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SERVICIO DE CATEQUESIS

CENRO SAN JUAN DE DIOS


CIEMPOZUELOS

UNA OPCIN PASTORAL


La Iglesia posconciliar ha tomado conciencia de que su misin es servir al hombre, de
que el camino de la Iglesia pasa ineludiblemente por el hombre y de que sus preferencias
se centran en los ms necesitados, entre ellos, las personas mayores. Nos complace saber
que la comunidad eclesial hace suyos a la vez los gozos y esperanzas, tristezas y
angustias de los discpulos de Cristo. Nada hay verdaderamente humano que no
encuentre eco en su corazn...
En consecuencia con estos principios, y refirindonos a las personas mayores,
el Directorio general para la catequesis nos advierte: Las personas de esta edad, a veces
consideradas como objeto pasivo, ms o menos molesto, es necesario verlas como un
don de Dios a la Iglesia y a la sociedad, a las que hay que dedicarles tambin el cuidado
de una catequesis adecuada. Tienen a ella el mismo derecho y deber que los dems
cristianos (DGC 186)1.
La accin pastoral de la Iglesia al servicio de la persona mayor es accin, pero no se
reduce a mera prctica. Interpreta su vida y sus problemas a la luz del evangelio y se
compromete en la transformacin de su mundo en reino de Dios. Para ello la Iglesia ha
de ayudar a liberar a la persona mayor de cuanto le impide conseguir la verdadera
libertad y felicidad, nacida de su condicin de hija de Dios y hermana de las dems
personas. Se aboga, pues, por una catequesis que responda a las necesidades y
exigencias de la persona mayor.
La preocupacin de la Iglesia por la persona mayor nos viene expresada con voces
diversas. Juan Pablo II nos dice: Es necesario que se desarrolle en la Iglesia una pastoral
para la tercera edad, en la que se insista en el papel creativo de la misma, de la
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DGC=Directorio General para la Catequesis


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enfermedad y la limitacin parcial; en el valor de cada vida, que no termina aqu sino
que est abierta a la resurreccin y a la vida permanente. Con ello se har una labor
eclesial y se prestar un servicio a la sociedad, clarificando la escala de
valores humanos (Juan Pablo II en Espaa. Discursos y homilas).
En esta misma direccin, la Comisin episcopal de enseanza y catequesis invita a dar
respuesta a las necesidades pastorales de la colectividad, cada vez ms numerosa, de las
personas de la tercera edad: Al abrirse esta tercera y definitiva fase de la vida humana,
la Iglesia debera ofrecer la posibilidad de que los cristianos de edad avanzada
ahondasen en los cimientos de su fe para poder vivir con la mayor plenitud cristiana
posible este perodo muchas veces largo todava de la vida. Hay que tener en cuenta que,
para no pocos, esta catequesis constituye, tal vez, la fundamentacin cristiana, personal
y consciente que no tuvieron o el encuentro primero con el Dios vivo que, sin saberlo,
siempre buscaron (CC 251)2.
Por eso se ha de tener en cuenta la diversidad de situaciones personales, familiares,
sociales; en particular, la situacin de soledad y riesgo de marginacin. La familia
cumple una funcin primaria, porque en ella el anuncio de la fe puede darse en un clima
de acogida y de amor que confirman, mejor que ninguna otra cosa, el valor de la Palabra.
En todo caso, la catequesis de los ancianos, mejor dicho, mayores, ha de asociar al
contenido de la fe la presencia cordial del catequista y de la comunidad creyente. Por lo
que es deseable que los ancianos participen plenamente en el itinerario catequtico de
la comunidad (DGC 186).
La Iglesia no se cansa de recordar que quienes con la ayuda de Dios han acogido el
llamamiento de Cristo y han respondido libremente a l, se sienten, por su parte,
urgidos por el amor de Cristo a anunciar por todas partes en el mundo la buena nueva...
Todos los fieles de Cristo son llamados a transmitirlo de generacin en generacin,
anunciando la fe, vivindola en la comunin fraterna y celebrndola en la liturgia y en la
oracin (CCE 3)3. Los esfuerzos realizados en la Iglesia por ayudar a los hombres a
creer que Jess es el hijo de Dios, a fin de que, por la fe, tengan vida en su nombre y para
educarlos e instruirlos en esta vida y construir el cuerpo de Cristo (CT 1, 2)4 reciben
distintos nombres: el primer anuncio del evangelio o predicacin misionera para
suscitar la fe y la catequesis, que comprende especialmente una enseanza de la
doctrina cristiana, dada generalmente de modo orgnico y sistemtico con miras a
iniciarlos en la plenitud de la vida cristiana (CCE 5).
NECESIDADES FUNDAMENTALES DE LAS PERSONAS MAYORES
La evangelizacin misionera y catequtica de la persona mayor habr de conocer y tener
muy en cuenta cules son las experiencias y necesidades especficas y fundamentales de
la persona mayor, para que incida en su vida.

Necesidad de amar y ser amado.

CC=La catequesis de la comunidad. Orientaciones generales para la catequesis en


Espaa, hoy
3 CCE=Catecismo de la Iglesia Catlica
4 CT=Catechesi Tradendae - Exhortacin Apostlica de Juan Pablo II
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Todo ser humano, para seguir vivo y poder realizarse como persona, tiene necesidad de
amar y sentirse amado por otras personas. Esta necesidad es propia de toda persona
psquicamente sana, y uno de los componentes ms fuertes del obrar humano. El
hombre no puede vivir sin amor. El permanece para s mismo un ser incomprensible. Su
vida est privada de sentido si no se le revela el amor, si no se encuentra con el amor, si
no lo experimenta y lo hace propio, si no participa en l vivamente. Por eso
precisamente, Cristo redentor revela plenamente el hombre al mismo hombre. En esta
dimensin amorosa, el hombre vuelve a encontrar la grandeza, la dignidad y el valor
propios de su humanidad (RH 10)5.
Afirmar que el hombre es imagen y semejanza de Dios
(Gn 1,26), quiere decir que est llamado a vivir en
comunin efectiva con otro: es la vocacin al amor.
Educar en la fe, es ayudar a potenciar en el otro sus
cualidades, buscar su verdad y plenitud, pero
abrindose a los dems por su vocacin divina a la
alteridad, a la fraternidad. En lo recndito de nuestra
existencia vamos hacindonos, gracias a los que nos aman, y tambin gracias a nuestros
encuentros en amor y amistad con los dems. El amor de ida y vuelta es la experiencia
incondicional por excelencia para que nuestra existencia madure excepcionalmente y
en esa experiencia, iluminada por el evangelio, descubrimos el rostro de Dios revelado
por Jess y la fraternidad de su Reino.

Necesidad de producir y ser til.


La realizacin permanente de uno mismo resulta imposible sin comprometerse de
alguna manera en una actividad significativa. Y profundamente significativa puede
llegar a ser la actividad de la persona mayor que se sabe colaboradora en la recreacin y
en la mejora del mundo. En efecto, el trabajo, todo trabajo, incluso el no remunerado, el
voluntario, edifica en un grado u otro la sociedad, desarrolla la obra del Creador, sirve al
bien de los hermanos y contribuye, de modo personal, a que se cumpla el proyecto de
Dios en la historia. Para el cristiano, el trabajo se inscribe en la historia de la salvacin,
en la construccin del reino de Dios (LE 27)6.

Necesidad de ser uno mismo, original y creativo.


La pastoral de la tercera edad, y dentro de ella la catequesis de inspiracin catecumenal,
intenta de inmediato que la persona siga siendo ella misma, sujeto activo de sus
decisiones, de todo aquello que le permite ser ms ella misma, ms viva, ms feliz,
potenciando su realizacin personal. La originalidad ms preciosa y rara del ser humano
consiste en la consecucin de una vida sana y gozosa, que depende de un continuo
esfuerzo autocreativo que va del nacer al morir. Abarca el ciclo completo de la vida en
continuo comenzar. En la raz de toda vida humana plena est el hecho de aceptarse a s
mismo con sus cualidades y limitaciones. Pues bien, la catequesis de la persona mayor,
en cuanto cristiana e inspirada en la ley de la encarnacin, promueve este impulso al
perfeccionamiento humano. El evangelio de Jess y el Jess del evangelio dar
conciencia a la persona mayor de que su realizacin personal encierra un plus de
dignidad al descubrirse hija amada de Dios y hermana de los dems seres humanos en
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RH=Encclica Redentor hominis de Juan Pablo II


LE=Encclica Laborem exercens de Juan Pablo II
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Cristo, el Hijo amado. En efecto, a los ojos de Dios, toda persona es valiosa, amable,
original y digna de su amor incondicional de Padre. El secreto, pues, de la autntica
realizacin de la persona llegada a la tercera edad es descubrir ese valor personal y nico
de filiacin y fraternidad, creer en l con fuerza, y realizarlo con decisin, mediante la
ayuda del espritu de Jess, el Seor.

Necesidad de dar sentido a la propia vida.


Exigencia insoslayable del corazn humano es
dar significado a cuanto le rodea y le sucede en
la vida, esto es, la necesidad imperiosa de
comprender el sentido de las cosas, de las
personas y de los acontecimientos. Tres
ingredientes con los que toda persona construye
su proyecto de vida. En la base de esta necesidad
constitutiva de la persona mayor brotan
frecuentes e insoslayables estas preguntas: Qu
sentido tienen mi vida y mi muerte? Cul es mi verdadero carnet de identidad
personal? Cmo realizarme para llegar a ser una criatura nueva? Preguntas que slo la
fe cristiana sabe responder. Y es que no basta vivir. Se necesita una razn que justifique
y d fuerzas para vivir la propia identidad personal, porque en la raz de toda opcin hay
siempre un porqu. La catequesis, al presentar el mensaje cristiano, no slo muestra
quin es Dios y cul es su designio salvfico, sino que, como hizo el propio Jess,
muestra tambin plenamente quin es el hombre al propio hombre y cul es su altsima
vocacin. La revelacin, en efecto, no est aislada de la vida, ni yuxtapuesta
artificialmente a ella. Se refiere al sentido ltimo de la existencia y la ilumina, ya para
inspirarla, ya para juzgarla, a la luz del evangelio (DGC 116).
EXPERIENCIAS QUE DEBEN CULTIVARSE
Hay una tesis fundamental que afirma la sintona que se da entre las experiencias
profundas de la persona mayor y el mensaje cristiano. Para Jung, en la vida de los
mayores existe un mximum de sentido que les capacita para vivir ms intensamente su
existencia. A su vez, K. Rahner afirma que la idea de que el mensaje cristiano encuentra
siempre y en todas las pocas gentes dispuestas a escucharlo pertenece a la naturaleza
del mensaje mismo; pero esto quiere decir tambin que, constitutivamente, el mensaje
habr de tener en cuenta la situacin interna y externa concreta del oyente. De ah que
el proceso catequtico tienda a privilegiar aquellas experiencias que son nucleares para
un hombre que vive la ltima etapa de su vida y en una situacin determinada. Todo
proceso catequtico de educacin de la fe ha de saber conjugar lo nuclear del evangelio
con las experiencias nucleares de los catecumenados. Se superar as la falsa dicotoma:
catequesis vivencial y catequesis doctrinal, mediante un proceso de catequizacin que
integre el evangelio y la experiencia (CC 224). Experiencias nucleares son las que se
exponen a continuacin.

Experiencia de xodo, liberacin y plenitud.


La persona mayor tiene conciencia aguda de sus propias limitaciones, esclavitudes y
contradicciones internas. Surge ah un deseo de salir de s para encontrarse con la Luz.
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Bsqueda de ms plenitud, capaz de reorientar la propia persona segn las exigencias y


necesidades ms profundas del corazn humano. Es la experiencia significativa de san
Agustn, compartida por tantas personas mayores: Nos hiciste, Seor, para ti y
nuestro corazn estar inquieto hasta que descanse en ti. La fe brota del corazn,
afectando a la persona por completo. Al encontrar a Jesucristo y al adherirse a l, el ser
humano ve colmadas sus aspiraciones ms hondas: encuentra lo que siempre busc y
adems de manera sobreabundante (AG 13a)7.

Experiencia de conversin.
Toda persona es un ser en comunin. Ha sido creada para vivir en armona con su Dios,
con los hermanos, consigo misma y con todo lo creado. Por el pecado se siente dividida
en s misma, separada de las otras personas y en guerra con la creacin. La experiencia
de conversin es salida de s y superacin del narcisismo para optar por la forma nueva
de ser persona segn Jesucristo, dentro de sus posibilidades y remitindose
confiadamente a la divina misericordia, con toda humildad y jovialidad de espritu. La
fe es un don destinado a crecer en el corazn de los creyentes. La adhesin a Cristo da
origen a un proceso de conversin permanente que dura toda la vida. Quien accede a la
fe es como un nio recin nacido que, poco a poco, crecer y se convertir en un ser
adulto, que tiende al estado de hombre perfecto, a la madurez de la plenitud de Cristo
(DGC 56).

Experiencia de mirada cristiana y compromiso liberador.


El milagro transformador de la fe son los ojos
nuevos, que convierten lo cotidiano en signo, en
sacramento de la presencia de Dios, y sacramento de la
presencia de uno mismo ante Dios. Los signos de los
tiempos estn ah con un mensaje que ha de ser
descifrado desde la persona de Jesucristo y su causa.
En efecto, la voz del Espritu que Jess, de parte del
Padre, ha enviado a sus discpulos, resuena tambin en
los acontecimientos mismos de la historia. Tras los
datos cambiantes de la situacin actual y en las motivaciones profundas de los desafos
que se le presentan a la evangelizacin, es necesario descubrir los signos de la presencia
y del designio de Dios. Se trata de un anlisis que debe hacerse a la luz de la fe, con
actitud de comprensin. Valindose de las ciencias humanas, siempre necesarias, la
Iglesia trata de descubrir el sentido de la situacin actual, y en las motivaciones
profundas de los desafos que se le presentan a la evangelizacin, es necesario descubrir
los signos de la presencia y del designio de Dios dentro de la historia de la salvacin. Sus
juicios sobre la realidad son siempre diagnsticos para la misin (DGC 32).

Experiencia de apertura al misterio.


La catequesis de la persona mayor tiene en cuenta la
situacin de fe del catequizando: habr quien llegue a esta
edad con una fe slida y rica; otros con una fe dbil, y no
faltar quien llegue a la ltima etapa de su existencia con
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AG=Decreto Ad Gentes Sobre la actividad misionera de la Iglesia


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profundas heridas en su alma. En cualquier caso, la condicin de la persona mayor


reclama una catequesis de la esperanza que proviene de la certeza del encuentro
definitivo con Dios. Es siempre beneficioso para l y para la comunidad el hecho de que
el anciano creyente d testimonio de una fe que resplandece an ms a medida que se va
acercando al gran momento del encuentro con el Seor (DGC 187). Afortunadamente,
una cierta coherencia consigo misma impulsa a la persona mayor a plantearse las
grandes preguntas de sentido ltimo. El Misterio y su propio misterio se le imponen en
la medida en que vive con una cierta autenticidad, propia de su edad. Cuando un
hombre se encuentra con Dios, no slo fundamenta su finitud, sino que despierta lo ms
propio del espritu finito, su nostalgia de eternidad. Hemos sido creados para l y slo
podremos saciarnos con su Rostro. Aqu es de capital importancia recordar con Pascal
que a Dios no lo conocemos sino por Jesucristo. Fuera de l, no sabemos ni lo que es
nuestra vida ni nuestra muerte, ni Dios ni nosotros mismos (Pensamientos, 73). De ah
la importancia, para toda persona mayor, de conocer a Jesucristo, de saber a Jesucristo
hasta poder decir: Para m la vida es Cristo (Flp 1,21).

Experiencia de comunin y misin.


La persona humana es un ser en relacin. Se realiza como persona en la medida en que
se abre a los dems y entra en relacin solidaria con ellos. La persona mayor encuentra
en la comunidad un espacio privilegiado para actualizar, vivir y compartir su fe. En
comunidad, todos sus miembros se hacen esta pregunta fundamental: Cmo est Dios
en este mundo concreto al que queremos llevar la buena noticia? Cmo est y cmo
quiere estar para que la persona mayor pueda vivir como hijo de Dios y como hermano
de los dems hombres?
Comunidad y misin son dos realidades que se implican. Y la comunidad para la misin
se constituye segn el modelo de la comunidad de los Hechos de los apstoles: donde
todos tenan un solo corazn y una sola alma (He 4,32). El catecmeno, en unin
fraterna con los dems creyentes, va adentrndose de forma progresiva en lo que la
Iglesia cree, vive, celebra y anuncia. En la catequesis, la misma Iglesia se va presentando
a s misma como realidad sacramental de salvacin (CC 253). Por otra parte, el
aprendizaje de la vida comunitaria es esencial a la vida cristiana. Convivir, cooperar con
los dems, sentir y simpatizar con los proyectos y preocupaciones de los otros es un
deber que el cristiano ha de conservar toda la vida. La presencia de la persona mayor en
el seno de la comunidad es una bendicin del cielo. Es la depositaria de una intensa
experiencia de vida, lo que en cierto modo la convierte en catequista natural de la
comunidad. Es, de hecho, testigo de la tradicin de fe, maestra de vida y ejemplo de
caridad. La catequesis valora esta gracia, ayudando a la persona mayor a descubrir de
nuevo las ricas posibilidades que tiene dentro de s; ayudndola tambin a asumir
funciones catequticas en relacin con el mundo de los pequeos para quienes, a
menudo, son abuelos queridos y estimados, y en relacin con los jvenes y los adultos.
De este modo se favorece un rico dilogo entre generaciones dentro de la familia y de la
comunidad (DGC 188).
CONTENIDOS DE LA CATEQUESIS, SEGN ETAPAS.
Los objetivos propios para esta etapa comunitario-pastoral sern, entre otros, seguir
madurando en su fe en el Resucitado y participar ms activamente en la construccin
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del Reino en el entorno social. El futuro de la evangelizacin est ligado a la creacin de


comunidades cristianas vivas, tambin entre los mayores, donde alimenten, revisen y
compartan la fe.
La catequesis es una accin eclesial ofrecida a los mayores en unos aos concretos de su
vida, y en razn de las circunstancias personales que les ha tocado vivir. En un buen
nmero de personas, quiere ser una catequesis orgnica y sistemtica de esta etapa vital
clave de la tercera edad, la que permite vivir de la nica ilusin, cuando se van
abandonando las falsas ilusiones que no llenan el corazn (CT 35). La catequesis podr
ser un proceso progresivo de reiniciacin cristiana, es decir, en lnea catecumenal (CC
83).
El catequista de la persona mayor tendr en cuenta que la palabra de Dios es la fuente
de la catequesis. De esa fuente tomar su mensaje. La catequesis extraer siempre su
contenido de la fuente viva de la palabra de Dios, transmitida mediante la tradicin y la
Escritura, dado que la Sagrada Tradicin y la Sagrada Escritura constituyen el nico
depsito sagrado de la palabra de Dios confiado a la Iglesia (CT 27).
En la presentacin del mensaje se recomienda tener presentes estos criterios: El
mensaje ha de estar centrado en la persona de Jesucristo; el anuncio de la buena noticia
del reino de Dios, centrado en el don de la salvacin, implica un mensaje de liberacin.
El carcter eclesial del mensaje remite a su dimensin histrica y el mensaje evanglico,
por ser buena noticia destinada a todos los pueblos, busca la inculturacin y se ha de
presentar en toda su integridad y pureza (DGC 97).

Etapa precatequtica. Esta primera etapa se destina al estudio de los valores humanos,
que han de ser vividos por las personas mayores. Desde estas experiencias positivas o
valores, Dios llama a las personas a reconocerle a l y a su Hijo hecho Hombre, como
fuente de estos valores y sentido de la vida humana. Efectivamente, para la persona
mayor es fundamental vivir, con sentido, el ltimo tramo de su camino; saber que la vida
merece la pena vivirse con plenitud, a imitacin de Jess, que pas por la vida haciendo
el bien.

Etapa catequtica. Esta etapa se centra en lo nuclear de nuestra fe, tomando como
centro la persona de Jess, su obra y su mensaje de salvacin. Jesucristo no slo
transmite la palabra de Dios: l es la palabra de Dios. Por eso la catequesis toda ella
est referida a Cristo (DGC 98). En Cristo, el Padre da una respuesta definitiva e
irrevocable a los insoslayables interrogantes del hombre, en su situacin concreta acerca
de su presente y de su futuro destino. En Cristo, Dios Padre pronuncia un s
incondicional al hombre y al mundo (2Cor 1,19-20) e invita al hombre a la comunin
total consigo (Jn 14,21).

Etapa de la vida de fe vivida en comunidad, dedicada a redescubrir la dimensin


eclesial y sacramental de la vida cristiana. El cristocentrismo de la catequesis conduce
a la confesin de Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo. La fe del cristiano es radicalmente
trinitaria. El misterio de la Santsima Trinidad es el misterio central de la fe y de la vida
cristiana (CCE 234). A travs de la reflexin comn en una comunidad misionera y de
su insercin en ella, como lo exige la catequesis de inspiracin catecumenal, las
personas mayores van a encontrar cabal respuesta a sus necesidades de plenitud
personal, pues la persona se realiza plenamente en la medida en que se abre a los dems.
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Dios ha querido que los hombres constituyan una sola familia y se traten entre s con
espritu de hermanos (GS 24).
A lo largo de esta propuesta de valores humanos y del mensaje cristiano, se va
sembrando la apertura a los dems y a la creacin, sensibilizando para descubrir
acciones capaces de transformar la sociedad e instaurar en nuestro mundo el reino de
Dios.
UNA PEDAGOGA CATEQUTICA APROPIADA.
Toda pedagoga tambin la catequtica para responder creativamente a las
necesidades de la persona en este caso, de la persona mayor ha de ser una pedagoga
de base humana. Al estilo de Jess, toda accin con los mayores estar impregnada de
calor humano, de cercana y escucha, de acogida y comprensin; ser liberadora de
cuanto impida a la persona mayor ser y sentirse libre y salvada:

Una pedagoga creativa, estudiada y planificada en equipo y con la participacin


de los mismos destinatarios. Ser creativa y actualizada, si estudia la realidad,
marca los objetivos, planifica la accin, selecciona los medios y motiva su
realizacin y revisin.

Una pedagoga activa y participativa. Que contrarreste la tendencia acentuada a


la pasividad, propia de las personas de estas edades. La razn de este protagonismo
est en que esta pedagoga quiere ser una forma de terapia que organice
adecuadamente los muchos tiempos de ocio, que les d sentido y vida y que facilite
la manifestacin de los sentimientos ntimos en relacin con Dios y con los
hombres.

Una pedagoga vivencial o de comunicacin profunda de su fe, personal y


comunitaria, a travs de encuentros de reflexin, de oracin, de celebracin de la
Palabra y de compromiso.

Una pedagoga de anlisis, de valoracin y de transformacin de la realidad


conforme a los valores evanglicos.

Norka C. Risso Espinoza


Centro San Juan de Dios Ciempozuelos
http://pastoralsanitaria.blogspot.com.es/
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