa
forma, um corpo material deve possuir uma qualidade especial,
particular, intrnseca, que se chamou carga eltrica. Esta carga
desempenharia um papel anlogo, na fora eletromagntica,
quele assumido pela massa, na fora newtoniana gravitacional.
Por que alguns corpos possuem carga eltrica e outros no,
os fsicos no sabem. Trata-se de uma constatao, da observao

* A situao a mesma na fsica moderna: ainda hoje, somente essas duas


foras possuem longo alcance (ou, como se costuma dizer, alcance infinito).

O primeiro cosmlogo da evoluo

45

continuada e jamais violada de que, para exercer uma fora eletromagntica, um corpo deve possuir essa qualidade especial, a
carga eltrica. O valor dessa carga vai determinar a intensidade do
campo por ela gerada. Quanto maior a carga, maior a intensidade
de campo, mais forte a ao eletromagntica. Tudo se passa como
se cada corpo carregado produzisse em sua volta um estado de
tenso ou campo de foras apto a exercer sua influncia sobre
corpos carregados que seria tanto maior quanto mais prximo
da carga. Curiosamente, a intensidade do campo eletromagntico varia inversamente com a distncia, de modo semelhante
interao gravitacional.
No final do sculo XIX, ficou claro que um corpo carregado
cria em sua volta um estado de tenso que se propaga com velocidade finita. Essa velocidade associada ao processo de interao
constitua a principal diferena entre o eletromagnetismo e a
gravitao. Essas duas vises do mecanismo pelo qual ocorre
uma interao so irreconciliveis, e a necessidade de escolher
entre um ou outro modo passou a ser o grande problema a ser
resolvido.
A observao permitiu decidir entre essas duas formulaes
formais quando se descobriu que se deveria aceitar a velocidade
da luz (no vcuo) como absoluta e mxima para qualquer forma
de propagao. A partir desse momento, no era mais possvel
considerar que a formulao newtoniana representava a fora
gravitacional e sua velocidade de propagao infinita.
Alguns anos antes de construir uma nova teoria da gravitao, Einstein realizou um trabalho formidvel de sntese no que
chamou de teoria da relatividade especial, envolvendo algumas
questes que, no final do sculo XIX, haviam colocado em contradio a mecnica e o eletromagnetismo. Em sua teoria, publicou a frmula que lhe angariou enorme fama, ao afirmar que,
embora energia e matria pudessem ter configuraes distintas
e mltiplas, elas poderiam ser entendidas de modo unificado. A

46

Do big bang ao Universo eterno

frmula E = Mc2 permite quantificar a energia mxima possvel


de se obter a partir de um corpo material de massa M.*
A identificao entre matria e energia permitiu estender a
lei de Newton no somente a corpos materiais (uma ma, um
planeta), mas tambm a energias (como, por exemplo, a radiao
eletromagntica constituda por ftons, os gros elementares da
luz). A observao do eclipse solar em Sobral, no Cear, em 29 de
maio de 1919, permitiu comprovar que a luz tambm sofre atrao gravitacional. Quando a luz passa na vizinhana de um corpo
massivo, como o Sol, por exemplo, ela desviada de sua trajetria.
Esse passo, que conduziu mxima generalizao estabelecendo
a universalizao da interao gravitacional, permitiu a Einstein
pensar a fora gravitacional como nada mais que modificaes
produzidas na geometria do espao-tempo quadridimensional com
o qual descrevemos a localizao e os movimentos dos corpos.

c) Teoria da relatividade geral (gravitao)


O carter universal da fora gravitacional propiciou, no sculo XX,
a primeira grande modificao da teoria de Newton, produzida pelo
fsico alemo Albert Einstein. Com efeito, podemos constatar que
todo corpo atrado por outro corpo qualquer independentemente de suas constituies qumicas. No h forma de matria e/ou
energia imune ao dessa fora. Tudo que existe sofre a interao
gravitacional. Talvez o modo mais contundente de nos referirmos a
esse carter universal da gravitao esteja contida na afirmao
Caio, logo existo!.**

* Algumas evidncias levam a crer que foi Henri Poincar o primeiro cientista a explicitar a relao entre a massa inercial de um corpo e a energia
que lhe pode ser associada.
** M. Novello, Os jogos da natureza.

O primeiro cosmlogo da evoluo

47

Isso significa que no h qualquer corpo material ou forma de


energia que esteja isenta de interao gravitacional. Toda matria, todo corpo, toda partcula, elementar ou no, toda forma
de energia possuem interao gravitacional. Essa propriedade
nica, pois a outra fora de longo alcance conhecida a fora
eletromagntica no a possui. Com efeito, existem corpos materiais compostos ou elementares como a partcula chamada
neutrino que podem passar inclumes por uma regio onde
exista um campo eletromagntico sem que sejam de alguma
forma influenciados por ele: esses corpos no possuem interao
eletromagntica!
Foi precisamente o carter universal da fora gravitacional
que permitiu pens-la como uma fora completamente distinta
de todas as outras conhecidas pelos fsicos. Posto que tudo que
existe sente a ao de um campo de fora gravitacional, no seria possvel perguntou-se Einstein substituir sua descrio
por algum tipo de fenmeno associado natureza do substrato
nico que permeia toda a matria e energia, que est em contato
ntimo com toda matria e energia existentes, ou seja, o contnuo
espao-tempo?
Nesse momento Einstein introduziu outro conceito, argumentando que a fora gravitacional poderia ser identificada
estrutura da geometria do espao-tempo. Ato seguinte, foi levado
a modificar a teoria ento vigente, argumentando que a dinmica
newtoniana somente uma teoria aproximada, capaz de descrever
campos fracos. A nova dinmica requeria uma relao entre a
geometria e o contedo material/energtico existente na regio
onde se passa a interao gravitacional.
A teoria da relatividade especial, de 1905, foi o ponto culminante de uma longa aventura do pensamento, unificando a
descrio da fsica, ao fundir o espao tridimensional ao tempo
e formar uma nova unidade chamada estrutura espao-tempo.
A geometria desse espao-tempo consiste em uma configurao

48

Do big bang ao Universo eterno

rgida, imvel, capaz de servir de arena ou pano de fundo para


todos os processos fsicos.
Na teoria da relatividade geral, em 1915, Einstein deu um
enorme passo ao sugerir que a fora gravitacional poderia ser
descrita como uma modificao efetiva da geometria do espaotempo. As equaes dessa teoria relacionam o modo pelo qual
dada distribuio de matria ou energia de qualquer forma determina a geometria do espao-tempo.

d) Dependncia csmica das leis fsicas


Existe uma questo subjacente a toda cincia que pretende estender
o domnio de sua aplicao ao Universo. Em geral ela deixada
de lado por constituir uma questo de princpio, mas devemos ao
menos informar o leitor de sua existncia. Trata-se da extrapolao das leis fsicas que conduziu ao que se costuma chamar de
a questo copernicana.
Traduzida para a cosmologia relativista, ela adquiriu uma
formulao estabelecida de modo simples pelo fsico ingls sir
Paul Dirac: as leis fsicas so universais, vlidas em qualquer lugar
do Universo? Devemos considerar verdade absoluta a hiptese de
que as leis fsicas so independentes do espao e do tempo? As
diferentes formas de matria e energia comportam-se de acordo
com as mesmas leis em qualquer lugar do Universo?
Sabemos que esse comportamento depende no somente das
caractersticas da matria em exame, mas tambm de sua circunstncia que, simplificadamente, identificaremos aqui com sua
vizinhana no espao-tempo , daquilo que est em contato com
ela. Essa dependncia, no entanto, pode ser incorporada s leis
fsicas que garantem o modo como se modifica a interao entre
um dado tipo de matria e o meio no qual ela se encontra.

O primeiro cosmlogo da evoluo

49

Mas no estamos tratando dessa alterao, que bem conhecida dos cientistas desde longa data e pode ser, de um modo ou de
outro, incorporada s leis. Tratamos aqui de outra caracterstica,
de difcil acesso observacional: a extrapolao das leis fsicas para
regies de caractersticas bastante distintas das que esto sob nosso controle observacional. Desse modo, as prprias leis da fsica
poderiam depender do espao e do tempo.
H uma linha de investigao que pretende encontrar indcios
dessa variao na observao de algumas propriedades especiais
do Universo. No trataremos de tais propostas neste livro, pois isso
nos obrigaria a examinar o que chamei de metacosmologia.*

* M. Novello, Cosmos et contexte.

4 Uma pergunta malformulada

Depois da descrio do modelo cosmolgico de Friedmann, que


nos permitiu explicar o significado rigoroso do que se costuma
chamar big bang, podemos retomar a questo que nos formulamos
no incio e repetimos aqui: pode a cincia produzir racionalidade
se o Universo for singular? Pode-se construir uma histria causal
do Universo se o big bang for identificado com o comeo de tudo?
possvel desenvolver uma cincia do Universo se a hiptese de
que houve um comeo singular nico para tudo que existe for
verdadeira?
Estes so os problemas que deveriam estar em foco, no centro
de todas as atenes, mas que infelizmente foram deixados de lado.
A resposta negativa a todas essas perguntas permite entender por
que, no modelo de criao big bang, no possvel desenvolver
racionalmente uma cincia completa do Universo. Isso se deve ao
fato de que o modelo do tomo primordial exige a identificao
de um ponto singular com o momento de criao do Universo: o
volume total do espao tridimensional seria, naquele momento,
naquele ponto, estritamente zero.
Por conseguinte, quantidades fsicas, como densidade total de
energia e matria, deixariam de ser observveis, pois assumiriam
rigorosamente o valor infinito que no faz parte do resultado de
medida alguma que se possa em princpio realizar. Desse modo,
no poderamos jamais ter acesso a informao alguma sobre o
que estaria na origem daquele momento, nem s suas propriedades internas nem reconhec-las como tais. O Universo teria
50

Uma pergunta malformulada

51

uma origem que no poderia ser descrita racionalmente. Assim,


o programa de descrio racional do mundo encontraria uma
barreira intransponvel.
Seria desejvel e mesmo mais, indispensvel empreender uma anlise detalhada das razes que levaram grande parte
dos cientistas a limitar suas anlises do Universo ao interior de
tal fronteira conceitual completamente fechada. No minha
inteno, contudo, me ocupar aqui dessa questo.

Transformando a questo fundamental


da cosmologia em uma questo axiomtica

O Departamento de Astrofsica de Oxford vivia uma intensa atividade nos anos 1970, graas principalmente aos esforos e
organizao do professor Dennis Sciama. Ele havia adquirido
posio de destaque no cenrio internacional por seus estudos
sobre a teoria da gravitao, em particular pelas anlises afeitas
no interior da relatividade geral, examinando diversos fenmenos
tratados pela astrofsica.
Entretanto, sua fama maior seria outorgada pela excelncia
de seus alunos e colaboradores, um grupo seleto formado por
cientistas extremamente competentes e inovadores que revolucionaram o estudo da astronomia no Ocidente, desenvolvendo
enormemente a cosmologia e a astrofsica relativista. A lista
deles, embora pequena, sem dvida notvel. A maior parte
desconhecida do grande pblico, exceto por alguns poucos que,
por diferentes razes, ganharam notoriedade internacional para
alm do crculo de cientistas, como o matemtico Roger Penrose,
o astrofsico Wolfgang Rindler e o fsico Stephen Hawking.
Numa noite de janeiro de 1972 fui convidado pelo professor
Dennis Sciama ento meu orientador para uma reunio no
All Souls College. Essas reunies ocorriam sem periodicidade e

52

Do big bang ao Universo eterno

em geral dependiam de alguns detalhes referentes ao seminrio


a que assistamos todas as quintas-feiras. Naquele dia, o seminrio fora dado por Roger Penrose, e como nesse perodo ele morava
fora de Oxford, havia decidido passar a noite no clube a que os
professores tinham acesso no College.
A reunio na verdade, nada mais que uma pequena e bastante frugal ceia, em que se servia um vinho quente de qualidade
duvidosa tinha a funo explcita de propiciar a continuao
dos debates gerados pelo seminrio. Todos ali pareciam concordar
com a argumentao bastante elegante, concisa e matematicamente bem-estruturada com a qual Roger sintetizara resultados a
que cientistas deste grupo e de outros haviam chegado. A tnica,
em particular, fora posta sobre os teoremas que matemticos,
como Penrose e Geroch, e fsicos, como Hawking e Ellis, haviam
demonstrado nos ltimos anos. Dennis argumentava, em tom
de sntese, que os trabalhos do grupo haviam promovido duas
grandes conquistas.
Por um lado, haviam posto por terra a argumentao do grupo
de fsicos associado ao mais brilhante cientista da Unio Sovitica
Lev Landau , liderados pelo seu mais antigo e ntimo colaborador, Evgeni Lifshitz. Este afirmara ter mostrado que a soluo
mais geral das equaes que descrevem a gravitao (isto , a teoria
da relatividade geral), e que representaria uma situao genrica,
no poderia assumir valor infinito, ou seja, no deveria apresentar
forma alguma de singularidade do campo gravitacional.
Se a afirmao de Lifshitz fosse verdadeira, a soluo mais
geral das equaes da teoria da relatividade geral deveria ser regular, bem-comportada, isto , no deveria conter regies onde
o campo gravitacional pudesse assumir valores maiores que qualquer nmero real. Como a intensidade do campo gravitacional,
nessa teoria, identificada curvatura do espao-tempo, isso
significava que a curvatura deveria ser limitada, seu valor no
poderia jamais ser infinito.

Uma pergunta malformulada

53

Por conseguinte, o famoso ponto de singularidade, ou big


bang, identificado com o valor zero do volume total do espao
tridimensional que permitia associar ao Universo um momento
nico de criao, no seria mais que uma particularidade dependente das simetrias, que, por circunstncia especial, o Universo
poderia ter adquirido. No seria consequncia de uma necessidade
formal inerente s equaes que descrevem o campo gravitacional.
Seria uma curiosa possibilidade, no uma caracterstica genrica
que deveria exibir qualquer Universo em que valessem as equaes
da relatividade geral. O Universo poderia ter tido uma evoluo
completamente distinta: suas propriedades seriam casuais, no
seriam obrigatrias. O Universo o que por puro acaso, no por
uma obrigatoriedade formal.
Em ostensiva oposio a essa afirmao, segundo os teoremas
de Penrose e outros, o ponto singular de criao no deveria ser
atribudo a uma particularidade especial desse Universo, mas a
uma propriedade genrica das equaes da relatividade geral. A
singularidade, segundo eles, seria inevitvel.
Por outro lado, continuava Sciama na exaltao a seus colaboradores, haviam transformado a ideia vaga e especial da criao
do Universo como processo nico e singular de onde toda
matria e energia haviam se originado em um modelo matematicamente coerente, sustentado por uma verdadeira mquina
de guerra formal, em que a teoria da relatividade geral atuava
como seu principal instrumento.
Essas ideias forneciam um grande apoio formal ao cenrio
cosmolgico big bang, cuja base estava precisamente na geometria proposta pelo cientista russo Alexander Friedmann que,
em 1919, encontrara uma soluo das equaes da relatividade
geral representando o Universo como um processo em expanso
a partir de uma singularidade.
A crena geral que comeou a aparecer na cincia anglosax e se espraiou rapidamente por toda a comunidade cientfica

54

Do big bang ao Universo eterno

internacional era de que se havia conseguido axiomatizar


aquela que certamente deveria ser considerada a mais formidvel
das questes da cincia: a origem do Universo. Os argumentos contidos nos teoremas pareciam to convincentes que seus aspectos
prticos, aquilo que qualquer pessoa sem maiores conhecimentos
tcnicos especficos poderia inferir, a superficialidade de suas
consequncias, se alastraram rapidamente, ganhando inmeros
adeptos no interior da comunidade cientfica e um nmero maior
de seguidores, mais fervorosos ainda, fora dela.
Podemos concluir da que estavam preenchidas as condies
para que o big bang fosse transformado em um mito moderno de
criao de tudo que existe. E foi precisamente o que aconteceu:
o big bang passou ento a ser entendido como a boa descrio do
Universo ao longo de toda sua histria, a ser visto como uma verdade cientfica, absoluta e sem possibilidade de questionamento.
Afirmava-se nos mais diferentes lugares de conferncias cientficas internacionais a programas de rdio e televiso , que o
grupo que produzira os teoremas realizara na cosmologia tarefa
semelhante que seus colegas britnicos Alfred North Whitehead
e Bertrand Russel haviam produzido no comeo do sculo XX,
ao elaborar o caminho que os conduziu a propor a reduo da
matemtica lgica. Dizia-se que eles haviam conseguido transformar a questo cosmolgica em uma questo axiomtica no
interior de uma dada teoria da gravitao.
Graas ao sucesso dos teoremas da singularidade, as indagaes que caberia cosmologia responder pareciam ter se reduzido
a pequenos detalhes, pois sua origem, aquilo que estaria no comeo de todo o processo de evoluo, j estava bem-estabelecido:
a exploso inicial ou big bang!
A eficcia desse mtodo de anlise foi tamanha que ainda
mais de duas dcadas se tornaram necessrias para reduzi-los sua
verdadeira dimenso: cenrios matemticos possveis no interior de
uma dada teoria. Nada mais que isso. Uma leitura crtica dos teo-

Uma pergunta malformulada

55

remas mostrou que algumas das pr-condies necessrias para sua


aplicao no esto presentes nas observaes efetuadas no Universo
real. As hipteses de base, que sustentam suas concluses, no foram
confirmadas pelas descries das propriedades do Universo que os
cosmlogos tm elaborado a partir de observaes recentes. Em particular, como j dissemos, a aceitao de que o Universo est acelerado
elimina completamente uma das hipteses bsicas dos teoremas e
serviu como grande estmulo ao status elevado que os modelos de
Universo com bouncing com uma fase colapsante anterior fase
atual de expanso mereceram recentemente. Essa situao colocou os teoremas de singularidade em sua verdadeira dimenso, isto
, como nada mais que uma elegante estrutura matemtica que
consequncia de uma teoria geomtrica da fora gravitacional.

Comentrios

Somente a ttulo de complementao para os leitores interessados, acrescento aqui um dentre vrios exemplos de teoremas da
singularidade demonstrados por Penrose, Hawking e outros. Eu
o apresentarei no do modo como ele foi estabelecido originalmente e publicado,* mas com uma linguagem menos tcnica
que todavia no altere a inteno do autor.
a) Teorema
As quatro sentenas abaixo no podem ser simultaneamente
verdadeiras:
1. O Universo est em expanso.
2. A energia e a presso so ambas positivas.

* S. Hawking, The occurrence of singularities in Cosmology, p.187.

56

Do big bang ao Universo eterno

3. O caminho de um observador pode ser estendido arbitrariamente para o passado.


4. Existe um tempo csmico global.
H uma diferena grande entre as duas primeiras e as duas
outras. As do primeiro grupo so afirmaes que podem ser decididas por observaes, experincias efetivamente realizadas;
as outras duas constituem sentenas genricas que extrapolam
propriedades locais conhecidas para regimes inatingveis e esto
fora de nosso controle observacional. Vamos examinar um pouco
melhor o que cada uma delas est querendo dizer.
A primeira sentena trata da dinmica do Universo e sua
condio de no constituir o sistema esttico proposto por Einstein. H vrias observaes envolvendo o desvio da frequncia
da luz vinda das estrelas longnquas que permitem inferir que o
Universo est em expanso e que o aumento do volume espacial
um efeito global.
A segunda afirmativa trata das propriedades fsicas que a matria/energia responsvel pelo campo gravitacional csmico deveria
satisfazer. Embora no seja aceitvel considerar que a densidade
de energia negativa, os fsicos conhecem vrias situaes nas
quais a presso do sistema pode assumir valores no positivos. Em
particular, o prprio fluido csmico introduzido por Einstein por
meio da constante cosmolgica possui essa propriedade.
A terceira sentena quer dizer que um corpo material qualquer, clssico (isto , no quntico), no pode ser aniquilado.
Ele tem uma persistncia que precisamente o que permite
lhe atribuir realidade e durao; ele no pode desaparecer do
espao-tempo.
Quanto quarta afirmativa, ela certamente a mais difcil de
ser compreendida fora de seu contexto tcnico, e quase impossvel
de ser posta sob julgamento observacional. De um modo simplista,
a sentena traduz a certeza do bom senso de que no possvel

Uma pergunta malformulada

57

voltar ao passado. Eu me dediquei a examin-la em outro livro,*


mas aqui farei alguns comentrios para que o leitor possa ter um
pouco mais de informao sobre ela.

b) A deformao do tempo
Kurt Gdel, um dos maiores pensadores do sculo XX, revolucionou a lgica e produziu uma anlise to profunda sobre a questo
do tempo na teoria da relatividade que, ainda hoje, passados mais
de 50 anos de seu trabalho seminal sobre o Universo em rotao,
continua intrigando os cientistas, incapazes de compreender
totalmente o alcance de seus comentrios a esse respeito.
Em 1950, Gdel foi convidado a participar de uma obra coletiva intitulada Albert Einstein, Philosopher and Scientist, na qual
cientistas de diversos pases reuniam-se para homenagear o criador
da teoria da relatividade geral uma das descobertas mais imaginativas do sculo XX. Pareceu-lhe natural que a nica investigao
digna de seu interesse e ao mesmo tempo de uma homenagem a
seu grande amigo deveria envolver uma anlise da questo temporal. Foi precisamente o que fez. Gdel realizou ento um trabalho
de flego e empreendeu uma crtica to formidvel que, daquela
poca aos dias atuais, desperta comentrios contraditrios, alm de
suscitar questes que os fsicos no conseguiram resolver.
Para entender a extenso da proposta de Gdel, devemos
comear por entender o alcance da revoluo provocada pela
teoria da relatividade restrita, na qual se substitua o tempo
global nico que permeava a fsica clssica (newtoniana) por
diferentes tempos, cada qual dependente daquele que descreve
um dado fenmeno fsico. Essa mirade de tempos, um para cada

* M. Novello, Mquina do tempo.

58

Do big bang ao Universo eterno

observador, foi construda a partir da constatao de que existe


na natureza uma velocidade mxima de propagao de qualquer
tipo de informao: a velocidade da luz. Entendemos tambm de
um s golpe por que no vivenciamos em nosso cotidiano esses
diferentes tempos e usamos no dia a dia um tempo s, comum a
todos ns, como se a verdade cientfica da diferenciao dos tempos e sua dependncia do estado de movimento de cada relgio
no devesse ser aplicada em nossa realidade.
Por que podemos proceder assim? Por que podemos ignorar,
em nosso cotidiano, a dependncia dos relgios em relao s
diferentes velocidades de observadores distintos? Pela razo que j
comentamos: as velocidades que experimentamos em nosso cotidiano so extremamente pequenas comparadas velocidade da luz.
Por conseguinte, extremamente pequena a diferena entre esses
tempos medidos por observadores ns que se movimentam
com velocidades convencionais e possveis sobre nosso planeta.

c) Dialeto newtoniano
Aqui me parece conveniente fazer uma pequena pausa para um
comentrio genrico envolvendo a fsica do sculo XX. At o fim
do sculo XIX, as verdades cientficas que a fsica exibia pareciam
compreensveis para os no cientistas, o que no ocorreu com as
explicaes contidas nas mais importantes teorias do sculo XX.
Tanto a teoria da relatividade restrita ou geral quanto a teoria
quntica cercaram-se de uma aura quase transcendental junto
intelligentsia, pelas dificuldades de compreenso por parte
daqueles que no dominam suas formulaes. Essa caracterstica
tem a mesma origem: essas teorias tratam de situaes que no
so facilmente observadas no cotidiano.
A fsica newtoniana lidava com propriedades capazes de
ser explicadas por consideraes do dia a dia, isto , envolviam

Uma pergunta malformulada

59

fenmenos que possuam baixas velocidades, pequenas presses,


temperaturas no extremamente elevadas caractersticas associadas dimenso humana.
Por outro lado, a nova fsica se erguia sobre experincias produzidas, sofisticadas e de difcil acesso. Elas tratavam, por exemplo, do que ocorre quando se atingem velocidades fantasticamente
grandes, prximas da velocidade da luz 300 mil quilmetros
por segundo; de corpos extremamente pequenos (da ordem de
um tomo ou menores), ou de situaes envolvendo estruturas
enormes como galxias, contendo centenas de bilhes de estrelas.
Passava-se, assim, de estruturas que envolviam a dimenso humana
para muito alm ou muito aqum dela.
Costumo chamar essa situao de a questo do dialeto newtoniano, querendo com isso explicitar as fronteiras do que tratava a
fsica clssica (at o incio do sculo XX) para a nova fsica, relativista
e quntica, surgida nas primeiras dcadas do sculo passado. Nesse
novo territrio de explicao, fenmenos que parecem impossveis
de realizar no mundo efetivamente ocorrem. Por exemplo, como
entender, de modo newtoniano, usando nossa experincia corprea,
sentenas como: para ir de um ponto do espao a outro, no nvel
quntico, no preciso passar por todos os pontos intermedirios;
embora a cada momento eu caminhe para meu futuro, estou ipso
facto me aproximando de meu passado.
O leitor no acostumado com essas afirmaes da fsica do sculo XX certamente ter dificuldade de faz-las entrar em seu sistema lgico, construdo com suas experincias prprias em seu
cotidiano. Essa dificuldade ocorre porque tais propriedades no
so comuns, no so acessveis em nosso dia a dia. Ao contrrio,
so propriedades da matria em circunstncias muito especiais, a
que s podemos ter acesso por meio de um embasamento formal
sofisticado que no que se transformou a fsica moderna. E,
no entanto, elas formam a teia que sustenta a racionalidade do
mundo, e devemos entend-las como algo constitutivo da realidade que a cincia revela.

60

Do big bang ao Universo eterno

d) Voltar ao passado
Todos ns, alguma vez em nossa vida, j nos deparamos quer
por curiosidade, quer at por simples jogo ou brincadeira
com a interrogao por que no podemos viajar ao passado?.
Se fizermos essa pergunta a nossos amigos ou vizinhos, depois
de passado o momento dos comentrios bem-humorados que a
pergunta evoca, todos reconheceremos no saber a resposta.
A cincia, que, at o advento da relatividade geral, tratara desse problema apenas por seu lado formal, lgico, gerando aporias,
s conseguiu se manifestar abertamente com Gdel.
O pensador austraco, de modo inesperado e contundente,
ensinou que essa impossibilidade de visita ao passado se explica
porque o campo gravitacional nas vizinhanas da Terra fraco! Na
verdade, Gdel mostrou, usando para isso a teoria da relatividade
geral de Einstein, que se podem encontrar situaes normais, isto
, que no violam qualquer lei
fsica convencional, nas quais
possvel existir caminhos
que levem ao passado. Dito de
outro modo, caminhos que,
contrariamente nossa intuio
e nossa certeza newtoniana
cotidiana, possuem a inesperada
propriedade de, ao se avanar
para o futuro, no se estaria
automaticamente se afastando
do passado. Assim, ao caminhar
Trajetria de um corpo
a cada momento para o futuro
material qualquer
O cone representa a propagao da
local, acabaremos por nos aproluz. Como a matria se movimenta
ximar de nosso passado.
com velocidade inferior da luz, a
Gdel demonstrou que a
trajetria do corpo deve passar por
ideia temporal com que nordentro deste cone hipottico.

Uma pergunta malformulada

61

teamos nossas relaes cotidianas


no mundo no pode ser generalizada para todo o Universo.
Haveria a possibilidade de que,
em algum lugar no cosmo, o
campo gravitacional tornasse
possvel a existncia desses caminhos. A anlise de Gdel se
baseia na teoria da gravitao de
Einstein, que transformou aquilo
que entendamos como fora
newtoniana gravitacional em
Violao da causalidade
uma estrutura universal capaz de
global
no Universo de Gdel
alterar as propriedades do espao
Embora em cada ponto o corpo
e do tempo. Como, segundo Eins- material viaje dentro do cone de
luz (causalidade local), como
tein, podemos atribuir a estrutura
sua
trajetria (no espao-temda geometria do espao-tempo
po) fechada, o viajante anda
ao contedo energtico-material
sempre para o futuro, mas se
nele existente, a prpria estrutura
aproxima de seu passado.
causal pois disso que estamos
falando est subordinada fora gravitacional.
Ao ser consultado sobre o que pensara do trabalho de Gdel,
Einstein teria dito No gostei. Isso compreensvel, pois Gdel colocara em xeque a coerncia causal da relatividade geral, bem como
a moderna viso da cosmologia relativista, que se baseia fundamentalmente na possibilidade da existncia de um tempo global,
absoluto, csmico. A quase totalidade dos cientistas seguiu Einstein
naquele comentrio de carter no cientfico, somente opinativo.
A crtica profunda que Gdel produziu sobre a questo
temporal comea aos poucos a despertar os fsicos de seu acalanto newtoniano. Estamos sendo levados, inexoravelmente, a
examinar, no cenrio cosmolgico, a questo fundamental que
ele apresentou: podemos estabelecer um tempo nico global para

62

Do big bang ao Universo eterno

nosso Universo? Os cosmlogos fazem da afirmativa a esta questo


um dos pilares do modelo-padro aceito pelos cientistas.
Mas possvel que, isolado ou no, Gdel, afinal tenha razo: um caminho ao passado no deve ser entendido como uma
impossibilidade sustentada por paradoxos lgicos. Sua existncia
depende das propriedades fsicas globais de nosso cosmo e est
contida no modo de descrio do Universo que decidimos fazer.
Essa questo exige que aprendamos como conciliar os possveis
caminhos ao passado com as convencionais afirmaes causais
que a cincia faz.
A cosmologia, que tem como tarefa a refundao da fsica,
no pode deixar de lado a questo colocada por Gdel. Alguns
cientistas, liderados pelo fsico ingls Stephen Hawking, produziram um princpio de proteo causal pelo qual, sem qualquer
argumentao formal de sustentao, arrogantemente estipulam
que, como as curvas ao passado de Gdel no existem em nossa
vizinhana, elas tambm no existem no Universo. Esta soluo
lembra a adotada pela Rainha Vermelha em Alice no Pas das
Maravilhas; quando confrontada com uma questo difcil e cuja
soluo no lhe parecia acessvel, ela declarava: Vamos mudar de
assunto. Para Gdel a existncia ou no de caminhos ao passado
a questo principal da cincia, se ela quer produzir um discurso
aberto sobre o tempo referente a todo o Universo. E ela no pode
ser decidida por um apriorismo.
Assim, decidiu-se por aceitar que, na descrio do Universo,
podemos usar por conveno um tempo gaussiano, global. O
matemtico alemo Carl Friedrich Gauss mostrou que localmente
se pode organizar uma descrio das localizaes no espao e
no tempo o que chamamos de sistema de coordenadas tal
que, em uma dada regio do espao-tempo, possvel definir um
tempo nico, comum para um conjunto de observadores. Trata-se
de uma simples escolha particular de descrio e que no implica
considerao alguma sobre as caractersticas do mundo.

Uma pergunta malformulada

63

Assim como o mapa no o territrio, um sistema de coordenadas no passa de uma conveno que nos permite fazer
referncia a acontecimentos que ocorrem em um dado lugar em
certo tempo. Os valores numricos a que nos referimos para caracterizar espacial e temporalmente um evento, qualquer ocorrncia,
nada mais so que convenes feitas para que, de modo eficiente
e prtico, diferentes observadores possam trocar informaes a
respeito do mundo fsico.
Desde o maravilhoso modo pelo qual Friedmann havia elaborado um modelo cosmolgico dinmico, pareceu a todos que
essa caracterizao por meio de um tempo nico global gaussiano
introduzido pelos pais fundadores da cosmologia moderna,
aproximando o mximo possvel a descrio contempornea do
Universo ao modo newtoniano clssico era perfeitamente natural, matematicamente justificvel para se construrem modelos
de Universo, solues exatas das equaes da relatividade geral.
Gdel rompeu com essa tradio argumentando que campos
gravitacionais possuindo como fonte da curvatura do espaotempo fluidos materiais dotados de rotao, essa caracterizao
gaussiana deveria ser revista. E, ao exibir seu modelo cosmolgico,
comprovou formalmente que tinha razo, embora sua soluo
no seja um bom modelo para o Universo.

e) Sobre Gdel
Gdel era fascinado pela rotao. Recentemente, em uma visita
ao Instituto de Cosmologia e Astrofsica de Pescara, beira do
Adritico, um fsico italiano que vivera em Princeton poca
de Gdel confidenciou-me que, anos depois da descoberta do
famoso Universo em rotao, foi procur-lo em seu gabinete
de trabalho no prestigioso Institute for Advanced Studies. Teve
ento a curiosidade de aproveitar aquele momento nico que

64

Do big bang ao Universo eterno

Gdel lhe concedera um dilogo com uma figura to isolada


e fechada sobre si constitui certamente um evento raro a fim
de lhe perguntar de onde teria ele tirado a inspirao para pensar
aquele Universo girante com caractersticas to excepcionais, to
diferente de tudo que at ento (e mesmo depois!) os cosmlogos
haviam produzido. Gdel, sem um momento de hesitao, teria
lhe mostrado a janela (na verdade, uma pequenssima fresta de
janela por onde, naquele entardecer, os ltimos raios do Sol
conseguiam a duras penas atingir o escuro interior de sua sala de
trabalho) e, apontando para o ptio, lhe perguntou: Voc pode
me mostrar a fora algo que no esteja girando?
semelhana de certos artistas, como o pintor Van Gogh,
que parecem ver o mundo como um processo mgico, em que
cada ponto de observao, cada evento cotidiano, cada processo
de reflexo de luz se deixa descrever como uma fonte de energia
que irradiada permanente e continuamente minsculas
reprodues de inumerveis estrelas como o Sol , Gdel via a
natureza como sequncia maravilhosa de processos em permanente movimento, que no permanecem em linha reta, exibindo-lhe
o que ele descrevia como ininterrupta rotao.
Possivelmente a genialidade dele estava menos em pensar
situaes inesperadas e pouco comuns, e mais em deixar-se levar
pela exuberncia implcita ou explcita que cada acontecimento,
cada mnimo movimento que chega at ns possui; e em usar essa
percepo para elaborar uma representao da realidade. Mesmo
que, primeira vista, ela parecesse afastada de qualquer evidncia
direta ou indireta de observao, parecendo no obedecer s leis
convencionais da fsica. Por mais estranha, inusitada e esdrxula
que pudesse parecer aos outros cientistas e no cientistas, essa
representao do mundo, esses momentos ininterruptos de criao, lhe permitia produzir um cenrio incomum do Universo.
Embora o cenrio parea ter seu ponto fundamental de apoio
em fantasias formais, na verdade ele reside em cnones reconhe-

Uma pergunta malformulada

65

cidos que a cincia no consegue mostrar serem inaplicveis


ao nosso Universo.
O modelo cosmolgico de Gdel no parece se adequar ao
Universo observvel. Entretanto, do ponto de vista de compreenso da teoria da relatividade, ele produziu um aprofundamento
inquestionvel. Em particular, o modelo de Gdel levou-o a repensar o conceito de tempo de um modo inesperado. Ate ento,
todo o programa da cosmologia, seguindo a recomendao da
fsica, baseava-se, como vimos no modelo-padro, na aceitao
da possibilidade de construir um tempo nico, global, capaz de
constituir a verso moderna, dentro da teoria da relatividade geral,
do tempo absoluto newtoniano.
Gdel escapou dessa armadilha apriorstica que todos os cosmlogos aceitam e produziu um cenrio csmico no qual a geometria
gerada por fontes de galxias em rotao permite o retorno
ao passado. Dito de outro modo, em seu modelo, ao caminharmos
em cada ponto para o futuro estaramos localmente nos afastando
de nosso passado, mas, ipso facto, nos aproximando globalmente
dele. Como se devssemos trocar a descrio temporal do mundo,
de uma estrutura linear para um verdadeiro crculo do tempo.
Alm desses mritos indiscutveis e raros, Gdel tinha idiossincrasias inimaginveis. Um fsico italiano descreveu-me que
o pnico que Gdel sentia de falar em pblico no tinha igual
na histria das personalidades cientficas do sculo XX. Durante
muitos anos, enquanto trabalhava no Institute of Advanced Studies em Princeton, raramente aceitava apresentar uma palestra
pblica ou seminrio para mais de duas pessoas.
Por essa conhecida razo, quando finalmente, depois de
uma longa negociao, aceitou falar, entende-se o rebulio
que o anncio de sua palestra provocou fato raramente visto
naquela austera e recatada instituio. No dia da conferncia
de Gdel cuja palestra era anunciada como uma sntese da
noo de espao na filosofia de Leibniz , o anfiteatro estava

66

Do big bang ao Universo eterno

totalmente lotado. Na primeira fila viam-se personalidades,


cientistas famosos, dentre os quais Albert Einstein. Mesmo em
Princeton, conhecida internacionalmente por atrair cientistas
e filsofos renomados para a universidade e o instituto, poucas
vezes uma conferncia despertara tanta curiosidade e atrara
tantos ilustres pensadores.
Depois de anunciado e chamado a proferir sua palestra, Gdel
caminhou para diante do pblico, sentou-se na cadeira que lhe
haviam reservado, colocou suas notas sobre a mesa e esperou que
se fizesse silncio, o que logo foi estabelecido. Passou-se um tempo,
longo demais para alguns da plateia, em que nada acontecia. Assim
ficou ele em silncio durante todo o perodo reservado ao colquio.
Aos poucos, os cientistas atnitos e sem entender o que acontecia
foram se retirando, esvaziando lentamente a sala. Por fim, depois
de 40 minutos de pesadssimo silncio, Einstein, o ltimo presente,
levantou-se com o prprio Gdel, e saram juntos.
Meu colega italiano pretende explicar a situao inusitada
como consequncia do insupervel pavor de falar em pblico
de Gdel, o que o levava a procurar, o mais das vezes, o mundo
inslito, fechado e indizvel que criou.

f) Cenrios de Universos eternos dinmicos


A ideia de Universo cclico na cosmologia moderna foi examinada
formalmente desde os estudos de Richard Tolman, na primeira
metade do sculo XX; e as geometrias que representam cenrios
dinmicos no singulares isto , sem um incio singular em um
tempo finito tiveram suas formas explcitas descritas ao final dos
anos 1970. Mas somente no comeo do sculo XXI suas caractersticas e principais propriedades comearam a ser examinadas em
p de igualdade com o modelo-padro big bang. A principal razo
para isso se deveu aos teoremas da singularidade que citamos.

Uma pergunta malformulada

67

Por um lado, a principal lio que se tirou dos teoremas foi a


existncia de uma forma de singularidade em praticamente toda
soluo da relatividade geral que descreve a evoluo da geometria
do Universo pelo menos aquelas que possuem, como fonte,
configuraes extremamente simples e idealizadas, em geral
associadas a um fluido perfeito. Por outro lado, eles explicitaram
modos formais graas aos quais se podem gerar geometrias que
representam universos no singulares.
Essas geometrias possuem ou uma expanso que se estenderia lentamente por um tempo infinito, ou um estgio de colapso
representando uma fase de contrao anterior atual fase de
expanso. Tais cenrios eternos, dinmicos, possuem o que se
chama de bouncing, isto , um valor mnimo para seu volume.
Eles passam de uma fase de contrao a outra, de expanso, possuindo momento de ricochete e podendo repetir essa configurao
semelhante a um processo de sstole-distole mais de uma
vez. A existncia de um valor mnimo para seu raio produz de
imediato uma srie de novidades e abre caminho para uma nova
viso sobre os mecanismos em ao no Universo. sobre esses
mecanismos e propriedades novas que a presena do raio mnimo
provoca que os cosmlogos tm se dedicado intensamente nos
ltimos anos.

5 O programa do Universo eterno

No raro que uma proposta cientfica relevante seja precipitadamente posta de lado, ou mesmo rejeitada como ineficiente,
graas ao mau uso de uma de suas caractersticas ou aplicao
equivocada de uma formulao terica particular que lhe esteja
associada. possvel encontrar vrios exemplos dessa situao em
diferentes reas da fsica e mesmo em outras cincias. Um caso
notvel ocorreu na histria da cosmologia.
Durante a dcada de 1950, duas teorias rivais eram entendidas como alternativas possveis para descrever o Universo em
suas propriedades globais: o cenrio explosivo e singular descrito
pelo big bang e o cenrio steady state, no qual a configurao do
Universo estacionria, semelhante geometria especial descoberta em 1917 por Willem de Sitter. Nas duas dcadas seguintes,
partidrios de uma ou outra dessas propostas de histria do cosmo
e de sua possvel origem dedicaram enorme esforo na tentativa
de encontrar argumentos capazes de mostrar que a teoria rival
estava errada.
Como vimos antes, em 1964, dois radioastrnomos americanos seguindo a orientao do fsico Robert Dicke, interpretaram a
observao de uma radiao csmica altamente isotrpica como
sinal de que havia no Universo, homogeneamente distribudo,
um mar de ftons em equilbrio termodinmico semelhante
a um corpo negro a uma temperatura de 2,7 Kelvin. A explicao
natural desse fenmeno passava pela aceitao de que o Universo
fora bastante mais quente e concentrado no passado.
68

O programa do Universo eterno

69

A interpretao foi bem-aceita pela comunidade internacional, que ficou ento convencida de que o Universo era um
processo dinmico e que sua configurao deveria variar, de modo
no uniforme, com o passar dos tempos. No final daquela dcada,
parecia claro para boa parte dos cosmlogos que o modelo do
Universo em estado estacionrio proposto pela teoria steady
state , defendida principalmente pelo astrnomo ingls Fred
Hoyle e seu colega hindu Jayant Narlikar, no era apoiado pelas
observaes astronmicas. Concluiu-se ento precipitada e,
como veremos, erroneamente que nosso Universo deveria ter
tido um comeo singular h cerca de poucos bilhes de anos.
Em verdade, a concluso correta deveria ter se limitado a
rejeitar os cenrios cosmolgicos que no incluam em sua explicao a evoluo dinmica do Universo, em particular a verso
da proposta steady state. Nada mais que isso!
Entretanto, como uma dicotomia envolvendo os dois exemplos de descrio dos primrdios do Universo havia se instalado
perante a comunidade cientfica, a demonstrao de que uma
delas estava em desacordo com as observaes astronmicas deu
automaticamente sua rival a condio de verdadeira.
A principal questo em jogo na disputa, steady state versus
big bang, e que ficara relegada a segundo plano na querela, foi
imediatamente abandonada e esquecida. O que realmente estava
por trs da discusso e constitua sua razo de ser era a tentativa de
responder questo fundamental: o Universo teve um comeo h
poucos bilhes de anos ou eterno? O steady state certamente
um caso muito especial de Universo eterno isento de uma verdadeira dinmica, posto que sua aparncia, segundo essa concepo,
seria independente do tempo csmico.
Tal propriedade no deveria ter sido entendida como se, alm
do modelo steady state, no houvesse qualquer alternativa disponvel. Com efeito, pois o que efetivamente se observou em 1964,
e corroborou-se em outras observaes desde ento, se resume

70

Do big bang ao Universo eterno

somente constatao de que o Universo um processo e que seu


volume foi menor no passado. Nada mais que isso. Deveramos
ento perguntar: possvel encontrar outro cenrio, mais realista
que o modelo steady state estacionrio e que seja igualmente
eterno? A resposta sim, como veremos.

Steady state: a batalha perdida

Um dos maiores obstculos propagao da ideia de que nosso


Universo no teve um momento de criao h poucos bilhes de
anos est ligada ao sucesso efmero da proposta do cenrio steady
state. Durante alguns anos esse modelo foi considerado uma boa
alternativa ao big bang, ao sustentar a ideia de que o Universo
no teria tido um comeo.
Tanto a formulao inicial quanto a evoluo ulterior desse
modelo, contudo, apoiaram-se fortemente em propriedades a
priori. Nesse aspecto, ele tem origem semelhante ao modo pelo
qual Einstein inaugurou, em 1917, a cosmologia moderna: estabelecendo propriedades globais do Universo a partir de princpios
gerais, organizando a base de seu cenrio a partir de preconceitos
sobre como o Universo deveria ser. O principal obstculo ao steady
state est ligado ao modo como esse modelo trata a dinmica que
controlaria a evoluo do Universo.
Para entender isso, devemos lembrar o que foi comentado
anteriormente sobre o modelo de Friedmann: As observaes
parecem demonstrar que, em grandes dimenses, o espao
tridimensional homogneo. Essa caracterstica adquiriu
uma formulao simplificada na expresso geography does not
matter (a geografia no importa). Ou seja, se pudssemos
tirar uma fotografia da totalidade espacial do Universo em
um dado tempo digamos, hoje , perceberamos que as
propriedades exibidas por suas diferentes partes so as mesmas,

O programa do Universo eterno

71

isto , qualquer regio da foto que examinemos mostrar as


mesmas caractersticas.
Assim, como no existe um lugar privilegiado no Universo,
se considerarmos um ponto qualquer como lugar de observao,
iremos notar que, em torno dele, as propriedades globais como,
por exemplo, a densidade de galxias independem da distncia
em relao a esse ponto arbitrariamente tomado como central.
Em outras palavras, o espao tridimensional homogneo. Da a
expresso popular pela qual a geografia do Universo no permite
reconhecer ponto especial algum, ou, de modo simblico, a
expresso usada pelos cosmlogos: A geografia no tem importncia csmica.
Essa homogeneidade espacial do Universo um dos pilares
do modelo-padro da cosmologia. Todos os modelos cosmolgicos
citados anteriormente foram construdos a partir dessa propriedade. Em um primeiro momento, como no caso dos modelos
pioneiros de Einstein e Friedmann, eles se estruturaram apenas
por simplificao formal, permitindo encontrar solues exatas
das equaes da relatividade geral e dando-lhe o status de modelo
cosmolgico. Mais tarde, nas ltimas trs dcadas do sculo XX,
foram construdos com o apoio observacional.

Princpio cosmolgico perfeito

A simplificao formal que admite a priori a homogeneidade espacial (a geografia no importa) foi chamada pelos pais fundadores
da cosmologia relativista de princpio cosmolgico. Ele desempenhou um importante papel na consolidao do modelo-padro.
Alguns cientistas propuseram uma generalizao desse princpio
de tal modo que a configurao do Universo fosse a mesma no
somente em um dado tempo, mas para todos os tempos. Essa

72

Do big bang ao Universo eterno

proposta de homogeneidade temporal ficou caracterizada pela


expresso history does not matter (a histria no importa).
Esses cientistas argumentaram que no existe uma verdadeira dinmica no Universo, uma vez que todo observador veria
a mesma estrutura global. Sua configurao permaneceria para
sempre inalterada. Quando, a partir da segunda metade dos anos
1960, comeou a ficar claro para a comunidade cientfica que
o Universo era um processo, que suas caractersticas variavam
com o tempo e que havia diferenas sensveis entre o presente
e o passado, o cenrio steady state comeou a ser severamente
criticado, e hoje est praticamente abandonado.*
A derrota de um cenrio cosmolgico isento de singularidade
e, em sentido rigoroso, eterno foi a principal responsvel pela
atitude dos cientistas que deixaram de lado outros modelos de
Universo sem singularidade. Podemos dizer que o fracasso primeiro do steady state funcionou como verdadeiro bode expiatrio
de todos os demais cenrios eternos.
Ainda hoje, passados mais de 40 anos, alguns cosmlogos, ao
comentar para o grande pblico a relao entre os modelos singulares e no singulares, cometem a confuso que leva viso
incorreta de que criticar o big bang significa voltar ao cenrio
esttico do modelo steady state. Na verdade, trata-se de conciliar
os dois e produzir um cenrio realista de um Universo dinmico
e eterno, sem as dificuldades apontadas de um Universo singular.

* Essa verso do desenvolvimento da cosmologia apenas uma parte da


verdadeira histria. Isso porque, alguns dos principais defensores do cenrio
estacionrio como meu amigo, o professor Jayant Narlikar ainda
hoje tm severas crticas argumentao que a maioria dos cosmlogos
desenvolveu e que levou rejeio do steady state.

6 A expanso acelerada do Universo,


ou em busca de novas formas de energia

Talvez o ano de 1998 possa ser identificado como aquele em que


se produziram as condies de aceitao, por parte da comunidade
de cosmlogos, da proposta do Universo eterno. O que provocou
essa mudana? Em 1998, observaes efetuadas em certos tipos
de estrelas (supernovas) levaram proposta imediatamente
aceita pela maioria dos cientistas envolvidos de que o Universo
estaria sendo acelerado. Essa concluso, mesmo que provisria,
criou uma dificuldade enorme, incapaz de ser conciliada com o
modelo-padro da cosmologia.
Desde os anos 1930, sabe-se que o Universo est em expanso. Em meados da dcada de 1960, os cientistas tiveram a
confirmao definitiva dessa caracterstica graas identificao
de uma radiao csmica de fundo.* Estabeleceu-se assim o
cenrio cosmolgico-padro no qual o Universo projetado na
realidade por um mecanismo singular inacessvel e, a partir da,
tem seu volume total aumentado de modo desacelerado. Essa
desacelerao compreensvel, pois ela pode ser identificada ao
carter atrativo da fora gravitacional. A matria-energia contida
no Universo freia a expanso produzida pela suposta exploso
inicial, de origem desconhecida nesse modelo.**

* Para os antecedentes dessa observao em 1941, ver Apndice II, Cronologia comentada da cosmologia.
** Certamente no modelo big bang ela estaria associada a uma ao antigravitacional.
73

74

Do big bang ao Universo eterno

A possibilidade de que o Universo esteja sendo acelerado*


produziu uma verdadeira revoluo nas ideias que sustentavam o
modelo big bang, pois significava em linhas gerais que sua
descrio do contedo material do Universo estava errada ou, na
melhor das hipteses, incompleta.
A razo para essa concluso est ligada s hipteses adotadas
por esse modelo, pressupondo que a relatividade geral a boa
teoria da gravitao e que a fonte de curvatura do espao-tempo
um fluido perfeito. Aqui acontece uma catstrofe terica, pois, no
interior desse quadro formal, a acelerao do Universo s possvel se a presso for negativa. E ainda mais, ela teria de ser muito
negativa. Para ser rigoroso, isso significa que a presso deveria ser,
em valor absoluto, pelo menos trs vezes maior que a densidade
de energia correspondente. H duas possibilidades para isso: uma
configurao material que se pode atribuir a alguma propriedade
nova ainda desconhecida; ou aceitar que nosso conhecimento da
interao gravitacional est errado.
Entre substituir a equao de Einstein ou admitir que o fluido
csmico tenha uma caracterstica muito especial, desconhecida
at ento, os cientistas escolheram a segunda opo.
Aceitou-se assim que a acelerao do Universo deveria estar
associada a uma fonte de curvatura do espao-tempo constituda por
algum novo tipo de matria ou energia que admite a interpretao
em termos de um fluido perfeito, descrito por uma densidade de
energia E e presso P negativa, onde a equao de estado P = s E
tal que seu triplo 3s menor do que 1 (3s < 1). Essa substncia recebeu o nome de energia escura. Ela no seria identificvel
a forma alguma de matria-energia conhecida nem facilmente

* importante ressaltar que essa acelerao global do Universo no foi


completamente confirmada. Existe uma explicao alternativa para as observaes que no implica essa expanso acelerada. Ver a interveno de
David Wiltshire no Marcel Grossman Meeting, julho de 2009.

A expanso acelerada do Universo

75

observvel a no ser indiretamente, pelo comportamento de


acelerao da expanso do Universo.
Ora, como j vimos, a relao que envolve a energia e a
presso precisamente a propriedade necessria para a violao
das condies de energia que haviam sido postuladas como naturais e que tinham sido utilizadas para demonstrar os teoremas
de singularidade.
Por conseguinte, a nova constituio material possui propriedades semelhantes quelas necessrias para evitar um colapso gravitacional de uma fase em contrao para produzir um bouncing.
As condies para ir alm do big bang e produzir um Universo
eterno passaram a ser aceitas, pois no seria mais possvel usar as
restries dos teoremas de singularidade posto que as condies
de sua aplicao ao nosso Universo no seriam preenchidas.*
Conclui-se da que os argumentos apresentados na utilizao
dos teoremas de singularidade como apoio formal inconteste ao
modelo big bang durante as ltimas dcadas do sculo XX, se
mostraram para dizer o mnimo precipitados.**

A energia escura: novos campos no Universo?

Para gerar um exemplo concreto do cenrio acelerado, postulouse a existncia de uma estrutura material identificada com um
campo escalar possuindo propriedades muito particulares.

* Independentemente da confirmao ou no da acelerao do Universo,


ela j preencheu uma funo notvel, retirando da mente dos astrofsicos
os preconceitos associados aos teoremas de singularidade e, consequentemente, abrindo caminho para que o cenrio eterno pudesse ser completamente aceito.
** importante observar que essa energia escura pode estar relacionada a
quantidades fsicas conhecidas, como no caso de o Universo ser controlado
por campos magnticos no lineares (Ver M. Novello e S. Bergliaffa).

76

Do big bang ao Universo eterno

A fsica quntica de tal modo transformou a ideia de corpos


materiais que foi possvel associar a cada partcula um campo.
Perdeu-se assim a caracterstica localizada de um corpo clssico,
ganhando-se uma extenso no espao-tempo. Esses campos possuem diferentes propriedades. No entraremos aqui no exame
dessa questo, mas, para entender um pouco melhor o discurso
que se pode fazer sobre as estruturas materiais no Universo, farei
um comentrio a respeito de uma espcie particular de campo
chamado escalar.
Na verdade, no existe somente um campo escalar, mas uma
classe de campo deste tipo. O termo escalar est associado ao fato
de que, para caracterizar cada um desses campos, suficiente uma
s funo. Em contrapartida, os demais campos materiais de que
a fsica trata exigem, para sua caracterizao, vrias funes: seu
nmero depende dos diferentes tipos de matria.
Exemplo notvel de campo escalar o mson-pi, descoberto pelo fsico brasileiro Csar Lattes e seu colaborador italiano
Giuseppe Occhialini. Entretanto, o campo escalar que se procura
na cosmologia de outra natureza. Ele no possui massa, o que
torna sua deteco em laboratrio terrestre muito difcil. Sua
possibilidade de existncia vem sendo intensamente examinada
em termos globais, nas ltimas duas dcadas, em particular na
questo da acelerao do Universo.*
Outras formas de matria poderiam estar presentes no mecanismo de acelerao. Programas complexos envolvendo grupos
internacionais de cientistas lanaram-se busca da explicao
para essas novas fontes de energia. No momento em que escrevo este livro, no se pode afirmar, dentre as diferentes formas

* No comeo dos anos 1980, props-se um campo escalar denominado


inflaton para explicar o mecanismo chamado de inflao, usado para solucionar algumas questes causais de difcil compreenso no cenrio-padro
da cosmologia. Ainda hoje, no entanto, esse inflaton no foi observado.

A expanso acelerada do Universo

77

de energia examinadas, qual deve ser identificada com a chamada energia escura e reconhecida como a verdadeira responsvel
pela acelerao do Universo. Assim, inmeras possibilidades so
analisadas e postas em debate pelos cientistas. Portanto, quando
o cosmlogo vem a pblico, ao ser indagado qual delas a verdadeira, responder do nico modo aceitvel nos dias atuais: no
sabemos. E, com o otimismo que a histria da cincia lhe permite,
poder acrescentar: ainda.

7 Diferentes modelos de big bang,


diferentes modelos de Universo eterno

Assim como no existe um modelo nico de big bang,* tambm h vrios candidatos a representar um Universo eterno.
Essas mltiplas possibilidades no devem nos assustar, pois o
que nos interessa aqui a distino bem ntida entre as duas
classes: Universo tipo big bang e Universo eterno. As diferenas
no interior das classes so detalhes tcnicos ligados s caractersticas especficas de cada modelo e no nosso propsito
desenvolv-las aqui.
Ao longo dos ltimos anos, apresentaram-se vrias propostas
de modelos sem singularidade. Neles, as causas da ausncia de um
ponto singular na histria da evoluo do Universo tm diferentes
origens. Entre as mais estudadas esto as seguintes:
1. Mudana nas equaes da dinmica do campo gravitacional.
2. Universo magntico.
3. Quantizao do campo gravitacional.
4. Novas formas de matria.
Somente para dar uma ideia de como elas geram cenrios
sem singularidade constituindo um Universo eterno, vamos nos
concentrar em uma delas, o Universo magntico.

* No Glossrio explica-se essa multiplicidade.


78

Diferentes modelos de big bang

79

Universo magntico

O eletromagnetismo deve seu enorme sucesso no somente


formal, terico, mas tambm e principalmente o sucesso de assumir papel importante na fsica moderna e na tecnologia a ela
associada ao fato de que ele se estabeleceu como uma teoria
linear. Isso significou a possibilidade de realizao de um grande
nmero de fenmenos previstos por essa teoria praticamente todos os sistemas de comunicao desenvolvidos no sculo
XX bem como uma enorme simplicidade formal. Foi essa
caracterstica que permitiu linearidade do eletromagnetismo*
impor-se como paradigma, servindo como guia de todas as teorias
de campo posteriormente desenvolvidas.
Entretanto, a linearidade fartamente corroborada pela
observao em situaes de campo as mais diversas deve dar
lugar a processos no lineares quando se obrigado a examinar
eventos de natureza quntica ou quando esto em jogo campos
extraordinariamente intensos. Alm disso, a no linearidade pode
aparecer tambm em regies onde a curvatura do espao-tempo
grande, isto , onde o campo gravitacional muito intenso,
como ocorre em regies localizadas na vizinhana de buracos
negros, ou em grandes dimenses de espao-tempo, como na
cosmologia. No caso linear, os campos eletromagnticos so
descritos por mensageiros fundamentais, chamados ftons. No
caso no linear iremos chamar os mensageiros correspondentes,
por abuso de linguagem, de ftons no lineares.
precisamente nessas circunstncias, em que se deve levar
em conta a combinao da relatividade geral com a eletrodinmica no linear, que aparecem cenrios cosmolgicos contendo
um bouncing.

* A teoria linear foi estabelecida por James Clerk Maxwell, no sculo XIX.

80

Do big bang ao Universo eterno

Nos ltimos anos vrios cientistas* sugeriram um cenrio


unificado no qual a no linearidade do fton estaria por trs da
soluo de duas das questes mais fundamentais da cosmologia, a
saber: a singularidade inicial e a acelerao do Universo. Para ser
capaz de interferir nessas duas questes, as foras eletromagnticas
deveriam se afastar da linearidade em dois setores distintos, isto ,
naquelas regies onde o campo muito forte (quando a densidade
de energia extremamente elevada) e na regio oposta, quando
o campo extremamente fraco.
Para simplificar nossa exposio, consideramos a configurao
em que, ao efetuar-se a mdia sobre todas as configuraes do campo possveis, somente existe o campo magntico. Associado a leis
de conservao, o campo magntico varia, com o passar do tempo,
como uma funo quadraticamente inversa do fator de escala do
Universo. Assim, quando o Universo est altamente condensado,
essa funo, que chamamos de raio do Universo, extremamente
pequena. No extremo oposto, na situao atual, o raio grande.
Em ambos os casos, a intensidade do campo grande, dependendo
da forma de sua no linearidade e de ser dominante nestes dois
momentos do Universo: quando ele est muito condensado e, no
extremo oposto, quando ele est bastante diludo.
Assim, a partir da autointerao de campos magnticos
no lineares com a gravitao, foi possvel gerar um modelo
de Universo do tipo eterno com bouncing. Este modelo, como
outros cenrios que possuem uma fase colapsante anterior
atual expanso, provoca caractersticas especiais do Universo
que podem servir como sinais que o identificam. Dentre esses
sinais, particular nfase vem sendo dada, nos ltimos anos, ao
exame das estruturas materiais observadas sob forma de galxias
e aglomerados de galxias. Nessas configuraes materiais, no

* Uma lista completa apresentada em M. Novello e S. Bergliaffa.

Diferentes modelos de big bang

81

interior dessas estruturas no homogneas, o Universo esconde a


informao daquele perodo colapsante. A investigao dos modos
pelos quais se estabeleceu a distribuio de matria no Universo
ir revelar este mistrio e, com ele, o mecanismo que deu origem
atual fase de expanso.

Comentrios

a) Singularidade no eletromagnetismo clssico


A utilizao da teoria linear do eletromagnetismo de Maxwell provocou, no incio do sculo XX, uma dificuldade semelhante que
estamos considerando no caso do campo gravitacional. Quanto
teoria de Maxwell, havia o seguinte problema formal: consideremos uma partcula carregada estvel, como o eltron, representada
como se fosse uma partcula sem estrutura, puntiforme; sabemos,
pelas equaes de Maxwell, como calcular o campo gerado por
uma carga livre. Ao calcularmos o campo eletromagntico desse
eltron ao longo de sua linha de universo, isto , de sua trajetria
no espao-tempo, percebemos que esse campo diverge, assume
valores para alm de qualquer nmero finito.
Para eliminar essa desagradvel situao, diferentes propostas
foram examinadas. J na dcada de 1920, o cientista britnico
Paul Dirac e os brasileiros Mario Schoemberg e Jos Leite Lopes
consideraram que sobre o eltron deveriam atuar no somente os
efeitos dos campos eletromagnticos retardados, como mandava
a causalidade, mas tambm efeitos de campos avanados.
Longo e demorado debate se estabeleceu desde ento, e
ainda hoje se examinam propostas distintas para eliminar a
singularidade, em particular por meio de processos no lineares
que modificam a dinmica de Maxwell. Entretanto, a maioria
dos fsicos aceita que a dificuldade deixa de existir quando se

82

Do big bang ao Universo eterno

consideram efeitos de natureza quntica, pela aplicao de uma


verso das relaes de incerteza de Heisenberg. Assim, embora o
problema original no seja resolvido, pelo menos a fsica quntica
permite transcend-lo.
A questo da singularidade do eltron puntiforme deixou de ser
um problema. Ademais, h um modo tecnicamente mais simples
de resolv-la: admitir que o eltron no est sozinho no Universo,
que ele no um sistema nico, e deve ser pensado na prtica
como imerso em um meio, o seu environment. Assim, mesmo que
a teoria eletromagntica tenha dificuldades ou, mais do que isso,
seja incompetente para produzir uma teoria isenta de dificuldades
formais, de singularidades, pode-se argumentar que tal coerncia
seria difcil de ser construda, mesmo para uma partcula isolada, se
eliminssemos o seu exterior, seu contato com o resto do mundo.
Nada semelhante ocorre com o Universo. A singularidade do
modelo de Friedmann no pode ser eliminada invocando-se um
meio externo, a menos que se esteja disposto a considerar que
a palavra Universo se refere a um sistema fsico convencional,
e no totalidade do que existe. Nos ltimos anos, essa ideia
aparentemente esdrxula tem aparecido aqui e ali entre os fsicos, em meio aos quais algumas teorias so estabelecidas fazendo
apelo a dimenses superiores, especulando sobre a existncia de
processos fsicos em dimenses extras.

b) Buraco negro no gravitacional


Processos de natureza quntica certamente implicam mecanismos
de autointerao. Entretanto, mesmo no nvel clssico, as observaes no impedem a anlise de processos no maxwellianos
envolvendo no linearidade. Ademais, tais processos so mesmo
esperados quando se levam em considerao fenmenos envolvendo a gravitao. Dentre as vrias propriedades novas que os
processos no lineares aportam, uma particularmente significati-

Diferentes modelos de big bang

83

va e possui consequncias formais dignas de serem mencionadas.


Trata-se da velocidade de propagao das correspondentes ondas
eletromagnticas.
Recentemente, estudos dessa questo colocaram em evidncia uma caracterstica notvel: contrariamente ao que ocorre na
teoria linear de Maxwell, a no linearidade provoca uma dependncia da velocidade dos ftons com o campo. Ora, a teoria da
relatividade especial se baseou precisamente na independncia
da velocidade dos ftons para reestruturar o espao e o tempo
absolutos newtonianos. Segue-se ento que a no linearidade pe
em questo alguns dos principais fundamentos da estrutura do
espao-tempo que a relatividade especial havia organizado.
Com efeito, mostrou-se que a no linearidade provoca uma
modificao da geometria do espao-tempo. Mas essa alterao
das propriedades geomtricas do espao-tempo existe somente
para os ftons. Tudo se passa como se os ftons agissem em presena de uma curvatura de origem puramente eletromagntica.
S para citar uma consequncia notvel dessa propriedade, foi
possvel mostrar que, em certas configuraes no lineares, a luz
pode se comportar como se estivesse em presena de um buraco
negro no gravitacional.
assim que se chama uma configurao que impede os ftons
de sarem de uma regio compacta por um mecanismo semelhante
ao de um buraco negro. A distino entre o buraco negro eletromagntico e o buraco negro gravitacional que, no primeiro caso, a fora
responsvel por aprisionar os ftons a eletromagntica.

c) O primeiro exemplo (1979) de um cenrio


do Universo eterno dinmico
A ideia de que o Universo poderia ter tido uma durao bem maior
do que aquela prevista no cenrio big bang no recente. Vrios

84

Do big bang ao Universo eterno

cientistas discutiram a proposta de que uma singularidade inicial


separada de ns por poucos bilhes de anos poderia no ser
uma necessidade das equaes que descrevem a gravitao a
fora responsvel pelas propriedades globais.
Entretanto, essas ideias eram gerais, vagas, no apresentavam
uma forma especfica da geometria do mundo. Por conseguinte,
era quase impossvel submet-las prova da observao, pois no
faziam predies passveis de serem testadas. Somente em 1979*
foi proposta uma soluo analtica das equaes csmicas representando um Universo eterno, com uma geometria bem-definida
e sem singularidade.**

d) Ftons e grvitons: eletrodinmica e gravitao


Existem 100 milhes de ftons para cada tomo de hidrognio
presente no Universo. No entanto, esse nmero fantasticamente
grande no implica necessariamente que a eletrodinmica seja a
principal responsvel pelas alteraes na geometria do Universo.
Pelo menos no ao longo de toda sua histria. Entretanto, sabemos que os ftons dominam o cenrio cosmolgico em alguns
momentos cruciais de sua histria. Em particular, no cenrio
citado antes, os ftons esto associados ao bouncing pelo qual
uma fase colapsante anterior passou atual fase de expanso, sem
que existisse uma singularidade inicial. Para entender a questo,

* A histria est contada de modo tcnico em M. Novello e S. Bergliaffa.


** No artigo citado na nota anterior so descritas vrias propostas de Universo eterno. Como a quase totalidade dessas propostas, que possuem um
bouncing ou ricochete, tem caractersticas geomtricas bastante semelhantes, decidi apresentar aqui somente esse exemplo que, historicamente,
apresenta a grande importncia de ter sido a primeira soluo analtica
sem singularidade das equaes da cosmologia.

Diferentes modelos de big bang

85

fundamental saber o modo pelo qual estes dois campos agem


um sobre o outro.*

e) Universo cclico
Os modelos cosmolgicos podem possuir uma singularidade
como no big bang ou ser eternos, como no caso de um
Universo eterno dinmico. Estes modelos de Universo eterno
podem ser de dois tipos:

.
.

Ter iniciado uma lenta expanso no infinito passado que continuaria at hoje.
Ter tido uma fase anterior colapsante, qual se seguiria passado o momento no qual o volume total do espao foi o menor
possvel uma fase expansionista.

No caso de um modelo cclico, haveria uma sequncia de


fases colapsantes e expansionistas que se sucederiam alternadamente. O comeo deste Universo cclico admite duas possibilidades: poderia ter surgido de uma singularidade inicial e, a
partir dela, ocorreria uma sequncia de fases expansionistas e
colapsantes; ou poderia nunca ter tido um comeo, e essas fases
serem infinitamente enumerveis para o passado.
O fsico ingls R. Tolman, j em 1934, argumentava sobre
a possibilidade de modelos cclicos serem compatveis com as
leis que descrevem os processos gravitacionais no Universo e
que so compatveis com o cenrio cosmolgico proposto por
Friedmann. O cosmlogo e cnego belga G. Lematre foi outro

* A distino tcnica demais para ser descrita aqui. O leitor interessado


deve consultar as referncias citadas.

86

Do big bang ao Universo eterno

grande defensor da existncia de ciclos que caracterizariam um


universo oscilante.
Considerando que, no modelo de Friedmann, a matria
tratada como um fluido perfeito que conserva a entropia, isto
, como um sistema reversvel, Tolman argumentou que seria
possvel inverter a expanso em um colapso sem violar nenhuma
lei da fsica. Para transformar tal possibilidade em um modelo
realista, faltou a Tolman gerar um cenrio no qual a singularidade
do universo de Friedmann pudesse efetivamente ser evitada. Caso
contrrio, uma fase colapsante terminaria inevitavelmente em
uma singularidade onde tudo que existe seria aniquilado naquele ponto singular em que o volume total do espao zero.
Por outro lado, uma fase em expanso no deveria exibir uma
singularidade inicial capaz de impedir a conexo com uma fase
anterior colapsante. Ou at mais de uma fase. Nos cenrios de
Universo eterno, essa dificuldade ultrapassada.
Modelos de Universo cclico foram deixados de lado pelas
mesmas razes que descrevemos antes, e que estabeleceram o
domnio do cenrio big bang, nas ltimas dcadas do sculo XX,
sobre os outros modelos. Com o fim da hegemonia do modelo big
bang, entende-se a razo pela qual a ideia de ciclos no Universo
atraiu novamente o interesse dos cientistas.
Embora no haja evidncia observacional de que nosso Universo tenha passado por ciclos diferentes, alternando perodos de
expanso e de colapso, ao longo da primeira dcada do sculo
XXI, vrios projetos cientficos se dedicam a examinar a possibilidade formal desses ciclos e sua compatibilidade com as leis da
fsica. Se apresento aqui este breve comentrio sobre o tema, isso
se deve atitude de alguns cientistas que consideram o Universo
cclico como uma possvel resposta a vrias questes abertas na
cosmologia de hoje.
Devemos dizer, contudo, que esse modelo traz novas questes
associadas a suas propriedades e compatibilizao com as leis da

Diferentes modelos de big bang

87

fsica em nossa vizinhana. Mas aceitar que essas leis permanecem inalteradas nos diversos ciclos talvez seja uma simplificao
ousada, que no temos o direito de fazer.
No estgio atual do conhecimento cientfico, a elaborao
de cenrios cosmolgicos cclicos com leis fsicas distintas no
tarefa do cientista, a no ser como um procedimento exploratrio,
de carter especulativo.

Concluso

Quando, nas ltimas dcadas do sculo passado, o modelo big


bang identificou, no cenrio-padro da cosmologia, a singularidade da geometria de Friedmann ao comeo de tudo que existe,
ele produziu uma descrio simples da histria do Universo de
grande apelo popular.* Essa viso, que pareceu a muitos a verso moderna de antigos mitos de criao, foi identificada com a
descrio cientfica do comeo de tudo que existe: uma grande
exploso inicial cuja origem seria inacessvel ao modo cientfico de analisar os processos fsicos. Abdicar de examinar o momento de condensao mxima pela qual o Universo passou no deveria sequer ser considerada uma atitude cientfica, como mostrei
neste texto. A extrema simplificao dessa descrio criou uma
dificuldade que, cedo ou tarde, deveria aparecer como o fracasso
do projeto cientfico de produzir uma explicao racional para a
totalidade dos fenmenos fsicos.**
O sculo XXI comeou com uma modificao dessa atitude,
e por vrias razes. A mais abrangente delas tem origem colateral e est ligada possibilidade da existncia de uma acelerao

* Ver na pgina 24 comentrio sobre a posio da Igreja Catlica a esse


respeito.
** No deixa de ser curioso perceber que vrios cientistas deixaram-se levar pela descrio desse mito de criao contido no big bang. Poderamos
aventar vrias razes para isso, mas este no o lugar para procurar as
motivaes dominantes na produo de um paradigma no cientfico por
parte de cientistas.
88

Concluso

89

da expanso do Universo. Vimos como isso ps por terra alguns


preconceitos sobre as propriedades que a matria representada pelo fluido csmico que preenche todo o espao possui.
Dentre elas, a ideia de que no podem existir fluidos com presso
muito negativa. Independentemente de observaes futuras que
podero vir a apoiar ou no a interpretao sobre a acelerao do
Universo, o que importa aqui explicitar a mudana de atitude
dos cientistas face s propriedades que pode ter a matria/energia
em escala csmica.
Por conseguinte, empreendeu-se a investigao sistemtica das
causas daquele momento extremamente condensado que desemboca na atual fase de expanso pela qual passa o Universo. Cenrios de
Universo eterno comearam a ser considerados realistas pelos cosmlogos. Por conseguinte, puseram-se em andamento programas
de anlise de observaes csmicas capazes de evidenciar alguma
propriedade anterior ao momento de condensao mxima, no
estudo das propriedades em grande escala do Universo.
Estes programas esto procurando identificar caractersticas
que distingam observacionalmente os diversos cenrios de Universo propostos. Em particular, tem-se enfatizado o mecanismo pelo
qual foram criadas as grandes distribuies de matria observadas,
como galxias e aglomerados de galxias.
Assim, a partir do que vimos aqui sobre a situao atual da
descrio do Universo, podemos sintetizar nosso conhecimento
cosmolgico no que diz respeito questo da singularidade inicial
da seguinte forma:
1. O modelo big bang, ao identificar o comeo do Universo a
uma singularidade, criou uma questo de princpio, inibindo
a possibilidade de uma descrio completa e racional da totalidade. Aceitando a existncia de um momento de criao
em um tempo finito, ele impede o conhecimento racional
do Universo. Consequentemente, esse modelo no pode ser

90

Do big bang ao Universo eterno

entendido como uma descrio cientfica da totalidade do que


existe.
2. A possibilidade de que a expanso do Universo esteja acelerada,
acoplada ideia de que a gravitao descrita pela teoria da relatividade geral, criou dificuldades formais de compatibilidade
com a fsica que conduziram hiptese de que deveria haver
um tipo especial de energia denominada energia escura ,
a principal responsvel pela evoluo do Universo.
3. Essa energia escura viola as condies de aplicabilidade dos
teoremas de singularidade. Isso significa que esse tipo de
matria/energia permite configuraes no singulares, isto ,
impede que o Universo tenha tido um comeo singular em
um tempo finito.
4. Dentre esses cenrios, o que possui maior consistncia e embasamento terico consiste no chamado Universo eterno dinmico, no qual teria ocorrido uma fase de colapso gravitacional
anterior atual expanso.*

Eplogo

A cosmologia reconstruiu um modo antigo de pensar a natureza,


colocando nfase na noo de totalidade. A fsica newtoniana
havia produzido a iluso tornada paradigma de que seria
possvel entender o mundo como a soma cada vez mais abrangente
e complexa de suas partes. No sculo XX, Friedmann, Dirac e
Gdel transformaram radical e completamente essa viso:** o

* A anlise da evoluo de estruturas materiais em grande escala como,


por exemplo, as galxias permite distinguir propriedades do Universo
associadas a uma fase colapsante anterior atual fase de expanso.
** Detalhes tcnicos destas anlises podem ser encontrados em M. Novello e S. Bergliaffa.

Concluso

91

primeiro, introduzindo dinmica no prprio Universo; Dirac,


sugerindo a influncia das propriedades globais na formao das
leis fsicas; e Gdel, o mais radical, mostrando por que se deveria
eliminar e para toda cosmologia futura a noo de tempo
nico global.*
No entanto, no devemos perder de vista que a cincia produz
verdades provisrias. Em alguns momentos de sua histria, uma
dada explicao se mostra to eficiente que os cientistas caem na
tentao de consider-la a verdadeira descrio da realidade, quando se trata somente de uma representao. Com a cosmologia
no diferente. Como se ocupa da totalidade maior, e que a ela
atribuda a funo de construir o pano de fundo, o espao-tempo,
ao qual todo o resto da fsica deve se adaptar, a cosmologia adquire
uma especificidade que a singulariza, tornando-a fundamento de
toda descrio do real.
Podemos afirmar assim que o modelo explosivo foi transcendido. O cenrio de um Universo eterno dinmico veio tomar o
lugar que o big bang havia inadvertidamente ocupado durante
os ltimos 30 anos. A cincia foi alm daquele momento de condensao mxima. De imediato, ela se viu s voltas com outras
questes. Por exemplo: se houve uma fase colapsante anterior,
o que teria colapsado e por qu? E qual a razo para, depois
de atingir um estgio de altssima condensao, transformar a fase
colapsante na fase de expanso atual em que vivemos?
A cosmologia tem produzido respostas para essas questes
que esto ainda no terreno terico, formal. Para decidir entre elas,
devemos esperar que novas observaes csmicas confirmem as
previses. O desenvolvimento recente, associado s propostas de
novos instrumentos de observao dos cus, permite pensar que,

* importante notar, entretanto, que ela constitui ainda hoje uma das
bases do cenrio-padro.

92

Do big bang ao Universo eterno

na prxima dcada, possivelmente saberemos algumas dessas


respostas.
O big bang, esse estgio de condensao mxima pelo qual o
Universo passou, deixou de ser identificado com seu momento
de criao para se transformar agora, de modo racional em
nada mais que um momento de passagem na histria da evoluo
do Universo. Hoje, ao examinar as propriedades do programa do
Universo eterno dinmico e entendermos o processo fsico que
permitiu interromper o colapso gravitacional e penetrar na fase
atual de expanso, percorrendo os caminhos que antecederam ao
big bang, estamos realizando a funo de retirar desse momento
o inicio da histria do Universo, projetando-a para um passado
bem mais longnquo. Isso requer uma mudana nos hbitos de
pensar a totalidade maior.
As propriedades no convencionais da matria e do espaotempo descobertas no cosmo esto produzindo uma revoluo
fantstica na cincia, que lembra aquela que ocorreu l atrs,
no comeo da cincia moderna, h mais de 300 anos, quando
cientistas como Tycho Brahe, Kepler, Galileu, Newton e seus
companheiros nos proporcionaram uma leitura fascinante do
mundo supralunar. Nos dias atuais a cosmologia est produzindo
um momento maravilhoso de encantamento e de novidades no
comportamento da matria que est muito alm do que eles realizaram. Na verdade, para alm da questo da origem do Universo, a
cosmologia, ao promover a refundao da fsica* e a destruio do
que pareciam ser slidos paradigmas da cincia, produz mudanas
radicais na descrio do real que inevitavelmente se difunde por
todo o pensamento moderno. Este seria ento o momento de
perguntar: como esse modo de pensar o Universo afeta o discurso
contemporneo para alm da cincia?

* M. Novello, O que cosmologia?.

Concluso

93

Deixarei o leitor aqui, interrompendo nosso dilogo sobre a


cosmologia moderna. No porque, com esse cenrio de Universo
eterno dinmico, a histria tenha chegado ao fim. Mas para que
livres do peso formal que a ideia ingnua da origem de tudo
que existe como uma exploso inacessvel, o big bang, imps arrogantemente nestes ltimos 30 anos possamos refletir sobre essa
eternidade que nos estranha, para incorpor-la a nossos hbitos
mentais. E, se possvel for, resistir tentao de considerar esse
novo modelo a verdadeira histria da criao do Universo.

Apndice I
Dilogos sobre o comeo do mundo*

Em 24 de agosto de 2002, durante um workshop no Centro Brasileiro


de Pesquisas Fsicas (CBPF), alguns cosmlogos reuniram-se para
discutir uma das questes mais atraentes da cosmologia: a origem do
Universo. O que segue so as anotaes de uma conversa informal ocorrida naquela noite, entre trs dos participantes, os professores Evgeni,
Maurizio e Vitaly.
Evgueni: Estou convencido de que, desde a belssima conferncia de
Roger Penrose, podemos dizer que a questo da singularidade inicial do
Universo est completamente resolvida. No me parece haver a menor
dvida de que os teoremas demonstraram que houve um momento
especial, nico, em que tudo que existe esteve concentrado em uma
regio mnima, extremal. Poderamos, de modo simplificado, associar
esse momento a um verdadeiro ponto geomtrico, ou pelo menos ideia
de que os primeiros matemticos possuam de tal ponto.
Maurizio: Bem, eu prefiro considerar a questo ainda aberta e passvel de
ser examinada sob perspectiva diferente. No me considero to satisfeito
quanto voc por esta demonstrao. E posso explicar por que, apoiando-me
tanto em consideraes de carter tcnico quanto de carter histrico. Se
vocs me permitirem falar um pouco da histria das ideias cosmognicas
examinadas ao longo de todas as civilizaes, acho que poderia mostrar

* Este artigo foi originalmente publicado em ingls por ocasio da homenagem aos 80 anos do professor Roberto A. Salmeron, com o ttulo de
Roberto Salmeron Fetscchrift (a master and a friend). Agradeo a Alberto Santoro a liberao para a publicao desta verso em portugus.
Os nomes aqui citados so fictcios, no correspondendo aos personagens
verdadeiros.
95

96

Do big bang ao Universo eterno

que essa aceitao por parte de E um pouco precipitada. Eu a respeito


como uma opinio bastante majoritria em nosso meio cientfico ,
mas no a consideraria mais que isso: uma opinio.
E: Isso um absurdo! Voc tambm estava l e viu como ele foi aclamado
por todos os presentes. A conferncia foi considerada brilhante. Se o
prprio Einstein estivesse presente, talvez o tivesse aplaudido de p!
M: No duvido. Eu mesmo o aplaudi, e muito. Mas vamos separar as coisas. Ns reconhecemos naquela conferncia a habilidade matemtica de
Penrose para demonstrar um teorema. No h dvida de que, das premissas
que ele partiu, usando para sua demonstrao as equaes da relatividade
geral, segue-se esse resultado a que voc se refere como a inevitabilidade
de uma singularidade no Universo. No estou pondo isso em discusso.
Mas voc deve concordar comigo que so dois momentos bem diferentes:
a demonstrao de um teorema e sua aplicao ao mundo real.
E: Sim, claro. Mas as condies de aplicao desses teoremas de singularidade so to simples! Claro que elas so preenchidas no Universo.
Isso to bvio!
M: Para voc, mas no para todos.
E: Ora, vamos l. At um crtico to do contra como voc h de convir
que essas condies que constituem as premissas dos teoremas de Roger
so aceitveis! O que voc acha, Vitaly? Voc est to calado o tempo
todo No acha que eu estou coberto de razo?
Vitaly: Bem, meus amigos, acho que h uma boa dose de verdade no que
ambos dizem. Mas quanto a dar razo a E ou a M, esta uma deciso
que gostaria de tomarmos juntos, de chegarmos a um consenso. Afinal, no
bom que se espalhe a notcia de que, sobre assunto de tamanha importncia
e to relevante para a cincia e mesmo para alm dela , os cientistas
no se ponham de acordo. Vamos usar o mesmo mtodo que temos utilizado
desde sempre para tentarmos chegar a uma posio comum.
E: Bem, eu no tenho nada contra.
M: Nem a favor. Mas estou disposto a discutir abertamente a questo e
examinar o que dela sair.

Apndice I

97

V: Ento, vejamos. Comecemos por recordar com muito cuidado e


passo a passo o que foi realmente demonstrado por Roger Penrose. Na
verdade, creio que deveramos at lembrar como chegamos situao
que deu origem possibilidade de esses teoremas serem pensados como
tais. Serei obrigado a falar de coisas bem simples e mesmo triviais, que
todos conhecemos de longa data. Mas assim fazendo creio que nos
colocaremos na verdadeira perspectiva que deu lugar ao surgimento
dos teoremas.
Em 1964, todos nos convencemos de que a famosa radiao trmica
de 2,7 Kelvin que preenche todo o Universo era a demonstrao
inequvoca de que o Universo passara por uma fase extremamente quente e condensada, isto , ele experimentara um processo de expanso.
Todos ns concordamos que a geometria do mundo, governada pelas
equaes da relatividade geral, deveria ser aquela descoberta por Friedmann em 1919. A medida feita por Hubble da velocidade de recesso
com que as galxias esto se afastando umas das outras tem a dimenso
de uma quantidade que pode ser associada a um tempo; na verdade,
a um inverso de um tempo. Esse nmero que est sendo assim medido
tem o valor de uns poucos bilhes de anos. A questo : o que teria
acontecido ali? Por que este nmero aparece como uma caracterstica
especial desse Universo? Esta a situao prtica. Aquilo que nos dito
pelos astrnomos. Agora, vamos aos tericos.
M: E isso no uma teoria? As observaes no nos mostram exatamente isso que voc falou. Elas nos dizem algo somente a respeito de
uma pequena mancha desviada em um aparelho que mede o espectro
da luz que nos chega de galxias distantes.
V: Sim, voc tem razo. Mas devemos partir de algum embasamento
terico, no? Ento aceitemos que estamos verdadeiramente observando a expanso do Universo quando enxergamos nessa decomposio
espectral a que voc se refere os desvios do espectro normal.
E: Voc v? Assim o tempo todo. Parece que ele no aceita nenhuma
verdade bem-estabelecida.
V: Mas eu no estou contra essa atitude! Acho mesmo que ele tem razo
at de duvidar da estrutura em expanso. Outros cientistas fizeram o

98

Do big bang ao Universo eterno

mesmo, e ainda fazem. Lembram-se do professor Fred Hoyle? E quando


seu colaborador indiano, Jayant Narlikar, aqui esteve, na Sexta Escola
Brasileira de Cosmologia e Gravitao, comentou muito sobre isso. Mas
aqui e agora, nossa questo outra. por isso que eu no gostaria de
me desviar de meu caminho. Pelo menos no agora. Caso contrrio,
nossa discusso no ter fim, e, como vocs sabem, amanh de manh
bem cedo minha hora de falar. No posso me estender noite adentro
nessa conversa.
M: Est bem. Vamos nos limitar afirmao de E sobre o comeo do
mundo.
E: Alto l! Eu no estava falando de comeo do mundo! Tudo que eu
falei foi sobre a demonstrao de Roger Penrose de que existe uma
singularidade inicial. So vocs que esto identificando a singularidade
ao incio de tudo.
M: Mas voc ento pode falar do que teria ocorrido ali? Do que teria
dado origem singularidade?
V: Espere um pouco. Vamos tentar ordenar nossa discusso. Deixem
que eu termine minha reviso preliminar do que est em jogo para
depois comearmos a anlise de cada um dos dois pontos de vista, est
bem? (Com o silncio que se seguiu, ficou claro que V poderia continuar.)
Como eu estava dizendo, vamos aos tericos. (V fez um leve movimento
de olhar para M, como se lhe pedisse autorizao. Este compreendeu a
brincadeira e deu um leve sorriso).
L atrs, nos primrdios da cosmologia moderna, a descoberta de
que o modelo cosmolgico de Friedmann possua uma singularidade foi
vivenciada como algo muito desagradvel. Parecia que a atitude de no
aceitar como propriedade da natureza a existncia de uma singularidade
real havia se cristalizado entre os fsicos. A origem disso, naqueles tempos,
parecia estar associada a uma questo semelhante que acontecera na
fsica das partculas elementares, estveis. Ali tambm os cientistas se
viram s voltas com uma singularidade ao longo da trajetria do eltron,
ao longo daquilo que chamamos de sua linha de universo. Mas vamos
deixar essa questo para outra hora, caso contrrio iremos nos desviar
de nossa anlise.

Apndice I

99

De qualquer maneira, independentemente do humor dos fsicos a


esse respeito, todos concordavam que a singularidade da geometria do
modelo de Friedmann era real. Isto , no se tratava como no caso
do horizonte dos buracos negros de uma singularidade fictcia. Assim, surgiu a questo: a existncia dessa singularidade seria to somente
uma propriedade particular da geometria de Friedmann? Ser que o
ponto singular esse lugar onde as quantidades fsicas relevantes (a
densidade de energia mdia e a temperatura) assumem valor infinito
seria uma propriedade matemtica? Seria consequncia das hipteses
simplificadoras de alta homogeneidade espacial e isotropia, necessria
para a soluo das complicadas equaes de Einstein? Ser que outras
solues, outras geometrias menos simtricas, contendo um grau de
simplificao menor, exibiriam a mesma caracterstica?
Durante algum tempo, fomos obrigados a viver na dvida, sem
saber sequer como responder a questo, a no ser pelo mtodo ineficiente e trabalhoso de tentativas e erros. At que Roger teve a feliz ideia
de procurar respond-la por mtodos menos arcaicos, mais funcionais,
mais geis, usando uma matemtica mais sofisticada do que aquela que
costumava ser empregada pelos relativistas, de origem menos formal,
menos matemtica. Foi ento que apareceram os famosos teoremas de
singularidade de que tratamos agora. At aqui, estamos de acordo?
E: Sim.
M: No exatamente como voc falou, mas podemos seguir em
frente.
V: Pois bem, aceitemos isso. Agora vamos nos ater aos teoremas. Como
eles so muito semelhantes, para o que nos interessa aqui, vamos nos
concentrar em um deles. Por exemplo, o primeiro que Roger Penrose
nos deu. Simplificadamente, o teorema afirma que pelo menos uma das
quatro sentenas referentes a uma geometria arbitrria do espao-tempo
quadridimensional falsa:
(a) Os observadores fundamentais medem uma variao positiva
do volume tridimensional.
(b) A energia do mundo positiva. Quando existe presso negativa
entre diferentes partes do fluido csmico que gera a geometria do

100

Do big bang ao Universo eterno

mundo, ela no pode exceder o valor de menos trs vezes a densidade de energia.
(c) As curvas do tipo-tempo podem ser estendidas para o futuro e
para o passado indefinidamente.
(d) Existe uma separao do Universo em espao e tempo.
Sei que estou apresentando uma formulao bastante simplificada
do teorema, mas, para nossa discusso, isso me parece largamente suficiente. Muito bem, vamos examinar cada uma das sentenas e ver se
alguma delas pode ser deixada de lado a priori. Se conseguirmos fazer
isso, ento nada poder ser dito sobre a singularidade. Caso contrrio,
devemos repensar a situao.
Creio que a sentena (a) pode ser aceita como representativa de
nosso Universo. A maravilhosa observao de Hubble garante que vivemos em um Universo dinmico e que o volume espacial varia com
o tempo.
A sentena (b) mais fcil de ser entendida, embora talvez tenhamos alguma dificuldade em aceit-la, pois conhecemos vrios modelos de teorias de altas energias elaboradas pelos fsicos em que essa
propriedade no verdadeira. Embora devamos reconhecer que, na
maior parte dos casos em condies normais, que podemos observar no Universo e que os astrnomos relatam , essa propriedade
verdadeira. Deixemos em suspenso qualquer deciso definitiva quanto
a ela, por enquanto.
A condio (c) precisamente a que queremos identificar como
a caracterizao simplista de existncia de singularidade. Esta seria
caracterizada precisamente pelo aparecimento de um lugar no espaotempo para alm do qual no poderamos penetrar: a trajetria de todo
observador deveria ser ali inexoravelmente interrompida. A condio
(d) me parece a mais simples, e possivelmente todos concordaramos
em aceit-la, no?
E: Sim, certamente eu consideraria que, na sequncia das sentenas
mais simples de serem aceitas, entre as quatro que voc citou, esta a
que viria em primeiro lugar e positivamente a que menos problemas
nos causar.

Apndice I

101

M: Pois eu digo que se trata precisamente do contrrio!


E: Mas como?
M: Muito simples. Nossa descrio geomtrica do mundo, a possibilidade de Einstein reduzir todo processo gravitacional, toda fora gravitacional, a uma simples questo geomtrica, a uma mudana particular da
geometria do mundo, se deve aos esforos de dois grandes matemticos
alemes: Carl Friedrich Gauss e Bernhard Riemann. Eles mostraram
como se deve proceder para estabelecer qualquer tipo de geometria que
no seja euclidiana, isto , que permita a existncia de comprimentos
nulos entre dois pontos separados no espao-tempo, sem que para isso
os dois pontos devam coincidir, devam ser o mesmo.
Pois bem, ao estabelecer as bases que sustentam toda geometria,
Gauss mostrou tambm que a separao do mundo em trs dimenses
de espao e uma dimenso de tempo somente uma particular e conveniente possibilidade de representao do mundo, daquilo que chamamos
de um acontecimento ou evento, um sistema de coordenadas capaz de
caracterizar todo e qualquer ponto quadridimensional. Ele mostrou
que sempre possvel usarmos tal representao. Pelo menos localmente isso nada mais que uma escolha, sem qualquer consequncia
sobre nossas observaes do mundo, mas somente sobre sua descrio.
Estamos assim no territrio da representao, e, como tal, ela pode ser
arbitrariamente escolhida.
A separao em trs dimenses de espao e uma de tempo somente uma entre um grande nmero de representaes. Pois bem, Gauss
foi um passo alm e mostrou que a extenso dessa representao para
alm de uma regio pequena, local (e, claro, o que estamos chamando
pequena pode variar de uma dada situao fsica para outra) no depende mais apenas de uma escolha nossa, mas das propriedades fsicas
globais do espao-tempo, isto , da topologia do Universo.
E: Sim, claro. Ns todos sabemos isso. Mas seria totalmente absurdo
imaginar que a estrutura global do mundo pudesse ser diferente, pudesse
admitir a existncia de curvas fechadas no espao-tempo. Pois isso que
voc est implicitamente aceitando ao negar aquela condio! Voc est
querendo atribuir curiosa hiptese de Gdel sobre a estrutura do tempo
uma realizao, uma realidade que certamente ela no possui!

102

Do big bang ao Universo eterno

M: E como podemos saber isso? Como voc pode provar a um ctico


como eu que existe em nosso mundo um tempo global? Com que
instrumentos de observao direta ou indiretamente se pode
fazer isso?
V: Bom, eu sou obrigado a aceitar que M formulou uma questo de
difcil soluo. Mas isso no invalida a argumentao. S diminui seu
poder de previso.
M: E o uso dos teoremas menos arrogante
E: Alto l! O fato desta condio (d) ser menos evidente no a torna
falsa. Eu, por exemplo, vejo nela a prpria condio de existncia da
racionalidade do mundo. Um Universo que possusse caminhos que
levam ao passado seria a negao da minha viso de coerncia causal
do mundo.
M: Estranha essa sua ideia de racionalidade! Voc considera natural
que tudo que existe tenha tido uma origem singular, proveniente de
uma regio a que nunca teremos acesso, da qual nunca se poder extrair
qualquer informao. Como voc poderia construir um mundo racional,
causal (como parece empenhado em fazer), se o Universo tivesse tido
origem naquela singularidade?
V: Bom, creio que vocs abandonaram minha proposta de examinar
aos poucos essas questes. Por que no voltamos e tentamos encontrar
um consenso? Est certo, creio que E se deixou levar pela beleza dos
teoremas que Roger e outros nos deram. Mas penso que houve um
avano notvel nessa anlise terica.
M:. Bem, certamente deixamos de lado aquela extravagante e at certo
ponto ridcula sugesto de Lematre, de associar a singularidade da
soluo de Friedmann exploso de um tomo primordial. Qualquer
ginasiano sabe que tomos podem se desintegrar, e isso depende de processos fsicos controlveis ou pelo menos compreensveis. Da a imaginar
que nosso Universo seria semelhante a um tomo que se desintegra
V: No, eu no estava me referindo a esses primeiros trabalhos de
cosmologia. Eu estava pensando, por exemplo, nos anos recentes, que

Apndice I

103

antecederam os teoremas. Por exemplo, vocs devem se lembrar da


anlise que Evgeni Lifshitz e seus colaboradores fizeram no comeo dos
anos 1960. Eles procuraram encontrar aquilo que seria a soluo mais
geral das equaes da gravitao de Einstein. Durante algum tempo
argumentaram que a haviam encontrado, e uma propriedade dela seria
precisamente esta: no conter singularidade. Isso parecia confirmar a
sugesto de que a presena da singularidade do modelo de Friedmann
estaria associada alta dose de simetria dessa geometria.
Em verdade, mais tarde se confirmou que Lifshitz no estava
resolvendo a questo da singularidade, sua existncia ou no. Ele
estava verdadeiramente descobrindo como o Universo se comporta na
vizinhana da singularidade do modelo de Friedmann.
E: E o resultado que eles encontraram foi maravilhoso: na vizinhana
da singularidade, o Universo dominado pelo vazio! A matria no tem
importncia alguma na evoluo do Universo, naqueles primrdios!
V: Isto , mesmo cientistas de to grande importncia quanto Lifshitz
ainda procuravam, nos anos 1960, associar o problema da singularidade
questo das simetrias do Universo. Como vemos, pelo menos quanto a
essa direo, os teoremas foram um progresso.
M: Eu insisto em dizer que em momento algum pretendo retirar a relevncia de Roger ou qualquer um daqueles matemticos e fsicos que
se envolveram com esses teoremas. Quero deixar bem claro que estou
me referindo reao aos teoremas e ao modismo que se desenvolveu
a partir deles. Como nosso colega E, muitas pessoas viram neles a
demonstrao da inevitabilidade de uma singularidade inicial, de um
comeo do mundo para este nosso Universo com todas as consequncias que da decorrem. Ainda hoje no so poucas as pessoas que concordam com isso. O que eu insisto em afirmar que eles causaram
tanto bem quanto mal ao progresso da cosmologia. E isso, claro, quase
independentemente de Roger Penrose e de outros.
V: Creio que podemos aceitar seu ponto de vista, atribuir limitadamente
a responsabilidade a Roger e seus colegas para que possamos seguir em
frente.

104

Do big bang ao Universo eterno

E: Est bem. Digamos que eles podem ser responsabilizados por deixarem essa opinio transbordar de sua demonstrao. Mas teriam eles
este poder que M quer lhes atribuir?
M: No creio que devemos continuar nessa linha de argumentao. Eu
preferiria deixar a responsabilidade diluda pela comunidade cientfica, e
no a atribuir a alguns poucos agentes. Todos ns tivemos nossa parcela
de responsabilidade. Voltando ao nosso tema central, h duas questes
que poderamos tentar examinar. Uma delas diz respeito definio de
singularidade utilizada implicitamente na formulao do teorema S.
Vamos passar a cham-lo assim? Isso simplifica nossa conversa e a deixa
transparente para quem ouvir. A outra se refere aos diferentes esquemas
criados e que exibem modelos de Universo sem comeo nem fim, de
Universo eterno, como tenho chamado.
V: Voc no foi o primeiro a cham-lo assim. Mas reconheo que,
de todos ns, voc o que mais tem lutado por tornar este Universo
eterno um tema de trabalho comum em cosmologia. Eu me lembro
mesmo de uma vez, em Caxambu, quando voc, ao dar uma palestra
plenria sobre o tema, apresentou um modelo de Universo eterno.
Para distingui-lo do modelo sem singularidade, conhecido entre os no
especialistas a geometria de De Sitter, estacionria, que no evolui
com o tempo, ou melhor, que tem a mesma aparncia em qualquer
tempo, representando um Universo esttico , chamou-o de cenrio
de Universo eterno dinmico.
At a tudo bem. A situao curiosa foi que, como todos faziam
poca, por causa dos estrangeiros presentes na audincia, a transparncia
que voc apresentou estava escrita em ingls. Nesse idioma, ao escrever
o ttulo de sua conferncia, voc sublinhou com uma caneta vermelha as
iniciais. Ficou alguma coisa assim: dynamical eternal universe scenario.
Claro que se tratava de uma inocente brincadeira, mas foi considerada
ofensiva por alguns. E, mais grave ainda, eles acharam que se tratava de
uma arrogncia. Como se quisessem comparar os cosmlogos a Deus!
Vejam s!
E: Voltando nossa discusso, acho que posso responder a primeira questo de modo bastante simples. Basta examinar atentamente a sentena

Apndice I

105

(c) do teorema S. Ora, um observador real caminha sobre trajetrias


que esto situadas no interior do cone de luz local. Isso nada mais
do que a afirmao de que todos os observadores reais devem viajar com
velocidade menor que a da luz. Por observador estamos entendendo,
claro est, qualquer corpo ou objeto material. Uma mquina carregada
de instrumentos, por exemplo.
Ora, a menos que alguma coisa dramtica acontea em um dado
ponto, essa trajetria no deve ser interrompida. Lembremos que estamos considerando somente a fora gravitacional em jogo. Assim, se,
em algum ponto de sua trajetria, ela interrompida, no podendo ser
estendida para alm dele, neste ponto alguma coisa catastrfica acontece
com o corpo. Ele literalmente desaparece do espao-tempo. Ora, esse
lugar bem mereceria ser qualificado como singular: um ponto onde a
noo de contnuo espao-tempo deve dar lugar a alguma outra coisa.
Ou seja, podemos dizer que aquele ponto singular.
M: Mas voc h de concordar que no esta a maneira usual, tradicional,
com que definimos uma regio singular em todas as outras teorias de
campo. Se voc quiser comparar com a situao do eltron que citamos
h pouco, a histria bem diferente. Ali, o campo eletromagntico do
eltron possui uma verdadeira divergncia, verdadeiramente singular,
isto , assume valor infinito!
E: Sim, isso verdade.
V: Vamos ento aceitar que o teorema S fala de uma propriedade que no
se identifica com uma divergncia tradicional de um campo fsico, mas
alguma coisa estranha e impeditiva acontece em algum lugar. Estamos
todos de acordo? Bem, se assim, isso pode estar sinalizando duas coisas.
Ou h uma verdadeira singularidade, no sentido tradicional embora
com uma aparncia nova, geomtrica , ou deve-se empreender outra
descrio do que ali est se passando, possivelmente com uma conotao
de natureza quntica, de gravitao quntica, quero dizer.
M: Eu preferiria que deixssemos por um momento a questo quntica.
Isso levaria a outra discusso que podemos ter mais tarde e que certamente nos afastaria de nossa conversa sobre o comeo do mundo.

106

Do big bang ao Universo eterno

V: De acordo.
E: Nesse caso, o que se poderia colocar no lugar da singularidade? O
que, por exemplo, nosso colega M prescreveria para que o Universo
pudesse seguir adiante ou, melhor, para trs alm desse ponto
primordial?
M: Se vocs quiserem, posso dar uma ideia simplificada de meu seminrio de amanh, logo depois do de V, onde respondo essa questo.
E: Se podemos criticar vontade, eu aceito.
M: E alguma vez voc deixou de me criticar?
V: Bem, bem, deixemos essas discusses de lado e vamos ao que nos
interessa. Vamos l, M, faa uma avant-premire de sua conferncia.
M: Pois bem, vamos a ela. Vamos seguir a mesma sequncia da transparncia que preparei.
A primeira questo que aparece como conciliar a histria da cosmologia com a descrio atual. Isso significa, dentro do cenrio-padro,
que devemos identificar a estrutura da geometria do mundo, aps a
fase extremamente condensada inicial e qualquer que seja ela ,
geometria de Friedmann. Podemos fazer isso sem maiores dificuldades,
como veremos, mas o principal obstculo consiste em impedir que essa
geometria desaparea em uma singularidade inicial.
Vamos representar a geometria de Friedmann, convencionalmente,
por um grfico de R(t) contra t. Ela representa como o que chamamos
simplificadamente de raio do Universo varia com o tempo.
E: Ora vejam! Voc criticou h pouco a ideia de um tempo global,
nico, para todo o Universo, e no primeiro momento em que fala de
seu modelo, o que acontece? Usa precisamente esse conceito. Voc faz
apelo a um tempo csmico! Isso no lhe parece contraditrio?
M: No, e explico por qu. Com esse modelo, nada mais pretendo que
mostrar como possvel criar um cenrio coerente e adaptvel viso
comum, padro, da cosmologia de hoje. Eu no quero me afastar dos
cnones neste momento, e a razo simples. Se eu no seguir a maior

Apndice I

107

parte das regras convencionais com que os cosmlogos tm construdo


modelos de Universo, muito possivelmente estaramos envolvidos em
outra discusso, e eu sequer poderia demonstrar aquilo que estou pretendendo.
Lembro que nossa questo agora mostrar dentro de um esquema convencional da fsica como possvel evitar a singularidade
csmica e, consequentemente, produzir um cenrio coerente de um
Universo eterno. Nessa proposta, embora haja uma profunda mudana na estrutura da geometria do espao-tempo, podemos simplificar a
exposio identificando a alterao com um campo escalar. Eu vou s
comentar as propriedades gerais do modelo. Os detalhes tcnicos vocs
vo ver e criticar amanh. Pois ento comecemos a examinar o que eu
chamaria de criao espontnea do Universo.
A questo que estamos examinando pode ser colocada do seguinte
modo: ser possvel, classicamente isto , sem fazer apelo a processos
qunticos , conectar as fases colapsante e expansiva de um Universo
friedmanniano? A resposta sim, e vrios modelos capazes de descrever
tal configurao foram examinados nos ltimos anos. Uma lista mais
completa pode ser encontrada em minha palestra na reunio da Conferncia Internacional Marcel Grosmann-9, em Roma. Aqui, vou me
concentrar em examinar somente um desses modelos, recentemente
elaborado, e que tem por base a modificao da estrutura geomtrica
do espao-tempo.
Ao passar pela fase extremamente condensada, tendo atingido seu
raio mnimo R0, o Universo sofreu violentas mudanas globais em seu
comportamento. Dentre elas, nos interessa examinar a modificao
estrutural de sua geometria. Para compreender como essa alterao
possvel, pelo menos em princpio, devemos primeiro entender um problema delicado e responder a questo: se observaes efetuadas em um
dado momento e em uma determinada regio do espao indicam o tipo
particular de estrutura geomtrica do mundo, como podemos concluir
que essa estrutura ser mantida ao longo da histria do Universo? Dito
de modo mais tcnico: se, em uma dada hipersuperfcie tridimensional
1 (aquilo que costumamos chamar de espao tridimensional), a
estrutura geomtrica do tipo riemanniano, podemos afirmar que
a estrutura desse espao-tempo em uma outra hipersuperfcie 2,
no futuro de 1, ser tambm riemanniana?

108

Do big bang ao Universo eterno

E: Certamente! Para demonstrar isso podemos usar a mesma argumentao que nosso colega Stephen Hawking empregou para demonstrar
questo semelhante envolvendo a impossibilidade de criao de matria
ex nihilo. Se, em uma dada superfcie 1, a energia da matria nula,
ela ser nula em qualquer outra superfcie 2, no futuro de 1. Para
mostrar isso basta utilizar a lei de conservao de energia.
M: Pois, do mesmo modo que Hawking estava enganado nessa demonstrao, voc tambm est.
E: Como assim? Ele estava enganado?
M: Estava, e creio que V pode explicar isso melhor que eu, pois ele
esteve envolvido nessa discusso, no verdade V?
V: Bem, eu no estive diretamente envolvido, mas participei da discusso
com meu colega Zeldovich. Posso resumir a questo de modo conciliador.
O argumento de Hawking est correto se nos limitarmos ao mundo clssico. Mas, como possvel haver excitao quntica do vcuo, o campo
gravitacional pode produzir partculas e alterar aquela configurao do
vazio. Assim, o argumento de Hawking no vlido no mundo quntico.
Ele reconheceu isso e ficou to empolgado por esse argumento contrrio
que o integrou a seu pensamento, elaborando a partir dele a brilhante
ideia de que um buraco negro deve irradiar energia!
M: Mas como ns no podemos dizer natureza para ela s se comportar
classicamente, ento o argumento estava errado. Do mesmo modo, aqui.
Para entendermos isso, devemos nos situar no interior de uma teoria
fsica que seja capaz de descrever o comportamento do campo gravitacional ao longo de toda a histria do Universo. Modificaes estruturais
na geometria podem ocorrer de modo semelhante ao que ocorre com a
matria ordinria, que pode exibir transies de fase (passagem de um
estado lquido ao gasoso, por exemplo) controladas pela temperatura.
Quando o Universo se encontra extremamente condensado, nas
vizinhanas de seu raio mnimo R0 (o que, de acordo com a descrio
friedmanniana tpica, sinnimo de temperatura muito elevada), pode
ocorrer uma transio de fase geomtrica. Quando essa transio suave
e as alteraes contnuas, possvel estabelecer uma descrio analtica

Apndice I

109

do processo, associada a uma modificao efetiva da formulao da


gravitao na relatividade geral. Pode-se descrever esse processo como
a passagem de configurao de uma geometria riemanniana (quando o
Universo suficientemente grande, comparado a R0) para uma estrutura
descrita pela geometria de Weyl integrvel, o chamado wist, das iniciais
de Weyl Integrable Space-Time. Alarga-se assim o nmero de variveis
necessrias para descrever a gravitao.
Como devemos tratar do Universo espacialmente homogneo, esse
nmero se reduz a dois: alm do raio R(t), devemos conhecer tambm
outra funo mega (t) que controla o afastamento da estrutura riemanniana do espao-tempo. Quando a funo mega (t) uma constante,
a geometria riemanniana; a estrutura wist s aparece naquelas regies
onde mega no uma constante. Nesse caso, a questo a que nos referimos acima pode ser reinterpretada: se a funo mega praticamente
constante hoje, como pode ela ter variado ao longo do tempo csmico?
A resposta fcil de ser representada.
Por questes tcnicas, estamos interessados particularmente na
variao temporal da derivada de mega. A razo para isso que o
afastamento da geometria riemanniana medido precisamente pela
variao de mega. O raio do Universo, R(t), admite, graas a essa dependncia funcional da funo mega (t), a configurao eterna (isto
, no singular).
possvel, pictoricamente, representar esse Universo associando-o
a um gs contido em uma caixa que dispe de um pisto capaz de fazer
variar o seu volume, passando por vrias fases:
Fase 1 Graas instabilidade do vazio, pequenas perturbaes
(representadas simbolicamente pelo pisto) crescem: um Universo vazio
comea a colapsar, o seu volume V decresce lentamente.
Fase 2 Quando o Universo atinge seu volume mnimo V0, a
acelerao do pisto mxima.
Fase 3 Atingindo o volume mnimo V0, a fora sobre o pisto inverte sua direo, o espao-tempo comea a fase de expanso, a princpio
muito rapidamente, diminuindo com o passar do tempo.
Fase 4 O Universo continua sua lenta expanso.
Enquanto as fases 1 e 4 tm durao muito grande, as fases 2 e 3
ocorrem rapidamente. como se o Universo, ao se aproximar da vizi-

110

Do big bang ao Universo eterno

nhana do seu volume mnimo V0, sofresse um sobressalto de curtssima


durao.
Definimos assim, arbitrariamente, o ponto t = 0 como correspondente
ao momento de mxima condensao ou raio mnimo. A funo mega se
torna uma constante longe de t = 0. Sua concentrao em torno da origem
t = 0 sustenta a afirmao de que a estrutura wist se encontra limitada,
temporalmente, a uma pequena fase da histria do Universo, em torno
de seu ponto de mxima condensao. O campo mega passeia pelo
Universo, controlando sua geometria, como um pulso varivel no tempo
e de amplitude mxima centrada em torno da origem t = 0, justamente
no instante de transio da fase colapsante fase expansiva.

Representao grfica da variao do


volume total do espao tridimensional no modelo
big bang. Note-se que, no tempo t = 0, o volume
total se reduz a 0, e o espao, a um ponto.

Representao grfica da variao do volume total do


espao tridimensional no Universo eterno dinmico.
Note-se que, no tempo t = 0, o volume total passa pelo
seu valor mnimo. Antes desse ponto, o Universo tem
uma fase colapsante; depois, uma fase de expanso.

Apndice I

111

Tudo se passa como se uma onda espacialmente homognea


preenchesse todo o Universo, caminhando do infinito temporal passado (riemanniano) para o infinito temporal futuro (riemanniano), espraiando-se nessas regies assintticas, tendo concentrada sua energia
(definida em termos da quantidade mega em torno do ponto t = 0).
Chamamos esse pulso temporal de wiston. Ele induz e controla a
variao estrutural da geometria, permitindo a passagem de uma configurao riemanniana para outra, por meio de uma ponte geomtrica
da forma weyl integrvel.
Curiosamente, alm da soluo wist descrita acima, possvel
construir outra soluo que chamamos antiwiston que representa
uma configurao oposta.
Aqui aparece uma particularidade notvel do modelo: como a
energia dos wistons (respectivamente, antiwiston) no depende de
mega, mas de seu quadrado, conclumos que ambas as configuraes
(wiston e antiwiston) geram a mesma evoluo temporal para o raio
do Universo.
E: Voc poderia explicar um pouco mais a origem dessa onda? Trata-se
de um campo fsico? Ela carrega energia?
M: Veja bem, trata-se do campo gravitacional. O campo gravitacional
um campo fsico. Mas, na teoria da relatividade geral, no sabemos
como definir uma densidade de energia para ele, no sabemos definir
uma energia localizada do campo gravitacional. Pois o mesmo ocorre
com o wist. Na verdade, estou adicionando uma funo a mais na geometria. Vista desse modo, estou considerando que a gravitao requer
uma descrio um pouco mais complexa da geometria, envolvendo
tambm a possibilidade de sua flutuao entre uma geometria de
Riemann e de Weyl.
E: Essa teoria parece muito prxima dos resultados recentes de strings.
Voc poderia me explicar se estou certo?
M: Em parte sim, parecida. Mas essa longnqua semelhana eu deixo
para contar amanh, durante meu seminrio, est bem? A invarincia
sob a transformao de inverso temporal a que me referi teria profundas
repercusses filosficas sobre a direo temporal na qual a evoluo

112

Do big bang ao Universo eterno

ocorre, no fossem certas particularidades envolvendo o comportamento


das flutuaes dos vcuos dos diferentes campos fsicos. Isso nos leva a
entrar na questo da cosmogonia, a saber: qual a origem da matria? Do
mesmo modo, devemos procurar responder a pergunta: um Universo
eterno instvel?
Antes de responder, preciso esclarecer um pouco melhor qual o
significado da questo. Um Universo to simtrico quanto o de Friedmann
pode ser considerado o ponto final de configuraes anteriores, menos
simtricas, que teriam dissipado suas irregularidades por algum processo
fsico. Ou ento, o que mais aceito, pode ter tido uma origem, num tempo
finito ou infinito, sendo projetado diretamente nesse estado. Mesmo que
no desejemos pr o foco de nossa ateno na anlise dessa questo, ela
nos permite considerar o contexto em que devemos situar a pergunta.
Um Universo homogneo e isotrpico pode sofrer perturbaes,
pequenas alteraes em suas propriedades geomtricas possivelmente
induzidas por flutuaes materiais aleatrias, de diferentes caractersticas,
no necessariamente preservando as mesmas simetrias que a geometria
original. Isso significa que, sobre a estrutura friedmanniana considerada
bsica, pequenas perturbaes podem ocorrer, induzindo desvios em suas
propriedades por exemplo, em sua condio de ser espacialmente homognea bem como em sua isotropia. Se esses desvios crescessem fora de
controle, isto , se pequenas flutuaes da geometria crescessem, tornando-se
macroscpicas, um Universo eterno certamente deixaria de ser homogneo
em algum momento ulterior. Do mesmo modo, deve-se considerar a questo
das flutuaes de entropia e de densidade da matria a presentes. Se elas
pudessem crescer sem controle, um Universo eterno levaria ao paradoxo
de conter uma quantidade infinita de matria e de entropia com as
dificuldades bvias de tratamento formal que da decorrem.
Assim, simplificadamente considerada, essa talvez seja a maior dificuldade que se apresenta a todos os modelos que propem um Universo
no singular, eterno: como controlar suas perturbaes, como inibi-las,
ou melhor, como estabiliz-las? O cenrio wist consegue resolver a
questo de modo particularmente simples e elegante, mas os detalhes
eu deixarei para minha conferncia.
E: Eu gostaria de voltar a examinar o modelo-padro, pois no me parece
que tenhamos verdadeiramente necessidade de abandon-lo. E, se me

Apndice I

113

permitirem, eu gostaria de expor brevemente minhas razes, que se


chocam com as que M apresentou.
V: Claro, isso ser muito interessante, pois poderemos opor um cenrio
ao outro, logo em seguida.
M: Desde que vocs no utilizem o argumento de autoridade
E: Como assim?
M: Veja, no creio que os argumentos que E ir apresentar e eu
os conheo muito bem sejam mais rigorosos que os meus. Suas
premissas, seu embasamento terico, so de natureza semelhante, e os
dois no podem ser questionados pela observao, pois suas principais
afirmativas esto longe de nosso poder atual de observao. Assim, entre
dois modelos igualmente tericos, se no se pode decidir na observao,
como faremos? Pela autoridade? Pela maioria, como numa votao?
V: Vamos deixar isso para mais adiante? Ouamos o que E tem a dizer
sobre a singularidade.
E: Eu comearia por modificar um pouco o tema de nossa questo e
considerar um ou dois problemas colaterais que, penso eu, so mais
tratveis, pois esto relacionadas s observaes. Por exemplo, a questo
causal. Creio que estamos de acordo em que existe uma estrutura causal
mesmo na presena de campos gravitacionais intensos, e que isso requer
a existncia de uma velocidade mxima de propagao para toda forma
de informao.
Ora, se o Universo teve uma singularidade, isso quer dizer que
ns no observamos todo o Universo, pois s possvel observar aquela
parte limitada da qual pudemos ser informados desde o momento de
condensao mxima. Para simplificar minha exposio, eu me limitarei
a considerar que o triespao infinito e euclidiano. Isto , o triespao
coincide com o que todos ns relativistas ou newtonianos chamamos simplesmente de espao.
Isso significa que, logo imediatamente aps o big bang singular,
todo o espao j estava constitudo. De imediato impe-se uma questo.
Observaes precisas garantem que o Universo observado bastante

114

Do big bang ao Universo eterno

homogneo e isotrpico. E, no entanto, diferentes partes desse Universo


no teriam trocado informao no momento em que a homogeneidade
estaria sendo organizada! Como teria sido possvel a homogeneizao
sem violar a causalidade? Esta certamente uma questo bastante sria
e que exige uma resposta fechada, sob pena de inviabilizar o modelo
de Friedmann.
Pois bem, o modelo inflacionrio apresentou uma proposta simples
e que possui consequncias passveis de observao e, como tal, est
dentro do esquema convencional da cincia. A ideia to simples que
provavelmente mais de um cientista a imaginou. Contudo, a histria da
fsica, como qualquer tipo de histria, feita por aqueles que detm o
poder. Atribui-se a Alan Guth a ideia original, ou pelo menos ele considerado seu autor por ter conseguido publicidade suficiente para tornar
a proposta aceita pela comunidade dos cosmlogos. bem verdade que
hoje consideramos que vrios outros cientistas apresentaram antes dele trabalhos semelhantes, como Alexey Starobinsky, Katsuito Sato e outros.
A base da ideia consiste na possvel existncia de um perodo na
evoluo do Universo no qual sua expanso teria sido muito mais rpida
que a tradicional, gerada por um fluido perfeito convencional. Essa
expanso acelerada teria tido origem em alguma forma de constante cosmolgica ou fluido de presso negativa que teria controlado a evoluo
da curvatura do espao-tempo nos primrdios de nossa era expansionista.
A sustentao dessa proposta veio principalmente da fsica das altas
energias e seus campos esdrxulos ainda no observveis tais como
o campo escalar chamado de dilaton. No quero criticar esse cenrio,
mas, ao contrrio, mostrar que ele produz um modelo bastante razovel,
compatvel com as observaes e sem dificuldades causais.
M: De certo modo, as dificuldades causais no foram resolvidas, mas
para usar um termo bem ao gosto dessa comunidade a que voc se
referiu transcendidas. Como o Universo causalmente conectado
quela regio primordial no se refere totalidade, mas somente parte
que observamos, a causalidade est garantida. Mas voc no acha que se
esconde o problema? Ou voc adepto daqueles cientistas positivistas
que consideram qualquer comentrio para alm de nosso horizonte
observvel simples matria de fico? Isto , voc est escondendo a
questo da singularidade, e no a resolvendo.

Apndice I

115

E: Pois isso mesmo. E estou convencido de que devemos adotar essa


posio como a mais racional no estado atual de nosso conhecimento
do Universo.
V: Bem, eu no gostaria de tomar partido nem de um lado nem do outro, mas devo confessar que seu argumento, E, de no apresentar uma
descrio completa do Universo nem que seja um simples modelo
ingnuo , no me satisfaz nem faz parte da tradio cientfica. Creio
que devemos, a todo momento da evoluo de nosso conhecimento
racional do mundo, tentar encontrar um modo pelo qual possamos
extrair um modelo global e completo do Universo. Mesmo sabendo
que ele provisrio e possui pontos fracos que devero ser substitudos
medida que avana nosso conhecimento.
E: Pois eu no acredito nisso. Creio que nossa atividade racional como
cientistas deve apresentar uma descrio daquilo que pode ser contestado
ou confirmado pela observao.
M: Voc certamente no assimilou a leitura do famoso dilogo entre
Bohr e Einstein a respeito da mecnica quntica. Caso contrrio, voc se
lembraria de que o que est em jogo ali precisamente a possibilidade
de a cincia produzir uma descrio completa do mundo em todos os
nveis da realidade, sem que em algum momento uma hiptese no comprovada se interponha entre o discurso e o conhecimento cientficos.
V: O que M est querendo dizer corrija-me se o entendi mal
que todo discurso sobre a viso cientfica do mundo no pode abdicar
de ser completo. Como consequncia natural disso, ele deve conter
alguma hiptese de princpio a que devemos recorrer para dar sentido
ao nosso modelo.
E: Eu entendi muito bem o que ele disse. E, com certeza ainda maior,
definitiva e positivamente no concordo!
V: Mas vamos deixar para continuar a discutir isso amanh em nossa
reunio, certo?
E: Est bem.
M: Concordamos finalmente em algum ponto!

Apndice II

Cronologia comentada da cosmologia

Durante o ano de 2007, o Instituto de Cosmologia Relatividade e Astrofsica (Icra) do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), rgo do
Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT), solicitou a uma equipe de
cientistas que produzisse um pequeno resumo dos principais momentos
que marcaram a cosmologia moderna, desde o comeo, em 1917, at o
final do sculo XX.
Creio ser til para o leitor ter essa cronologia a seu alcance, e por
isso resolvi inclu-la como apndice a este livro. Para permitir ao no
especialista entender a relevncia desses marcos histricos, acrescentei
ao longo do texto pequenos comentrios explicativos para aquelas datas
que possuem conexo com o tema central deste livro. O leitor interessado em outros detalhes e/ou uma anlise mais completa da cosmologia
moderna pode consultar as obras mencionadas na bibliografia.
Associada a esta cronologia, o Icra criou um pster. O leitor interessado pode solicitar um exemplar, no endereo do Icra/CBPF: rua Doutor
Xavier Sigaud, 150, Urca, Rio de Janeiro, RJ, CEP 22290-180.

A dcada de 1910
1915
O fsico alemo A. Einstein (1879-1955) cria uma nova teoria da gravitao, a relatividade geral (RG), identificando a fora gravitacional
com a estrutura geomtrica do espao-tempo.
1917
Einstein prope o primeiro modelo cosmolgico relativista e introduz
uma nova constante universal representada pela letra grega (lambda),
chamada de constante cosmolgica. Esse modelo representa um Uni116

Apndice II

117

verso finito e esttico, isto , sem expanso: o volume total do espao


tridimensional no varia com o tempo.
O astrnomo holands W. de Sitter (1872-1934), usando as equaes da relatividade geral de Einstein, estabelece o segundo modelo
cosmolgico e mostra que, contrariamente ao modelo de Einstein,
aquele mesmo lambda pode produzir um Universo em expanso em
regime estacionrio, isto , com velocidade de expanso constante. A
existncia de suficiente para produzir esse Universo, desprezando
a ao da matria e da energia. Assim, o modelo de De Sitter no tem
matria, pura geometria.

A dcada de 1920
1922
O primeiro modelo cosmolgico do fsico russo A. Friedmann (18881925) representa um Universo espacialmente homogneo (mesmas
propriedades em qualquer lugar do espao) e isotrpico (mesmas propriedades em qualquer direo do espao) que se expande desde seu
comeo, quando o volume 0, at um volume mximo, e depois se
contrai atingindo novamente a singularidade (volume igual a 0). A fonte
dessa geometria um fluido perfeito, cuja energia se distribui de modo
incoerente, sem interao entre suas partes (ou seja, sem presso).
1924
Friedmann publica um segundo modelo cosmolgico semelhante ao
de 1922, com a importante diferena de que, na nova soluo, a estrutura do espao tridimensional permite que o volume total do Universo
aumente indefinidamente.
1927
O padre belga G. Lematre (1894-1966) constri um modelo cosmolgico que representa um Universo em expanso, contendo matria,
radiao e constante cosmolgica . Associa a singularidade inicial desse
modelo noo de tomo primordial, apresentando uma hiptese
cosmognica segundo a qual o Universo teria resultado da desintegrao

118

Do big bang ao Universo eterno

radioativa de um tomo. Quase 30 anos depois, essa exploso reaparece


no imaginrio cosmolgico representado pelo cenrio big bang.
O matemtico americano E. Kasner (1878-1955) constri uma soluo das equaes de Einstein, sem matria e sem constante cosmolgica,
que representa um Universo espacialmente homogneo, mas anisotrpico, isto , com propriedades distintas em diferentes direes.
1929
O astrnomo americano E.P. Hubble (1889-1953) deduz a relao
emprica do afastamento das galxias a partir de dados observacionais e
introduz o conceito do Universo em expanso, talvez a maior descoberta
j feita na cosmologia.
O matemtico e fsico americano H.P. Robertson (1903-61) estabelece uma forma matemtica que representa universos espacialmente
homogneos e isotrpicos, do tipo de Friedmann. Esse modelo de
Universo obedece ao princpio cosmolgico segundo o qual todos os
pontos espaciais tm as mesmas propriedades fsicas e geomtricas.

A dcada de 1930
1932
Einstein e De Sitter descobrem uma soluo cosmolgica de tipo
semelhante de Friedmann, tendo espao homogneo e isotrpico,
caracterizado por uma geometria euclidiana. A fonte desse Universo
um fluido perfeito sem presso.
1933
O astrnomo blgaro F. Zwicky (1898-1974) prope o conceito de
matria escura graas s observaes das velocidades locais das galxias
em aglomerados. Zwicky e colaboradores inferem que h muito mais
matria no Universo do que aquela que emite luz visvel (estrelas).
1937
Uma nova questo surge na cosmologia. Inverte-se o pensamento tradicional, de como a matria influencia o comportamento global do Uni-

Apndice II

119

verso para como o Universo influencia as prprias leis da fsica. O fsico


britnico P. Dirac (1902-84) lana a hiptese de que algumas constantes
fundamentais da fsica (a constante de Newton, por exemplo) poderiam
depender do estado cosmolgico em que o Universo se encontra (a
interao gravitacional muda com a evoluo csmica).
Seguindo este modo de pensar, em 1967, o fsico russo-americano
G. Gamow (1904-60) sugere que a carga do eltron poderia variar com o
tempo csmico (a interao eletromagntica muda com a evoluo csmica). Em 1972, o fsico brasileiro Mrio Novello reorienta essa anlise
argumentando que no seriam as constantes fundamentais da fsica que
poderiam depender do tempo csmico, mas os prprios mecanismos de
interao. Como exemplo dessa orientao, sugere que, nos processos
de desintegrao da matria via interao fraca, a violao da paridade
dependeria do estgio de evoluo do Universo (a interao fraca muda
com a evoluo csmica).

A dcada de 1940
1941
A. MacKellar observa os primeiros dados sobre a existncia de um mar
de ftons em equilbrio termodinmico como um espectro trmico
(corpo negro) a 2,3 Kelvin. Esses dados foram ignorados durante mais
de 20 anos, em parte pela conjuntura da Segunda Guerra Mundial,
sendo observados novamente nos anos 1960, por dois radioastrnomos
americanos.
1948
Gamow desenvolve a ideia de um Universo em expanso, com uma fase
primordial extremamente quente, permitindo a produo dos primeiros
elementos qumicos leves do Universo (hidrognio e hlio). Faz uma
estimativa da temperatura do Universo entre 1 e 5 Kelvin.
O matemtico anglo-austraco H. Bondi (1919-2005), o astrofsico austraco T. Gold (1920-2004) e o astrnomo britnico F. Hoyle
(1915-2001) exploram a ideia de um Universo em expanso a uma taxa
constante, caracterizando uma geometria semelhante a de De Sitter

120

Do big bang ao Universo eterno

(Universo steady state). Generalizam o antigo princpio cosmolgico


para o que chamam de princpio cosmolgico perfeito, que estende
a homogeneidade do espao para a do tempo; isto , a configurao
do Universo sempre a mesma, representada por uma geometria no
esttica, mas estacionria. Desde essa poca at a dcada de 1960 o
modelo do estado estacionrio constitui o maior adversrio do modelo
big bang.
1949
O matemtico austraco K. Gdel (1906-78) mostra que as equaes
da relatividade geral permitem gerar geometrias possuindo curvas do
tipo-tempo fechadas, isto , caminhos que conduzem ao passado. A
partir da, a estrutura da causalidade e a noo de tempo csmico global recebem uma profunda crtica que no foi resolvida at hoje pela
relatividade geral.

A dcada de 1950
Quando recebi o relatrio da Comisso do Icra para elaborar o pster
de cosmologia, um fato chamou de imediato minha ateno: a dcada de
1950 no continha verbete. Isso significa que, no perodo correspondente
a toda a dcada de 1950, no se encontrou qualquer notcia relevante
envolvendo a questo cosmolgica. Por que seria isso? O que teria acontecido coletivamente nas diferentes agncias e institutos de pesquisa
espalhados pelo mundo de to determinante a ponto de impedir que
alguma novidade sobre o Universo ganhasse uma dimenso mnima
capaz de aparecer como um fato relevante em nossa compreenso da
evoluo e da estrutura do Universo?

A dcada de 1960
1963
Os radioastrnomos americanos A. Penzias e R. Wilson observam a
existncia de uma radiao csmica de fundo, constituda por um mar

Apndice II

121

de ftons em equilbrio termodinmico como um espectro trmico


(corpo negro) a 2,7 Kelvin, confirmando o fenmeno constatado por
MacKeller em 1941. A radiao csmica de fundo associada a uma
evidncia do cenrio big bang.
1967
O fsico russo A. Sakharov (1921-89) prope um modelo das partculas
elementares capaz de explicar a assimetria matria-antimatria dos
constituintes fundamentais da matria barinica (como o prton e o
nutron) existentes no Universo.

A dcada de 1970
1970
V.C. Rubin e W.K. Ford encontram evidncias da matria escura
estudando a curva de rotao das estrelas em galxias vizinhas Via
Lctea.
1972
Criao do Primeiro Grupo de Cosmologia e Gravitao do Brasil, no
Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF).*
1977
Para explicar a abundncia de elementos qumicos leves (hidrognio,
hlio etc.) e as diferentes escalas de estruturas do Universo, B.W. Lee
e S. Weinberg, nos anos 1970 em trabalho complementado por J.R.
Bond, G. Efstathiou e J. Silk, nos anos 1980 elaboram o conceito
de matria escura no barinica (matria escura no seria formada por
prtons, nutrons e eltrons como a matria ordinria).

* Esta data aparece aqui porque representa um momento importante na


cincia brasileira. Foi nesse ano que se estabeleceu o primeiro programa
de cosmologia em nosso pas, com a criao do grupo de Cosmologia e
Gravitao do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas.

122

Do big bang ao Universo eterno

1978
Realizao da Primeira Escola Brasileira de Cosmologia e Gravitao,
hoje chamada Brazilian School of Cosmology and Gravitation (BSCG),
no CBPF. A partir da, as escolas tm se realizado a cada dois anos. Nelas
so apresentadas as pesquisas mais modernas em cosmologia, gravitao,
astrofsica e reas afins.
Penzias e Wilson ganham o Prmio Nobel pela descoberta da
radiao csmica de fundo.
1979
Os fsicos brasileiros M. Novello e J.M. Salim elaboram o primeiro modelo
cosmolgico com bouncing, tendo ftons no lineares como fontes. O
Universo possuiria uma fase anterior de colapso em que o volume diminui
com o tempo, atinge um valor mnimo e depois passa a se expandir.
Os fsicos russos V. Melnikov e S.V. Orlov elaboram o primeiro
modelo cosmolgico com bouncing, tendo campos escalares quantizados
(quebra espontnea de simetria) como fontes.

A dcada de 1980
1981
Modelo de Universo inflacionrio. Alguns fsicos elaboram a proposta
do modelo inflacionrio, reatualizando a importncia da constante
cosmolgica num breve perodo da histria da evoluo do Universo.
A inflao do Universo consiste na existncia de um perodo de expanso geomtrica extremamente acelerada, que teria ocorrido vizinho
singularidade do modelo de Friedmann.
1983
J. Huchra, M. Davis, D. Latham e J. Tonry realizam o primeiro mapeamento da distribuio de matria ordinria em grandes escalas no
Universo.
1982
O cosmlogo canadense J.E. Peebles relaciona a evoluo de pequenas
alteraes na temperatura da radiao csmica de fundo com a criao

Apndice II

123

de estruturas como galxias e aglomerados de galxias, levando em conta


a matria escura e as flutuaes iniciais.
1987
Lentes gravitacionais.* Descoberta dos primeiros arcos gigantes formados pelo efeito de lente gravitacional. O estudo desse fenmeno, alm
de comprovar o desvio da luz pela gravidade, confirma a presena de
matria escura em aglomerados de galxias.
1989
Lanamento do Cosmic Background Explorer (Cobe), satlite explorador do fundo csmico.**

A dcada de 1990
1990
Lanamento do telescpio espacial Hubble. Misso espacial que
tinha como um dos principais objetivos determinar a taxa de expanso
atual do Universo, denominada parmetro de Hubble. Hoje o satlite
utilizado para inmeros estudos cosmolgicos.

1998
Acelerao do Universo. Medidas da luminosidade e redshift de exploses de supernovas do tipo Ia sugerem fortes evidncias de que o

* Denomina-se lente gravitacional qualquer corpo material capaz de produzir modificao na trajetria da luz que circum-navega prxima, graas
fora gravitacional exercida por esse corpo.
** O detector Firas (da sigla em ingls para Espectrofotmetro Absoluto do
Infravermelho Extremo) mostrou que a radiao csmica de fundo segue
um espectro trmico (corpo negro) com grande preciso. J o detector
DMR (da sigla em ingls para Radimetro Diferencial de Micro-ondas)
constatou a existncia de pequenas diferenas de temperatura na radiao
csmica de fundo, que seriam as sementes das estruturas no Universo.

124

Do big bang ao Universo eterno

Universo teria sofrido uma transio de fase e que passa atualmente por
uma fase de expanso acelerada.

Sculo XXI
A observao de que o Universo tem sua expanso acelerada criou um
grave problema para a teoria da relatividade geral. Segundo essa teoria,
a causa da acelerao estaria associada a uma substncia com propriedades esdrxulas que se convencionou chamar de energia escura.
Esta parece ser a substncia dominante no Universo, embora no se
saiba precisamente o que ela e de que tipo de energia se trata.
A energia escura, assim como a matria escura, constitui o fenmeno
observado a demonstrar mais diretamente que as atuais teorias das
partculas elementares e da gravitao esto incorretas ou incompletas.
Observaes csmicas do sculo XXI mostram que cabe considerar
seriamente a hiptese de que a teoria da gravitao de Einstein deve
ser modificada. Por conseguinte, deveramos esperar o surgimento de
uma nova cosmologia.

Glossrio

Acelerao do Universo e energia escura: O volume total do Universo


V(t) depende do tempo csmico atravs de uma funo A(t) dita raio
do Universo, ou, mais precisamente, fator de escala. A expanso do
Universo caracterizada pelo fato de que esse raio no constante, mas
varia como tempo representado pela letra t. A variao de A(t) descrita
por outra funo representada pela letra H.* Quando a variao for
constante, ento H constante como no caso steady state; quando a
prpria variao for funo do tempo, isto , quando H for ele mesmo
uma (outra) funo do tempo representada pela expresso H = H(t)
, ento o Universo estar em expanso (caso em que a variao H(t)
positiva) ou em colapso (quando H(t) for negativa). A acelerao
descrita por essa variao e representada por uma terceira funo B(t),
que mede a intensidade da variao de H(t).
Podemos fazer uma analogia com a mecnica de corpos materiais.
Quando um corpo tem uma velocidade, ns representamos pela funo
v(t). Se a velocidade no constante, existe uma acelerao que em
geral representada pela letra a(t). Quando essa funo for positiva,
dizemos que o corpo est acelerado; quando for negativa, ele estar
desacelerado.
A aplicao simplista da ideia de que a gravitao uma fora
somente atrativa levou os cosmlogos a aceitarem a proposio de que,
medida que o volume cresce, a intensidade de sua expanso deveria
diminuir e mesmo reverter a expanso para uma forma de colapso. Ora,
as observaes esto revelando que talvez isso no ocorra, mas o contrrio, isto , o Universo parece estar em expanso acelerada.

* Em homenagem a Edwin Hubble, o astrnomo que detectou esta expanso.


125

126

Do big bang ao Universo eterno

As equaes de Einstein implicam, no cenrio-padro, que a acelerao s pode ser produzida por uma substncia de propriedades bem
estranhas, que possuiria uma espcie de presso negativa em sua configurao. Chamou-se essa estranha substncia de energia escura.
Entre as diversas propostas da caracterizao dessa forma esdrxula
de energia, algumas so bem conhecidas, como o campo magntico.
Nesse caso, a novidade que faria de uma estrutura to conhecida uma
energia escura estaria no novo modo de comportamento desse campo,
em interao com a gravitao.
Astrofsica: Estudo da natureza fsica dos objetos celestes, sua composio, configurao e evoluo dinmica.
Astrofsica relativista: Aplicao das ideias relativistas astrofsica, em
particular da teoria da gravitao proposta na relatividade geral.
Astronomia: Estudo e observao dos planetas, estrelas e demais objetos
celestes.
Buraco negro: As estrelas tm um ciclo dinmico, elas evolvem com
o tempo. Algumas podem se transformar, por colapso gravitacional,
em uma configurao de campo gravitacional to intenso que a ao
da fora gravitacional impede que qualquer matria e/ou energia saia
de seu interior. Como isso envolve tambm os ftons, a estrela se torna
invisvel, e sua existncia s comprovada pela fora gravitacional que
ela exerce a seu redor. A estrela que colapsou at exibir essas propriedades
recebe o nome de buraco negro.
Buraco negro no gravitacional: Configurao que impede os ftons
de sarem de uma regio compacta por um mecanismo semelhante ao
de um buraco negro. A distino entre os dois se deve ao fato de que,
no caso de um buraco negro no gravitacional, a fora responsvel por
aprisionar os ftons a eletromagntica.
Campos esdrxulos: A forma mais simples de um campo aquela em
que ele requer uma s funo para sua caracterizao. Essa estrutura
chama-se campo escalar. Embora existam exemplos desse campo no

Glossrio

127

interior da matria, no territrio da fsica das partculas elementares,


no h qualquer evidncia observacional de que ele possa ter uma
atuao no nvel macroscpico, cosmolgico. Entretanto, por diversas
razes, a possibilidade de existncia de um campo escalar de grande
alcance tem sido, nos ltimos anos, intensamente examinada pelos
cientistas. Algumas pessoas veem nisto uma prova louvvel da interao
entre o micro e o macrocosmo. Outras veem somente uma desesperada
hiptese capaz de salvar o modelo-padro de uma catstrofe maior e
do total aniquilamento, por sua incapacidade de produzir explicaes
aceitveis para as recentes observaes astronmicas. No me parece
haver contradio entre as duas posies.
Corpo negro: Cavidade fechada contendo um gs de ftons em
equilbrio trmico com um termostato capaz de manter o sistema a
uma dada temperatura fixa.
Cosmologia: Estudo do Universo identificado a tudo que existe, isto
, matria, energia, espao e tempo. A cosmologia uma cincia que
invade praticamente todas as reas da fsica e da astrofsica relativista,
descrevendo tanto a geometria do espao-tempo como a distribuio
da matria e energia existentes. Em sua verso contempornea, ela
pretende produzir uma histria completa do Universo desde sua criao distante de ns por um tempo finito ou infinito , a partir dos
estados especiais singularidade ou vazio. Sua prtica constitui uma
verdadeira refundao da fsica.
Curvatura do espao-tempo: Medida da intensidade da fora gravitacional. Na relatividade geral, matria e energia sob qualquer forma
influenciam as propriedades geomtricas do espao e do tempo. Tudo se
passa como se o espao-tempo fosse uma substncia com propriedades
elsticas afetadas pelos corpos materiais, produzindo sulcos e reentrncias nessa estrutura, modificando assim o movimento dos corpos em
interao. Esses sulcos so maiores ou menores conforme a intensidade
do processo gravitacional.
Equao de estado: As caractersticas reais de um fluido so descritas por
vrias quantidades, como energia e presso, que em geral so quantidades

128

Do big bang ao Universo eterno

independentes. Em um fluido perfeito, elas so relacionadas pelo que


se chama de equao de estado. Um modelo idealizado de um fluido
descreve essa relao atravs de uma expresso linear da forma
P = s E,
onde P a presso, E a energia do fluido e s uma constante. Para
os fluidos convencionais estudados em laboratrios, essa quantidade s
positiva e tem um valor mximo igual a 1.
Fluido perfeito: Os modelos cosmolgicos tradicionais, em particular,
o modelo de Friedmann, usam uma configurao material cuja origem
na fsica remonta hidrodinmica, mais especificamente ao movimento
dos fluidos. Quando esse fluido no possui viscosidade, no perde energia
sob forma de fluxo de calor, ele chamado de fluido perfeito.
Grande lambda: Constante cosmolgica introduzida por Einstein em
seu modelo. Pode ser interpretada em termos de um fluido perfeito.
Entretanto, o valor da constante s para esse fluido esdrxulo, ela
negativa e igual a 1 (menos um).
Hdron: As partculas elementares so divididas em duas grandes
famlias: os hdrons, que interagem pela fora forte; e os lptons, que
interagem via fora fraca. Exemplos de hdrons so o prton e o nutron, que desempenham importante papel na constituio dos tomos.
Exemplos de lptons so o eltron e o neutrino.
Modelo cosmolgico: Descrio de como dada distribuio de matria
e energia produz modificaes em escalas csmicas isto , em grandes
dimenses de espao e de tempo por meio do estabelecimento de
uma geometria que satisfaa as equaes da relatividade geral. A fora
gravitacional a principal responsvel pelas propriedades globais do
Universo. Na descrio da relatividade geral, seu efeito observvel
modificar as propriedades geomtricas do espao e do tempo. Isso significa que as rguas com que medimos distncias espaciais e os relgios
com que medimos o tempo so alterados pela presena de matria e
energia que geram um campo gravitacional.

Glossrio

129

Multiplicidade de modelos big bang: A geometria de Friedmann


admite como fonte via equaes da relatividade geral um fluido
perfeito. Essa configurao de distribuio da matria caracterizada,
como vimos, pela densidade de energia (representada pela letra E) e
pela presso (representada pela letra P). Entre elas existe em geral uma
equao de estado que relaciona as duas quantidades, a saber:
P = s E.
Assim, para cada valor possvel da constante s, temos um dado tipo
de fluido perfeito. Como, na maior parte dos fluidos conhecidos, s assume valores entre 0 e 1, existe uma grande quantidade de configuraes
materiais. Cada uma dessas configuraes corresponde a uma dada
geometria possuindo um correspondente big bang. Claro que somente
um desses valores teria sido efetivamente realizado na natureza. Como
no sabemos com preciso qual foi ele, todas as possibilidades devem
ser entendidas como geometrias possveis, isto , possveis universos,
cada qual gerando seu correspondente big bang.
Relatividade geral: Teoria elaborada em 1915 pelo fsico alemo Albert
Einstein para descrever a fora gravitacional, em substituio teoria
de Newton (sculo XVII).
Singularidade: Regio do espao-tempo onde, segundo a teoria da relatividade geral, quantidades fsicas associadas ao campo gravitacional
assumiriam valor infinito e se tornam inobservveis. Em particular, o
prprio campo gravitacional deixa de ser observvel.
Steady state: Modelo cosmolgico segundo o qual o Universo estaria
em expanso uniforme. Como um rio cujas guas se movem em ritmo
contnuo permanente e uniforme, de tal modo que a cada momento
temos a impresso de imobilidade, o Universo apresentaria a mesma
configurao, embora seu volume varie. como se a taxa de variao
do volume total do espao fosse sempre a mesma.
Supernova: Exploso catastrfica de uma estrela capaz de ejetar boa
frao de energia para o exterior, de tal forma a iluminar quase toda a
galxia em que se encontra.

Referncias bibliogrficas

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