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Revista Actitud, Volumen 1-Ao 2006. Institucin Universitaria Antonio Jos Camacho.

ISSN: 1909-8510

CIENCIA Y MTODO CIENTFICO EN INGENIERA


Alexander Pareja Giraldo
alexpggq@yahoo.es

RESUMEN
Este artculo presenta una sntesis de la
ciencia y el mtodo cientfico [2] y un anlisis
de la aplicabilidad de los conceptos planteados
a las disciplinas cientficas, especficamente a
las Ingenieras.
Esta aplicabilidad definida como mtodo de
ingeniera [7] es una de las principales
caractersticas de la denominada revolucin
tecnolgica contempornea y tiene unos
lineamientos un poco desconocidos para la
comunidad cientfica en general, por lo tanto la
motivacin para el desarrollo de este artculo
esta centrada en la familiarizacin general del
ingeniero con su disciplina, sus actividades y
principalmente con su mtodo.

1. INTRODUCCIN
La
investigacin
es un
procedimiento
convergente que requiere el ejercicio de cada
una de las facultades psquicas del investigador
y que exige un concurso de circunstancias
sociales favorables. Por lo tanto los aportes
individuales de un investigador vislumbran
significativamente
los
aspectos
de
la
investigacin.
Estas caractersticas de la investigacin,
sumadas con la poca actividad de los ingenieros
en la revelacin de sus labores como
ingenieros, establecen la necesidad de fomentar
en el ingeniero la facultad de escribir y
comunicar a la comunidad su ejercicio y la
forma de realizarlo.
Por lo tanto este artculo pretende esclarecer y
marcar un camino inicial en produccin textual

acerca de la ingeniera, sus actividades y


especialmente su mtodo, por lo tanto se inicia
con la formalizacin de los conceptos de ciencia
y mtodo cientfico, para luego establecer el
nexo inexorable entre estos dos conceptos.
Posteriormente se introduce al ingeniero en su
mundo, sus caractersticas y finalmente se llega
al objetivo principal: su mtodo

2. LA CIENCIA
La ciencia [3] se define como un conjunto de
ideas
analticas
caracterizadas
como
conocimiento, que explican parcialmente la
realidad. Esta definicin establece las
caractersticas esenciales de la ciencia:
Analtica.
Explicativa.
Falible.
Aplicable.
El conocimiento cientfico (CC) se define
como un conjunto de ideas establecidas
provisionalmente para explicar la realidad. Las
caractersticas esenciales del CC son:
Fcticidad
Verificabilidad
Trascendencia
Sistemtico
Claridad
Generalidad
Precisin
Legalidad
Comunicabilidad
Predictivo
La investigacin cientfica (IC) se define como
la actividad generadora de nuevas ideas que
permite
a
la
ciencia
reconstruir
conceptualmente la realidad de forma amplia,
profunda y exacta. La IC se puede considerar
como un arte que le permite a la ciencia
emerger hacia la tecnologa y cuyas
caractersticas esenciales son:

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juicios y raciocinios basados en ideas inducidas,


que se combinan por medio de reglas lgicas
para deducir nuevas ideas.

Metdica
Especializada

2.1 Tipos de ciencia.


De acuerdo con su objeto de conocimiento las
ciencias pueden ser [3]: formales (puras) y
factuales (aplicadas). En el primer caso el
objeto esta definido por conceptos abstractos y
en el segundo el objeto se percibe
experimentalmente.

La
objetividad
le
permite
establecer
concordancia con su objeto de conocimiento
(busca alcanzar la verdad fctica), por medio de
una verificacin experimental de la adaptabilidad
de la las ideas a los hechos, que hasta cierto
punto son controlables y reproducibles.
2.3 Ciencia e Ingeniera

Las ciencias formales inventan entes formales


y los relacionan para explicar sus conceptos,
sus objetos utilizan smbolos ideales que
expresan contenidos fcticos y empricos
ilimitados.

La ingeniera se puede interpretar como la


disciplina de las ciencias aplicadas, donde se
conjuga el concepto de interdisciplinariedad e
intervienen esencialmente tres componentes
cientficos [2][4]:

Las ciencias factuales interpretan los smbolos


definidos por las ciencias formales en trminos
de hechos y experiencias, utilizndolas como
herramienta para reconstruir con precisin la
complejidad inherente en los hechos y sus
relaciones. La siguiente tabla sintetiza las
caractersticas generales de estos dos tipos de
ciencia [3].

Componente de Fundamentacin. Integrado


por las ciencias puras, suministran los
conocimientos cientficos fundamentales que
permiten modelar fsica y matemticamente los
elementos a utilizar.

Formales
Objetos abstractos
(ideales)
Relacin entre signos
Demuestran o prueban
Demostraciones:
Deductivas
Lgicas
Totales
Absolutas
Perfectibles

Factuales
Objetos concretos
(materiales)
Sucesos y procesos
Verifican (confirman)
Demostraciones:
Inductivas.
Constructivas.
Parciales.
Relativas.
Falibles

Componente de Profesionalizacin. Integrado


por las disciplinas de la Ingeniera, suministran
los conocimientos cientficos especficos de la
profesin que permiten determinar los modelos
y estructuras operacionales del sistema tcnico.
Componente de Complementacin. Integrado
por las ciencias sociales y humanidades,
suministran el marco de los valores humanos y
determinan sus relaciones con el sistema
tecnolgico.

Las dos caractersticas esenciales de las


ciencias factuales son: racionalidad y objetividad
[3].

Existe una continua confusin con la


concepcin que la sociedad tiene sobre los
trminos: ciencia, ingeniera, tecnologa y
tcnica, esta confusin crea una especie de
invisibilidad [6] de los profesionales en sus
diferentes modalidades, ya que la sociedad sabe
que contribuyen considerablemente en la
mejora del entorno pero desconocen la
naturaleza real de la profesin.

La racionalidad le permite organizar un sistema


de ideas como un conjunto ordenado de
proposiciones que establecen teoras fcticas.
Estas teoras se constituyen por conceptos,

La tcnica se define como la aplicacin de


reglas prcticas (empricas) para obtener los
mejores resultados con los recursos disponibles;
la fundamentacin terica de estas reglas

2.2 Caractersticas de la ciencia fctica

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prcticas por medio de teoras cientficas


introduce el trmino de tecnologa; por lo tanto
la tecnologa se vislumbra como una reflexin
sobre la tcnica [1] [4].
Finalmente se pueden integrar todos estos
conceptos en una definicin integral de
ingeniera: profesin o disciplina cientfica
fundamentada en las ciencias y que las aplica
para desarrollar nuevas tecnologas, con base
en la formalizacin y reflexin que el tecnlogo
hace de las nuevas tcnicas [1][4][5].
La figura 1 permite dilucidar las diferencias [5]
entre las diferentes modalidades o conceptos:

Figura 1. Jerarqua profesional.


En el diagrama jerrquico planteado el rea del
polgono donde aparece cada una de las
modalidades tiene una relacin directa con las
funciones de: Anlisis, sntesis, planeacin,
control, administracin, economa, liderazgo,
formacin
acadmica
e
inversamente
proporcional con las funciones de: prctica,
habilidades, destrezas e interaccin con el
objeto.
Adicionalmente la parte sombreada muestra
una brecha que existe en el nivel de un
tecnlogo de pases desarrollados que tiende a
ser similar al de un ingeniero de los pases
subdesarrollados [5].
Similarmente se puede presentar esta brecha
entre los ingenieros y los cientficos; donde las
diferencias pueden ser mnimas, por lo cual en
ocasiones
se
les
referencia
como
cientficoingeniero [4].

Como se puede observar la ingeniera tiene una


naturaleza inherentemente cientfica y como tal
cumple con las caractersticas esenciales de las
ciencias fcticas planteadas, adicionalmente la
naturaleza de la disciplina exige el manejo de la
interdisciplinariedad para contextualizar los
conocimientos procesados.

2.4 Caractersticas
ingeniero.

actividades

del

Si se tratar de identificar una caracterstica


global que encierre el significado de ingeniera,
esta podra ser la total dependencia de su
juicio y de su ingenio para encontrar soluciones
adecuadas a problemas propios de la
ingeniera
[2].
La
ingeniera requiere
autodisciplina y habilidades que se pueden
resumir en [2][4]:

Marcado inters por las ciencias formales


y su aplicabilidad dentro del contexto.

Avidez de conocimiento.

Capacidad
sntesis.

Capacidad de conceptualizacin.

Pensamiento Convergente y divergente.

Creatividad e ingenio.

Curiosidad y perseverancia.

Liderazgo y sentido social.

Interdisciplinariedad y trabajo en equipo.

de

reflexin:

anlisis

La clasificacin por ramas de la ingeniera


obedece
ms
a
razones
industriales,
administrativas y educativas [2] que a las
mismas actividades del ingeniero en su que
hacer cotidiano, frecuentemente los ingenieros
en cualquiera de sus ramas pueden cumplir con
las siguientes funciones o actividades:

Investigacin
Desarrollo
Diseo
Produccin
Control

Administracin
Planeacin
Ventas
Servicios
Publicaciones

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Direccin

Educacin

3. EL MTODO CIENTFICO
La falibilidad, impredecibilidad e incertidumbre
de las ciencias fcticas suponen la inexistencia
e imposibilidad de establecer reglas de oro o
procedimiento formales para la obtencin de
verdades finales y consecuentemente una
investigacin cientfica fecunda. Sin embargo,
se puede plantear un mecanismo que sirva de
brjula en el camino hacia la verdad
denominado mtodo cientfico.
El ncleo de toda teora fctica es un conjunto
de proposiciones significativas y verificables
denominadas hiptesis cientfica.
Las hiptesis cientficas son proposiciones
generales
(particulares
o
universales)
verificables indirectamente por medio de sus
consecuencias (soporte). Estos soportes pueden
ser cientficos (empricos y racionales) y
extracientficos (psicolgicos y culturales); los
primeros son relevantes para la verificacin, los
segundos deberan no serlo por su carcter de
preferencia individual.
Las hiptesis establecen puntos de partida para
raciocinios
basados
en
suposiciones
razonablemente confirmadas susceptibles a
pasar la prueba de la experiencia. Existes tres
principios heursticos que permiten el
planteamiento de hiptesis [1][3]:

Induccin.
Generalizaciones
por
la
observacin de muchos casos particulares.

Deduccin.
Generalizaciones
por
derivaciones lgicas de otras proposiciones.

Analoga. Comparaciones con fenmenos


conocidos.

Metodolgica. Inters en el planteamiento


de problemas a resolver y verificar.

Lgica. Inters por la inferencia plausible


entre proposiciones singulares y generales.

Psicolgica. Inters en la sntesis de


elementos inconexos, que se propone
estudiar los estmulos e inhibiciones del
trabajo en equipo.

Sociolgica. Inters en las estructuras


sociales por lo cual incurre en la
imparcialidad.

Las siguientes reglas heursticas facilitan la


invencin cientfica y la formulacin de hiptesis
[3]:

Reordenamiento sistemtico de los datos.

Suposiciones que permitan encontrar las


variables relevantes.

Cambio de representaciones para encontrar


analogas significativas.

El mtodo cientfico establece un conjunto de


procedimientos para plantear problemas
cientficos y verificar hiptesis cientficas.
El estudio del mtodo representa la teora de la
investigacin,
teora
con
caractersticas
descriptivas y normativas para facilitar una auto
correccin progresiva de sus hiptesis.
El mtodo cientficos tiene alcances ilimitados
porque puede producir saber, eficiencia y poder;
sin embargo, las concepciones ticas permiten
la utilizacin de esta produccin para fines
malficos.
Para confirmar una hiptesis se debe
determinar su estado y estructura lgica, existen
dos herramientas o formas de confirmar
hiptesis [3]:

Estos principios pueden presentar diferentes


perspectivas en el planteamiento de las
hiptesis [3]:

Tericamente. Se comprueba la validez de


las hiptesis por medio de un anlisis lgico
y matemtico
de las hiptesis con
proposiciones tipo tautologas, definiciones,
equivalencias o consecuencias de hiptesis
fcticas mayores.

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Experimentalmente. Se comprueba la
validez por medio de la modificacin
experimental de algunos factores o
estmulos controlables. Las ciencias que
utilizan este mtodo se denominan ciencias
empricas.

En realidad la confirmacin de hiptesis debe


ser una conjugacin de mtodos tericos y
experimentales, ya que una hiptesis fctica es
ms fidedigna cuando esta bien sustentada por
consideraciones tericas, sin que esto implique
un grado de afirmacin idntico a su grado de
sustentacin.

3.1 Mximas del mtodo cientfico


Las
siguientes
expresiones
representan
consideraciones heursticas que establecen las
bases para la definicin de un mtodo cientfico
[3]:

La comprobacin de hiptesis cientficas


debe iniciar con un anlisis lgico (tanto
sintctico como semntico) de la hiptesis

La comprobacin
de
informativas
se
reduce
experimental.

afirmaciones
al
mtodo

Para la bsqueda de elementos de prueba


universales se deben analizar elementos
singulares.

Se deben Formular preguntas precisas.

La recoleccin y anlisis de datos se deben


hacer con reglas estadsticas.

Las preguntas planteadas son parciales por


lo cual no existen respuestas definitivas.

3.2 El mtodo cientfico de Mario Bunge


La morfologa para el mtodo cientfico
planteada por Mario Bunge abarca los
siguientes pasos [3]:
1. Planteamiento del problema
Reconocimiento de los hechos

Descubrimiento del problema

Formulacin del problema

2. Construccin de un modelo terico


Seleccin de los factores pertinentes

Planteamiento de las hiptesis centrales


y de las suposiciones auxiliares

Traduccin matemtica de las hiptesis

3. Deducciones
de
consecuencias
particulares
Bsqueda de soportes racionales

Bsqueda de soportes empricos

4. Prueba delas hiptesis


Diseo de la prueba

Ejecucin de la prueba

Elaboracin de los datos

Inferencia de conclusiones

5. Introduccin de las conclusiones en la


teora
Comparacin de las conclusiones con las
predicciones

Reajuste del modelo

Sugerencias para trabajos posteriores

3.3 El mtodo de Ingeniera.


En el anlisis del mtodo cientfico se utilizaron
los trminos tcnicas, reglas y caractersticas
heursticas para plantear, formular hiptesis y
finalmente para fundamentar el mtodo
cientfico. Por lo tanto se puede observar la
naturaleza heurstica implcita en el mtodo
cientfico.
El mtodo de ingeniera depende esencialmente
de la heurstica[6] y evoluciona con sta, por lo
tanto se legitimar el trmino heurstica antes
de establecer cualquier aproximacin al mtodo
de ingeniera.

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La heurstica se puede interpretar como una


brjula confiable en el camino hacia la solucin
de un problema, con la caracterstica de ser
difcilmente justificable y fcilmente falible. El
valor absoluto de un heurismo depende de su
validez y utilidad en el contexto definido
A travs de la historia se encuentran numerosos
ejemplos de heurismos para la solucin de
problemas de ingeniera, en particular un diseo
especfico requiere la utilizacin de varios
heurismos ad hoc para solucionar el problema,
por lo tanto esta solucin esta sujeta a la visin
subjetiva del diseador que utilizo sus
heurismos particulares.
Para obtener el mejor mtodo de ingeniera para
la solucin de un problema especfico, se
deberan considerar todos los heurismos
planteados por una comunidad de ingenieros y
seleccionar los heurismos comunes propuestos
por los miembros de la comunidad como la
mejor brjula hacia la solucin del problema,
este subconjunto de heurismos Billy Koen [7]
los denomina estado del arte (SOTA: State Of
The Arte) de esta comunidad en particular.
El mtodo de ingeniera establece un conjunto
de procedimientos heursticos para solucionar
un problema de ingeniera con tiempo de
desarrollo, esfuerzo de ingeniera y desempeo
optimizados.
Este enfoque del mtodo de ingeniera como
una coleccin de heurismos resulta muy
interesante, podra ser muy efectiva, pero
resulta poco prctica desde el punto de vista de
la
seleccin
de
los
heurismos
que
representaran el mejor mtodo, ya que
difcilmente se podran recopilar los heurismos
de gran cantidad de ingenieros; peor an
difcilmente algunos ingenieros se percatan de
la utilizacin continua de heurismos en su
diseo.
Por lo tanto resulta ms interesante plantear
una combinacin del enfoque heurstico con el
enfoque cientfico para tratar de generalizar el
concepto de mtodo de ingeniera. Para ello se
plantea una morfologa del diseo de ingeniera

en combinacin con el enfoque basado en sota.


Este nuevo planteamiento presenta el mtodo
como objeto de la metodologa y encamina el
anlisis hacia la metodologa de ingeniera
como tal.
El enfoque planteado se centra esencialmente
en dos heurismos:
Planteamiento de una morfologa heurstica
para resolver problemas de ingeniera.
Generar una lluvia de heurismos en cada
una de las etapas de la morfologa.
El estudio del mtodo representa el objeto[1] de
la metodologa de ingeniera, metodologa con
caractersticas formales y estructurales para
facilitar la conceptualizacin del problema.
El punto de partida para la seleccin de un
conjunto de heurismos en cada una de las
etapas de la morfologa es la utilizacin de
heurismos que favorezcan estrategias de diseo
como: la jerarqua, la abstraccin, la regularidad
y la modularidad [6].
La metodologa de ingeniera hace referencia
a los diferentes caminos (proceso) para obtener
la solucin a un problema contextualizado por
sus especificaciones, este trmino es en
esencia un concepto abstracto que referencia
procesos genricos que relacionan entre s los
diferentes grados de complejidad de un
problema especfico [6]. En lo sucesivo se
referencia el problema de ingeniera planteado
como un problema de diseo para enfocar la
metodologa propuesta hacia la actividad
esencial de un ingeniero: disear.
El trmino proceso de diseo comprende el
conjunto de fases sucesivas que guan la
solucin
de un
problema desde su
planteamiento hasta la implementacin del
mismo. En la prctica existen mltiples factores
que modifican radicalmente el flujo de los
procesos de diseo, entre esos factores estn
[6]:

Complejidad del problema


Tiempo de desarrollo

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Esfuerzo de ingeniera
Experiencia del diseador
Recursos disponibles

En la figura 2 se presenta la aproximacin


sugerida para un proceso de diseo en
ingeniera generalizado, adaptable a los
diferentes factores que lo condicionan y
orientado hacia la automatizacin por medio de
herramientas para la ingeniera asistida por
computador
(CAE:
Computer
Aided
Engineering). Este flujo de diseo plantea las
etapas que se deben cubrir, la aplicacin
heurstica en cada etapa, as como las
herramientas y mtodos para llevar a cabo cada
tarea.

Las etapas planteadas estn directamente


relacionadas con el planteamiento del problema
(HeurismosP), diseo de la solucin del
problema (HeurismosD), verificacin de la
solucin (HeurismosV) y documentacin escrita
de la misma (HeurismosE). El detalle de cada
una de las actividades realizadas en las etapas
puede variar de un ingeniero a otro y se plantea
como trabajo futuro para tratar de estandarizar
una metodologa de diseo en Ingeniera.
4. CONCLUSIONES

Figura 2. Morfologa heurstica [6]


Esta es una representacin iterativa en la que
cada etapa requiere de un proceso de revisin
para avanzar a la etapa siguiente. Este flujo de
diseo resulta demasiado rgido para la mayora
de los diseos; a menudo es necesario conocer
caractersticas que no se sabrn con detalle
hasta etapas posteriores.
Un flujo de diseo ms flexible puede omitir
algunas realimentaciones e integrar algunas
etapas de diseo segn las herramientas de
diseo
utilizadas,
permitiendo
solapar
sutilmente la ejecucin de las diferentes etapas

La ciencia intenta explicar parcialmente la


realidad, mientras que la ingeniera intenta
solucionar problemas reales.
La ciencia busca la solucin a un problema
planteado, mientras que la ingeniera
encuentra una solucin al problema; es
decir, la ciencia trata de ser universal y la
ingeniera particular.
El mtodo cientfico es explcitamente
cientfico e implcitamente heurstico,
mientras que el mtodo de ingeniera es
explcitamente heurstico e implcitamente
cientfico
La inherencia heurstica del mtodo de
ingeniera permite establecer un heurismo
concluyente: Reflexione sobre los procesos
de diseo planteados por otros ingenieros y
utilice tcnicas ad hoc para adaptarlo a un
problema de ingeniera especfico, es decir
pase de lo universal a lo singular.
La solucin de un problema de ingeniera
requiere de una interaccin de la ciencia
con la tcnica y los desarrollos tecnolgicos
guiada heursticamente.
Es interesante plantear como trabajo futuro
la recopilacin de los heurismos utilizados
por los ingenieros de la comunidad
institucional,
municipal,
departamento,
nacional e internacional para determinar el
sota en cada una de estas comunidades.

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5. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
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J., Mtodos e instrumentos de Investigacin,
Lecto escritura e investigacin, Santiago de Cali
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Santiago de Cali 2001.
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filosofa, Norma, Bogot 2003.
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[5] PANESSO T. Jairo, La Educacin


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[6] PAREJA G. Alexander, Diseo VHDL de un
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un CPLD, Universidad del Valle, Santiago de
Cali 2003.
[7] KOEN V. Billy, El mtodo de Ingeniera,
Facultad de Ingeniera, Santiago de Cali 2000.