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Gegrafo, M. Sc.

HUGO HERNANDO RINCN LPEZ

UNIVERSIDAD DE LA AMZONIA
FLORENCIA
2003

AMAZONIA COLOMBIANA: GEOGRAFA, ECOLOGA Y


MEDIO AMBIENTE

HUGO HERNANDO RINCN LPEZ


Magster en Geografa con nfasis en Ordenamiento Territorial
Gegrafo. Matrcula Profesional No. 009/2005
Especialista en Alternativa de Desarrollo Sostenible para la Amazonia Colombiana
Especialista en Desarrollo de reas Amaznicas
Licenciado en Ciencias Sociales

UNIVERSIDAD DE LA AMAZONIA
FACULTAD DE INGENIERA
PROGRAMA DE INGENIERA AGORECOLGICA
Florencia
2003 (versin actualizada a 2008)
ii

PRESENTACIN
Este mdulo constituye un material de apoyo a la asignatura GEOGRAFA DEL
TRPICO HMEDO del Programa Acadmico de Ingeniera Agroecolgica de la
Universidad de la Amazonia.
El mdulo est conformado por cuatro unidades, as:
Primera Unidad
Segunda Unidad
Tercera Unidad
Cuarta Unidad

: Amazonia Continental o Panamazonia


: Caracterizacin Geogrfica de la Amazonia Colombiana
: Caracterizacin Ecologa de la Amazonia Colombiana
: Amazonia y Medio ambiente

La organizacin del Mdulo en Unidades facilitar el aprendizaje, puesto que cada


Unidad est estructurada en Captulos que permiten seguir un desarrollo
secuencial y coherente de los contenidos.
Espero que este material de apoyo a la asignatura permita profundizar los temas
tratados en clase para una mejor comprensin y profundizacin de los
conocimientos sobre la regin amaznica.

HUGO HERNANDO RINCN LPEZ


Gegrafo, M.Sc.

iii

CONTENIDO
Pg.
PRESENTACIN

iii

PRIMERA UNIDAD: AMAZONIA CONTINENTAL O PANAMAZONIA


OBJETIVOS
AUTOEVALUACIN INICIAL

1
2
3

CAPTULO PRIMERO: LOS TRPICOS HMEDOS Y LA AMAZONIA


1. EL BOSQUE TROPICAL HMEDO
2. DEFINICIN DE LA AMAZONIA
2.1 CUENCA AMAZNICA
2.2 SELVA AMAZNICA
2.3 AMAZONIA BIOGEOGRFICA Y ECOLGICA
2.4 EL DOMINIO AMAZNICO
3. PASES AMAZNICOS

4
4
5
6
6
7
8
8

CAPTULO SEGUNDO: REGIONALIZACIN DE LA AMAZONIA CONTINENTAL 9


1.1 PASES ANDINO - AMAZNICOS
9
1.2 PASES DE LA GUAYANAS
9
1.3 EL BRASIL
9
2. GRANDES REGIONES DE LA AMAZONIA
10
2.1 EL MACIZO Y LA PENIPLANICIE DE LAS GUAYANAS
10
2.2 EL MACIZO CENTRAL BRASILEO
12
2.3 LA PLANICIE AMAZNICA
13
2.4 LA REGIN ANDINO - AMAZNICA
15
CAPTULO TERCERO: ORGANIZACIONES PANAMAZNICAS
1. EL TRATADO DE COOPERACIN AMAZNICA
2. LA ASOCIACIN DE UNIVERSIDADES AMAZNICAS

17
17
21

AUTOEVALUACIN
DE LA UNIDAD
ACTIVIDADES DE PRCTICA

23
23

SEGUNDA UNIDAD: CARACTERIZACIN GEOGRFICA DE LA


AMAZONIA COLOMBIANA
OBJETIVOS
AUTOEVALUACIN INICIAL

25
26
27

iv

CAPTULO PRIMERO: CARACTERIZACIN ESPACIAL


1. EXTENSIN Y LMITES
2. DIVISIN POLTICO-ADMINISTRATIVA
3. DELIMITACIN
4. REGIONALIZACIN
5. ORDENAMIENTO DEL TERRITORIO
6. REAS PROTEGIDAS
6.1 PARQUES Y RESERVAS NACIONALES NATURALES
6.2 RESERVA FORESTAL DE LA AMAZONIA

28
28
28
29
30
35
36
37
38

CAPTULO SEGUNDO: CARACTERIZACIN SOCIOECONMICA


1. POBLACIN
1.1 POBLACIN INDGENA
1.1.1 Patrones de asentamiento
1.1.2 Tenencia de la tierra
1.2 POBLACIN NO INDGENA
1.2.1 La colonizacin
1.2.2 Tenencia de la tierra
2. EL PROCESO DE URBANIZACIN
3. ANLISIS DEMOGRFICO
4. CARACTERIZACIN SOCIAL
5. CARACTERIZACIN ECONMICA

40
40
40
42
42
43
44
47
48
48
51
52

CAPTULO TERCERO: CARACTERIZACIN BIOFSICA


1. GEOLOGA
1.1 HISTORIA GEOLGICA
1.2 GEOLOGA ACTUAL
2. GEOMORFOLOGA
2.1 GRAN PAISAJE DE MONTAA
2.2 GRAN PAISAJE DE PIEDEMONTE
2.3 GRAN PAISAJE DE LOMERO AMAZNICO
2.4 GRAN PAISAJE DE VALLE ALUVIAL
2.5 GRAN PAISAJE DE PLANICIE AMAZNICA
2.6 GRAN PAISAJE DE SUPERFICIE DE APLANAMIENTO
3. CLIMA
3.1 DINMICA DEL CLIMA EN LA AMAZONIA
3.2 FAJA ECUATORIAL
3.3 CLASIFICACIN CLIMTICA
4. VEGETACIN
4.1 FORMACIONES DE LA PLANICIE DEL TERCIARIO Y CUATERNARIO
4.2 FORMACIONES DE PIEDEMONTE Y MONTAA
4.3 FORMACIONES DEL MACIZO DE LAS GUAYANAS
4.4 FORMACIONES DE LA LLANURA Y VALLES ALUVIALES
4.5 FORMACIONES DE LA REGIN DE LA MACARENA
4.6 FORMACIONES DE SELVA TRANSICIONAL NORTE
5. SUELOS
5.1 GENERALIDADES

56
56
56
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60
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79
79

5.2 FORMACIN DE LOS SUELOS AMAZNICOS


5.3 TIPOS DE SUELOS AMAZNICOS
5.3.1 Suelos de montaa
5.3.2 Suelos de piedemonte
5.3.3 Suelos de lomero amaznico
5.3.4 Suelos de valles aluviales
5.3.3 Suelos de planicie amaznica
5.3.4 Suelos de superficie de aplanamiento
5.4 TAXONOMA DE LOS SUELOS AMAZNICOS
6. AGUAS
6.1 CLASIFICACIN DE LAS AGUAS
6.2 CICLO HIDROLGICO
88
6.3 CICLO BIOLGICO DE LOS PECES
6.3.1 Aspectos migratorios
6.3.2 Aspectos trficos
6.3.3 Aspectos reproductivos
6.4 CICLO BIOLGICO DE LAS TORTUGAS Y OTROS REPTILES
94
7. FAUNA
7.1 FAUNA ACUTICA
7.2 AVIFAUNA
7.3 MAMFEROS
7.4 INSECTOS
AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
ACTIVIDADES PRCTICAS

80
81
82
83
84
84
85
86
86
87
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93

94
96
97
98
99
100
101

TERCERA UNIDAD: CARACTERIZACIN ECOLOGA DE LA


AMAZONIA COLOMBIANA
OBJETIVOS
AUTOEVALUACIN INICIAL

102
103
104

CAPITULOS PRIMERO: DINMICA DEL ECOSISTEMA AMAZNICO


1. EL FLUJO DE LA ENERGA EN EL ECOSISTEMA AMAZNICOS
2. EL CICLO DE LOS NUTRIENTES
3. ESTRUCTURA DE LA SELVA AMAZNICA
4. INTERACCIONES ECOLGICAS

105
105
108
110
111

CAPTULO SEGUNDO: CARACTERIZACIN ECOSISTMICA


1. LA DIVERSIDAD BIOLGICA
1.1 ARGUMENTOS QUE EXPLICAN LA BIODIVERSIDAD
1.1.1 Los refugios pleistocnicos
1.1.2 La radiacin solar
1.1.3 El aislamiento geogrfico
1.1.4 La diferencia de hbitats
1.1.5 La especiacin en el mismo lugar
1.1.6 La inexistencia de un factor limitante nico

116
116
118
118
118
118
118
119
119

vi

1.2 LA IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD


1.2.1 Valor ecolgico y social
1.2.2 Valor econmico directo
1.2.3 Valor econmico indirecto
2. REGENERACIN NATURAL DE LA SELVA
3. RESUMEN DE LA DINMICA DE LOS ECOSISTEMAS AMAZNICOS
3.1 ESPECIFICIDAD
3.2 ESTRATIFICACIN
3.3 REGENERACIN
3.4 LEJANA O DISTANCIA ENTRE LOS INDIVIDUOS DE LA MISMA ESPECIE
3.5 POLINIZACIN
3.6 DISPERSIN DE SEMILLAS
3.7 RECICLAJE DE NUTRIENTES
3.8 CICLO HIDROLGICO
3.9 ESTACIONALIDAD
3.10 HETEROGENEIDAD ESPACIAL

119
119
120
120
121
123
123
124
124
124
124
125
125
125
125
125

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
ACTIVIDADES PRCTICAS

127
127

CUARTA UNIDAD: AMAZONIA Y MEDIO AMBIENTE


OBJETIVOS
AUTOEVALUACIN INICIAL

128
129
130

CAPTULO PRIMERO: LA AMAZONIA Y LOS PROBLEMAS GLOBALES


1. LA AMAZONIA Y EL CLIMA DE LA TIERRA
2. LA AMAZONIA Y EL EFECTO DE INVERNADERO
3. LA AMAZONIA Y LA DEFORESTACIN
3.1 EXTINCIN DE LA BIODIVERSIDAD
3.2 EL CICLO DEL AGUA
3.3 LOS SUELOS Y EL CICLO DE LOS NUTRIENTES
3.4 LAS CADENAS TRFICAS

131
131
133
135
135
135
136
138

CAPTULO SEGUNDO: LA AMAZONIA Y LOS PROBLEMAS REGIONALES


1. PROBLEMAS DE LA EXTRACCIN FORESTAL
2. PROBLEMAS DE LA EXTRACCIN MINERA
3. PROBLEMAS DE LA GANADERIZACIN
4. PROBLEMAS DE LOS CULTIVOS ILCITOS
5. PROBLEMAS DE LA URBANIZACIN

140
140
141
142
144
148

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
ACTIVIDADES PRCTICAS
BIBLIOGRAFA

151
152
153

vii

LISTA DE CUADROS
Pg.
Cuadro 1. Cuenca amaznica
Cuadro 2. Selva amaznica
Cuadro 3. Pases amaznicos y su rea amaznica
Cuadro 4. Divisin poltica - administrativa
Cuadro 5. Figuras de ordenamiento del territorio
Cuadro 6. Parques y reservas nacionales naturales
Cuadro 7. reas de sustraccin de la reserva forestal de la Amazonia
Cuadro 8. Familias ligsticas
Cuadro 9. Dominio territorial indgena
Cuadro 10. Evolucin histrica de la poblacin
Cuadro 11. Eras, eventos y formaciones geolgicas de la Amazonia colombiana
Cuadro 12. Transferencias de nutrientes minerales de la vegetacin al suelo
Cuadro 13. Especies de la tierra

6
6
8
28
36
37
39
41
43
50
60
109
116

LISTA DE FIGURAS
Figura 1. Bosques tropicales hmedos del mundo
Figura 2. reas comparativas de la cuenca y la selva amaznicas
Figura 3. Amazonia continental
Figura 4. Grandes regiones de la Amazonia continental
Figura 5. Organigrama de la OTCA
Figura 6. Pases del Tratado de Cooperacin Amaznica
Figura 7. Amazonia colombiana
Figura 8. Selva amaznica colombiana
Figura 9. Regiones de la Amazonia colombiana
Figura 10. Familias ligsticas
Figura 11. Poblacin indgena por departamentos
Figura 12. rea de resguardos por departamentos (km 2)
Figura 13. Distribucin espacial y temporal de la poblacin (1938-2000)
Figura 14. Mapa geolgico de la Amazonia
Figura 15. Masas de aire en enero
Figura 16. Masas de aire en julio
Figura 17. Utilizacin de la energa solar
Figura 18. Estratos del bosque
Figura 19. Reciclaje de las lluvias en la Amazonia
Figura 20. Balance hidrolgico en la Amazonia
Figura 21. Distribucin espacial de los cultivos ilcitos

viii

5
7
9
10
19
20
41
30
34
41
43
43
50
59
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132
137
144

OBJETIVOS DE LA UNIDAD
1. OBJETIVOS GENERALES
Al finalizar esta unidad el estudiante estar en condiciones de:
Identificar, definir y caracterizar la Amazonia Continental o Panamazonia
valorando su importancia estratgica a nivel mundial.
2. OBJETIVOS ESPECFICOS
Identificar la Amazonia continental en el contexto de la zona tropical hmeda
de la tierra.
Comparar las diversas definiciones existentes sobre la Amazonia de acuerdo
con los diferentes enfoques o criterios de los investigadores.
Identificar los pases que conforman la Panamazonia.
Espacializar y caracterizar las grandes regiones que conforman la Amazonia
Continental.
Conocer las organizaciones de carcter Panamaznico, sus funciones e
importancia para la regin.

AUTOEVALUACIN INICIAL
Responda las siguientes preguntas, de acuerdo con los conocimientos actuales
que usted posea sobre los bosques tropicales hmedos y sobre la regin
amaznica. Sea breve en sus respuestas.
Qu es el bosque tropical hmedo?
A qu regin se le denomina Panamazonia o Amazonia Continental?
Para usted qu es la Amazonia?
Cules cree usted que sean los pases que conforman la Panamazonia?
Considera usted que la selva pluvial cubre la totalidad de la Amazonia? Por
qu?
Conoce usted alguna subdivisin de la Amazonia? Mencinela.
Que tipo de organizaciones distingue usted que desarrollen actividades en
toda la Amazonia Continental?
Qu aspecto considera que es el ms importante de la Amazonia? Por qu?

CAPTULO PRIMERO

LOS TRPICOS HMEDOS Y LA AMAZONIA


CONTINENTAL
1. EL BOSQUE TROPICAL HMEDO
Los trpicos hacen referencia, de manera amplia, a toda la zona latitudinal
comprendida entre los 25 norte y sur del Ecuador geogrfico, un poco ms all
de los trpicos de Cncer y Capricornio, incluyendo la zona ecuatorial, y cubren
aproximadamente el 42% de la superficie terrestre. En esta zona el rea potencial
de bosques constituye alrededor de 48,6 millones de km2, distribuidos en un 52%
de bosques secos y un 48% de bosques hmedos.
El trmino genrico de "bosque hmedo" fue utilizado por primera vez en 1898 por
el botnico alemn Schimper, para describir los bosques que crecen en un
ambiente hmedo. Los bosques hmedos se pueden hallar en cualquier lugar
donde las precipitaciones medias anuales sean superiores a los 2.000 mm,
proporcionalmente distribuidas durante todo el ao. Bajo estas condiciones, estos
bosques se encuentran tanto en las regiones templadas como en las tropicales.
El trmino especfico de "bosque tropical hmedo" se refiere a la zona global del
trpico hmedo denominada geogrficamente "zona ecuatorial lluviosa", la cual se
encuentra localizada entre los 10 norte y los 10 sur del Ecuador terrestre, ocupa
una faja de 17,36% de la superficie de la tierra y est repartida entre frica (18%),
Sureste Asitico y Oceana (26%) y Suramrica (56%). Esta significativa
proporcin suramericana corresponde principalmente a las selvas hmedas de las
cuencas del Amazonas, Orinoco y de los ros del escudo Guayans de la vertiente
del Atlntico, las cuales conforman en conjunto la cobertura vegetal ms grande
en forma continua del mundo.

Figura 1. Bosques tropicales hmedos del mundo

FUENTE: STRAHLER, Arthur. Geografa fsica, 1988.

2.

DEFINICIN DE AMAZONIA

No es fcil definir la Amazonia pues existen diversos enfoques o criterios, todos


ellos vlidos, para hacerlo. Si la base de la que se parte para definirla no es bien
entendida, pueden aparecer divergencias muy marcadas. Por ejemplo, suelen
leerse datos muy diferentes sobre su superficie, pues una cosa es tratar de la
cuenca amaznica, o de la selva amaznica y otra muy diferente es de hablar del
dominio amaznico, que se extiende fuera de la cuenca, en especial en la
Orinoquia, en los Andes y en las Guayanas.
Tambin hay definiciones poltico-administrativas de la Amazonia, que dependen
de cada pas, como es el caso de la denominada Amazonia Legal del Brasil. Por
eso, lo primero que el lector debe hacer al leer datos sobre esta regin es
familiarizarse con el criterio seleccionado por el autor.
Por otro lado, la Amazonia no es de ninguna manera una unidad homognea;
pues contiene una gran heterogeneidad ecolgica y geogrfica, con diferentes
caractersticas geolgicas, geomorfolgicas, edficas, climticas y, por cierto
florstica y faunstica. No obstante, a pesar de esas variaciones, especialmente
marcadas en las vertientes andinas, la mayor parte de la regin se reconoce por
su clima clido y hmedo que hace posible una vegetacin de selva tropical
lluviosa.
A nivel general las definiciones ms usadas para referirse a la Amazonia, son las
siguientes:
5

Cuenca Amaznica o Amazonia hidrogrfica, selva amaznica o Amazonia


selvtica Amazonia biogeogrfica y ecolgica y dominio amaznico.
2.1 CUENCA AMAZNICA
En trminos hidrogrficos (de acuerdo con la extensin del sistema conformado
por el ro Amazonas y sus miles de tributarios), la cuenca Amaznica comprende
un rea de 6.869.344 kilmetros cuadrados, compartida por seis pases: Bolivia,
Brasil, Colombia, Ecuador, Per y Venezuela, con la siguiente distribucin
superficial:
Cuadro 1. Cuenca amaznica
2

PAS

EXTENSIN (km )
BRASIL
4.989.361
PER
762.400
BOLIVIA
600.000
COLOMBIA
336.583
ECUADOR
130.000
VENEZUELA
51.000
TOTAL
6.869.344
FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987.

%
72.6
11.1
8.7
5.0
1.9
0.7
100.0

2.2 SELVA AMAZNICA


Comprende el conjunto de selvas tropicales hmedas, que abarca las selvas del
Amazonas, el Orinoco y las de las Guayanas. Cubre una superficie de 5.780.795
kilmetros cuadrados. Por pases su distribucin es como sigue:
Cuadro 2. Selva amaznica
2

PAS

EXTENSIN (km )
BRASIL
3.540.000
PER
762.400
BOLIVIA
490.000
COLOMBIA
476.395
VENEZUELA
259.000
GUAYANAS
240.000
ECUADOR
130.000
TOTAL
5.780.795
FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987.

%
60.0
13.0
8.3
8.0
4.4
4.1
2.2
100.0

Figura 2. reas comparativas de la cuenca y la selva amaznicas

Selva Amaznica
Cuenca Amaznica

FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987

2.3 AMAZONIA BIOGEOGRFICA Y ECOLGICA


Comprende adems de la selva propiamente dicha, una variedad de formaciones
vegetales y sistemas ecolgicos existentes en la cuenca amaznica, como son los
enclaves de sabanas naturales, los bosques de caatingas, los bosques de
montaa, las vrzeas e igaps, etc.
La Amazonia biogeogrfica y ecolgica es compartida por los ocho pases que
conforman la Panamazonia: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Per,
Surinam y Venezuela y su superficie coincide con la de la cuenca amaznica.
2.4 EL DOMINIO AMAZNICO
Constituye una visin amplia de la Amazonia y se usa para designar la regin
cubierta por la cuenca, selva y dems formaciones vegetales y sistemas
ecolgicos y zonas de influencias de la regin en sectores andinos, orinocenses y
guayanenses.

3. PAISES AMAZNICOS
De conformidad con el tratado de cooperacin Amaznica, los pases
considerados Amaznicos son ocho: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana,
Per, Surinam y Venezuela. La Guayana Francesa a pesar de estar dentro del
dominio Amaznico no es considerada parte del tratado, ya que se trata de un
territorio perteneciente a Francia.
El rea cubierta por el Tratado (Amazonia Continental o Panamazonia) de
acuerdo con la concepcin territorial adoptada por cada pas es de 6.586.748 km2
y se distribuye en cada pas amaznico de la siguiente manera:
Cuadro 3. Pases amaznicos y su rea amaznica
2
PAS
EXTENSIN (km )
BRASIL
5.000.000
PER
762.400
BOLIVIA
600.000
COLOMBIA
403.348
GUYANA Y SURINM
240.000
ECUADOR
130.000
VENEZUELA
51.000
TOTAL
6.586.748
FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987.
Figura 3. Amazonia continental

FUENTE: Instituto SINCHI, 2003.

%
69.6
10.6
8.4
5.6
3.3
1.8
0.7
100.0

CAPTULO SEGUNDO

REGIONALIZACIN DE LA AMAZONIA

1. CLASES DE PASES AMAZNICOS


Los pases pertenecientes a la Amazonia Continental o pases Panamaznicos, se
pueden agrupar en tres clases, de acuerdo con sus caractersticas derivadas de
su localizacin geogrfica:
1.1 PASES ANDINO-AMAZNICOS
Son aquellos pases que comparten simultneamente los Andes y la Amazonia.
Ellos son: Bolivia, Ecuador, Per, Colombia y Venezuela.
Los pases Andino-Amaznicos tiene ya una larga trayectoria de relaciones muy
estrechas: histricamente se han desarrollado en forma paralela y por lo tanto, se
enfrentan a problemticas similares.
En cuanto a la cooperacin Internacional tienen la experiencia del Pacto Andino y
de la construccin de la carretera marginal de la selva, que parte desde Santa
Cruz de la Sierra en Bolivia, pasa por Per, Ecuador y Colombia siguiendo el
cinturn del piedemonte Andino hasta terminar en los llanos de Venezuela.
1.2 PASES DE LAS GUAYANAS
Son los pases de la orla Atlntica que no pertenecen a la Cuenca Amaznica,
pero si a la Amazonia Biogeogrfica y Ecolgica y por tanto, son del dominio
Amaznico, por tener la mayor parte de su territorio cubierto por selvas de tipo
tropical lluviosa. Estos pases son: Guyana y Surinam.
1.3 EL BRASIL
El Brasil, por la bastedad de su territorio, por concentrar cerca del 70% del rea
involucrada en el tratado de cooperacin Amaznica y por la historia de su
desarrollo, constituye por s mismo, una modalidad especial de pas amaznico.
Sus centros de desarrollo estn todos ubicados en la planicie amaznica y estn
situados especialmente sobre las vegas del ro Amazonas y a lo largo de las
carreteras principales que permiten la conexin con el interior del Pas.

2. GRANDES REGIONES DE LA AMAZONIA


Teniendo en cuenta el dominio amaznico, en relacin con las unidades
biogeogrficas, ecolgicas y geomorfolgicas, es posible diferenciar cuatro
grandes regiones: El Macizo y la planicie de las Guayanas, El Macizo central
brasileo, La Planicie amaznica y la Regin Andino- Amaznica.
Figura 4. Grandes regiones de la Amazonia continental

FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987.

2.1 EL MACIZO Y LA PENIPLANICIE DE LAS GUAYANAS


Esta gran rea, tambin denominada Amazonia Septentrional, ocupa la mayor
parte del espacio entre los ros Amazonas y Orinoco. Est caracterizada por la
presencia de macizos montaosos, serranas, mesetas, domos aislados
(geoformas llamadas genricamente tepuyes) y planicies arenosas.
Como basamento de esta regin se encuentran los restos precmbricos de una
gran formacin de rocas cristalinas, destruidas por la accin de ms de 500
millones de aos de erosin y movimientos orognicos. Sobre este tipo de rocas
de tipo gneo-metamrfico, o junto con ellas, subyacen profundos estratos de
rocas sedimentarias del Paleozoico y del Mesozoico de muy poco plegamiento.
10

Por eso al ser fracturadas y destruidas las formaciones sedimentarias por los
elementos del ciclo erosivo terrestre, aparecen mesas de cortes aserrados donde
se pueden observar los estratos de areniscas y conglomerados, en capas
horizontales muy potentes.
En otros casos se han conservado ncleos cristalinos muy duros que han resistido
los procesos erosivos y por consiguiente, sobresalen en las planicies como
montaas islas o inselbergs en forma de enormes melones o panes de azcar
de extraordinaria belleza, como es el caso del cerro o Piedra del Cocuy en el ro
Negro.
El proceso de envejecimiento del Macizo de las Guayanas ha convertido la mayor
parte de su antigua estructura en una gran planicie. Este tipo de planicie resultado
de la erosin o peniplanicie, rodea actualmente algunos relictos montaosos
alargados formando la mayor parte de las fronteras de Brasil con Venezuela y las
Guayanas.
En esta regin las montaas se elevan considerablemente en algunos sitios,
como en el cerro de la Neblina (3.014 msnm) su mayor altitud, o en el cerro
Roraima (2.875 msnm), sin embargo, la altura media del resto de estas sierras
flucta entre los 1.000 y 2.000 msnm. En las altas montaas se encuentran las
cabeceras de importantes ros, resultante de la alta humedad predominante en
ellas. All nacen entre otros el Orinoco, el ro Branco, el Essequibo y el Caura, que
alcanzan caudales extraordinarios. Algunos se desprenden entre espectaculares
cascadas de varios centenares de metros sobre ingentes escarpes (entre las
cuales se halla el salto ngel, de 972 m considerada la cada de agua ms alta
del mundo, situada en el estado de Bolvar, Venezuela) o a travs de profundas
gargantas en neblinas persistentes.
Este conjunto orogrfico presenta grandes depsitos de hierro en las cercanas
del Orinoco medio, diamantes, manganeso, oro, amatista, uranio, aluminio, etc. A
una larga lista de depsitos minerales hay que agregar las posibilidades
energticas que ofrecen los ros del rea.
La peniplanicie se presenta como una extensa llanura cubierta de selvas bajas y
con suelos en su mayor parte arenosos, muy pobres. Debajo de la arena
subyacen rocas gneo-metamrficas y estratos de areniscas, a lo largo de miles
de kilmetros, entre el territorio de Amap en el Brasil, al oriente y las cercanas
de las estribaciones andinas en Colombia, al occidente.
En las planicies orientales de Colombia aparecen esparcidas algunas mesas y
tepuyes, tales como el complejo de las mesas y los cerros de Iguaje y
Chiribiquete, que alcanzan elevaciones hasta de 1.300 msnm, aproximadamente y
la Serrana de la Macarena, cuyas cimas exceden los 2.500 msnm. Adems
pueden mencionarse la mesa o escarpa de Araracuara, los cerros de Cupat o la
11

Pedrera, Isibucure y Mit y la Serrana de Naqun, as como numerosos


inselbergs, como los cerros de Mavecure y los existentes en las proximidades del
ro Guaina.
Las oscilaciones climticas reiteradas durante millones de aos han actuado cada
una a su manera para determinar ese paisaje en el que alternan geoformas origen
de la aridez, con las que han resultado de la intensa humedad.
2.2 EL MACIZO CENTRAL BRASILEO
El macizo de las Guayanas encuentra continuacin hacia el sur en el Macizo
Central Brasileo, los cuales se encuentran separados entre s por la Planicie del
ro Amazonas. En tiempos pasados existi un solo bloque cristalino, que se
fractur en estas dos grandes partes.
La conformacin del Macizo Central Brasileo es muy semejante a la estructura
Guayanesa: un gran bloque de rocas cristalinas, especialmente neiss y granitos
con intercalaciones y sobreposiciones de rocas sedimentarias, en su mayora del
Precmbrico y algunas del Paleozoico. Desde el punto de vista estructural
tambin se encuentra intensamente perturbado por plegamientos y fracturas. La
altura media del Macizo es de 300 msnm y por lo general no presenta alturas
mximas superiores a los 500 msnm; posee esencialmente un paisaje de vasta
llanura cuyo paso hacia las planicies sedimentarias del Terciario y del Cuaternario
es muy notorio por la aparicin de raudales y saltos que interrumpen las
navegacin en los ros que descienden de esa regin rocosa hacia el Amazonas.
La diferencia de altitud y especialmente, la diferencia en la accin erosiva sobre
rocas de dureza desigual ocasiona desniveles que definen con gran precisin al
escalafn de ascenso del Macizo Central. Pero este Macizo dista del ro
Amazonas mucho ms que el Macizo de las Guayanas y por lo tanto permite
trechos navegables que fluctan entre los 250 y 600 km en el curso inferior de los
ros, donde se present el mayor poblamiento inicial hasta cuando se comenz la
construccin de la red vial transamaznica.
La transamaznica es un sistema de carreteras construidas sobre el Macizo y en
proximidades del margen de contacto con la Planicie Amaznica. Este sistema vial
permite la penetracin de los asentamientos de los interfluvios y hacia el interior
del Macizo. Obviando as el fuerte condicionamiento impuesto por los ros al
poblamiento de esta regin. Sin embargo dado que la mayor parte de los suelos
sobre esas reas rocosas o arenosas no es de muy buena calidad, la poblacin
se sigue concentrando hacia las vegas de los ros, frustrando con ello el tan
buscado poblamiento interior.
Pero, al igual que en la Guayana, el futuro del Macizo no parece estar en la
explotacin del suelo en usos agropecuarios sino en la minera, tanto de aluvin
como de vega. El caso ms espectacular se presenta en la sierra de los Carajs,
en el Estado del Par, en donde sobre una superficie aproximadamente de 30.000
12

km2 se concentran varias minas con un alto contenido de metales valiosos. La


ms importante es un depsito de 18.000 millones de toneladas de hierro con un
66% de mineral. Este se extrae en bruto y de exporta en una buena proporcin
transportndolo por un moderno ferrocarril de 890 kilmetros hacia el puerto de
So Luis en el Ocano Atlntico (Companhia Vale do Ro Doce, 1984). Aparte del
hierro se han descubierto minas de manganeso, nquel, cobre, oro y bauxita
(aluminio).
El impacto ambiental y humano de esas minas es muy discutido pues han
resultado afectadas once reservas indgenas y han ocasionado drstico cambios
en aguas y selvas. Hoy existen trabajos para minimizar ciertos efectos
indeseables, pero hay algunos que ya son irreversibles. Tal minera, junto con una
gran fbrica de aluminio de propiedad de ALUBRAS que existe cerca de Belem,
recibe la casi totalidad de la energa producida por la represa de Tucuru, una
megacentral hidroelctrica construida sobre el ro Tocatins proyectada para
producir 8.000 MW.
Fuera de los proyectos con alta mecanizacin y consumo de energa, existen en la
regin innumerables reas de minera manual, conocida como garimpo, de la cual
viven o sobreviven pequeos productores o garimpeiros. Los lavaderos de oro,
como los de Serra Pelada, son fuente de sustento para muchos amazonenses,
como lo son tambin la bsqueda de diamantes, piedras preciosas sobre los
aluviones de los ros.
2.3 LA PLANICIE AMAZNICA
La propia Planicie Amaznica se distingue de la planicie que circunda al Macizo
de las Guayanas por que est compuesto de sedimentos del Terciario y del
Cuaternario (Planicie Amaznica Reciente), depositados en profundos estratos
geolgicos, entre los Andes y los macizos cristalinos del norte y del sur. Es el
producto de depsitos marinos y continentales en un gran geosinclinal, dejado
luego del surgimiento de los Andes durante el terciario.
El espacio entre las cordilleras Andinas y los antiguos ncleos cristalinos, lo
mismo que la profunda fosa tectnica existente entre ellos, qued como un mar
interior en donde se acumularon tanto el producto de la erosin procedente de las
montaas como de los sedimentos producidos por el mismo mar. Por ltimo el
mar interior desapareci a finales del terciario, cuando los sedimentos desalojaron
a las aguas. Quedaron dos lneas de escurrimiento: el Amazonas y el Orinoco, los
cuales, en conjunto, drenan hoy casi 8 millones de kilmetros cuadrados.
La Planicie Amaznica, cuya superficie se calcula en 2 millones de km2, tiene la
forma de un rbol gigante, cuyas races se abren sobre la orla atlntica de las
Guayanas y de los territorios brasileos de Amap, Par y Maranho. El tronco
sera la faja con eje central en el ro Amazonas, comprendida entre los macizos
13

cristalinos. Las ramas se extenderan, en forma desigual, en dos brazos paralelos


de los Andes , que continan hasta Venezuela, al norte y Bolivia, al sur. La rama
sur ms larga y ancha comienza a salir del tronco central desde el ro Madeira,
alcanzando una anchura, de oriente a occidente, de 1.700 km medidos sobre el
paralelo, 5 al sur.
En un mayor grado de detalle es preciso hacer la distincin entre los depsitos del
Terciario y las vegas aluviales de los ros: los primeros son ms antiguos y se
componen principalmente de arcillas impermeables, con un gran paisaje de
lomeros muy disectados, producto de la erosin por las lluvias y por los ros y
quebradas que los cruzan. Localmente esta morfologa recibe el nombre de
Tierras Firmes, es decir, reas no inundables.
Esto indica su ubicacin ms alta que las vegas de los ros y se han generado
debido a que las corrientes fluviales han rebajado los niveles de sus lechos,
dejando antiguos niveles fuera de sus reas de deposicin. Por eso las tierras
firmes localizadas a continuacin de las vegas se presentan, por lo general, como
terrazas aluviales escalonadas desde las ms antiguas, en la parte superior, hasta
las ms modernas, en la parte inferior. En algunos puntos del bajo Amazonas es
necesario penetrar por cientos de kilmetros desde las orillas del ro, para lograr
alcanzar el inicio de la tierra firme al borde de la vega. La vegetacin de la tierra
firme est constituida por rboles de madera ms dura o de mejor calidad que la
de reas inundables, pero los suelos son de menor calidad.
Las reas de colmatacin reciente en las vegas de los ros que llevan sedimentos
tienen los suelos de mejor calidad de toda la Amazonia: especialmente, cuando
los ros se encuentran en cercanas de los Andes, de donde proviene una
permanente renovacin de los nutrientes.
Todos los aos, durante las crecientes de las pocas de lluvias, las partes ms
bajas reciben deposiciones, lo cual permite un buen cultivo pero de perodo muy
corto debido al peligro de nuevas y rpidas inundaciones durante perodos
excepcionales de creciente, las cuales se presentan en ciclos de 5 a 7 aos, o de
inundaciones catastrficas, que parecen tener ciclos de 25 a 30 aos.
Las vegas de la planicie reciente que presentan inundaciones temporales reciben
el nombre de vrzeas en el Brasil y en Colombia de bajos o simplemente de
vegas inundables. Las reas de inundacin permanente reciben el nombre de
igaps, que son puntos por debajo del nivel medio de los ros y mantienen
comunicacin con ellos. Aunque las vrzeas han sido las reas de poblamiento
preferidas por el hombre desde hace miles de aos, tienen el problema de las
inundaciones. No existe hasta el momento una tecnologa apropiada para trabajar
permanentemente en ellas con una alta posibilidad de xito.

14

2.4 LA REGIN ANDINO-AMAZNICA


Se denomina Regin Andino-Amaznica, al cinturn relativamente angosto pero
muy alargado, que bordea la Amazonia en su parte occidental y en el cual se
confunde la selva de la planicie con la vegetacin de la laderas andinas.
Comienza a los 200 o 300 msnm con una serie de lomeros y mesas de acarreo
que se alcanzan a elevar hasta los 500 a 1.000 msnm, antes de encontrarse con
los estratos de la cordillera andina. En territorio Peruano y parte del Boliviano, se
forma una verdadera cordillera preandina mezclada con estos acarreos, en medio
de las cuales se encajan los ros que descienden hacia la planicie. Sobre esas
mesas y lomeros se asienta la mayor parte de la poblacin de la Amazonia
occidental, en un corredor casi contiguo a partir de la serrana de la Macarena, en
Colombia, hasta Santa Cruz de la Sierra en Bolivia, pasando por Ecuador y Per.
La selva de tipo Amaznico, con sus palmeras y formaciones tpicas, slo
ascienden hasta los 1.000 o 1.500 msnm, en las vertientes orientales Andinas. De
esa cota en adelante se presentan formaciones vegetales propias de bosque
pluvial subtropical (bosque subandino y andino). All, debido a la combinacin de
fenmenos climticos, como la alta lluviosidad, la disminucin de la temperatura
(debido a la altura) y la presencia de constantes neblinas, han exigido
adaptaciones especficas de las plantas, en un milenario proceso de
transformacin de las especies en otras nuevas (especiacin), haciendo de esta
regin una de las ms ricas en diversidad biolgica de toda la Amazonia.
Si consideramos la hidrografa, la regin Andino-Amaznica se amplia hasta
alturas superiores a los 4.000 msnm. En las punas y nevados del Per nacen los
ros Maran, Huayaga y Ucayali, que descienden hacia el norte, casi paralelos
entre s y al alcanzar la Planicie Amaznica modifican su curso hacia el oriente.
Sobre la identidad de la fuente del ro Amazonas, existen dos opiniones. Una
considera que su curso superior lo constituye el alto ro Maran, a lo largo de
todo su trayecto. Su origen as se ubicara en los lmites de lo departamentos
peruanos e Hunuco y Pasco. La segunda opinin admite la identidad del ro
Apurmac - Ucayali con el verdadero Amazonas, con lo cual la longitud total del
curso de este ltimo se incrementa en cerca de 600 kilmetros con relacin a la
primera posibilidad. Las cabeceras de las corrientes que dan origen al Apurmac
se hallan en las laderas del nevado Mismi, que alcanza alturas cercanas a los
6.000 msnm en el departamento de Arequipa, tambin en el Per.

15

CAPITULO TERCERO

ORGANIZACIONES PANAMAZNICAS

1. EL TRATADO DE COOPERACIN AMAZNICA


El Tratado de Cooperacin Amaznica (TCA), tambin denominado Pacto
Amaznico, fue suscrito el 3 de julio de 1978 por Bolivia, Brasil, Colombia,
Ecuador, Guyana, Per, Surinam y Venezuela, para realizar esfuerzos y
acciones conjuntas para promover el desarrollo armnico de sus respectivos
territorios amaznicos, de manera que esas acciones conjuntas produzcan
resultados equitativos y mutuamente provechosos, as como para la preservacin
del medio ambiente y la conservacin y utilizacin racional de los recursos
naturales de esos territorios. Ese objetivo bsico coincide con la concepcin que
ahora se denomina desarrollo sustentable
Del texto del Tratado y de otros documentos producidos en el marco del Pacto
Amaznico desde 1.978 (reuniones de ministros, declaraciones de presidentes,
etc.) se han conformado polticas y estrategias que ahora son norma para los
ocho pases y que abarcan desde aspectos globales (desarrollo sostenible,
soberanas sobre los recursos, libertad de navegacin fluvial, biodiversidad,
asuntos indgenas etc.), hasta aspectos puntuales de carcter tcnico. Todo esto
ha constituido la base conceptual, poltica y tcnica sobre la que se ha
estructurado un conjunto de programas y proyectos en los que los pases
trabajarn en forma conjunta durante los prximos aos.
Para su aplicacin, el tratado establece varios mecanismos:
Las reuniones de Ministros de Relaciones Exteriores, como nivel normativo
para fijar las directrices bsicas de la poltica comn y evaluar la marcha
general del proceso.
El Concejo de Cooperacin Amaznica, integrado por representantes
diplomticos, de alto nivel para velar por el cumplimiento de los objetivos y
finalidades del tratado, as como de las decisiones tomadas por las reuniones
de Ministros.
La Secretara del Tratado, ejercida-pro-tmpore, por el pas en cuyo territorio
haya de celebrarse la siguiente reunin del consejo como nivel ejecutivo
encargado de llevar a cabo las actividades dispuestas en el tratado en las
reuniones de Ministros y del Consejo de Cooperacin Amaznica.
16

Las Comisiones Especiales, como nivel operativo destinado al estudio y la


promocin de actividades sobre problemas o temas especficos y que ahora
son seis: Medio Ambiente; Ciencia y Tecnologa; Asuntos Indgenas; Salud;
Transporte; Comunicaciones e Infraestructura y Turismo.
Durante la primera etapa de vigencia del tratado (1.978-1.990) se produjo
sustancialmente una consolidacin de la voluntad poltica y un proceso creciente
de definiciones y de compromisos respecto a qu hacer y cmo proceder en
relacin al desarrollo y conservacin de la Amazonia, considerada como una
unidad de responsabilidad compartida y de ocupacin armonizada entre los ocho
pases.
A partir de 1.990 los pases amaznicos tomaron medidas para traducir a la
prctica en forma efectiva y amplia sus compromisos a travs de programas y
proyectos que deban ejecutarse a nivel regional bajo la Coordinacin de la
Secretara del Tratado. Finalmente se aprobaron 52 programas y cerca de 200
proyectos, principalmente sobre medio ambiente, ciencia y tecnologa, asuntos
indgenas, salud, transporte, turismo e informacin, que ahora constituyen un
mandato de trabajo para los aos venideros.
Los programas y Proyectos deben ejecutarse a travs de redes de cooperacin
especficas para cada caso, constituidas por instituciones pblicas y privadas
seleccionadas soberanamente por cada pas. La secretara del tratado y las
Secretaras Ejecutivas de las Comisiones Especiales, coordinan y apoyan en
forma general el cumplimiento de las actividades, contribuyendo a la coordinacin
que para cada caso corresponde a una institucin de un pas determinado. Ms
de cien instituciones pblicas y privadas de los ocho pases amaznicos estn
involucradas y comprometidas en acciones especficas de los proyectos del
Tratado.
La comunidad internacional est reaccionando en concordancia con la gran
prioridad que tiene para el mundo el manejo adecuado de la Amazonia y varias
organizaciones estn prestando su apoyo tcnico y financiero para diversas
acciones y proyectos. Cabe resaltar el apoyo del PNUD, el BID, el Banco Mundial,
la OEA, la CEE, la WWF, la FAO, la UICN, la OIT, la Fundacin Rockefeller, la
UNICEF, la CEPAL y varios gobiernos de pases desarrollados.
En 1995, las ocho naciones decidieron crear la Organizacin del Tratado de
Cooperacin Amaznica OTCA, para fortalecer e implementar los objetivos del
tratado. La enmienda al TCA fue aprobada en 1998 y la Secretara Permanente
fue establecida en Brasilia en diciembre de 2002.
La OTCA tiene la conviccin de que la Amazonia, por poseer uno de los ms ricos
patrimonios naturales del Planeta, es estratgica para impulsar el futuro desarrollo
17

de nuestros pases y de la regin, un patrimonio que debe ser preservado, pero,


esencialmente, promovido, en consonancia con los principios del desarrollo
sostenible.
Figura 5. Organigrama de la OTCA

FUENTE: Organizacin del Tratado de Cooperacin Amaznica

La decisin de los Gobiernos de los Pases Miembros de establecer la


Organizacin del Tratado de Cooperacin Amaznica (OTCA) y su Secretara
Permanente, instalada de forma definitiva en marzo de 2003, en Brasilia, est
dirigida a fortalecer institucionalmente la coordinacin y accin conjunta frente a
las demandas de la regin Amaznica y, representa una muestra inequvoca de la
prioridad que otorgan nuestros pases a este mecanismo de cooperacin regional,
y la necesidad de forjar una visin comn del desarrollo sostenible amaznico.
Visin de la OTCA. Una organizacin fortalecida y reconocida internacionalmente
como foro poltico regional para contribuir a la integracin y desarrollo sostenible
de los respectivos territorios amaznicos de los Pases Miembros, que
complemente los esfuerzos nacionales de gestin, ordenamiento territorial,
conservacin y uso sostenible de sus recursos naturales, respetando la soberana
18

de los Estados y dirigidos a generar mutuos beneficios para las partes; as como
crear mejores condiciones de vida para sus distintas poblaciones, particularmente
las amaznicas, basados en el respeto por los derechos y aspiraciones de la
sociedad en su conjunto.
Misin de la OTCA. En el marco de los principios consagrados en el Tratado, y
en cumplimiento de los mandatos de sus distintas instancias, fortalecer o crear los
mecanismos e instrumentos tcnicos y financieros, as como las polticas
comunes o compatibles, para hacer efectivos los procesos de integracin y
desarrollo sostenible regional, fomentado la activa participacin de los pases y de
los actores regionales y locales en el diseo y ejecucin de los distintos planes,
programas y proyectos, as como en la equitativa distribucin de los beneficios
generados, favoreciendo la construccin de sinergias que potencien la capacidad
de negociacin del conjunto de los pases en los distintos escenarios globales de
negociacin, frente a los temas de inters regional.
La OTCA formul en el ao 2003 el Plan Estratgico para el perodo 2004-2012
con el objeto de orientar el trabajo de la Secretara Permanente de la
Organizacin del Tratado de Cooperacin Amaznica (SP/OTCA) en el mediano
plazo , como resultado del mandato de los Gobiernos de los Pases Parte,
establecido en sus distintos niveles de decisin.
Los ejes estratgicos del Plan Estratgico son: Conservacin y Uso Sostenible de
los Recursos Naturales Renovables, Gestin del Conocimiento e Intercambio
Tecnolgico, Integracin y Competitividad Regional y Fortalecimiento Institucional.

19

Figura 5. Pases del Tratado de Cooperacin Amaznica

FUENTE: DOMNGUEZ, Camilo. Colombia y la panamazonia, 1987.

2. LA ASOCIACIN DE UNIVERSIDADES AMAZNICAS- UNAMAZ


La Asociacin de Universidades Amaznicas UNAMAZ- se define como una
sociedad civil, no gubernamental, sin fines lucrativos y con objetivos
esencialmente educativos y culturales; los cuales pretenden desarrollar a travs
de la cooperacin cientfica, tecnolgica y cultural como medio de integracin de
las Universidades e instituciones para investigacin de los pases Amaznicos,
para profundizar la solidaridad Amaznica y como instrumento de promocin para
el desarrollo sostenible en beneficio de las poblaciones humanas y del medio
ambiente amaznico.
La Asociacin de Universidades Amaznicas - UNAMAZ fue fundada el 18 de
septiembre de 1987, como resultado del seminario internacional Cooperacin
Cientfica, Tecnolgica y Cultural entre Instituciones de Educacin Superior de los
Pases Amaznicos, realizado en Belm del Par, (Brasil).

20

Desde su creacin la UNAMAZ se constituy en el centro catalizador de una serie


de acciones que han permitido a las Universidades de la Regin, colectiva y de
forma multidisciplinaria, analizar crticamente la realidad amaznica y ofrecer
alternativas que contribuyan a la solucin de los grandes problemas que afectan el
desarrollo de la Amazonia como un todo.
La Asociacin de Universidades Amaznicas representa la culminacin de una
serie de intentos de cooperacin en la bsqueda de acciones conjuntas y
concretas que llevasen al reconocimiento papel de las instituciones amaznicas
en el proceso de desarrollo sostenible de la regin y de la produccin cientfica
regional. La funcin catalizadora de la UNAMAZ tuvo efectos inmediatos
recibiendo apoyo tcnico de diferentes organismos internacionales para la
implementacin de sus proyectos y para la obtencin de recursos indispensables
para iniciar sus trabajos.
La asociacin se inspir en seis principios fundamentales:
El principio de la Amazoneidad, que enfatiza el carcter amaznico de la
UNAMAZ, orientando las acciones para el beneficio de las instituciones
amaznicas y de la regin.
El principio de la Continentalidad, en el sentido de que las acciones y
beneficios de la asociacin cubran la regin como un todo, esto es abarcando
todos los pases amaznicos.
El principio de la individualidad, que conduzca al respeto de las
peculiaridades e idiosincrasias nacionales, regionales e institucionales de los
miembros.
El principio de la igualdad, por medio de la cual los miembros recibirn
tratamiento igualitario, equitativo y proporcional
a sus necesidades y
potencialidades, independientemente de la dimensin de las Amazonias
Nacionales.
El principio de la espontaneidad, o sea que ningn miembro se sienta
compelido adherir o a renunciar de la UNAMAZ.
El principio de la Unicidad, mediante el cual se evitar duplicar iniciativas
innecesarias.
La Asociacin de Universidades Amaznicas se ha venido fortaleciendo a nivel
internacional y desde la tercera Reunin de Cancilleres del Tratado de
Cooperacin Amaznica, celebrada en Quito en marzo de 1989, se reconoce
oficialmente al interior Tratado, la importancia de la UNAMAZ y se recomienda a
21

los gobiernos de los pases miembros la incorporacin de la Asociacin a la


discusin y toma de decisiones en lo concerniente a las respectivas problemticas
amaznicas, as como la consideracin y apoyo a los programas y proyectos
propuestos y adelantados por la UNAMAZ especialmente con lo relacionado en la
formacin de recursos humanos y el desarrollo cientfico y tecnolgico
(Declaracin de Santiago de Quito, 1989).
El Parlamento Amaznico reunido en Cartagena de Indias (Colombia), en febrero
de 1.990, emiti una declaracin donde reconoce la importancia de la asociacin,
incentiva y apoya la ejecucin del Programa Interuniversitario de Cooperacin
Amaznica - PROGRAMAZ y acoge la Declaracin de Belm del Par aprobada
en la segunda asamblea general de la UNAMAZ.
As mismo durante la IV Reunin Ordinaria del Consejo de Cooperacin
Amaznica, Celebrada en Bogot en mayo de 1990, se emite una resolucin en el
sentido de reconocer en la UNAMAZ, un instrumento especial del Tratado para
desarrollar actividades de investigacin, estudios, formacin de personal, prctica
y experimentacin, transferencia de conocimientos y tecnologas, para la puesta
en marcha del Sistema de Informacin Cientfica, Tecnolgica y Cultural de la
Amazonia (SIAMAZ).

22

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
Con base en los conocimientos adquiridos en esta Unidad, responda las
siguientes preguntas:
Donde se localiza el bosque tropical hmedo y cmo se reparte a nivel
mundial?
Cules son las definiciones ms utilizadas para referirse a la Amazonia?
Menciones los ocho pases que conforman la Panamazonia.
Cual sera para usted el dato oficial de la extensin de la Amazonia
Continental?
cmo se clasifican los pases amaznicos?
En qu consiste el Tratado de Cooperacin Amaznica?
Qu es la UNAMAZ y sobre qu principios se fundamenta?

ACTIVIDADES PRCTICAS
En un mapa espacialice: los pases amaznicos y las grandes regiones de la
Amazonia Continental y elabore una leyenda (cuadro) con las principales
caractersticas de cada una de ellas.
Localice y diferencia en un mapa: la Selva Amaznica y la Cuenca Amaznica.

23

Piedra del Cocuy

Atardecer en Puerto Inrida

24

OBJETIVOS
1.

OBJETIVO GENERAL

Al finalizar esta Unidad, el estudiante estar en capacidad de:


Realizar una caracterizacin geogrfica de la Amazonia Colombiana donde se
incluya la delimitacin espacial y, los aspectos socioeconmicos y biofsicos.
2. OBJETIVOS ESPECFICOS
Caracterizar espacialmente la Amazonia Colombiana.
Describir las caractersticas socioeconmicas de la Amazonia Colombiana.
Identificar las comunidades indgenas de la Amazonia Colombiana.
Comparar las formas de relacionamiento espacial y ambiental de la poblacin
indgena y de la no indgena en la Amazonia Colombiana.
Establecer las relaciones entre los componentes biticos y fsico-qumicos en
la Amazonia Colombiana.

25

AUTOEVALUACIN INICIAL
Conteste las preguntas que a continuacin aparecen, teniendo en cuenta los
conocimientos que usted posee sobre la regin amaznica colombiana:
Cules departamentos conforman la Amazonia colombiana?
Plantee una definicin de la Amazonia colombiana.
En qu partes de la Amazonia colombiana habitan principalmente las
comunidades indgenas y qu formas de tenencia de la tierra poseen?
Describa brevemente el proceso de colonizacin de la Amazonia colombiana.
Cules son
colombiana?

los

principales

asentamientos urbanos de

la Amazonia

Cmo es el clima de la Amazonia colombiana?


Cul sera el mejor uso que podra darse a la Amazonia colombiana?
Qu tipos de paisajes conoce en la Amazonia colombiana?
Mencione por lo menos cinco especies de animales que usted conozca y vivan
en la Amazonia colombiana.
Por qu es importante la Amazonia colombiana para el mundo?

26

CAPTULO PRIMERO

CARACTERIZACIN ESPACIAL

1. EXTENSIN Y LMITES
La Amazonia legal colombiana se localiza entre los 4 05 de latitud norte y 4 13
de latitud sur y entre los 66 50 y los 77 16 de longitud oeste; geogrficamente
se extiende desde los ros Guaviare y Guayabero en el norte, hasta el trapecio
amaznico y los ros Amazonas y Putumayo en el sur; por el oriente colinda con
Venezuela y Brasil y se extiende hacia el occidente hasta la divisoria de aguas de
la cordillera Oriental. En total la superficie de la Amazonia Legal cubre 403.348
km2, que representan el 35.1% del territorio nacional y el 5.6% del total de la
denominada Amazonia continental que comparten Bolivia, Brasil, Colombia,
Ecuador, Guyana, Per, Surinam y Venezuela.
2. DIVISIN POLTICO - ADMINISTRATIVA
La Amazonia Legal Colombiana est conformada por las siguientes entidades
territoriales: departamento de Amazonas, departamento de Caquet,
departamento de Guaina, departamento de Guaviare, departamento de
Putumayo y departamento de Vaups.
Cuadro 4. Divisin poltico-administrativa
DEPARTAMENTOS

EXTENSIN

(km2)

AMAZONAS
CAQUET
GUAINA
GUAVIARE
PUTUMAYO
VAUPS
TOTAL

109.665
88.965
72.238
42.327
24.885
65.268
403.348

27,18
22,05
17,91
13,28
6,17
13,42
100.00

POBLACIN DENSIDAD
CAPITAL
(hab/ km2)
(Ao 2005)
67.726
0,6 Leticia
420.337
4,7 Florencia
35.230
0,5 Puerto Inrida
95.551
2,3 San Jos
310.132
12,5 Mocoa
39.279
0,6 Mit
968.255
2,4

MUNICIPIOS

FUENTE: Atlas cultural de la Amazonia colombiana, 1998 y DANE. Censo de Poblacin, 2005

27

2
16
1
4
13
3
39

Figura 7. Amazonia legal colombiana

Los lmites artificiales de los departamentos escapan no slo a la dinmica


ecolgica de la regin y a los patrones biogeogrficos, sino tambin a la dinmica,
territorialidad y movilidad en el espacio de los grupos indgenas amaznicos.
3. DELIMITACIN
Tal vez uno de los aspectos en los que se presenta mayor imprecisin sobre el
territorio amaznico nacional, o mejor donde empiezan sus conflictos y las
diferencias de opinin es en su delimitacin. De esta manera, algunos se refieren
a la Amazonia Hidrogrfica, para hacer alusin a la cuenca del ro Amazonas;
otros toman como criterio la cobertura vegetal de selva hmeda ecuatorial, para
definir la Amazonia selvtica y a nivel poltico - administrativo y para efectos del
Tratado de Cooperacin Amaznica, se ha establecido la nocin de la Amazonia
legal. Tambin en los diferentes ejercicios de regionalizacin del pas y de
zonificacin y delimitacin de la Amazonia se han utilizado criterios de orden
poltico y administrativo, dejando por fuera extensiones y ecosistemas de gran
importancia en la dinmica ecolgica y ambiental de la regin.
Hoy en da, ms an cuando hay tanto auge en torno al Ordenamiento
Territorial, resulta indispensable concebir la Amazonia Colombiana con la
totalidad de sus ecosistemas y unidades de paisaje, bajo criterios biogeogrficos,
sin perder de vista su interrelacin con las reas y ecosistemas vecinos (lo que se
podra denominarse el dominio amaznico) y as garantizar la adecuada gestin
ambiental de la regin.
28

Por estas razones, el concepto de Amazonia Colombiana debe incluir la totalidad


de la cuenca del ro Amazonas en territorio colombiano e igualmente, teniendo en
cuenta la penetracin de los elementos amaznicos en la Orinoquia, es necesario
considerar como parte de la Amazonia el rea selvtica del sur del departamento
del Vichada, el sur del ro Vichada, el sur del departamento del Meta y el
suroriente del departamento de Nario, el sur de los ros Gujar y Ariari,
incluyendo la sierra de la Macarena, su piedemonte circundante y el valle del ro
Duda (ver figura 7).
De esta forma, fisiogrficamente la Amazonia Colombiana incluye la vertiente
oriental de la Cordillera Oriental, el piedemonte amaznico, la planicie amaznica
y las serranas, sierras, mesetas, colinas, cerros aislados y tepuyes, perteneciente
al Macizo Guayans.
Con base en los anteriores criterios Jorge Hernndez delimita la Amazonia
Colombiana de la siguiente manera: "su lmite norte se sita en la divisoria entre la
cuenca del Orinoco y la Amaznica, la cual se inicia en la Cordillera de los
Picachos (ramal suroriental de la cordillera Oriental) o lmite natural o arcifinio
parcial de los departamentos del Caquet y Meta; contina hacia el oriente por los
interfluvios entre el cao Losada y el ro Tunia (alto ro Apaporis), entre los ros
Guayabero y Unilla, Inrida y Vaups, Isana y Guana (alto ro Negro) y entre el
Atabapo y el Guana en la frontera colombo-venezolana (denominado ro Negro a
partir de su confluencia con el cao o brazo Casiquiare) hasta frente a la piedra
del Cocuy. Desde all, la frontera colombo-brasilea marca el resto del lmite
oriental de la Amazonia colombiana. Desde el extremo suroriental del trapecio
amaznico hacia el occidente, el lmite lo constituye el alto ro amazonas (o
Maran) en un tramo de 116 km, en la frontera con el Per (porcin ms
meridional del territorio colombiano). Al sur, el ro Putumayo sirve como lmite
natural de Colombia, con el Per y Ecuador. Hacia el suroccidente, el lmite se
contina en la frontera colombo-ecuatoriana por el ro San Miguel (hacia arriba de
la desembocadura del San Miguel en el putumayo) hasta la quebrada del Pun y el
ro Chingual (tributario del ro Aguarico; afluente del Napo). Por el occidente y
noroccidente la cuenca amaznica est delimitada por la cresta de la Cordillera
Central, desde la frontera colombo-ecuatoriana hasta el nudo de Almaguer
(Macizo Colombiano) y desde all hasta el punto donde se origina la cordillera de
los Picachos".

29

Figura 8. Selva Amaznica colombiana

FUENTE: Instituto SINCHI, 2003.

4. REGIONALIZACIN
De acuerdo con el proceso de ocupacin de la regin sta presenta dos regiones
diferentes por sus caractersticas econmicas, sociales y ambientales (Es
importante tener en cuenta que los lmites actuales de estas regiones se trazan de
acuerdo con las evidencias de procesos de ocupacin y consolidacin de la
actividad antrpica y variarn a medida que los procesos de intervencin se
desplacen). Una, la Amazonia Occidental, abarca los departamentos de
Guaviare, Putumayo y la parte occidental del Caquet y constituye el rea de la
Amazonia con mayor grado de intervencin, denominada frontera agropecuaria.
Se caracteriza por una mayor densidad demogrfica y un poblamiento continuo a
lo largo de vas y ros principales (Putumayo, alto Caquet, Orteguaza, Caqun y
alto Guaviare) extendindose hacia la planicie amaznica, sin embargo, en los
ltimos aos se ha producido un notable avance hacia la zona cordillerana que
tiende a unirse con el avance desde los departamentos de Nario, Cauca y Huila.
30

La mayor parte de la poblacin se concentra en el rea urbana de las capitales


departamentales (Florencia, Mocoa y San Jos del Guaviare) y otras cabeceras
municipales (San Vicente del Cagun, Puerto Rico y Puerto Ass), el rea rural
est constituida por campesinos y colonos.
La expansin de formas territoriales nacionales para esta regin se dio en dos
grandes vertientes. La primera, conformada por las migraciones hacia el
departamento del Caquet como parte de la expansin huilense, y la segunda,
desde los departamentos de Nario y Cauca hacia el departamento del Putumayo,
por colonos que transformaron su paisaje, adecundolo para la prctica de
actividades agropecuarias extensivas y la explotacin de hidrocarburos. Esta
ltima vertiente estimul la creacin de nuevas reas de ocupacin, as como la
formacin de cinturones de miseria alrededor de los pueblos y ciudades,
afectando en mayor o menor grado la vida de los habitantes de la zona y los
ecosistemas naturales, el desplazamiento de poblacin indgena, contaminacin
ambiental, nuevos usos del suelo y unja mayor presin sobre recursos como el
agua, el suelo y los bosques, entre otros.
Esta regin presenta graves problemas ambientales, como la deforestacin de
sus selvas ecuatoriales hmedas, contaminacin de sus aguas por los desechos
de las ciudades y pueblos y de los provenientes del procesamiento de los cultivos
ilcitos. Al Putumayo hay que agregarle la contaminacin generada por la
extraccin petrolera. Predomina el sector terciario en las ciudades y centros
poblados (comercio y servicios) y el sector primario en el campo, en donde
sobresale el sistema ganadero extensivo de doble propsito con baja tecnologa,
asociado con pequeas reas de cultivos de subsistencia, caucho y piscicultura.
Por el dominio de su territorio se presentan intensos conflictos protagonizados por
sectores y actores sociales al margen de la ley como la guerrilla, el narcotrfico y
los paramilitares, lo que ha afectado su estabilidad social, econmica y poltica.
En esta regin existen algunas reas protegidas que hacen parte del sistema
nacional de parques naturales como los parques La Paya y Serrana de los
Churumbelos, en el departamento del Putumayo; el Alto Fragua Indi Wasi y una
parte de Los Picachos en el Caquet y el rea de la Reserva Forestal de la
Amazonia a partir de la cota 1000 msnm en el Caquet y Putumayo.
La otra regin, la Amazonia Oriental, est conformada por los departamentos de
Amazonas, Guaina y Vaups y la parte oriental del departamento del Caquet.
Esta regin constituye la frontera de recursos de la Amazonia colombiana y se
caracteriza por su baja densidad demogrfica, predominio de la poblacin rural
dispersa, especficamente de indgenas y grandes extensiones de selvas
ecuatoriales hmedas sin intervenir. Leticia, capital del departamento de
Amazonas concentra la mayora de la poblacin urbana de la regin.
31

La permanente extraccin de recursos naturales desde la colonia hasta la


actualidad ha predominado, con la generacin de un muy bajo valor agregado que
se materialice en infraestructura, proyectos productivos y retencin de excedentes
econmicos.
La mayor parte de su superficie permanece bajo un sistema de manejo protegido
ya sea en forma de resguardos (189 en total) y 8 reservas indgenas, siete
parques naturales nacionales: Amacayacu, Cahunar y Pur, en el Amazonas; La
Paya, en el Putumayo; Chiribiquete, que comprende territorios de Caquet y de
Guaviare; las reservas naturales nacionales: Puinawi, en el Guana y Nukak, en el
Guaviare y, el rea correspondiente a la Reserva Forestal de la Amazonia (Ley 2
de 1959), lo cual ha favorecido su poca intervencin y conservacin.
Con la declaracin de reas de parques y reservas naturales nacionales y de
reservas forestales se intenta proteger, conservar y manejar los recursos del
medio ambiente. Las zonas de reserva forestal son destinadas al establecimiento,
mantenimiento y utilizacin racional de recursos forestales. A pesar de que los
bosques existentes en ellas slo se pueden aprovechar racionalmente para
garantizar su recuperacin y la supervivencia de estas reservas forestales, se
extrae madera indiscriminada e ilegalmente.
A su vez, los parques y reservas naturales son zonas a las que, por la riqueza de
sus recursos naturales, su fauna y su flora, se les establece un tratamiento
especial para su conservacin y mantenimiento. En estas reas se prev el
desarrollo de actividades de conservacin, investigacin, educacin, cultura,
recreacin, recuperacin y control.
Sin embargo, los parques y reservas naturales y, la reserva forestal de la
Amazonia se hallan intervenidos por los siguientes factores:
Poblacin indgena o colonos asentados all en el momento de su creacin.
Colonos que entran como resultado de la expansin de la frontera
agropecuaria y el avance de las puntas de colonizacin
Presencia de grupos armados fuera de la ley.
Extraccin de recursos naturales, tales como madera, fauna y oro.
Cultivo, recoleccin y procesamiento de la hoja de coca o actividades de
prestacin de servicios alrededor de esta actividad econmica.
La organizacin histrica de esta regin oriental se ha dado a travs de las vas
de comunicacin naturales que constituyen los grandes ros amaznicos y sus
principales tributarios. All, la presencia del Estado se hace notoria a partir de
1928 con un proceso de colonizacin dirigida, mediante el ncleo de Leticia. Hacia
los aos 40 se dan tres procesos principales de doblamiento: el primero, formado
por individuos desplazados del interior del pas que poco a poco se dirigen hacia
32

el interior de la Amazonia buscando tierras; el segundo, por militares y policas


que llegan a medida que se refuerzan las bases militares de La Pedrera y
Araracuara y la creacin de nuevos puestos de control sobre el ro Caquet y ros
secundarios, que posteriormente abandonan para ir en busca de tierras; y por
ltimo, el conformado por aquellos que son atrados por un segundo auge relativo
del caucho y de pieles finas provenientes del norte hacia el Vaups y que poco a
poco a la cuenca del medio y bajo Caquet pro trochas y cursos de agua que
conectan los ros Vaups, Apaporis, Mirit y Caquet.
Figura 9. Regiones de la Amazonia colombiana

FUENTE: Instituto SINCHI, 2003.

33

5. ORDENAMIENTO DEL TERRITORIO


En la regin amaznica colombiana confluyen y se cruzan el ordenamiento
tradicional del territorio de los pueblos indgenas, con los ejercicios de
planificacin y ordenamiento, que a partir de siglo pasado, buscan desde la accin
pblica, regular la administracin local regional, normalizar la tenencia de la tierra,
proteger algunos recursos o reas para evitar su uso inadecuado, dedicar otras a
un fin especial o moderar los flujos econmicos y de doblamiento, entre otros.
Estos procesos de ordenamiento, en algunos casos, han generado conflictos por
la superposicin de reas de influencia y competencias de los entes pblicos, o no
han tenido el efecto deseado.
En trminos generales, el establecimiento de asentamientos en la Amazonia
colombiana ha reflejado debilidades en las polticas y la accin pblica para el
manejo y uso sostenible de la biodiversidad. Estos asentamientos son en parte,
resultado de la migracin de campesinos que buscando explorar ciertas zonas con
relativo potencial agropecuario, han afectado los ecosistemas terrestres y
acuticos de la regin, y por tanto, a las comunidades nativas dependientes de los
mismos. Adicionalmente, el crecimiento acelerado e inesperado de centros
poblados sin un modelo de planeacin previo y concertado, han llevado a daos
ambientales asociados a la construccin de infraestructura econmica y de
servicios. Las polticas pblicas son con frecuencia contradictorias, generando
conflictos: por una parte se impulsa infraestructura para hacer ms competitiva la
regin mientras que por el otro, se fomenta la conservacin de reas protegidas,
zonas intangibles y territorios indgenas. La ambigedad genera choque de
visiones e intereses, sin lograr hasta el momento un punto de equilibrio o de
consenso.
Actualmente no se cuenta con una estadstica de las familias que se encuentran
ubicadas en reas que estn bajo alguna figura legal de tenencia y manejo. Se
considera que hay un impacto negativo que afecta fundamentalmente la zona de
la cordillera Oriental donde se pueden identificar seis zonas crticas: el rea de
influencia de las vas Florencia Suaza; San Vicente del Cagun Balsillas
Neiva; Garzn San Guillermo Florencia; Beln de los Andaques Los
ngeles Trocha Acevedo; el camino real entre Mocoa y San Francisco, que
afecta la Reserva Forestal Protectora de la cuenca del ro Mocoa, y el camino
trocha entre Coln y Santaf (Nario) por Runduyaco. A stos se debe adicionar
el frente de colonizacin al norte de Leticia, en la cuenca del ro Caldern.
La violencia vivida, las constantes amenazas a la poblacin por parte de los
grupos alzados en armas, el reclutamiento forzado de menores y la fumigacin de
cultivos de uso ilcito, entre otros, han contribuido al fenmeno del desplazamiento
masivo a nivel intrarregional, interregional y transfronterizo. Los nuevos habitantes
ocupan (invaden) predios suburbanos generando presiones por servicios sociales,
lo cual se ha evidenciado en ciudades como Florencia, El Doncello, San Vicente
34

del Cagun, Puerto Ass, Mocoa, Villagarzn, San Jos del Guaviare, entre otros.
Esta situacin se agudiza cuando los grupos de desplazados se ubican en
territorios ancestrales de pueblos indgenas y otros grupos, dificultando procesos
de saneamiento de esos territorios.
Dentro de los grupos tnicos desplazados hacia la regin amaznica,
provenientes de la regin andina y del pacfico, estn los Embera-Catios (Valle del
Cauca), Embera (Choc), Pastos, Quillacingas y Aw (Nario) y Paeces (Cauca).
En este mismo sentido, el desplazamiento afecta la calidad de vida de los
asentamientos humanos por cuanto desborda la capacidad de las
administraciones pblicas para proveer a la poblacin de infraestructura y de
servicios pblicos.
Desde el punto de vista del ordenamiento ambiental del territorio, la regin est
configurada por resguardos y reservas indgenas, parques nacionales naturales y
reservas, reservas forestales, distritos de conservacin de suelos y drenajes,
reservas campesinas, entres otros.
Cuadro 5. Figuras de ordenamiento del territorio
FIGURA JURDICA
Resguardos indgenas
Reservas indgenas
Reserva Forestal de la Amazonia. Ley 2 de 1959
Sustracciones a la Reserva Forestal de la Amazonia
Reservas Forestales (Cuenca Alta Ro Mocoa y Puerto Solano)
Parques Nacionales Naturales
Reservas Nacionales Naturales
Distritos de Conservacin de Suelos y de Drenaje (Caquet y Valle de Sibundoy
Reservas Campesinas
FUENTE. PAT CORPOAMAZONIA 2007-2009 y PAT CDA 2007-2009

REA (ha)
23.314.361
122.024
16.062.836
6.369.251
51.573
3.472.854
1.952.500
3.080
167.908

6. REAS PROTEGIDAS
El gobierno nacional dentro de sus estrategias para la conservacin in situ de la
diversidad biolgica, ha declarado desde la dcada de los 60 reas protegidas con
diversas categoras y formas de administracin, para garantizar as la
preservacin los recursos naturales. En la legislacin ambiental actual existen
categoras de reas protegidas que se clasifican en nacionales, regionales y
locales, stas son de carcter pblico y administradas por entidades del Estado.

35

6.1 PARQUES Y RESERVAS NACIONALES NATURALES


En la Amazonia colombiana el gobierno ha creado hasta el momento ocho
parques y dos reservas nacionales naturales, con una superficie de 5.992.224
hectreas. El cuadro siguiente muestra la ubicacin y el rea de cada uno de
ellos. Los Parques Nacionales: Amacayacu, Ro Pur, Cahuinar, Alto Fragua Indi
Wasi y La Paya y las Reservas Nacionales: Puinawi y Nukak, se encuentran
ubicados en su totalidad en la regin amaznica mientras que los Parques
Nacionales: Serrana de Chiribiquete, Cordillera de Los Picachos y la Serrana de
los Churumbelos se encuentran parcialmente.
En estas reas, las principales amenazas estn relacionadas con la ocupacin de
tierras dentro de ellas y la transformacin de ecosistemas complejos a sistemas
de estructuras ms sencillas (mono cultivos y paraderas, acompaados de la
introduccin de especies forneas). Dentro de estos monocultivos, la implantacin
de cultivos de uso ilcito y su posterior erradicacin por fumigacin, son causas de
la destruccin tanto de los ecosistemas naturales como de la vocacin de los
suelos.
Cuadro 6. Parques y Reservas Nacionales Naturales
Departamento

Parque Nacional
Natural

AMACAYACU

AMAZONAS

Resolucin y fecha de
creacin
Acuerdo No. 40 de 30-091975,
aprobado
con
Resolucin Ejecutiva 0283
de octubre de 1975
declara 170.000 ha como
parque.
Acuerdo No. 92 de 15-121987
aprobado
con
Resolucin Ejecutiva 92 de
11-02-1989 a su extensin
actual
Resolucin Ejecutiva 190
del 19 de octubre de 1987

CAHUINAR

RO PUR

ALTO FRAGUA
INDI WASI
CAQUET
SERRANA DE
CHIRIBIQUETE

Extensin
(ha)

293.500

575.5000
Resolucin No. 0764 del 5
de agosto de 2002 del
Ministerio de Ambiente

999.880

Resolucin No. 198 de


2002 del Ministerio de
Ambiente

77.336

Acuerdo No. 045 del 2109-1989 del INDERENA,


aprobado con Resolucin
Ejecutiva 120 de 21-091989
de
MINAGRICULTURA

36

1.280.000

Localizacin
Trapecio Amaznico
colombiano
en
jurisdiccin de los
municipios de Leticia
(por los sectores sur y
oriental),
Puerto
Nario (al occidente) y
el
corregimiento
departamental
de
Tarapac (por el norte)
Jurisdiccin
del
municipio de Leticia,
corregimiento
departamental
La
Pedrera
Jurisdiccin de los
corregimientos
departamentales de La
Pedrera, Tarapac y
Arica
Jurisdiccin de los
municipios de San
Jos del Fragua y
Beln
de
los
Andaques
Caquet: municipio de
Solano
Guaviare: municipio de
Calamar

CAQUET

CORDILLERA DE
LOS PICACHOS

LA PAYA

PUTUMAYO
SERRANA DE
LOS
CHURUMBELOS

Acuerdo No. 018 del 0205-1977 del INDERENA,


aprobado con Resolucin
Ejecutiva 157 del 02-061977
de
MINAGRICULTURA

Acuerdo No. 015 de 25-041984


del
INDERENA,
aprobado con Resolucin
Ejecutiva 160 del 24081984
de
MINAGRICULTURA
Resolucin 1311 del 23 de
julio de 2007 del Ministerio
de Ambiente, Vivienda y
Desarrollo Territorial

294.319

Lmites
de
los
departamentos
del
Huila, Meta y Caquet
en
la
Cordillera
Oriental. Jurisdiccin
de los municipios de
La Uribe (Meta) y San
Vicente del Cagun
(Caquet)
Municipio de Puerto
Leguzamo

422.000

97.189

Caquet: municipio de
San Jos del Fragua
Cauca: Municipios de
Piamonte y Santa
Rosa
Huila: Municipios de
Acevedo y Palestina
Putumayo: municipio
de Mocoa

860.000

Municipio de San Jos


del Guaviare

1.092.500

Municipio de Puerto
Inrida, corregimientos
de Morichal, PanaPana
y
Puerto
Colombia, Serrana de
Caranacoa

Reserva Nacional
Natural

GUAVIARE

GUAINIA

NUKAK

PUINAWI

Acuerdo
No.
27
septiembre de 1989

Resolucin
123
septiembre de 1989

de

de

TOTAL
5.992.224
FUENTE. Unidad Administrativa Especial de Parques Nacionales Naturales, 2005

6.2 RESERVA FORESTAL DE LA AMAZONIA


La Reserva Forestal de la Amazonia fue creada por la Ley 2 de 1959 para el
desarrollo de la economa forestal y la proteccin de los suelos, las aguas y la vida
silvestre. La superficie de la Reserva inicialmente fue de 43.959.737 hectreas de
las cules se han sustrado 6.115.213 ha (equivalente al 13,9%
aproximadamente), quedando actualmente una superficie de Reserva de
37'844.524 ha.

37

Cuadro 7. reas de sustraccin de la Reserva Forestal de la Amazonia


OBJETO DE LA SUSTRACCIN
Colonizacin Militar
Asentamiento de Colonos
Asentamiento de Colonos
Colonizacin Militar
Reservas indgenas y asentamiento de colonos
Asentamiento de colonos Pato-Balsillas

REA (ha)
121.840
53.000
3.645.000
17.300
1.500.000
64.400

Asentamientos de colonos del Cagun

367.500

Asentamientos de colonos
Reservas indgenas

126.405
473.566

LOCALIZACIN
Putumayo (Puerto Leguzamo)
Amazonas (Leticia)
Putumayo y Caquet
Caquet (Solano)
Caquet y Amazonas
Caquet
(San
Vicente
del
Cagun)
Caquet
(San
Vicente
del
Cagun)
Guaina (Barrancominas e Inrida)
Guaviare (Calamar, El Retorno y
del Guaviare)

TOTAL REA SUSTRADA


6.369.011
FUENTE: PAT CORPOAMAZONIA 2007-2009 y PAT CDA 2007-2009

La Reserva Forestal de la Amazonia alberga una variedad de ecosistemas que


van desde el piso basal hasta el piso andino, con una topografa variada, desde
zonas ligeramente planas y disectadas hasta las formas montaosas de la
vertiente oriental de las cordilleras Centro-Oriental y Oriental. En la Reserva se
encuentra una importante extensin bajo cobertura boscosa an sin intervenir
sobre 31.028.944 Ha, que constituyen mas del 80% de la Reserva Forestal donde
se resguarda una de las mayores muestras de la rica biodiversidad del pas.
Cerca del 76% de la Reserva se encuentra el bosque basal amaznico cubriendo
28.243.639 Ha.

38

CAPITULO SEGUNDO

CARACTERIZACIN SOCIOECONMICA

1. LA POBLACIN
Dos tipos de poblacin predominan en la regin amaznica: la poblacin indgena
con 74.720 habitantes y la poblacin no indgena, que alcanza los 968.255
habitantes (segn el Censo de poblacin del DANE de 2005).
1.1 POBLACIN INDGENA
La Amazonia colombiana ha sido el hbitat tradicional de numerosos pueblos
indgenas, los cuales han ocupado esta selva hmeda desde hace por lo menos
8.000 aos.
Por esta razn se puede afirmar que la cultura amaznica es milenaria y
multitnica. En su cosmovisin se encuentran desarrollados innumerables
conocimientos sobre su entorno y sistemas elaborados de uso y manejo de los
recursos naturales de manera apropiada para la subsistencia e intercambio
comunitario, pero no adaptados a sistemas econmicos orientados a la
acumulacin de capital y generacin de excedentes de produccin.
En la Amazonia el concepto de territorio es el eje fundamental para la
comprensin de la relacin entre los pueblos indgenas y la naturaleza, basada en
el conocimiento mtico y tradicional indgena que no slo implica el desarrollo de
modelos cosmolgicos propios, sino que tambin involucra una particular
sabidura en relacin con la conservacin y el manejo de la biodiversidad, y la
aplicacin tanto de tcnicas tradicionales como de adaptaciones y creaciones
producto de la experiencia contempornea. Este conocimiento se torna vital para
la sobrevivencia y el desarrollo de los pueblos indgenas, a travs de la aplicacin
de estrategias culturales adaptativas.
Desde comienzos del siglo pasado (siglo XX), los pueblos indgenas amaznicos
han vivido procesos diferenciales de conservacin y reproduccin cultural, as
como la violencia, desestructuracin social, territorial y cultural, como producto
tanto de coyunturas econmicas (por ejemplo, ciclos extractivos o bonanzas)
como ideolgicas (por ejemplo, procesos de evangelizacin), e igualmente
resultantes de diversos procesos de articulacin a intereses geopolticos
nacionales e internacionales. Ante estos procesos que han determinado la
39

relacin de los pueblos indgenas con el resto de la nacin colombiana, la


propuesta de los indgenas ha sido la construccin social y la recuperacin
cultural. Este proceso se ha acentuado en los ltimos aos, expresndose en
movimientos de recomposicin y revitalizacin tnica. Los pueblos indgenas han
asumido tambin expresiones organizativas regionales y zonales, producto de
movimientos sociales indgenas que han surgido para dar cuenta de sus
caractersticas socio-culturales y polticas particulares.
Ante las grandes transformaciones de la humanidad fundamentalmente con
relacin a las culturas y la base natural de recursos, es creciente el inters
internacional por el presente y futuro de los pueblos indgenas de la Amazonia;
por conocer y reconocer su diversidad cultural en lo relacionado con los diferentes
hbitats, de manera que la humanidad, en general, gane en perspectiva frente al
uso y manejo de los recursos naturales. Ello ha implicado el paulatino
reconocimiento de los derechos de los pueblos indgenas a sus territorios, a su
cultura, a la autogestin de proyectos de desarrollo.
Alrededor de 56 pueblos indgenas habitan actualmente en la Amazonia,
distribuidos por toda la regin. Su presencia y su dinmica poblacional es
desigual, dependiendo de los procesos de articulacin con la sociedad nacional,
as como de sus propias dinmicas culturales.
Los departamentos con mayor presencia de poblacin indgena corresponden a la
regin de la Amazonia Oriental, es decir, Amazonas, Guaina y Vaups, donde
gran parte del territorio est configurado bajo la estructura de resguardos
indgenas. En ellos se encuentra distribuida espacialmente la mayor parte de
estos pueblos.
En total son 10 las familias lingsticas en que se agrupan estos pueblos:
FAMILIA
Arawak
Bora
Caribe
Choc
Guahbo
Mak-Puinave
Quechua
Witoto
Sliba-Piaroa
Tucano
Independientes

Cuadro 8 y Figura 10. Familias lingsticas


%
15.97
14,24
15,97
3.63
3,63
0,29
0.29
0,67
0.67
9.08
9,08
5.83
33,56
5,83
5,07
5.07
10,13
1,53
10.13
1.53
Arawak
Bora
Caribe
Choc
33.56
Guahbo
Mak-Puinave
Quechua
Witoto
14.24
Sliba-Piaroa

Tucano

FUENTE: Atlas cultural de la Amazonia colombiana, 1998.

40

Independientes

En tiempos precolombinos estas poblaciones ocupaban densamente los territorios


amaznicos, y mantenan diversos intercambios y comercio entre muchas de sus
etnias. Las reas de intercambio se extendan tambin hacia la regin andina y las
tierras bajas de la Amazonia. Las poblaciones indgenas se vieron fraccionadas y
reducidas a islas o archipilagos a partir de la conquista; persisten sin
embargo, algunas relaciones intertnicas entre los grupos supervivientes.
1.1.1 Patrones de Asentamiento: las poblaciones indgenas actualmente
existentes en la Amazonia Colombiana, en mayor o menor grado de contacto con
la sociedad nacional, se encuentran dispersas en el territorio amaznico, con
patrones de asentamientos propios o impuestos por la poblacin blanca.
Los indgenas de la Amazonia, expresan varios modelos de asentamiento,
caractersticos de esta regin.
Aunque en el pasado, durante varios milenios las bandas de recolectores y
cazadores abundaron, hoy en da slo existe la familia Mak-Puinave que
mantiene el nomadismo en bandas, como patrn. Desde hace unos tres milenios,
la pauta general es la habitacin semi-sedentaria, propia del ecotipo del sistema
de tala y quema en las culturas de la selva hmeda tropical, lo cual, generalmente,
no permite asentamientos sedentarios permanentes, nucleados y de ms de unas
500 a 1.000 personas. Los suelos cidos y pobres en nutrientes de gran parte de
la Amazonia Colombiana, slo permitieron en el pasado y permiten en el presente,
un uso itinerante de siembra y rastrojo, con asentamientos estacionarios en torno
a un gran territorio que posibilita una corta utilizacin de las tierras de algunas
reas, mientras que la otra parte, se deja descansar para regenerar los nutrientes,
la flora y la fauna, para ser reutilizadas tan pronto ofrezcan las condiciones para
hacerlo.
Los actuales asentamientos forman familias extensas y no propiamente
poblaciones porque sus formas econmicas no producen para un mercado y ms
bien tienden a guardar un equilibrio del medio. El influjo de colonos, campesinos y
terratenientes, ha obligado a las comunidades a desplazamientos forzosos a
regiones donde el Estado les ha asignado un territorio bajo la modalidad de
Resguardo y Reservas Indgenas para poder garantizar su supervivencia. A pesar
de ello la poblacin indgena est diminuyendo especialmente por el proceso de
aculturacin.
1.1.2 Tenencia de la Tierra: en la Amazonia Colombiana existen cinco formas
indgenas de tenencia de la tierra plenamente identificadas: Los Resguardos, Las
Reservas, las Comunidades Indgenas Civiles, Territorios Comunales
y
Posesiones Individuales.

41

Los Resguardos y las Reservas son las modalidades de tenencia de la tierra ms


importantes y numerosas y es donde se encuentra la mayor parte la poblacin
indgena de la Amazonia. En la actualidad, existen 188 resguardos en la regin
Amaznica.
Cuadro 9. Dominio territorial indgena
DEPARTAMENTO

POBLACIN
INDGENA

PARTICIPACIN
EN LA
AMAZONIA (%)

NMERO DE
RESGUARDOS

SUPERFICIE
RESGUARDOS
(ha)

AMAZONAS
16.495
23.4
26
CAQUET
4.267
1.0
46
GUAINA
12.970
34.9
29
GUAVIARE
4.003
3.4
23
PUTUMAYO
18.441
5.5
61
VAUPS
18.544
61.9
3
TOTAL
74.720
7.4
188
FUENTE: ARANGO, R. y SNCHEZ, E. Los pueblos indgenas
CORPOAMAZONIA 2007-2009 y PAT CDA 2007-2009

Figura 7. Poblacin indgena por


departam entos

PARTICIPACIN
TOTAL
AMAZONIA (%)

9.266.686
76.6
414.613
6.7
7.146.701
96.8
1.587.542
18.4
238.574
4.1
4.660.245
55.4
23.314.361
50.8
de Colombia. 1998; PAT

Figura 8. rea de Resguardos por


Departamento

16. 495
18. 544

AMAZONAS

AMAZONAS
20%

CAQUET
4. 267

CAQUET

1%
7%

GUAINA

39%

GUAVIARE

GUAVIARE
12. 970

18. 441
4. 003

GUAINA

31%

PUTUMAYO

2%

PUTUMAYO
VAUPS

VAUPS

La reglamentacin de las Entidades Territoriales Indgenas ETIs - creadas en la


Constitucin de 1991, se constituye para los pueblos indgenas en uno de sus
proyectos histricos ms importantes. Para ellos, la autonoma poltica y
administrativa que la Constitucin Poltica les deleg les permite redefinir sus
relaciones con el Estado y construir conjuntamente la regin con propsitos
comunes que garanticen el mejoramiento de la calidad de vida de todas las
poblaciones, sean indgenas o mestizas.
1.2 POBLACIN NO INDGENA
La poblacin no indgena de la Amazonia Colombiana est representada por los
inmigrantes del interior del pas que en diferentes oleadas llegaron a la regin,
motivados algunos por la abundancia de recursos naturales y otros, por escapar a
los problemas de la violencia, desempleo y carencia de tierras o porque fueron
desplazados por la descomposicin de la economa campesina generada en el
42

proceso de concentracin y especulacin fundiaria y en la modernizacin de


agricultura; tambin est constituida por las generaciones de poblacin nacida en
la misma regin, hijos de migrantes y colonizadores.
La gran mayora de la poblacin no indgena vive en asentamientos humanos
nucleados (ciudades, centros poblados, caseros), ubicados principalmente a lo
largo de la carretera Marginal de la Selva, los cuales albergan aproximadamente
la mitad de la poblacin amaznica.
1.2.1 La Colonizacin. La dinmica poblacional y de ocupacin de la Amazonia
Colombiana se ha caracterizado por sucesivos procesos de colonizacin, iniciados
a partir de la dcada de los treinta y especficamente en 1932, cuando el conflicto
con el Per define la suerte de la colonizacin lenta y espordica que hasta ese
ao se vena presentando en la regin. La construccin de las carreteras PastoMocoa y Altamira-Florencia, abrieron las puertas de la Amazonia al resto del pas
por su sector occidental: la vertiente oriental de la cordillera Oriental.
La intensidad de la colonizacin fue progresiva hasta tornarse en una avalancha a
partir de 1950 debido a la violencia poltica del interior del pas.
Desde esa dcada, la colonizacin se foment por parte del Estado como vlvula
de escape a los conflictos sociales del interior del pas (en 1959 se realiz la
colonizacin dirigida promovida por la Caja Agraria y en 1961 retomada por el
INCORA), especialmente hacia el Caquet, privilegiando la explotacin ganadera,
con el resultado de una notable descomposicin social y un grave deterioro del
sistema ecolgico.
En los aos sesenta el descubrimiento de campos petrolferos en el putumayo,
desplaz una gran masa de poblacin hacia ese sector de la Amazonia,
acompaado de nuevos asentamientos. Finalmente en los setenta en el Ariari,
San Jos del Guaviare y Guaina y en general en toda la Amazonia se gener un
proceso de expansin a partir de la bonanza de la coca que termin a mediados
de los aos ochenta. Adicionalmente, en diversas reas de la regin Amaznica
se han presentado distintas colonizaciones de enclave, generadas por las
bonanzas transitorias de extraccin incontrolada de algunos recursos naturales.
La colonizacin de la Amazonia ha promovido siempre la deforestacin, con el
consecuente deterioro de la diversidad biolgica, propagacin de plagas y
enfermedades, prdida y empobrecimiento
de los suelos, desequilibrio
hidrolgico, incendios forestales e invasin y ocupacin de territorios indgenas.
En la Amazonia intervenida (Amazonia Occidental) opera un proceso de
diferenciacin espacial que bsicamente genera tres reas bien definidas fsica,
social, econmica y polticamente: el rea de colonizacin consolidada, el rea
transicional, y los frentes de colonizacin.
43

La Colonizacin consolidada: comprende las reas de poblamiento y


ocupacin ms antiguas, localizadas sobre el eje de la carretera Marginal de la
Selva en los departamentos de Caquet y Putumayo y en zonas aledaas a
San Jos del Guaviare y Leticia (Amazonas). Esta rea se caracteriza por una
casi completa praderizacin, dedicndose sus tierras a la ganadera extensiva
principalmente. A la vez que es el rea ms antigua, presenta mayor
vinculacin al mercado regional y nacional, precisamente porque est dotada,
proporcionalmente, de una mayor infraestructura y equipamiento tcnico,
productivo y financiero. Empero, la consolidacin de la colonizacin no est
asociada exclusivamente con la mayor acumulacin de capital y/o valorizacin
de las tierras, sino tambin a la mayor cohesin social y, sobretodo, a la mayor
capacidad de representacin poltica respecto de las otras reas de la
colonizacin.
Sin embargo, la presin continuada sobre estas reas de colonizacin, genera
al mismo tiempo algunos frentes dinmicos de migracin y poblamiento como
los de San Vicente del Cagun hacia las zonas del Lozada y el Yar, de Curillo
hacia la Bota Caucana, El Paujil y El Doncello hacia Unin Peneya y Rionegro,
Mocoa hacia los valles de Sibundoy y del Guamuez, San Jos del Guaviare
hacia Calamar y El Retorno, y Leticia hacia Tarapac.
Esta rea concentra los mayores asentamientos urbanos, aglutinando de igual
forma, la infraestructura vial y de servicios. Estos asentamientos se
encuentran localizados en parte de las zonas denominadas sustracciones a la
reserva forestal de la ley 2 de 1.959 en un rea de 6.115.213 hectreas,
aproximadamente.
Las principales ciudades, como Florencia, San Vicente de Cagun, Puerto
Rico, Cartagena del Chair, Mocoa, Puerto Ass, San Jos del Guaviare y
Leticia, se caracterizan por tener migraciones campo-ciudad que generan
fenmenos de marginalidad urbana (en Florencia se realiz en la dcada de
los ochenta, una de las invasiones ms grandes de la historia del pas
localizada en el actual barrio las Malvinas), concentracin de la propiedad
rural, afianzamiento de estructuras productivas de ganadera extensiva y lenta
penetracin de cultivos mecanizados.
rea de transicin: son zonas de transicin entre la colonizacin consolidada
y los frentes de colonizacin. Predominan en estas reas la pequea
ganadera y algunas actividades agrcolas de algn rendimiento comercial.
Dada la relativa acumulacin de capital y la consiguiente valoracin de los
predios, alcanzada gracias al trabajo del colono fundador o los pobladores
primarios. Estas reas soportan la mayor presin por parte de los dems
actores del proceso de ocupacin, poblamiento y explotacin del espacio
44

amaznico. En particular, los ganaderos, bien sea individualmente o mediante


la accin de los llamados Fondos Ganaderos o Comits de Ganaderos,
estimulan en el rea los procesos de praderizacin en busca de pastos para
su creciente ganadera extensiva. Al cabo de algn tiempo estas reas se
incorporan al mercado de tierras, pastos y ganado, caracterstico de las zonas
consolidadas, pero sus habitantes primarios, mayoritariamente se han
desplazado, bien a las puntas de colonizacin en procura de la tierra perdida
por el mecanismo de consolidacin de la colonizacin misma o bien se han
marchado a engrosar las zonas subnormales de los principales centros
urbanos de las reas consolidadas.
Los frentes de colonizacin: son zonas de penetracin hacia la Amazonia
Oriental localizados sobre las riberas de los principales ros o de sus afluentes
y sobre las trochas y carreteables en construccin, conformando una
colonizacin de tipo longitudinal. Presentan un activo movimiento poblacional y
una agricultura bsicamente de subsistencia. Se originan en la estructura de
la propiedad rural y los conflictos sucesivos, primero en las reas centrales del
pas (regin andina) y luego en las propias reas consolidadas de las zonas de
colonizacin que reproducen el patrn de estructuracin espacial rural
excluyente. Socialmente estos frentes de colonizacin son activados
permanentemente por la masa de poblacin ms pobre del pas o de la misma
regin amaznica.
Los principales frentes de colonizacin estn localizados en los departamentos
de la Amazonia Occidental (Caquet, Guaviare y Putumayo), as: en el
Caquet, en la zona norte, sobre el ro Losada y sus afluentes, con su eje
poblacional constituido por San Juan del Losada, y en el alto Cagun, en
direccin hacia el Yar y el Guayabero; en la misma zona pero en direccin
suroriental hacia los caos Los Lobo y Guayabo, surge Puerto Betania del
Cagun como eje del proceso de ocupacin hacia el Yar. En la zona
suroccidente en direccin hacia la Bota Caucana y la parte alta del ro
Caquet, y en direccin suroriente sobre los valles interfluviales del Orteguaza,
Peneya y Cagun en su parte media y baja. En el Guaviare, a lo largo de los
ros Guayabero-Guaviare (teniendo como punto central a San Jos del
Guaviare), Cao Grande-Inrida (como punto estratgico El Retorno), UnillaItilla-Vaups (como centros Calamar, Barranquilla y Miraflores); hacia las
sabanas de La Fuga y por la va San Jos del Guaviare-El Retorno-Calamar.
En el Putumayo, hacia los Valles del Guamuez y Sibundoy.
La mayora de estos asentamientos se encuentran ubicados en zonas de
reserva forestal (en algunos casos en Parque Naturales y Resguardos como
en el Guaviare y Putumayo) causando deterioro del sistema ecolgico y
entrando en conflicto con las poblaciones indgenas all ubicadas. Del total del
rea ocupada por estas poblaciones, se han substrado de la reserva forestal
hasta la fecha 6.369.011 ha.
45

Estos frentes estuvieron afectados por la bonanza de la coca, que desplaz la


frontera agrcola hacia el oriente del territorio amaznico. Sin embargo, las
acciones militares y los conflictos de orden pblico generan grandes
migraciones hacia las zonas de colonizacin consolidadas.
Las poblaciones (exceptuando la colonizacin de la regin del Guaviare) estn
aisladas y la mayora carece de dinmica migracional. Su subsistencia
depende de la venta de pasta de coca, madera y de pequeos excedentes
agrcolas en los mercados locales y fronterizos. Su frgil articulacin con los
mercados nacionales est basada en excedentes de las actividades
extractivas como la madera y la pesca; sta ltima acta como carga de
compensacin del transporte areo.
Los asentamientos urbanos conservan funciones de puertos de colonizacin,
caracterizados por su alta dependencia de los grandes centros nacionales
para su sostenimiento, as como de las bonanzas.
1.2.2 Tenencia de la Tierra. Desde 1935 con la instalacin en el Caquet de la
gran hacienda de Larandia, se inicia en la Amazonia un proceso de concentracin
fundiaria con variaciones espacio-temporales: lo cual ha promovido la
continuacin de la deforestacin de la selva o la expansin de los asentamientos
urbanos marginales y de invasin en muchos casos, pues la concentracin es un
factor de expulsin poblacional. Las dos nicas alternativas de los colonos son:
continuar abriendo las parcelas a costa de la destruccin del bosque amaznico, o
la de migrar hacia las ciudades.
En la regin amaznica se reproduce el modelo nacional de latifundio-minifundio,
el latifundio predomina en los paisajes de piedemonte, lomero, valle aluvial y
planicie, mientras que el minifundio es caracterstico en paisajes montaosos. En
algunos departamentos este esquema de estructura agraria no es tan
contradictorio dado el avance permanente de la frontera agropecuaria que provee
de nuevas tierras a los colonos.
Con relacin al tamao de las propiedades, existen tres modalidades
predominantes: las pequeas propiedades, con parcelas de menos de 50
hectreas, con cultivos de subsistencia y tcnicas rudimentarias de explotacin
agrcola; las medianas propiedades, con terrenos entre 50 y 200 hectreas, donde
combinan los cultivos agrcolas con la ganadera; y las grandes explotaciones, que
comprenden los predios de ms de 200 hectreas, con subutilizacin de la tierra,
especialmente dedicados a la ganadera extensiva.

46

2. EL PROCESO DE URBANIZACIN
La Amazonia colombiana ha venido sufriendo un cambio acelerado en la
distribucin de la poblacin en los sectores rural y urbano, lo que ha conducido a
un proceso permanente y rpido de concentracin urbana en los ltimos treinta
aos. As por ejemplo, en el perodo comprendido entre 1973 y 1985, el sector
rural present un importante decrecimiento de la dinmica poblacional y las
cabeceras municipales recibieron gran parte esta poblacin, creciendo a una tasa
cinco veces mayor que el campo. Mientras que la tasa rural anual fue de 1.3%, las
cabeceras crecieron 6.7% anual. Esta tendencia se mantuvo en el perodo
intercensal 1985-1993, especialmente en las capitales departamentales que
vieron incrementada su poblacin en un alto porcentaje por la migracin campociudad. Para 1993 el 37% de la poblacin viva en ciudades y centros poblados y
en algunos departamentos como Amazonas y Caquet, el 50% de los habitantes
son citadinos.
Esta situacin ha sido ms crtica en los ltimos aos debido a la gran cantidad de
desplazados provenientes del campo que llegan a la ciudad en busca de refugio,
seguridad, oportunidades de empleo y servicios bsicos, quienes se han visto
obligados a salir de sus tierras por las amenazas de los grupos al margen de la
ley, bien sea guerrilla o paramilitares, originando una serie de barrios de invasin y
por consiguiente, una diversidad de problemas sociales, econmicos y
ambientales.
De esta manera, las ciudades amaznicas han experimentado un notable
crecimiento urbano no planificado, con una alta presin sobre el suelo y demanda
de servicios pblicos que con sus escasos recursos y baja capacidad de gestin
no pueden satisfacer.
El mayor problema ambiental en la Amazonia no es la deforestacin, es la
urbanizacin masiva sin contar con la infraestructura ni la preparacin tcnica
para encauzarla.
3.

ANLISIS DEMOGRFICO

Como se ha sealado, el proceso de poblamiento en la Amazonia colombiana


durante el siglo XX ha estado ligado al fenmeno de la colonizacin,
fundamentalmente en los departamentos de Caquet, Putumayo y Guaviare. Es
as como en el perodo comprendido de 1938 a 1985, se observa un proceso
sostenido de aumento poblacional con una tasa promedio anual del 4.6% (ver
cuadro 7).
En este lapso, el perodo ms dinmico fue de 1951-1964 con una tasa de
crecimiento anual del 5.9%, lo que se explica, por las continuas migraciones de
47

colonos en el Caquet, departamento con un crecimiento del 6.5% anual y del 6%


en el perodo de 1964 a 1973.
En el perodo comprendido entre 1973 y 1985, es importante destacar que el
decrecimiento de la dinmica poblacional ocurri solamente en el campo, y que
las cabeceras municipales debieron recibir gran parte de la migracin rural, pues
los ncleos urbanos crecieron a una tasa cinco veces mayor que el resto de cada
municipio. Mientras que la tasa rural anual fue de 1.3%, las cabeceras crecieron
6.7% anual.
En los ltimos 67 aos la poblacin pas de 50.783 habitantes en 1938 a 968.255
en 2005, lo cual indica que de una densidad de 0.1 habitante por kilmetro
cuadrado, se increment a 2.4 habitantes. Igualmente la participacin regional en
la poblacin colombiana ha pasado de 0.59% a 2.3% en el mismo perodo.
En el censo de 2005, la distribucin de la poblacin por departamento indica que
el Caquet, con una poblacin de 420.337 habitantes, representa el 43.4% de la
poblacin de la regin amaznica, descendiendo casi 6 puntos con respecto al
censo de 1993, cuando alcanz el 49%. Putumayo representa el 32%,
mantenindose estable con relacin a 1993. Guaviare participa con el 9.9%,
teniendo un incremento del 1.9% respecto a 1993. Amazonas representa el 7%,
con un incremento del 1%, mientras el Vaups alcanza apenas el 4%,
aumentando el 1% con relacin al 93. Por ltimo, el Guaina muestra tan slo el
3.6% de la poblacin regional, incrementando su participacin en 1.6% en el
perodo.
En cuanto a la dinmica poblacional entre las denominadas Amazonia Occidental
y Oriental, en relacin con el ltimo censo, la Amazonia Occidental concentr el
85.3%, en tanto que la Oriental slo el 14.7%, ganando el 4% en el perodo
intercensal 1993-2005, lo cual significa que la dinmica de colonizacin y
poblamiento de la Amazonia Oriental fue ms activa. La distribucin entre
poblacin urbana y rural tampoco presenta una variacin significativa, pues del
total de la poblacin amaznica el 59.2% es rural y el 40.8% est ubicada en las
cabeceras municipales, proporcin muy similar en la Amazonia Occidental y
Oriental (del total de la poblacin urbana de la Amazonia, la del Caquet
representa el 54.5% y de la poblacin rural, el 44.2%).
En el perodo intercensal (1993-2005), el departamento de Vaups present el
ms alto incremento porcentual de poblacin (53%), seguido de Amazonas
(44.2%), Guaviare (39.4%) y Guiana con un 38.2%. Los departamentos ms
consolidados como Caquet y Putumayo presentaron los porcentajes menores de
incremento poblacional.
De acuerdo con el Censo de poblacin del DANE de 2005, en el perodo 19932005, la poblacin de la Amazonia experiment un incremento del 33,6%,
48

equivalente a 325.108 habitantes. El departamento del Caquet contina teniendo


el mayor peso poblacional con un 43,4% de la poblacin total de la regin (casi la
mitad de la poblacin de la Amazona colobmiana). De otra parte, el Putumayo
concentra una poblacin equivalente al 32%, lo que indica que estos dos
departamentos tienen una participacin del 75,4 de toda la poblacin de la
Amazonia colombiana. Por tanto, los otros cuatro departamentos solo participan
con slo un 24,6%.
Cuadro 7. Evolucin histrica de la poblacin
DEPARTAMENTO
AMAZONAS
CAQUET
GUAINA
GUAVIARE
PUTUMAYO
VAUPS
TOTAL

1938
6.414
20.914
1.725
15.688
7.767
50.783

1951
7.619
40.950
2.036
28.105
9.169
85.843

1964
12.962
103.718
3.602
2.950
56284
10.454
189.971

1973
15.677
180.297
6.637
14.452
67.336
8.798
293.197

1985
30.327
214.473
9.214
35.305
119.815
18.935
428.069

1993
37.764
311.464
13.491
57.884
204.309
18.235
643.147

2005
67.726
420.337
35.230
95.551
310.132
39.279
968.255

FUENTE: Atlas cultural de la Amazonia colombiana, 1998 y DANE. Censos de Poblacin


Figura 13. Distribucin espacial y temporal de la poblacin por departamento (1938-2005)
1.200.000

HABITANTES

1.000.000
800.000
600.000
400.000
200.000
0
1938

1951

1964

1973

1985

1993

2005
2000

AOS
AMAZONAS
PUTUMAYO

CAQUET
VAUPS

GUAINA
TOTAL

GUAVIARE

4. CARACTERIZACIN SOCIAL
La poblacin de la Amazonia Colombiana refleja deficientes condiciones
socioambientales. De acuerdo con el ndice de necesidades bsicas insatisfechas
para 1993 los niveles de pobreza en todas las localidades de la regin son
superiores al promedio nacional (el 62% de la poblacin de la Amazonia se
encuentra con necesidades bsicas insatisfechas y el 29% estn en miseria).

49

Para la poblacin dispersa la situacin an es ms grave, ya que el 82% est con


necesidades bsicas insatisfechas y el 44% est en condiciones de miseria.
En el sector Educativo, los niveles de escolaridad se encuentran por debajo del
promedio nacional, siendo especialmente precaria la educacin primaria, con una
cobertura del 73% con respecto al 85% nacional y la secundaria, cuya tasa no
supera el 30%, frente al 46% del pas. A nivel de educacin Universitaria la
Universidad de la Amazonia con sede en Florencia y subsedes en Mocoa, Leticia
y San Jos del Guaviare viene preparando profesionalmente a un buen porcentaje
de sus habitantes. As mismo, las tasas de analfabetismo, son con excepcin de
cuatro localidades, mayores al promedio nacional, superando el 20%.
Adicionalmente, la calidad de la educacin es muy baja en algunos
departamentos con promedios ubicados por debajo del nivel nacional, de acuerdo
con las pruebas del ICFES.
La educacin indgena se ha caracterizado por la dbil integracin y
reconocimiento de las formas tradicionales de socializacin y transmisin de
saberes por parte del sistema educativo formal. La cobertura educativa de este
sector de la poblacin es baja dadas las condiciones de dispersin de los
asentamientos.
Algunos parmetros educativos de la poblacin indgena muestran que, la
poblacin mayor de siete aos tiene un ndice de analfabetismo del 44%, los
alfabetos estn discriminados en 41% en espaol, 6% bilinges y en lengua
propia el 0.7% (este bajsimo porcentaje podra ser explicado, en parte, debido a
la importancia que tiene la tradicin oral frente a la capacidad para aprender a leer
y a escribir). Un poco ms de la mitad de la poblacin tiene algn nivel educativo,
distribuyndose en 4% con algn nivel de primaria, 3% con estudios en
secundaria y una mnima parte con educacin universitaria o la estn
adelantando, en buena parte debido al programa de Licenciatura en Lingstica y
Educacin Indgena de la Universidad de la Amazonia en Florencia y Mocoa.
Respecto a la salud, la Amazonia presenta la mayor mortalidad infantil por
desnutricin en el pas y retrasos marcados en la talla y peso de los nios. Por
otra parte se presentan serios problemas a causa de enfermedades tropicales,
especialmente la malaria, ya que en la zona se encuentra el 18% de la poblacin
del pas con riesgo de contagiarse.
Sin embargo, la principal causa de mortalidad en la regin son los homicidios y las
lesiones personales, seguida en orden de importancia, las enfermedades virales,
como la diarrea aguda y los problemas respiratorios (segn el Ministerio de
Salud).
En cuanto a saneamiento bsico los niveles de cobertura de acueductos son
desiguales, presentando zonas con baja existencia del servicio; adems de la
calidad en su prestacin tambin es deficiente: 30 de los 34 acueductos
50

existentes no tiene planta de tratamiento, as mismo no existe disposicin


adecuada y sanitaria de excretas, ni de desechos lquidos y slidos.
Estas condiciones sociales adversas, se constituyen en un factor coadyuvante de
la agudizacin de los diversos conflictos (intertnicos, polticos, institucionales,
culturales, socioeconmicos, entre otros); algunos de los cuales se expresan en
trminos de violencia armada e ilegalidad, y por no tener su causalidad en lo
exclusivamente regional, exigen ampliar su mbito de resolucin a los niveles
nacional e internacional.
5. CARACTERIZACIN ECONMICA
La economa de la regin est basada en actividades tan diversas como
heterognea es su poblacin.
La economa de la poblacin indgena est basada en el sistema de chagras
rotacionales y uso sostenible del bosque, orientada bsicamente hacia la
reproduccin de las unidades familiares.
Para las comunidades indgenas altamente integradas a la economa de mercado
(Amazonia Occidental), su sistema productivo tradicional poco a poco ha sido
reemplazado por actividades agrcolas y/o pecuarias orientadas hacia los
mercados locales esencialmente. La insercin de estas comunidades a la
economa de mercado ha dado como resultado un drstico descenso en su
calidad de vida, representado por pobreza, jornadas ms largas de trabajo y
mayor esfuerzo fsico, deterioro de la salud, desorden social, descontento,
discriminacin, hacinamiento, deterioro ambiental, todo ello asociado con la
destruccin de la cultura tradicional. Esta incorporacin ha desconocido que estas
comunidades de la selva, adaptadas durante milenios a la convivencia con la
naturaleza, mantuvieron un nivel de vida apropiado y autosuficiente, cuando no
estaban incorporadas a la economa capitalista.
La economa de la poblacin no indgena, se basa tanto en actividades
extractivas como en productivas.
Las principales actividades extractivas son la maderera, la petrolera y la
aurfera, y en menor medida, pero no por ello menos significativa, la pesca
ornamental y de consumo, y la fauna silvestre.
La actividad maderera se concentra en los departamentos de Putumayo, Caquet
y Amazonas, este recurso est representado en ciento treinta especies de valor
comercial, cuyo consumo es extrarregional. La actividad petrolera se localiza en el
departamento de Putumayo, representando una importante fuente de ingresos
fiscales por concepto de regalas. Sin embargo, esta actividad genera efectos
51

ambientales negativos e induce a procesos migratorios y otros efectos que


impactan la economa regional.
La produccin de oro en la regin, aunque es incipiente, ha generado una serie de
alteraciones ambientales y producido conflictos de carcter internacional e
intertnico, se localiza en los departamentos de Amazonas, Vaups, Guaina,
Caquet y Putumayo.
Respecto a la actividad pesquera, sta predomina en los departamentos de
Amazonas, Caquet y Putumayo, y se caracteriza por la falta de control sobre la
extraccin del recurso, debido al desconocimiento de las dinmicas de las
poblaciones cticas y su potencial pesquero, y para el caso particular de los peces
ornamentales la sobreexplotacin ha causado el agotamiento de algunas
especies.
Las actividades productivas de tipo agropecuario, estn representadas por el
sistema ganadero de tipo extensivo, la agricultura tradicional de subsistencia, la
piscicultura y el cultivo del caucho y frutales amaznicos. La ganadera es el
regln econmico ms importante de la Amazonia Occidental (Caquet, Putumayo
y Guaviare); sta no ha desarrollado una tecnologa apropiada a las
caractersticas ambientales de la regin y ha generado grandes impactos
ambientales de todos los rdenes. Actualmente, esta actividad se constituye en la
mejor oportunidad legal para el proceso de acumulacin de capital y representa
para la poblacin un smbolo de estatus social que refuerza este comportamiento.
Esta actividad ha evolucionado hacia el doble propsito y hacia la especializacin
lechera, lo cual ha incrementado la produccin de leche, especialmente en el
Caquet y Putumayo, en donde generan excedentes comerciales en mercados
extrarregionales.
La agricultura no tiene mayor importancia en la economa de la regin, pero si
para el autoconsumo y para la comercializacin de algunos excedentes en los
mercados locales, especialmente el maz, el pltano, la yuca y la caa panelera.
Estas especies tradicionales presentan poca competitividad y baja rentabilidad
econmica, problemas causados principalmente porque las especies utilizadas no
son las ms adecuadas para el medio amaznico, hecho que se manifiesta en la
alta presencia de plagas y enfermedades, en altos costos para su manejo, en
bajos rendimientos y bajo margen de rentabilidad, lo que se ve acentuado por los
altos costos de produccin y transporte.
En los ltimos aos se ha venido promoviendo las actividades productivas no
convencionales, como la piscicultura, el cultivo del caucho, chontaduro y la
agroforestera con nfasis en frutales amaznicos y maderables nativos, sin
embargo, an est por determinarse el verdadero impacto de estos procesos en el
desarrollo sostenible de la regin amaznica.
52

En los centros urbanos, las actividades del sector terciario de la economa son
las predominantes, tales como comercio y servicios (pblicos y privados), con una
incipiente base del sector secundario representado por pequeas industrias
manufactureras.
En los ltimos aos, en la Amazonia colombiana se ha venido consolidando un
modelo econmico basado en el cultivo y procesamiento de la hoja de coca,
actividad que perme la mayor parte de la economa de la regin y que ante la
decisin del gobierno central de erradicarla y de controlar los insumos, ha
generado conflictos de grandes proporciones en la actividad social, econmica y
poltica de la regin.
La introduccin de este cultivo ilcito determin cambios en los sistemas
productivos, en los patrones de inversin de capital y en las relaciones de
produccin. El procesamiento hecho por el colono le da valor agregado al
producto y facilita su comercializacin, reduciendo los costos de transporte.
La demanda de insumos agrcolas y otros productos para el cultivo de la coca, al
igual que el aumento en el consumo de bienes duraderos y no duraderos por
parte de los productores, dinamizaron el comercio y la funcin de los centros
urbanos como proveedores de bienes y servicios. Sin embargo, despus del
derroche en las primeras bonanzas, los productores comenzaron a reinvertir los
excedentes generados en las bonanzas posteriores, con lo que se vivi un
proceso de auge en la construccin de vivienda en los centros urbanos, inversin
en medios de transporte (terrestre y fluvial), compra de haciendas e instalacin de
praderas y adquisicin de ganado, entre otros.
Este fenmeno de los cultivos ilcitos ha involucrado a diferentes actores sociales,
dadas sus especiales caractersticas, desde los que participan directamente en el
proceso productivo y comercial, hasta los grupos armados, paramilitares y
guerrilla, lo que hace ms compleja la situacin.
La confrontacin armada entre los grupos al margen de la ley por el dominio y
control de las zonas cocaleras ha generado el desplazamiento forzoso de grandes
masas de poblacin hacia las ciudades y poblados en busca de seguridad y
refugio, creando situaciones sociales muy difciles de solucionar a corto plazo.
En resumen, se puede afirmar que la economa de la regin amaznica se basa
fundamentalmente en el sector primario en el rea rural y en el sector terciario en
los centros urbanos. A nivel rural se destacan las actividades productivas
tradicionales de las comunidades indgenas basadas en el sistema de agricultura
itinerante de chagras y en el uso y manejo de los recursos naturales orientados
hacia la subsistencia; por su parte, la poblacin no indgena basa su economa en
sistemas de produccin y de extraccin, tales como la extraccin maderera, la
petrolera, la aurfera, la pesca, los cultivos ilcitos y los sistemas agropecuarios,
53

siendo la ganadera la que ocupa el primer rengln. En los centros urbanos, el


comercio, servicios, el sector pblico y pequeas industrias son las actividades
ms sobresalientes.
La escasa articulacin de la economa regional con los mercados nacionales e
internacionales y su marginalizacin con respecto a la oferta y a la gestin de los
servicios pblicos han facilitado el arraigo de la produccin y comercializacin de
los cultivos ilcitos y de la actividad subversiva de la guerrilla y de otros grupos
armados por fuera de la ley.

54

CAPITULO TERCERO

CARACTERIZACIN BIOFSICA

1. GEOLOGA
La conformacin geolgica de la Amazonia es bastante compleja, all se
encuentran rocas constituidas desde el precmbrico hasta el reciente formando un
mosaico muy variado. Para entender esta distribucin litolgica es necesario
analizar el proceso de evolucin geolgica de la regin.
1.1 HISTORIA GEOLGICA
El ro Amazonas y sus afluentes baan grandes extensiones de tierras bajas que
se remontan a la era paleozoica. Esto es, hace cerca de 420 millones de aos.
Esa cuenca sedimentaria est limitada, al norte por el escudo o macizo de las
Guayanas al sur, por el escudo
brasilero,
formados
por
la
era
Precmbrica. Hace cerca de 600
millones de aos esos escudos,
representan probablemente, la corteza
inicial del planeta. Su origen se remonta
a cuando la superficie terrestre,
constitua un nico continente, el
pangea. Este gran supercontinente se
fue fraccionando a finales de la era
paleozoica, perodo Carbonfero,

hasta dividirse en dos bloques


continentales de gran tamao, el
Gondwana (frica y Suramrica
unidas) y Laurasia (Norteamrica y
Euroasia unidas). Posteriormente,
hace unos 100 millones de aos (en el
Cretceo)
Africa
y
Suramrica
comenzaron a separarse, lo cual
permite suponer que durante 500
millones de aos (desde hace un poco
ms de 600 millones de aos, hasta hace unos 100 millones de aos), los factores
55

climticos e hidrolgicos erosionaron la superficie de los escudos Guayans y


Brasilero, depositando los sedimentos al occidente de estas formaciones, ya que
los ros drenaban hacia el Ocano Pacfico. Este intenso proceso de
sedimentacin extendi la masa continental y potenci el retiro gradual de mar
(que penetraba hasta el piedemonte de los escudos) creando as la superficie
sedimentaria que actualmente constituye gran parte de la Amazonia.
Al constituirse la cuenca sedimentaria amaznica, sobre una depresin inicial de
la tierra, los continentes Suramericano y Africano an estaban unidos y la
cordillera de los Andes no exista. El Proto - Amazonas y sus afluentes corran en
sentido contrario al actual: desembocaban en el Ocano Pacfico.
Por tres veces, por lo menos esas tierras fueron cubiertas por el mar, alcanzando,
tal vez el Per y a Bolivia. De esta forma, se puede decir, que la actual Amazonia
era un mar conectado directamente con el Ocano Pacfico y separado del
Atlntico por los escudos Guayans y Brasilero, los cuales se encontraban unidos,
formando una barrera continental continua.
La era Mesozoica, que dur cerca de 150 millones de aos, es documentada
geolgicamente en la cuenca amaznica por la presencia de sedimentos fluviales
y lacustres, algunos de ellos, datados del periodo Cretceo, an pueden ser
encontrados hoy en capas profundas de la isla de Maraj (Brasil). En el final de
esa era, se separa el continente Suramericano del Africano.
En la era Cenozoica, en el inicio del
periodo Terciario, hace cerca de 70
millones de aos, comienza a surgir la
cordillera Andina, que orienta el drenaje
de las aguas del sistema fluvial
amaznico en direccin este.
Por una actividad de drenaje y
depositacin en forma permanente de
sedimentos se fue convirtiendo este
lago de agua dulce en tierra firme. Se
forma a partir de entonces, la cobertura
sedimentaria de la Amazonia tal como
es hoy conocida con sedimentos que formaron una capa de ms de 2.000 metros
de profundidad en algunos sectores. En el Pleistoceno (primera poca del periodo
Cuaternario, hace aproximadamente 2 millones de aos) la unin oriental entre el
macizo Guayans y el Brasilero ya estaba tan desgastada que no pudo impedir
una ruptura. El lago se abri as paso, formando un nuevo curso de agua: el ro
Amazonas y cambiando el patrn de drenaje hacia el Ocano Atlntico. En los
milenios siguientes, el sistema de escurrimiento de la cuenca amaznica, fue
asumiendo gradualmente, su presente forma. Durante este proceso de
56

configuracin de la actual Amazonia,


jug un papel importante la situacin
ambiental
del
Pleistoceno,
caracterizada por las continuas y
alternadas glaciaciones (perodos fros
y secos, en ocasiones casi desrticos)
e interglaciaciones (perodos de climas
hmedos, con inundaciones).
De
tal
evolucin
geolgica
caracterizada por cambios drsticos y
permanentes, result una regin extraordinariamente plana y de una inmensa
diversidad biolgica.
1.2 GEOLOGA ACTUAL
El Macizo de las Guayanas y el Macizo Central Brasilero constituyen dos de las
ms antiguas reas cratnicas del mundo, remontando su origen al Precmbrico.
El primero se sita al norte del ro Amazonas, en una amplia faja muy desigual,
que se extiende hacia el norte hasta el ro Orinoco y de oriente a occidente, desde
la costa atlntica (en Guyana, Surinam y Guayana Francesa) hasta el pie de los
Andes en Colombia. El macizo Brasilero se ubica al sur del Amazonas, cubriendo
la parte central y centro - oriental del Brasil, con alturas mucho menores que las
del escudo de las Guayanas.
Entre ambos Macizos se encuentra el propio valle del Amazonas, constituido por
una inmensa fosa tectnica colmada de sedimentos, especialmente del
Paleozoico y del Cenozoico. El valle tiene una forma de copa, cuya base es la
profunda fosa de Maraj y la regin deltica y la parte superior es la gran apertura
norte-sur de la faja de sedimentos cenozoicos entre los Andes y los Macizos
guayans y Brasilero. En Colombia, el valle penetra en la regin del sur del
Caquet, cubriendo los interfluvios Caquet-Putumayo y el trapecio amaznico
para luego ampliarse hacia el norte, siguiendo el curso del Cagun y el
piedemonte Andino, hasta unirse con los llanos orientales al sureste de la
Macarena, en un rea cuya Geologa y tectnica parecen haber sufrido grandes
transformaciones.

57

Figura 14. Mapa geolgico de la Amazonia

Al norte del ro Guaviare se encuentra la inmensa planicie sedimentariocenozoica, cubierta en su mayor parte por las gramneas de los llanos orientales.
A continuacin se presenta un Cuadro donde se resume el aspecto geolgico de
la Amazonia Colombiana:

58

Cuadro 11. Eras, eventos y formaciones geolgicas de la Amazonia colombiana

PRECMBRICA

ERAS

3.

EVENTOS
FORMACIONES
1. Sedimentacin
y vulcanismo, seguidos por Complejo Migmattico
metamorfismo, que parece corresponder al evento Mit.
transamaznico.
2. Neisificacin y emplazamientos granticos

de

1.560-1.450 m.a.

Metamorfismo y magmatismo grantico

Milonitas, neiss y granitos


1350-1250 m.a.
4. Fallamientos normales N-S con magmatismo bsico. 1200 m.a.
Diques diabsicos.

5. Depositacin de areniscas, conglomerados y pelitas, Formaciones la Pedrera y


acompaado por vulcanismo cido: intrusin de Roraima,
formaciones
granfiros de composicin variable.
Piraparan. Granfiro del
tijereto, 920 m.a.
Sedimentacin de areniscas en ambiente costero e Formacin
Araracuara.
intrusin de sienitas nefelnicas.
Sienita de San Jos del
PALEOZOIC
Guaviare
y del
cerro
A
Cumare.

CENOZOICA

MESOZOIC
A

DESCONOCIDA

DESCONOCIDA

TERCIARIO
6. Depositacin de arcillas marinas en el sur
7. Depositacin de
continentales.

areniscas

Terciario inferior amaznico.

conglomerados Terciario
amaznico

superior

CUATERNARIO
Depositacin de arenas blancas cuarzosas terrazas y
aluviones.
FUENTE: PRORRADAM, 1979.

2. GEOMORFOLOGA
En la Amazonia colombiana se pueden distinguir seis Grandes Paisajes
geomorfolgicas: Montaa, Piedemonte, Lomero, Valle aluvial, Planicie o llanura
amaznica y Superficie de aplanamiento.
2.1 GRAN PAISAJE DE MONTAA
Corresponde a una parte del flanco oriental de la cordillera Oriental de Colombia
que se extiende por la parte noroccidental de la Amazonia colombiana en los
departamentos del Putumayo y el Caquet.
Esta cordillera constituye el principal sistema montaoso del pas. Se sabe que
comenz su solevantamiento a fines del Cretceo y se termin de conformar a
59

finales del Terciario en el Mio-Plioceno. En este sector oriental perteneciente a la


cuenca amaznica se han encontrado neisses, asociados con rocas gneas y los
afloramientos del macizo de Garzn.
Esta configuracin estructural hace pensar que el antiguo geosinclinal que le dio
origen, fue comprimido entre dos masas rgidas, la masa continental del Escudo
de las Guayanas al Este y la cordillera Central al Oeste.
Este gran paisaje de montaa se caracteriza por su relieve abrupto y escarpado.
Con vertientes angulares quebradas y de alineaciones desiguales en sus crestas
o divorcios de aguas.
Los torrentes de erosin rpida han creado caones profundos con paredes
empinadas y espolones en las laderas de los valles de los principales ros que
tienen su origen en este sector montaoso.
Debido a la velocidad del desgaste de las masas rocosas en estas vertientes
empinadas, la capa de alterita es muy delgada y pedregosa. La superficie de
estas vertientes montaosas es muy deleznable y sobre ellas los movimientos de
masas juegan un papel importante: la trituracin del material rocoso, la frecuencia
de las alteraciones de origen climtico o hidrotermal, las sacudidas ssmicas y las
fisuraciones superficiales que los acompaan.
Se encuentran en este Gran Paisaje toda clase de movimientos en masa, siendo
los ms frecuentes la solifluxin y los golpes de cuchara; los primeros se atribuyen
al efecto de sobrepasar el lmite de plasticidad de los suelos favorecido por la
infiltracin del agua en la masa arcillosa; se han encontrado adems, esquistos
alterados que suministra el material arcilloso favorable a la solifluxin; los golpes
de cuchara son movimientos de suelo de algunos metros de envergadura,
provocados por la superacin rpida del lmite de liquidez de los suelos en aquella
masa del material en cuyo interior se logra acumular una bolsa o volumen de
agua; estos golpes de cuchara se encuentran principalmente en las vertientes
cultivadas donde no se realiza ninguna prctica Agroecolgica.
Estos procesos de erosin son comunes en este Gran Paisaje montaoso,
caracterizado por las largas vertientes sometidas a la accin de las abundantes
lluvias y particularmente porque la relacin superficie-volumen montaoso, es muy
elevada, generando permanentemente deslizamientos generalizados.
Los principales paisajes que conforman este Gran Paisaje de Montaa son:
paisaje de vigas y filas; paisaje de depresin tectnica; paisaje de crestones y,
paisaje de hogbacks o espinazos.
Las vigas y filas constituyen un paisaje que se localiza en diferentes climas, con
relieve escarpado a muy escarpado, con laderas largas y cimas agudas, con
60

pendientes que van de 12 a 75% y se presentan en alturas de 500 metros en


adelante.
La depresin tectnica corresponde a los valles intermontanos rellenados con
materiales coluvio fluvio lacustres, ubicada en la regin de Balsillas en el
Caquet y Sibundoy en el Putumayo. En el sector coluvial dominan los
sedimentos finos que alternan con materiales gruesos y pendientes menores de
12%, mientras que, en el sector fluvio-lacustre abundan materiales orgnicos y
pendientes menores del 3%.
Los crestones son paisajes que forman cordones o serranas localizados en los
sectores ms bajos de la Montaa y estn constituidos por una ladera estructural
de buzamiento alargada y pendientes entre el 7 y 25%, con relieve de ondulado a
quebrado y, una ladera en la contrapendiente de tipo erosional o escarpe, con
relieve escarpado a muy escarpado y pendientes mayores a 50%. Presentan
diseccin fuerte con profundos caones, tienen piedras superficiales y
afloramientos rocosos sectorizados; los fenmenos erosivos ms comunes son
los escurrimientos difusos generalizados y patas de vaca.
Los hogbacks son paisajes que alternan con los crestones en las partes ms
bajas del Gran Paisaje de Montaa, forman serranas redondeadas con laderas
cortas y pendientes entre 25 y 75%, con relieve fuertemente quebrado a
escarpado. Presentan procesos de erosin generalizada, deslizamientos,
desprendimientos y afloramientos rocosos (calveras) en algunos sectores.
2.2 GRAN PAISAJE DE PIEDEMONTE
Este Gran Paisaje se localiza en la base de la Montaa, formando reas
relativamente pequeas e intermitente (no constituye una franja continua), su
relieve de aspecto ondulado a plano disectado es el resultado de vertientes
convexas correspondientes a conos torrenciales; los materiales subyacentes son,
por lo general, bloques, grava y clastos de mayor dimetro, heterogneos y
angulosos, embebidos en una matriz de limos finos y arcilla en la base de los
conos.
La capacidad de los conos torrenciales para absorber y almacenar agua, convierte
este paisaje en una de las formas de relieve ms tiles especialmente para la
agricultura y ganadera. El agua percola en el material grueso de la vertiente radial
por el pice del cono y se cuela a travs de los aluviones hasta que queda
detenida por un material fino prximo a su base; el agua soterrada es utilizada
para regar los aluviones ms finos de las partes bajas del cono aluvial, que se
facilita gracias a la gravedad.

61

Este Gran Paisaje est conformado por los siguientes paisajes: abanicos, glacs
de explayamiento y vallecitos.
Los abanicos son reas planas y ligeramente onduladas a onduladas, con
pendientes generalmente inferiores a 12% y surcados por caones poco
profundos. Pueden tener sectores disectados y se aprecia una ligera erosin
laminar y para de vaca por sobrepastoreo. Son ligeramente ms bajos que el
lomero y ms altos que los vallecitos que los circundan. En algunos sectores
presentan coalescencia con otros abanicos.
Los glacs de explayamiento ocupan un rea ms pequea y se han formado
por avalanchas provenientes de la cordillera Oriental y se extienden por entre las
colinas del lomero amaznico. Son ligeramente planos y plano cncavos, con
pendientes inferiores a 3%.
Los vallecitos son muy importantes dentro de este Gran Paisaje de Piedemonte
debido a su uso agropecuario, se pueden encontrar en la base de dos laderas de
paisajes de montaa o en medio de dos colinas del lomero cercano a la cordillera
y siempre estn atravesados por corrientes de agua. Presentan pendientes
dominantes de 0-3%.
2.3 GRAN PAISAJE DE LOMERO AMAZNICO (ALTIPLANICIE ONDULADA)
Es el Gran Paisaje que ocupa la mayor extensin de la Amazonia colombiana, se
extiende desde el piedemonte hasta la planicie amaznica interrumpido por los
valles aluviales de los grandes ros.
Est conformado por paisajes de colinas o lomas suaves y densamente
onduladas, vallecitos y mesas.
Las lomas ocupan la mayor parte de este Gran Paisaje y se pueden clasificar en
lomas bajas, medias y altas de acuerdo con su altura y pendiente. Su relieve vara
de acuerdo al grado de diseccin y va desde ondulado con pendientes de 7-12%,
quebrado con pendientes de 12-25% hasta fuertemente quebrado con pendientes
de 25-50%. Presentan en forma generalizada problemas de erosin por
escurrimiento difuso, patas de vaca (terracetas), solifluxin, reptacin y pequeos
hundimientos (subsidencias).
Los vallecitos corresponden a los fondos de la red de drenaje natural del lomero
amaznico, constituyen un reservorio de agua para las fincas y algunos an
conservan su vegetacin natural (palma canangucha, Mauritia flexuosa). El relieve
de este paisaje de vallecitos de lomero es plano cncavo y pendientes menores
de 3%. En el Caquet son conocidos como cananguchales y en otras reas como
chuquias o chucuas.

62

Las mesas son un tipo de paisaje de altiplanicie. Son planos de diseccin de


origen sedimentario, su relieve vara de plano a ligeramente ondulado, con
pendientes predominantes de 0-3%, 3-7% y ocasionalmente de 7-12%, presentan
erosin laminar y pequeos deslizamientos localizados. se encuentran en la parte
central de la Amazonia, alternando con las Serranas y estn compuestas por
areniscas cuarzosas bien estratificadas de forma en general horizontal,
correspondiente a rocas paleozoicas de la formacin Araracuara. Ejemplo:
Araracuara, Iguaje, entre otras.
2.4 GRAN PAISAJE DE VALLE ALUVIAL
Este Gran Paisaje corresponde a una porcin de espacio alargada, relativamente
plana y estrecha, intercalada entre dos reas de relieve ms alto y que tiene como
eje a un curso de agua. El relieve encajante puede estar constituido por
montaas, piedemontes, lomeros, o altiplanicies, a travs de los cuales puede
recortarse sucesivamente un valle aluvial. En la Amazonia est conformado por
todas las reas dominadas por sedimentos aluviales y est caracterizado por
formas tpicas de una deposicin diferencial. Est asociado a las corrientes de
agua de gran caudal como ros y quebradas grandes que recorren la regin y son
originados por la actividad sedimentaria de stos, dndoles gran dinmica por la
variedad de materiales depositados. El proceso de acumulacin ha originado un
relieve plano a ligeramente ondulado, con pendientes menores de 12%,
predominando las de 0-3%.
De acuerdo con los diferentes tipo de relieve y con la edad de sus materiales,
existen los siguientes paisajes: terrazas y llanura aluvial de desborde.
Las terrazas se clasifican segn su altura con relacin a los ros y la edad de los
depsitos aluviales en terrazas altas, medias y bajas (subpaisajes) altas son
.antiguas planicies entalladas por los ros y separadas por taludes altos, que luego
se disectaron para originar las terrazas actuales, de relieve plano a ligeramente
ondulado, con disecciones y pendientes dominantes de 0-3%. Existen sectores
con pendientes de 3-7 y 7-12% en menor proporcin. Limita con las terrazas
medias en forma abrupta y con el lomero en forma gradual y a veces difusa. Las
terrazas medias ocupan la posicin adyacente a las terrazas bajas situadas en
las mrgenes de los ros principales; tienen relieve plano a ligeramente plano y
pendientes de 0-3%. Muestran huellas de cauces abandonados y en algunos
sectores se observa un microrrelieve de bajos y bancos. Las terrazas bajas
corresponden al nivel ms bajo de las terrazas aluviales, encontrndose en ellas
meandros abandonados, diques antiguos y basines, a veces se confunden con la
llanura de desborde pero sin estar sujetas a inundaciones peridicas, aunque
sufren encharcamientos por aguas lluvias. Presentan relieve plano a ligeramente
plano, con pendientes de 0-3%. Los materiales son generalmente
moderadamente finos y finos, con plintita en profundidad.
63

La llanura aluvial de desborde se encuentra situada a ambos lados de los ros y


a poca altura de su nivel, por lo tanto, las inundaciones son frecuentes y el aporte
de sedimentos abundante. De acuerdo con la forma del terreno y el drenaje de los
suelos, se diferencian dos subpaisajes: uno moderadamente a imperfectamente
drenado, con inundaciones cortas, que corresponde a los diques, pequeas
terrazas muy bajas, vegas y napas de desborde y otro, muy mal drenado, que
corresponde a los basines.
2.5 GRAN PAISAJE DE PLANICIE O LLANURA AMAZNICA
Este Gran Paisaje hace referencia a la llanura aluvial abierta, localizada a
considerable distancia de la cordillera Oriental al lado derecho del ro Caquet
cubriendo el interfluvio con el ro Putumayo y prologndose hacia el Per y Brasil.
Estos ros transcurren por la llanura, con pendientes de longitud muy suave
inferior a 1% (aproximadamente de 1:500), lo cual hace que se desarrolle un
proceso intenso de meandrificacin, predominado la sedimentacin en la orilla
interna sobre la erosin en la orilla externa de cada meandro.
El caudal de los ros flucta ampliamente con los perodos de lluvias y secas, al
punto de inundar peridicamente la planicie por desbordamiento lateral, formando
las denominadas vrzeas.
Durante los perodos de estiaje y de transicin climtica, cuando el nivel de las
aguas permanece a baja o mediana altura, las corrientes tienden a desarrollar el
proceso de meandrificacin ya descrito, quedando algunos meandros
abandonados formando un sistema lntico o madres viejas.
Dos paisajes importantes se encuentra en la llanura amaznica: el plano
inundable y las terrazas.
El plano inundable o vrzeas corresponde al paisaje ms joven de la Amazonia,
de edad actual a subactual, sujeto a inundaciones peridicas anuales. Comprende
los subpaisajes: albardn o dique natural, napa o manto de desborde y, basn.
Cuando la corriente rebosa sus orillas durante los perodos lluviosos o de
crecidas, lminas de agua de diferente altura abandonan el cauce y se extienden
lateralmente hacia la llanura produciendo una sedimentacin diferencial de su
carga en suspensin, como resultado de la repentina reduccin en su velocidad y
poder de transporte. Los aluviones ms gruesos (arenas finas y muy finas) se
depositan primero cerca del ro originando los albardones o diques naturales
(son las partes ms altas del plano inundable y la que primero se seca pasada
una inundacin, se localiza al lado y lado de la corriente como una franja estrecha
64

y alargada, de forma convexa a plano convexa, forma que adquiere debido a las
partculas mayores que all se han depositado, ocupando un mayor volumen en
comparacin con las ms finas de otros subpaisajes), luego, los sedimentos
medianos (limos) que dan lugar a una franja transicional denominada napa o
manto de desborde (zona de transicin, entre el dique natural y el basn, no
siempre tan definida como esas unidades, formada por la acumulacin de
sedimentos de granulometra mediana en los que tienden a prevalcer los limos. La
pendiente es recta y casi plana a ligeramente inclinada, en ocasiones cruzada por
una fina red de lneas de drenaje que se pierden en direccin al basn), y a mayor
distancia los materiales ms finos (arcillas) que se extienden y decantan sobre la
porcin ms amplia y cncava de la llanura, conocida como basn o zona de
estancamiento de aguas (es el subpaisaje ms amplio del plano de inundacin,
localizado atrs del dique natural, con extensin hacia los taludes de las terrazas
o hacia las mrgenes externas de la llanura. Su topografa plano cncava
favorece el estancamiento tanto de las aguas de desborde como de las aportadas
por pequeos tributarios intermitentes y las de las mismas lluvias, lo cual facilita a
su vez la decantacin de las partculas ms finas).
Las terrazas aluviales se presentan principalmente en la parte sur de la
Amazonia, a lo largo de los ros Amazonas, Caquet, Apaporis y algunos de sus
afluentes principales. El drenaje es muy incipiente, con corrientes principales
sinuosas que originan una diseccin muy pobre. Se caracterizan adems por la
presencia de canales que conforman complejos orillares.
2.6 GRAN PAISAJE DE SUPERFICIE DE APLANAMIENTO
Gran Paisaje resultante del proceso de aplanamiento relativo de anteriores
cordilleras o serranas, determinado por un trabajo prolongado y con frecuencia
policclico de diferentes agentes degradacionales. En la Amazonia colombiana
corresponde a los territorios pertenecientes al macizo guayans, los cuales han
sido sometidos a fuertes y prolongados procesos de denudacin que convirtieron
a esta geoestructura en una superficie aplanada conservando an algunos
sectores de relieve residual en forma de serranas, tepuyes o montes islas. Uno
de los factores que ms ha incidido en este proceso de aplanamiento fue las
glaciaciones e interglaciaciones del Pleistoceno, donde alternaron pocas muy
secas con pocas muy lluviosas.
Los paisajes que se clasifican en este Gran Paisaje son: las serranas, los montes
islas y, la penillanura nororiental.
Las serranas se encuentran localizadas en la parte central de la regin y
corresponde a la secuencia sedimentaria-precmbrica de la formacin Roraima.
Se caracteriza por la presencia de una topografa montaosa alargada,
fuertemente disectada y plegada conformando amplias estructuras rocosas de
65

ncleos erodados cuyos flancos estn limitados por fallas o alineamientos


fotogeolgicos (que podan estar indicando fallas) paralelos al rumbo de estas
estructuras, las cuales pueden alcanzar hasta los 900 metros. Ejemplo: Serrana
de Chiribiquete, en los departamentos del Caquet y Guaviare y La Macarena en
el Meta.
Los montes islas tienen una distribucin muy irregular, se caracteriza por la
presencia de cerros aislados, con alturas que varan de 100 a 300 metros con
terminales subredondeados de aspectos apapelonados y por lo general carentes
de vegetacin. Estn compuestos por rocas cristalinas precmbricas de textura
grantica.
Los montes islas se clasifican en: Inselberg y monadnock, los inselbergs son los
cerros aislados remanentes de una erosin producida durante perodos secos
(Pediplanizacin); por lo tanto, es solamente aplicable a los cerros que resistieron
a la destruccin, durante los paleoclimas secos producidos all durante el
Pleistoceno del perodo Cuaternario, como los cerros ubicados al sur de Mit. Los
monadnocks, son los cerros aislados residuales de procesos denudativos
durante prolongados perodos hmedos (Peniplanizacin). Ejemplo: La Piedra del
Cocuy, los montes de Mavecure.
La penillanura nororiental corresponde casi en su totalidad a depsitos arenosos
terciarios- cuaternarios de origen elico, que conforman grandes sabanas con
suaves ondulaciones conocidas como reas de Caatingas, debido que all se
desarrolla una vegetacin baja, compuesta por hierbas y arbustos e interrumpidas
hacia las mrgenes de la red fluvial por un denso desarrollo de rboles. El resto
del paisaje est constituido por sedimentos arcillo-arenosos recientes, originando
un drenaje de tipo rectangular.

66

3.

CLIMA

El clima en Colombia est determinado principalmente por el hecho de hallarse la


totalidad de su territorio dentro de la franja de desplazamiento de la zona de
Convergencia Intertropical (ZCIT).
La Convergencia Intertropical es una zona de baja presin relativa en la que
confluyen dos masas de aire (masa ecuatorial del norte-MEN y masa ecuatorial
atlntica MEA) con pocas diferencias en sus propiedades que las caracterizan
(temperatura y humedad) pero de gran variabilidad en sus condiciones de
estabilidad, es aproximadamente paralela al Ecuador y est situada entre dos
ncleos de alta presin ubicados en las zonas subtropicales del planeta. La ZCIT
y las masas de aire se desplazan con respecto al Ecuador siguiendo el
movimiento aparente del sol entre los trpicos (norte-sur-norte) con un retraso de
5 a 6 semanas y una amplitud latitudinal aproximada de 10 C.
Las diferencias de presin entre los ncleos de altas presiones subtropicales y la
zona de convergencia intertropical, dan origen a movimientos superficiales del aire
(vientos) desde los subtrpicos hacia el Ecuador, que se desvan por el
movimiento de rotacin de la tierra (Efecto de Coriolis) y soplan, finalmente, desde
el noreste (alisios del noreste) y del sureste (alisios del sureste).
De esta manera, los regmenes pluviomtricos generales del pas se explican por
el desplazamiento de la ZCIT: el paso de sta produce el tiempo ciclnico
lluvioso y con mayor nubosidad en contraposicin al tiempo anticiclnico que
antecede o sigue los pasos de la ZCIT y se caracteriza por una menor
pluviosidad.
3.1 DINMICA DEL CLIMA EN AL AMAZONIA
El paso del sol dos veces al ao por la zona intertropical conduce a la
conformacin de masas de bajas presiones que se van a mover hacia el norte o
hacia el sur de acuerdo con las estaciones, expandindose conforme a las
influencias ocenicas y la morfologa continental.
El hecho de que la lnea ecuatorial corte en dos la selva amaznica colombiana,
da como resultado que ella se encuentre influenciada por las masas de aire que
se mueven en ambos hemisferios, conformando as perodos de lluvia y de secas
muy diferentes, especialmente para los extremos norte y sur del rea.
Sobre ambos hemisferios se van a recibir en la Amazonia, especialmente, las
influencias de las masas ecuatoriales: Masa ecuatorial del norte-MEN, Masa
Ecuatorial Continental-MEC, Masa Ecuatorial Pacfica-MEP y la Masa Ecuatorial
Atlntica- MEA.
67

La Masa Ecuatorial del Norte tiene su origen en el centro anticiclonal del Atlntico
Subtropical norteo y su influencia en la parte norte de la Amazonia, se hace
sentir al mximo a fines y principios de ao, cuando el sol se encuentra en la
posicin ms meridional, o sea, hacia el trpico de Capricornio (verano del
hemisferio sur). Es la accin de los vientos alisios del Noreste que logran penetrar
casi hasta el Ecuador durante este perodo.
Los Alisios son vientos de carcter estable, debido a que hay inversin de
temperatura en su masa; por ello conllevan buen tiempo, excepto al llegar a la
vaguada ecuatorial de baja presin donde van a perder su estabilidad y ascender,
produciendo lluvias (para esta poca la vaguada ecuatorial se ubica ms o menos
a 2 al sur del Ecuador).
La masa ecuatorial atlntica logra invadir el continente durante el invierno del
hemisferio sur (junio-septiembre) produciendo buen tiempo en la Amazonia
Colombiana. Durante el resto del ao est confinada al Ocano Atlntico y regin
nororiental del Brasil. Es una masa de mayor presin de tipo anticiclonal desde la
cual soplan vientos Alisios del sureste. Durante el invierno del hemisferio sur el
frente polar invade desde la Antrtica dividindose en varias ramas que penetran
al continente. La rama central alcanza a invadir toda la Cuenca Amaznica,
penetrando por el Chaco y siguiendo hacia el norte por el corredor ubicado entre
los Andes y el planalto Brasileo hasta sobrepasar la lnea ecuatorial causando
descensos de temperatura, nieblas y lluvias leves y permanentes ya sobre
territorio colombiano (es el denominado "Ar" por los indgenas del Vaups y a
friagem por los brasileos). Este frente polar antrtico puede hacer descender
hasta 15 o 17 centgrados la temperatura, lo cual es perjudicial para la fauna, la
flora y el mismo hombre, pues debido a la alta humedad produce fros biolgicos
sumamente fuertes. El efecto puede durar hasta cinco das. Estos se presentan
en general, durante el mes de julio, en aos de inviernos drsticos en el sur del
continente (en 1981 se registr en Leticia un descenso en la temperatura hasta
los 13.4 C).
La Masa Ecuatorial Continental es un resultado de la mayor verticalidad del sol en
cualquiera de los dos hemisferios donde se concentre su paso normal. Esto
produce reas de mayor calentamiento y por lo tanto, una depresin donde se
presentan nubosidad espesa y lluvias colectivas intensas; en otras palabras, es la
poca de lluvias para la zona intertropical.

68

Durante el verano del hemisferio sur (diciembre-marzo), la Masa Ecuatorial


Continental cubre gran parte de la cuenca amaznica teniendo su centro hacia
los 10 sur. Este mximo desplazamiento austral conlleva un desplazamiento en
el mismo sentido de la faja ecuatorial de baja presin y con ella de la ZCIT. El
desplazamiento hacia el sur de la MEC y de la ZCIT llega, en la Amazonia
Colombiana,
hasta
aproximadamente 2
sur, siendo poca de
lluvia
nicamente
para el departamento
de Amazonas y el
s.ur de Caquet. El
resto de la Amazonia
colombiana
queda
bajo los efectos de
los alisios del noreste
provenientes de la
MEN; por tanto se
inicia un perodo de
seca (buen tiempo)
que coincide con el
invierno
estacional
del hemisferio norte
(ver mapa).
El perodo de seca
vara en su duracin
de acuerdo con la
Figura 15. Masas de aire en enero
ubicacin latitudinal.
Para
el
extremo
norte, especialmente
ros
Vichada,
Guaviare e Inrida, el
perodo seco se inicia a principios de diciembre y dura hasta fines de marzo.
A medida que el sitio se ubica ms cerca del Ecuador el perodo seco se va
haciendo cada vez ms corto hasta que desaparece sobre la lnea equinoccial,
dndose solamente un descenso notable de la lluviosidad que se presenta ms
espaciada.
Al sur de la lnea ecuatorial, especialmente a partir de los 2 sur, el rgimen
climtico es influenciado por las lluvias de la MEC que se encuentra estacionada
en el hemisferio sur, el cual se halla en la estacin de verano. Por eso, el rgimen
de Leticia (4 13' sur) presenta mximo pluviomtrico entre diciembre y enero.
69

Hacia el mes de julio (ver mapa) durante el verano estacional del hemisferio norte
la MEC y la ZCIT cubren toda la Orinoquia y la Amazonia Colombiana con
excepcin del Trapecio Amaznico.

Figura 16. Masas de aire en julio

El centro de esta
depresin se sita
en
la
frontera
ColomboVenezolana
(Orinoco, Guaviare,
ro Negro) y all se
concentran
las
lluvias con mxima
intensidad,
especialmente
en
julio y agosto. El
perodo de lluvias se
inicia en con toda su
intensidad a partir de
abril hasta fines de
noviembre,
quedando el ao
partido en dos ciclos:
diciembre
hasta
marzo, periodo de
seca, y de abril a
noviembre, perodo
de lluvia (rgimen
monomodal
o
tropical).

La regin propiamente ecuatorial entre las latitudes 2 norte y 2 sur no presenta


un perodo de seca definido, puesto que las lluviosidades nunca son inferiores, en
promedio mensual, a los 100 mm; esto se debe a que la zona nunca se ve
realmente libre de la influencia de la ZCIT. Sin embargo, se hace notar un doble
perodo, en el cual descienden las lluvias: un primer perodo hacia enero y febrero,
cuando, adems del volumen de lluvia, disminuyen los das con lluvia, y un
segundo perodo, hacia mediados de ao, bien en julio o en agosto, se presenta
un corto perodo con descenso de lluvias, que en algunos aos queda anulado por
completo con lluvias intempestivas. La existencia de estos dos perodos menos
lluviosos intercalados con dos perodos de mayores lluvias (rgimen bimodal o
ecuatorial) se debe a la influencia de los alisios del Noreste y Sureste que
alcanzan a llegar muy debilitados hasta el Ecuador hacia principios del ao y la
mitad alternativamente.
70

Pasando los 2 sur hay un notable descenso de las lluvias entre junio y
septiembre, sin presentarse meses con menos de 100 mm de precipitacin.
Aunque las mayores lluvias se inician a partir de septiembre, durante la segunda
mitad del ao son fuertes pero espaciadas, hacindose ms continuas en la
primera mitad del ao.
3.2 FAJA ECUATORIAL
Las mximas precipitaciones se presentan en la propia faja ecuatorial entre los 2
norte y los 2 sur, especialmente al pie de la cordillera donde se encuentra un
mximo de lluvias sobre la lnea equinoccial. Este hecho tiene explicacin en dos
factores que se refuerzan mutuamente: primero, la convergencia de los Alisios,
desestabilizados sobre esta faja, que son empujados por el Efecto Coriolis, hacia
el extremo occidental y, segundo, la influencia de la orografa que aumenta
paulatinamente la lluviosidad por efecto de ascenso del relieve, lo cual produce
enfriamiento adiabtico de las masas de aire ascendentes.
3.3 CLASIFICACIN CLIMTICA
En la Amazonia Colombiana se presentan tres tipos de clima de acuerdo a la
clasificacin de Keppen: Am, Af y Aw.
El clima Af ecuatorial siempre hmedo, sin estacin seca, se presenta en la
mayor parte de la regin amaznica. En el extremo oriental cubre desde los 4 sur
hasta 3.5 norte. A medida que nos acercamos a la regin Andina, la faja de selva
hmeda se acerca ms y ms al ecuador, hasta que en los 75 de longitud
occidental se encuentra a 1 norte, de all se encausa nuevamente al norte hasta
dar con la cordillera.
La caracterstica del clima Af es su lluviosidad constante durante todo el ao,
careciendo de un perodo verdaderamente seco, y su alta humedad relativa que
para la zona siempre es superior al 80%. Este factor permite el desarrollo de la
verdadera selva ecuatorial, con una vegetacin alta y espesa compuesta por
grandes rboles con troncos de notable dimetro. En estado natural este bosque
carece de sub-bosque inferior espeso (sotobosque), excepto a la orilla de los ros
y caos.
El clima Am, caliente y hmedo de monzones, ocupa un rea transicional entre la
propia selva y los Llanos Orientales, en un ancho, promedio de 1,5 de latitud.
Prcticamente, abarca toda la regin de bosques que se encuentran dentro de la
cuenca del Orinoco, al norte de la cuenca que drena al Amazonas; exceptuando a
la regin noroccidental que coincide con la cua climtica que se introduce hasta
las cabeceras de varios afluentes del Caquet (Apaporis, Yar y Cagun).

71

El clima Am se caracteriza por fuerte lluviosidad, pero se ve atemperado por la


existencia de un perodo verdaderamente seco; lo cual relacionado con una
temperatura relativamente alta (25 a 27 centgrados) para la zona, tiene un
efecto muy notorio para la morfologa vegetal. Aqu la selva es baja y de troncos
delgados (20 a 30 cm en promedio); la vegetacin es ms espaciada y menos
frondosa, lo cual permite mayor penetracin de la luz hacia el suelo. Como
resultado de la mayor iluminacin, surge un bosque inferior (sotobosque) dentro
de la selva prstina, mucho ms espeso que el existente en el sombro suelo de la
selva siempre lluviosa.
El hecho de que el perodo de lluvias se presente durante el verano estacional del
hemisferio norte (junio a septiembre), nos permite clasificar ms exactamente esta
zona transicional como Amw, o sea con secas de invierno, y lluvias de verano.
El clima Aw, tropical hmedo de sabana, con una temporada seca prolongada
que se desarrolla durante el verano estacional del hemisferio norte (julioseptiembre). La mayor parte de estas sabanas se encuentran fuera del rea
considerada amaznica, o sea al norte del ro Vichada y al oriente y al nororiente
de los ros Gujar y Ariari. Sin embargo, en la regin noroccidental, al sur de la
serrana de la Macarena, se encuentran las sabanas de la Macarena -Tunia y
Yar, con una superficie aproximada de 364.000 hectreas.
Ellas estn
enclavadas en medio de una selva baja (caatinga) y tienen una morfologa vegetal
tpica de sabana muy diferente a la selva aledaa.
Aunque es casi seguro que el origen secundario de este paisaje se debi a la
accin humana, se debe considerar que all existe un enclave climtico de
temporada seca prolongada que, debido a la deforestacin, se har cada vez ms
seco por la accin cada vez ms fuerte y desecante de los vientos que ahora
recorren libremente la llanura.
4. VEGETACIN
La Amazonia Colombiana es la mayor reserva forestal del pas, de un valor
ecolgico incalculable. La mayor parte est cubierta por una vegetacin de tipo
arbreo (selva tropical lluviosa o bosque hmedo tropical), caracterizada por su
abundante y muy heterognea composicin florstica. Los bosques amaznicos
constituyen un poco ms del 70% del rea total de bosques naturales existentes
en el pas. Tales recursos forestales tienen mltiples posibilidades de utilizacin:
Como productores de biomasa: la Amazonia conforma uno de los
ecosistemas ms eficientes para captar, transformar y almacenar la energa
solar (en forma de biomasa); por lo tanto, constituye el primer eslabn de las
complejas cadenas trficas animales (incluida la abundante fauna
hidrobilgica) y vegetales que existen en la regin.
72

Como protectores: en este aspecto cabe anotar el efecto regulador y


restaurador de la frgil fertilidad de los suelos de la regin (reciclaje de
nutrientes) y de los ros, considerando estos ltimos en su triple funcin de
productores de agua para consumo o para energa, de medios naturales de
transporte y de fuente de recursos hidrobiolgicos de gran diversidad y
abundancia. Igualmente, los bosques amaznicos son la base necesaria para
preservar ambientes esenciales que garanticen la supervivencia de especies
animales.
Como productores directos: cabe destacar la diversidad de recursos
vegetales y genticos que pueden proporcionar los bosques naturales de la
regin amaznica. Tales recursos se traducen en informacin gentica para el
mejoramiento de especies, para el consumo humano y animal, materias
primas para la industria, la medicina y maderas finas.
Los bosques estn conformados por varios estratos principales que establecen
doseles espesos, lo que dificulta la radiacin solar hacia niveles inferiores. En
consecuencia, bajo un rgimen de alta precipitacin pluvial y elevadas
temperaturas como el que soporta en general esta regin, se mantiene una alta
humedad, no slo del medio ambiente interboscoso, sino tambin del suelo
constantemente sombreado.
Tal situacin ha propiciado adems, la proliferacin de diferentes especies de
arbustos y trepadoras leosas que, unidas al alto grado de epifitismo que soporta
la masa forestal principal, estn favoreciendo an ms la complejidad estructural
de este tipo de bosque.
Variaciones locales de clima y, sobre todo cambios topogrficos y de suelo, son
responsables por el desarrollo de diferentes tipos de bosques y hasta as mismo
de vegetacin no forestal que, en manchas de tamao variado, se extienden por
la regin, las cuales se pueden agrupar en las siguientes formaciones vegetales:
formaciones de la planicie terciaria; formaciones de piedemonte y montaa;
formaciones del Macizo de las Guayanas (superficie de aplanamiento);
formaciones de las vegas aluviales; formaciones de la Serrana de la Macarena, y
formaciones de la regin transicional del norte.
4.1 FORMACIONES DE LA PLANICIE TERCIARIA
En esta regin de relieve formado por terrazas antiguas (terrazas altas) y
superficies de erosin de topografa ondulada en forma de lomeros (tierra firme).
Se desarrolla una selva densa y exuberante (la propia selva ecuatorial lluviosa).
Especialmente en los grandes interfluvios de los ros Amazonas, Putumayo,
Caquet y Apaporis.

73

La vegetacin est compuesta en mayor grado por bosque en estado de climax,


con gran profusin de parsitas y epfitas; los rboles emergentes pueden superar
los 40 metros de altura y tener dimetros superiores a 50 cm. Pocas veces los
individuos de una misma especie se encuentran formando grupos homogneos,
siendo sta una caracterstica de toda la selva amaznica. La composicin
florstica del bosque la constituyen especies como el cabo de hacha, laurel
amarillo, comino real, sangretoro, guamo, carguero, siringa, cedro, etc, que
alternan con un nmero increble de palmas y bejucos. Sin embargo el piso es
limpio y se puede transitar fcilmente entre los rboles.
4.2 FORMACIONES DE PIEDEMONTE Y MONTAA
Sobre los abanicos, glacis y vallecitos que conforman el piedemonte andinoamaznico y la parte baja de la cordillera Oriental (montaa baja) hasta unos 950
msnm aproximadamente, se desarrolla una selva densa y muy alta, en estado
natural, correspondiente al piso basal de selva ecuatorial lluviosa semejante a la
selva de la planicie terciaria (actualmente slo quedan pequeos relictos de esta
selva). A medida que aumenta la altura y disminuye la temperatura en el sector
cordillerano (gran paisaje de montaa) va apareciendo un nuevo tipo de bosque,
el bosque subandino y posteriormente el andino. Se considera que esta regin
piedemontana y de montaa es una de las ms diversas biolgicamente de la
Amazonia, por la distribucin no slo horizontal sino vertical de la vegetacin y por
cuanto, se cree que perteneci a uno de los refugios pleistocnicos ms
importantes de la regin (el refugio de Florencia).
Los rboles muy altos y de tronco grueso, presentan un alto ndice de maderas
tiles, como es el caso del cedro, el laurel, el amarillo, entre otros.
4.3 FORMACIONES DEL MACIZO DE LAS GUAYANAS (SUPERFICIE DE
APLANAMIENTO)
Las formaciones vegetales del Macizo de las Guayanas se caracterizan por ser
bosques o matorrales bajos con una vegetacin leosa, dispersa y de poco
dimetro. Las ramas de estos rboles y arbustos, tienden a ser retorcidas con
pocas hojas, de caractersticas xerofticas-esclerticas. Esta conformacin del
bosque permite un excelente paso de la luz solar que trae como consecuencia un
sotobosque denso de difcil trnsito. En el cual se encuentran muchas especies
endmicas.
Sin embargo, existen marcadas diferencias en este tipo de bosques,
especialmente por las caractersticas del suelo, la altitud y la humedad.

74

Dependiendo del contenido de arcillas y limos que tengan los suelos arenosos, se
forman bosques, arrabales y sabanas (las llamadas caatingas altas, medias y
bajas).
El bosque o caatinga alta se produce sobre los suelos arenosos que contienen
arcilla en buena proporcin y, a veces, algo de limos, los cuales les da un poco
de fertilidad. Adems, que no estn sujetos a inundaciones prolongadas o niveles
freticos altos o a una infiltracin acelerada de las aguas que produzca una rpida
sequedad edfica.
Es decir, que tanto el exceso de humedad en el suelo como su sequedad, tienen
efectos negativos sobre crecimiento de este tipo de plantas.
La estructura general de la caatinga alta est conformada por rboles rectos y
delgados que no sobrepasan los 25 cm de dimetro y en su gran mayora y con
alturas promedios entre 15 y 20 metros. La separacin entre los troncos es
bastante amplia y las copas poco frondosas, lo cual permite la penetracin de
bastante luz hacia el suelo.
El Arrabal o caatinga media es el tipo de formacin florstica predominante en
Guaina, pues cubre la mayor parte de las tierras interiores que se encuentran
desde Inrida hasta el Isana y la parte occidental de las tierras interiores entre el
Guaviare y el Inrida. All predominan los arbustos y pequeos rboles, con altura
entre 8 y 12 metros y dimetros entre 10 y 15 centmetros.
Los suelos de esta formacin son muy arenosos, con una capa delgada de
materia orgnica que, en algunos sitios, puede alcanzar varios centmetros.
Parece que la causa de la pobreza de esta vegetacin que presenta xeromorfismo
y esclerosis se debe al exceso de aguas cidas.
Como forma extrema, presentando fuertes endemismos, se presentan las
sabanas o Caatinga baja. Son grandes parches de vegetacin baja, en su mayor
parte herbcea, salpicados a grandes trechos por pequeas plantas leosas.
Algunas de estas sabanas alcanzan a tener cientos de kilmetros cuadrados
como en la cercana del Atabapo y en otros casos, son pequeos enclaves de
algunas hectreas. Aunque el trmino de sabana se aplica indistintamente, hay
que hacer la distincin entre las sabana del tipo llanos orientales, compuesta en
su mayor parte por gramneas, y las sabanas o Caatingas bajas del alto ro
Negro, donde predominan las ciperceas.
Este tipo de "caatinga baja" slo se produce en las planicies cuyos suelos son
arenas totalmente lavadas, sujetas a una fuerte y prolongada inundacin anual,
esto exige una drstica seleccin de las especies, en cuanto deben ser hidrofticas
estacionales, muy exigentes en cuanto a nutrientes y con una alta resistencia a la
acidez.
75

Hay que considerar como formaciones diferentes a las caatingas bajas las que se
encuentran sobre los cerros y serranas del rea. Aunque estas comparten varias
especies con las caatingas bajas de planicie, sin embargo presentan sus
endemismos propias de plantas litfilas, que prcticamente se desarrollan sobre la
roca pura: el caso ms interesante es el de las Vellozias que son muy antiguas y
solamente se encuentran sobre los relictos precambrianos del antiguo continente
de Gondwana.
Las palmas, sin lugar a dudas constituyen la planta ms numerosa, variada e
importante de la regin en cuanto a flora silvestre y la segunda en importancia
econmica, despus de la yuca. El hbitat de sus numerosas especies flucta,
desde los bajos permanentemente inundados (palmas hidrofticas) hasta las
rocas estriles de los cerros (palmas litofticas), conviviendo varias especies juntas
en un mismo tipo de hbitat.
4.4 FORMACIONES
DE
LA
LLANURA
CUATERNARIA) Y VALLES ALUVIALES

AMAZNICA

(PLANICIE

La vegetacin de la llanura amaznica y valles aluviales peridicamente


inundados (zonas de vrzeas), se diferencia de la selva de la planicie terciaria por
presentar un nmero menor de especies y por la menor altura de sus rboles en
los estratos ms elevados. No habiendo excesiva disminucin de agua en el suelo
en cualquier poca del ao ella se mantiene siempre verde. La vrzea es
anualmente abonada con los sedimentos que descienden de los Andes y de la
regin pre-Andina durante las llenas de los ros, por tanto sus suelos son ms
ricos que los de la selva de tierra firme.
Raramente los rboles del estrato ms elevado sobrepasan los 25 metros de
altura. Poseen troncos rectos con ramificacin apenas en la parte superior, con
dimetros que casi nunca sobrepasan los 60 centmetros. No obstante, la
vegetacin posea en los estratos inferiores menos especies que la de tierra firme,
es a veces, casi impenetrable, con una enorme profusin de ramas espinosas que
se entrelazan.
A diferencia de las vrzeas ubicadas sobre vegas inundables peridicamente de
ros de aguas blancas, los igaps se encuentran en las mrgenes de los ros de
aguas negras y se mantienen permanentemente inundados. Se caracterizan por
la baja fertilidad y gran variedad de especies. Los rboles que crecen en el igap
resisten la inundacin, como por ejemplo la palma yavar cuyo fruto es muy
apetecido por las cachamas.
Grandes reas de inundacin, temporal o permanente, slo existen en el bajo
Putumayo, donde pueden cubrirse hasta 20 kilmetros de tierra adentro en cada
orilla del ro. De resto, hay pequeos trechos o puntos de inundacin, en el el bajo
76

Caquet, el Guaviare, ro Negro y otros ros de menor caudal que tambin


presentan vegas de inundacin.
4.5 FORMACIONES DE LA REGIN DE LA MACARENA
Debido a su conformacin geolgica-geomorfolgica tan compleja y a su situacin
de confluencia de los Andes, Llanos Orientales y Planicie Amaznica, la serrana
de la Macarena es un mosaico de regiones fitogeogrficas. Son de anotar las
formaciones xerofticas que se encuentran sobre la roca expuesta de la serrana
en su extremo sur. All, lo mismo que en la Guayana Colombiana, se presentan
los Velloziales, con una especie propia que es la Vellozia macareniensis. Hay
grandes trechos donde esta planta litfila aparece en forma nica, homognea y
otros donde alterna con diversas clusias y pajonales. Igualmente, hay parches de
sabanas naturales al sur, compuesta de pajonales. Estas marcan el inicio norte de
una cadena de sabanas inclusas (de enclave) conocidas genricamente como
sabanas del Yar.
El bosque ecuatorial se encuentra en gran parte de la sierra llegando hasta los
1.200 msnm para dar paso luego al bosque de tipo subandino.
4.6 FORMACIONES DE SELVA TRANSICIONAL NORTE
Entre los ros Guaviare y Vichada se encuentra una selva muy baja, excepto en
las vegas de los ros. Esta selva contiene, entremezclados, elementos florsticos
de la propia Amazonia con formas caducifolias del Orinoco.
Entremezclados con la selva aparecen grandes parches de sabana verdadera,
compuestos de gramneas y con inclusin de chaparrales. Es decir, se nota cierta
penetracin de los Llanos Orientales hacia el rea. Sin embargo, cerca al Orinoco
se presentan algunas sabanas de ciperceas y caatingas bajas.
5. SUELOS
5.1 GENERALIDADES
La Amazonia presenta un mosaico de suelos que van desde los mal drenados de
las vrzeas y los valles aluviales de los grandes ros y sus tributarios hasta
aquellos con drenaje excesivo de los paisajes de piedemonte, montaa, lomeros
o de las estructuras rocosas (superficie de aplanamiento); gran parte del rea
posee suelos de texturas finas y medias pero hay sectores importantes
particularmente en el sector nororiental, en donde predominan los materiales
arenosos en los perfiles de los suelos; desde el punto de vista del relieve suelos
completamente planos, plano-cncavos, ondulados y quebrados. Los suelos bien

77

desarrollados en paisajes ondulados (lomeros) por procesos de diseccin son los


ms importantes por sus extensiones dentro de la regin amaznica.
Algunas estructuras rocosas se levantan en medio de la llanura verde rompiendo
la monotona del paisaje, con formas variadas y complejas, unas veces simulando
mesas altas, otras colinas encadenadas de perfiles complejos o cerros aislados
de tipo inselberg. En estas estructuras hay cerros superficiales que comparten el
rea con afloramientos rocosos de diferente naturaleza. La heterogeneidad en el.
patrn de distribucin de los suelos de la Amazonia se refleja igualmente en su
grado de desarrollo aunque dominan los suelos evolucionados y muy
evolucionados, los hay tambin de escaso desarrollo como sucede en los paisajes
de origen aluvial, en los depsitos arenosos de Guaina y Vaups y en las
serranas y cerros aislados.
A pesar de las variaciones mencionadas los suelos amaznicos presentan
algunas propiedades que los sealan como suelos diferentes en su constitucin,
caractersticas y lgicamente en su capacidad de utilizacin o en los
requerimientos de prcticas de manejo, en comparacin de las tierras de los
ecosistemas andinos o de las reas costeras. Los estudios realizados hasta la
fecha, han demostrado que los suelos amaznicos se caracterizan por un nivel de
fertilidad muy bajo en la fase mineral. Aqu es necesario explicar que la mayora
de los suelos estn constituidos por materiales minerales y orgnicos, igualmente
importantes para el sostenimiento de la vegetacin. La pobreza de la parte
mineral de los suelos amaznicos la demuestra el alto grado de acidez, la
saturacin de gases muy baja, la ausencia de calcio, magnesio y potasio
intercambiables, o la presencia de contenidos totalmente insuficientes para suplir
las necesidades de las plantas, la marcada pobreza en fsforo aprovechable y los
altos contenidos de aluminio de cambio.
Los anlisis mineralgicos de la fraccin arena demuestran que el cuarzo, que no
ofrece elementos nutrientes para las plantas, existe en porcentajes superiores al
95% en la mayora de los suelos que se han estudiado, mientras que los
minerales fcilmente intemperizables y ricos en nutrientes no existen o se
presentan en cantidades insignificantes: la arcilla dominante, por otra parte, es la
caolinita y hay notable deficiencia de materia orgnica en todo el perfil con
excepcin de los primeros 5 o 10 centmetros. Esta situacin lejos de mejorar,
empeora hacia el oriente, en el departamento del Guaina por ejemplo, en donde
se presentan extensas zonas de suelos derivados de los depsitos arenosos
cuarcticos tan pobres que slo permiten el crecimiento de una vegetacin
arbustiva raqutica denominada caatinga.
Esta situacin indica que la nutricin vegetal en la Amazonia depende
principalmente de la fase orgnica del suelo, a diferencia de lo que ocurre en la
regin andina, en la que las plantas se nutren de las sustancias almacenadas en
la fase orgnico-mineral.
78

5.2 FORMACIN DE LOS SUELOS AMAZNICOS


El suelo es el producto de la interaccin de factores formadores tales como el
clima, la vegetacin y los microorganismos asociados, el relieve, el material
parental derivado de la roca madre, el hombre y el tiempo. El efecto de estos
factores formadores induce procesos de formacin de suelos (meteorizacin,
lixiviacin y la actividad biolgica) que paulatinamente van imprimiendo sus
huellas en los perfiles de los suelos hasta desarrollar en ellos caractersticas
particulares que sirven como elementos de diagnstico para su clasificacin y
para definir su capacidad de utilizacin y manejo. Estos son procesos que pueden
ser ganancias o prdidas de diferentes sustancias y materiales, alteraciones o
transformaciones y transferencias o translocaciones de los componentes
orgnicos y minerales del suelo. El estudio de los factores y de los procesos de
formacin es fundamental para entender la naturaleza del suelo. Su vocacin y el
papel que desempea en los ecosistemas.
En el caso de los suelos de la regin amaznica el material parental y el clima
son, en general, los factores que han jugado el papel ms importante en su
formacin, y las transformaciones y las prdidas, los procesos que han dejado las
marcas ms notorias en su perfil. Los sedimentos, a partir de los cuales han
evolucionado la mayor parte de los suelos amaznicos, sufrieron antes de su
depositacin final una serie de procesos de meteorizacin, erosin y
sedimentacin a los que slo pudieron resistir minerales como el cuarzo y la
caolinita: como consecuencia de esto, los minerales presentes en los suelos se
encuentran en un estado de intemperismo ms avanzado del que realmente
podra esperarse. Por este hecho se afirma que el material parental es el factor de
mayor incidencia en la etapa de evolucin en que se encuentran la mayora de los
suelos amaznicos.
Durante el proceso pedognico el clima solo ha complementado el proceso a
travs de la accin intemprica y la lixiviacin. El predominio de la precipitacin
sobre la evapotranspiracin y las altas temperaturas acelera la transformacin de
los componentes de la fase slida del suelo. Adems la gran cantidad de agua
percolante remueve el perfil de los productos resultantes de la alteracin,
especialmente los solubles, dando como resultado suelos cidos y pobres.
Localmente otros factores de formacin cobran importancia, en los suelos
piedemontanos, cordilleranos, de los valles aluviales y en aquellos de las
estructuras rocosas quebradas y escarpadas, el desarrollo est condicionado por
el efecto de la topografa ms que por el clima o cualquier otro factor. La evolucin
progresiva de los suelos es interrumpida o atrasada por el aporte peridico de
sedimentos o por las condiciones reductoras creadas por las inundaciones y el
nivel fretico alto, en los suelos de paisajes aluviales y en los de piedemonte y
estructuras rocosas, por la remocin de los materiales edficos a causa de
severos procesos erosivos.
79

La vegetacin desempea un papel importante en la gnesis y evolucin de los


suelos amaznicos, bien sea mediante aporte de residuos orgnicos o como
cobertura de proteccin del suelo frente a la intensa radiacin solar y los procesos
erosivos. La fauna que es muy variada y abundante desarrolla una accin
gigantesca en todos sus niveles (micro, meso y macrofauna) ayudando a la
alteracin y a la traslocacin de los materiales minerales y orgnicos del suelo. El
hombre est ejerciendo una accin cada vez mayor en la evolucin de los suelos,
pero los resultados de su actividad son casi siempre negativos y conducen a
fenmenos del deterioro del recurso edfico.
Es difcil evaluar la accin de los suelos amaznicos principalmente en aquellos
paisajes en los cuales la naturaleza del material parental seala un grado de
alteracin mayor que el que podra esperarse en igual tiempo, en otras
condiciones, sin embargo, es notoria la presencia de suelos de diferentes edades
relativas reflejadas en diversos grados de evolucin de los minerales presentes en
los materiales edficos y en el desarrollo alcanzado por los perfiles del suelo.
5.3 TIPOS DE SUELOS AMAZNICOS
Los suelos que conforman la Amazonia se dividen en seis grupos de acuerdo al
Gran Paisaje en que se encuentran:
Suelos de montaa
Suelos de piedemonte
Suelos de lomero amaznico
Suelos de valles aluviales
Suelos de planicie amaznica
Suelos de superficies de aplanamiento
5.3.1 Suelos de Montaa. Los suelos de montaa esta localizados sobre la
vertiente amaznica de la cordillera Oriental. Sus caractersticas estn definidas
fundamentalmente por el paisaje y el tipo clima donde se ubican. Estos suelos se
han desarrollado sobre un relieve montaoso estructural-erosional, quebrado a
muy escarpado, con pendientes entre 12 y 75% y en algunos casos ms del 75%
y sobre los siguientes tipos de relieve (paisajes): vigas y filas, depresiones
tectnicas, crestones y hogbacks. Estos suelos se han desarrollado en climas
que van desde el fro muy hmedo hasta el clido hmedo; ello conlleva a que se
presenten suelos con diferentes propiedades fsicas, qumicas y biolgicas. Es as
como, en la montaa con clima fro muy hmedo, los suelos presentan texturas
gruesas (FA, AF), no han desarrollado estructura (grano suelto), tienen
consistencia friable y presentan drenaje externo muy rpido, mientras que el
drenaje interno es lento a medio.

80

En los climas medio muy hmedo y clido hmedo, los suelos presentan texturas
ms finas (Far, FarL y Ar), lo cual repercute en otras propiedades fsicas como es
la de presentar una mejor estructura; en general la consistencia es friable y
ligeramente pegajosa y drenaje interno lento a medio.
Debido a la velocidad del desgaste de las masas rocosas en las vertientes
empinadas, la capa de alterita es muy delgada y rocosa. Los suelos de estos
paisajes de montaa son muy deleznables y los movimientos en masa juegan un
papel importante, siendo los ms frecuentes la solifluxin y los golpes de cuchara.
Los suelos de vigas y filas de clima fro muy hmedo se localizan en alturas
entre 2.000 y 2.800 msnm. Se han desarrollado, en su mayora, a partir de granitos
y en menor proporcin de neiss; se caracterizan por ser bien drenados y
moderadamente profundos, limitados por presencia de roca en estado avanzado de
meteorizacin. Presentan reaccin cida y baja fertilidad.
Los suelos de vigas y filas de climas medio y clido muy hmedos se ubican en
las partes medias y bajas de la cordillera Oriental, cuya altitud vara entre 500 y
2.000 m, y en algunos sectores hasta los 2.200 m. Estos suelos son producto de la
alteracin de granitos y gnesiss; se caracterizan por ser muy superficiales a
moderadamente profundos, limitados por roca o fragmentos de roca cerca de la
superficie y son bien drenados. Presentan reaccin cida y baja fertilidad.
Los suelos de vigas y filas de clima medio muy hmedo se localizan entre los
1.000 y 1.200 msnm. Son el producto de la alteracin de areniscas, neiss y granitos;
moderadamente profundos a superficiales, limitados por cascajo, gravilla y piedra.
La pedregosidad en superficie es notoria, especialmente y en mayor cantidad en las
parte cncavas y cerca de los arroyos. Presentan fuerte acidez, alto contenido de
aluminio y baja fertilidad.
Los suelos de vigas y filas de clima clido hmedo se encuentran ubicados en
alturas que varan de 500 a 1.100 msnm. Se han desarrollado a partir de materiales
gneos (granitos) y metamrficos (neiss), con intrusiones de areniscas y arcillolitas,
en estado avanzado de meteorizacin; la profundidad efectiva vara desde profunda
hasta muy superficial, limitada por la presencia de arcilla, roca y piedra; las texturas
son contrastantes, muy cidos con contenido de aluminio intercambiable y la
fertilidad es baja.
Los suelos de depresiones tectnicas se han desarrollado a partir de materiales
coluvio-aluviales depositados al pie de las laderas y en algunos sectores el material
parental est formado por acumulaciones de sedimentos aluviales minerales con
alguna mezcla de materiales orgnicos. Las heladas frecuentes y las altas
precipitaciones, constituyen serias limitaciones para la agricultura, no obstante ser
suelos de moderada fertilidad.
81

Los suelos de crestones estn ubicados entre 300 y 1.200 msnm. Son suelos bien
drenados, moderadamente profundos, limitados por arcillolitas; presentan texturas
FarAAr, son bajos en bases totales y en saturacin total de bases; muy pobres en
fsforo, altos en aluminio intercambiable y de muy baja fertilidad.
Los suelos de hogbaks se ubican entre 300 y 1.200 msnnm. Son bien a
excesivamente drenados, moderadamente profundos a muy superficiales y texturas
moderadamente finas y finas; extremadamente cidos a fuertemente cidos, de
mediana capacidad catinica de cambio, altos en saturacin de aluminio y de muy
baja fertilidad.
5.3.2 Suelos de piedemonte. El piedemonte aparece en forma muy intermitente al
pie de la montaa sin formar una franja continua como se cree popularmente. El
paisaje est caracterizado por abanicos coalescentes, glacs de explayamiento y
vallecitos que se adentran en el sistema de lomero amaznico. Los materiales
parentales de estos suelos estn constituidos por sedimentos aluviales y
coluviales recientes y arcillas del Terciario, provenientes de la cordillera.
Los suelos son de fertilidad baja, bien drenados con profundidad efectiva radicular
variable, a veces limitada por la presencia de bloques rocosos. La mayor parte de
estas tierras se dedican a la ganadera extensiva, con deficientes prcticas de
manejo, lo cual ha ocasionado la erosin ligera laminar y en pata de vaca,
asociadas con reptacin.
Los suelos de abanicos se localizan al pie de la cordillera en altitudes variables,
en clima clido hmedo. Los materiales parentales de estos suelos estn
constituidos por sedimentos coluviales y aluviales recientes y arcillas del terciario,
provenientes de la cordillera. Se presentan por sectores, en superficie y en el
perfil, capas delgadas de gravilla cuarzosa de forma angulosa y semiredondeada.
En el pice de los abanicos, en la superficie y dentro del suelo se encuentran
arenas, gravilla, piedra y bloques grandes. Los suelos son profundos, bien
drenados, bajos en bases totales y en saturacin total; pobres en fsforo
aprovechable y baja fertilidad.
Los suelos de glacs de explayamiento son derivados de materiales parentales
constituidos por sedimentos aluvio-coluviales moderadamente finos y finos, a
veces con gravilla que descansan sobre arcillas plintticas, capas de piedra,
cantos redondeados y gravas de diferente naturaleza. Algunos de estos suelos
sufren encharcamientos e inundaciones.
Los suelos de vallecitos presentan materiales parentales constituidos por
depsitos aluviales y coluvio-aluviales heteromtricos, presentan un ligero
desarrollo pedogentico, son bien a imperfectamente drenados, con algunas
reas pobremente drenadas, y una distribucin granulomtrica de gruesa a media.
82

5.3.3 Suelos de lomero amaznico. Cada uno de los suelos asociados a los
diferentes paisajes de lomero presentan caractersticas diferentes, as:
Los suelos de lomas se localizan en clima clido hmedo y muy hmedo y son
moderadamente profundos y profundos aunque restringidos para uso
agropecuario por su alto contenido de aluminio y baja fertilidad, son bien
drenados. En zonas bajas con fluctuaciones del nivel fretico hay suelos con
presencia de plintita.
Los suelos de los vallecitos estn constituidos por sedimentos recientes coluvioaluviales que dan origen a suelos poco desarrollados, gleizados, mal drenados, de
texturas francas y franca arcillosas, aunque en algunos sectores se pueden
encontrar suelos con predominio de texturas francas. Son muy cidos, con alto
contenido de aluminio y baja fertilidad.
Los suelos de las mesas se encuentran en clima clido hmedo y muy hmedo.
Estn constituidos por materiales franco finos, muy meteorizados del Pleistoceno,
ricos en caolinita con fragmentos petrofrricos y gravas cuarcferas; son bien
drenados y con alta saturacin de aluminio.
5.3.4 Suelos de los valles aluviales. Los suelos de los valles aluviales
corresponden a zonas localizadas al lado y lado de los ros principales y por tanto,
son originados por la actividad sedimentaria; en estos valles se pueden diferenciar
suelos de terrazas y suelos de llanura aluvial de desborde.
Los suelos de las terrazas presentan diferenciacin de acuerdo con el tipo de
terrazas. Las terrazas altas presentan suelos evolucionados, ms que los del
lomero amaznico, posiblemente debido a que los materiales han permanecido
ms estables, mientras que los suelos del lomero ha sido sometidos a fuertes
procesos de erosin y diseccin. Son suelos con acumulacin de sexquixidos de
hierro y aluminio, de texturas moderadamente finas, profundos a moderamente
profundos, bien drenados, muy cidos y de baja fertilidad. Las terrazas medias
presentan suelos bien a imperfectamente drenados, con presencia de niveles
agua en pocas lluviosas, alto porcentaje de aluminio, muy cidos, de baja
feriliddad y bien estructurados. Las terrazas bajas contienen sedimentos
moderadamente finos y finos, con plintita en profundidad. Estos suelos estn
sujetos a encharcamientos e inundaciones espordicas, son ligeramente cidos y
fertilidad moderada.
Los suelos de la llanura de desborde presentan a nivel general texturas
variadas y la profundidad efectiva depende de la fluctuacin del nivel fretico o de
la presencia de capas arenosas. En los basines los suelos son gleizados,
pobremente drenados, de difcil acceso y tiene vegetacin hidrfila.

83

5.3.5 Suelos de la planicie amaznica. Estos suelos estn compuestos de


sedimentos sueltos arcillosos y limo-arcillosos de origen principalmente aluvial, la
textura es fina y lisa sin ningn tipo de fracturamiento. Son pobremente drenados,
de alto contenido en aluminio intercambiable, cidos, moderada fertilidad,
superficiales y limitados por el nivel fretico alto y presencia de plintita. Se
encuentran en su mayor parte cubiertos por la selva amaznica, aunque existen
pequeas reas con cultivos y pastizales.
5.3.6 Suelos de la superficie de aplanamiento. Estos suelos presentan grandes
diferencias que estn en funcin con el tipo de paisaje al que pertenecen.
Los suelos de las serranas (estructuras rocosas) corresponden a suelos
desarrollados sobre areniscas compactas que se localizan en la parte central de
la Amazonia; el relieve puede ser tabular, es decir con cimas planas que semejan
mesetas e incisiones profundas, a veces con ondulaciones complejas y ligeras en
formas de colinas o cerros quebrados, con topografa irregular, incisin fuerte y
fallas con posible influencia tectnica. Los suelos son en general, superficiales por
la presencia de rocas, susceptibles a la erosin, de texturas gruesas y medias y
bien a excesivamente drenados, aunque hay sectores en la zona plana con
drenaje imperfecto a pobre. La vegetacin es generalmente raqutica de arbustos
y gramneas de sabanas. En algunos sitios aflora la roca.
Al pie de las formaciones rocosas hay coluvios de relieve ligeramente plano cuyos
suelos se han desarrollado a partir de materiales coluviales, sedimentarios finos y
medios.
Los suelos de los montes islas en su mayora estn constituidos por rocas
granticas, granodiorticas, migmatitas y neisess del precmbrico. Se localizan en
reas adyacentes a los ros Caquet (parte baja), Apaporis y Vaups. Los suelos
derivados de estos materiales del escudo Guayans son superficiales, muy
susceptibles a la erosin y presentan un drenaje natural que flucta de bueno a
excesivo. Las texturas que predominan en el perfil varan de finas a medias y el
nivel de fertilidad en todos los casos es muy bajo.
Tambin en esta unidad, ocurren reas de coluvios al pie de los cerros. Son
reas de relieve plano inclinado o ligeramente ondulado, cuyos suelos son bien
drenados y profundos o superficiales de acuerdo a la presencia de material
petrofrrico en el perfil. Estn cubiertos por bosque primario y sabanas arbustivas.
Los suelos de la penillanura nororiental se localizan en territorios de los
departamentos del Guaina y del Vaups en una extensin relativamente pequea
de relieve casi plano, en donde afloran las rocas del escudo Guayans.

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Los suelos se caracterizan por ser de textura arenosa, muy cidos y de fertilidad
tan baja que solamente pueden mantener una vegetacin raqutica de tipo
arbustivo, denominada caatinga o sabanas con frecuentes parches sin
vegetacin o calveras.
El drenaje natural de los suelos vara desde pobre hasta excesivo dependiendo de
la posicin que ocupen en el paisaje y de la textura dominante. La profundidad
efectiva radicular est limitada por capas de gravilla o arena gruesa y por la
fluctuacin del nivel fretico.
Las superficies de origen gneo-metamrfico, a diferencia de las de origen
sedimentario se caracterizan por el relieve plano o ligeramente disectado. Adems
de los suelos totalmente arenosos, hay otros con contenidos mayores de arcilla
pero, todos sin excepcin, presentan un nivel de fertilidad bajo.
5.4 TAXONOMA DE LOS SUELOS AMAZNICOS
Los estudios llevados a cabo en la Amazonia, particularmente el efectuado por
PRORADAM (1979) y el proyecto INPA 1 y 2, indican que en esta regin
aparecen, de acuerdo a su importancia los siguientes rdenes:
Inceptisoles: Agrupa los suelos que tienen un desarrollo gentico incipiente, en
los cuales se aprecian hirozontes diagnsticos de formacin como epipedones
mbrico y crico y un endopedn cmbico.
Oxisoles: Son suelos muy evolucionados que se caracterizan por presentar un
horizonte (xico y/o kndico) en estado muy avanzado de alteracin y lavado, con
una concentracin residual de sesquixidos y una capacidad catinica de cambio
muy baja.
Entisoles: Son suelos jvenes, que no han alcanzado a desarrollar horizontes
genticos.
Histosoles: Son suelos que generalmente se forman bajo condiciones de
saturacin continua de agua e insuficiente circulacin de oxgeno, lo cual
determina una lenta descomposicin de la materia orgnica y permite su
acumulacin.
Ultisoles: Son suelos poco comunes, con presencia de un horizonte arglico o
kndico y la saturacin de bases inferior al 35%.

85

6. AGUAS
La regin Amaznica, lo mismo que el resto del pas, es privilegiada desde el
punto de vista hidrogrfico; cuenta con abundante cantidad de cursos de agua en
forma de ros, quebradas y caos, la mayor parte de los cuales son tributarios de
los afluentes del Amazonas; una cantidad menor, en particular los cursos de
aguas localizados en el sector norte y nororiental de la regin hacen parte de la
Cuenca del Orinoco.
Por el hecho de presentar la regin topogrficamente un declive natural hacia el
Este, esto es, de la cordillera Oriental hacia el oriente, las numerosas corrientes
fluviales que atraviesan la regin presentan cursos que en general llevan esta
misma direccin.
Dentro de la cuenca Amaznica propiamente dicha, se destacan por caudal los
ros Putumayo, Caquet, Vaups, Guaina-ro Negro, los cuales confluyen en el
Amazonas fuera del territorio colombiano.
Durante el periodo de lluvias los sistemas hidrogrficos de la Amazonia y la
Orinoquia, se intercomunican por medio del cao Casiquiare, ubicado en territorio
Venezolano, corriente fluvial que particularmente conecta el ro Siapa, afluente del
ro Negro, con el ro Orinoco.
Las corrientes fluviales de segunda importancia son numerosas; sus cauces y
recorridos forman una red hidrogrfica bastante compleja, ms an, si se tiene en
consideracin los sistemas lnticos formados por lagos, lagunas, cinagas,
pantanales y en general, todo tipo de aguas estancadas muy abundantes en la
regin.
6.1 CLASIFICACIN DE LAS AGUAS
A nivel general, la Amazonia Colombiana cuenta con tres tipos principales de
aguas de acuerdo al lugar de origen y a sus caractersticas fsico-qumicas:
Las aguas Andinas, que pueden ser claras, si se trata de arroyos cordilleranos, o
barrosas, si se trata de ros de cierto caudal (generalmente se les conoce como
ros de aguas blancas). Los ros de aguas blancas nacen de la regin Andina y
Pre-Andina donde los procesos de erosin son intensos produciendo una carga
de sedimentos que el ro transporta en suspensin. Estas regiones estn
constituidas en gran parte por sedimentos cretceos, alcalinos, relativamente ricos
en minerales que al ser acarreados por el ro contrastan la acidez, que se refleja
en la composicin qumica del agua que es casi neutra (pH 6.5 a 7.0). Estos ros
constituyen ecosistemas lticos apropiados para el desarrollo de una vida
orgnica numerosa y variada, como la que se encuentra en los ros Caquet,
Putumayo, Guaviare, Cagun, Orteguaza, etc.
86

Las aguas de la Planicie, que generalmente son de color oscuro (ros de aguas
negras) si se generan en la propia selva amaznica, o que por excepcin son
barrosas (como los cursos altos de los ros Apaporis, Vaups e Inrida) si
transcurren por complejos colinares arcillosos. Los ros de aguas negras, al
contrario de los aguas blancas no transportan material en suspensin en grandes
cantidades, debido a que se originan en reas selvticas donde la vegetacin
logra controlar los efectos de la erosin y arrastre de sedimentos. Su coloracin se
debe a la presencia de cidos hmicos, provenientes de la descomposicin de
materiales orgnicos derivados de la vegetacin selvtica, que provocan el color
oscuro del agua en grandes cantidades. Por esta razn, los ros de aguas negras
se caracterizan por su extrema acidez (pH 3.8 a 4.9), su pobreza en nutrientes y
un alto contenido de iones inorgnicos que los convierten prcticamente en agua
destilada; consecuentemente la vida orgnica es muy escasa.. El Ro Negro es el
prototipo de las aguas oscuras, lo mismo que al Atabapo, el Guaina, el Isana, el
Mesay y el Apaporis en su curso bajo.
Tambin existen ros de aguas claras o cristalinas cuando se originan en la
peniplanicie o penillanura guayanense, una de las regiones ms antiguas de la
tierra. En esta regin la roca cristalina precambriana no da lugar al acarreo de
elementos libres que puedan enriquecer las aguas de sedimentos, adems
recorren terrenos fuertemente meteorizados, que al ser lixiviados solo quedan
arenas cuarcticas, por tanto, sus aguas son totalmente cristalinas. La mayora de
estos ros al entrar a la planicie amaznica van cambiando su colaracin hasta
convertirse en ros de aguas negras.
Las aguas estancadas (lagos, lagunas, pantanos y cinagas), bien sea
constituidas de aguas de ros barrosos (ros de aguas blancas) o de aguas
oscuras (ros de aguas negras). En general, los ecosistemas lnticos (aguas
estancadas) conectados a los ros de aguas blancas originan una cadena trfica
completa desde el plancton hasta los seres acuticos tropicales de mayor tamao;
y los ecosistemas lnticos conectados a ros de aguas negras generan una
variada fauna camuflada de pequeo tamao.
Cada una de estas aguas posee sus propias caractersticas fsicas y qumicas y
por lo mismo una hidrofauna especfica.
La calidad o naturaleza de las aguas est ligada fundamentalmente a su origen:
material parental, suelos, vegetacin, relieve y clima y se ve afectada por el ciclo
hidrolgico en forma notable.
Desde el punto de vista de penetracin de la luz solar en los diversos tipos de
aguas, se plantean tres situaciones:

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En las aguas turbias o balancas se presenta la menor penetracin de la luz;


empieza a disminuir aproximadamente a los treinta centmetros de
profundidad.
En las aguas negras la penetracin de la luz empieza a disminuir hacia un
metro de profundidad aproximadamente.
En las aguas claras no hay un efecto fotosinttico limitante.
6.2 EL CICLO HIDROLGICO
Los ros de la Zona Ecuatorial (ubicada entre los 2 norte y los 2 sur del Ecuador)
no presentan contrastes tan agudos entre la llena (creciente) y el estiaje (bajante).
Ros de tanto volumen (caudal) como el Caquet y el Putumayo, slo alcanzan
una diferencia de nivel medio entre 7 y 8 metros. Esto se debe a la inexistencia
de un perodo de secas que haga descender fuertemente el caudal y a que la
lluvias se distribuyen cclicamente a travs de todo el ao sin que se produzcan
concentraciones muy grandes en un determinado perodo. En otras palabras el
volumen de las aguas es grande pero relativamente constante.
Las variaciones del caudal presentan el siguiente ciclo: a partir de abril los ros
empiezan a crecer hasta llegar a una mxima anual hacia el mes de junio o
principios de julio; este crecimiento puede ser variado por sbitos descensos o
estabilizaciones del nivel, de acuerdo a como se presenten las lluvias durante el
perodo. En julio y en agosto hay un descenso moderado de las aguas que, en
algunos aos, no alcanza a ser efectivo debido a fuertes lluvias en las cabeceras.
Entre septiembre y noviembre ocurren las grandes crecidas que, sin embargo,
coinciden con un descenso para la planicie o con un modesto perodo lluvioso. En
realidad, la creciente se debe al enorme aumento de las lluvias en la cordillera,
llegando los ros ya desbordados a la planicie. Hay que hacer nfasis en que este
crecimiento no se ve influenciado por deshielos, pues ninguno de los ros de la
selva amaznica colombiana nace en regin nival. Por ltimo, hacia fines de
noviembre empieza un descenso notable del ro que se extiende hasta mediados
de marzo; no obstante, an en lo ms crudo de la poca de sequa los cauces
conservan un gran volumen de agua que permite su navegacin por
embarcaciones pequeas. Cabe anotar que debido al acelerado proceso de
deforestacin en la zona cordillerana donde nacen los principales ros y afluentes
de la Amazonia colombiana, se est presentando gradual y progresivamente la
sedimentacin y colmatacin de estos ros, lo cual hace que se desborden ms
fcilmente y la diferencia de caudal sea ms notable entre la llena y el estiaje.
Durante las crecientes, el ro inunda anualmente las vegas bajas a una y otra
orilla; son los denominados bajos y rebalses; conocidos ms comnmente como
vrzeas. Estas franjas tienen un ancho muy variable que flucta, entre unos
88

pocos metros y 10 o 15 kilmetros, dependiendo de la altura de las tierras


interiores. Cuando la orilla es alta (terrazas), estas tierras son escogidas como
sitios de vivienda y construccin de poblaciones, denominndoseles
genricamente como puertos. Durante las crecientes estos sitios llegan a ser
verdaderas islas, puesto que, los bajos del interior se inundan totalmente, dejando
los altos aislados de las tierras firmes.
En el trapecio amaznico los ros empiezan a subir hacia la segunda mitad de
diciembre por estar influenciado por el hemisferio climtico sur. Excepto el propio
ro Amazonas que se adelanta un poco por recorrer las aguas de Ucayal y
Maran, que provienen de los Andes peruanos a ms de 14 sur, donde la
temporada de lluvias se inicia en octubre. El comienzo de la creciente alcanza a
Leticia en noviembre, cuando las aguas se levantan poco a poco. En febrero las
aguas invaden los bajos (vrzeas) llegando as a su mximo crecimiento. Las
inundaciones se mantienen sin mayores variaciones hasta junio o julio cuando las
aguas empiezan a bajar con inusitada rapidez, hasta alcanzar el mnimo en el mes
de septiembre, cuando ha descendido en trmino medio hasta unos ocho metros,
con respecto al mximo normal de las aguas. Una de las crecidas ms grandes
de los ltimos aos del ro Amazonas se registr en el mes de abril de 1992,
cuando las aguas subieron ms de 15 metros en la propia Leticia , inundando
todos los caseros ribereos y cultivos.
6.3 CICLO BIOLGICO DE LOS PECES
El ciclo biolgico de los peces y en general de la hidrofauna est controlado por el
ciclo hidrolgico de los principales ros de la Amazonia.
6.3.1 Aspectos Migratorios: simultneamente con el descenso de las aguas
durante la tendencia seca, se realiza el movimiento de los peces desde los
rebalses y zonas inundadas hacia los cauces (ms profundos) de los ros; en
particular gran nmero de carcidos (y sus predadores detrs) migran ro arriba
(bocachicos, sardinas, arencas, tolombas) y son los mismos que oviponen casi
repentinamente con el comienzo de las lluvias y al presentarse la primera
creciente de las aguas.
Cuando estas migraciones cubren largas distancias, los peces alcanzan a llegar a
tributarios altos en los que las aguas pueden estar ms frescas actuando como
estimulante.
En general el perodo de descenso de las aguas hace que muchas especies
tengan que realizar migraciones, que pueden ser clasificadas en tres tipos
bsicos:

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Migraciones motivadas por el cambio en el nivel de las aguas: estas


migraciones, generalmente movimientos cortos en un espacio de centenares
de metros a unos pocos kilmetros, son realizados por todas las especies que
colonizan las vrzeas. Ellas son ocasionadas por los cambios del nivel de las
aguas que permiten o facilitan el acceso a lugares de alimentacin o
proteccin en el perodo de creciente, y de salida de estos lugares durante el
descenso.
Migraciones motivadas por fines reproductivos: estas migraciones son
realizadas por muchos peces y ocurren, generalmente, en el inicio de la
creciente. Aunque en algunos casos las migraciones para desove ocurren
solamente entre los lagos de vrzea y los ros, en otros casos ellas pueden
ser, realizadas ro arriba hasta las cabeceras o, ms comnmente, ro abajo,
siendo en este ltimo caso, ms frecuentemente que las migraciones se den
desde los ros de aguas claras y negras hacia los ros de aguas blancas.
Muchas de las principales especies capturadas para la alimentacin humana
utilizan grandes trechos de un mismo ro, o de ros diferentes para emprender
estas migraciones, como el tambaqu, las sardinas, los bocachicos, entre
otros. Varias especies de bagres (Familia Pimelodidae: picaln, guacamayo,
dorado o plateado, lechero, pintadillo) tambin realizan migraciones para el
desove, slo que, al contrario de los characiformes (cardenal, piraa,
palometa, gamitana, sbalo), ellos generalmente suben los ros para desovar.
Migraciones motivadas por fines trficos: prcticamente todas las especies
que realizan migraciones reproductivas tambin efectan migraciones trficas.
En general ellas son direccionadas ro arriba, tal vez para compensar las
prdidas de los huevos, larvas y jvenes, ocasionadas por el movimiento ro
abajo. Migraciones trficas son realizadas por varios bagres y tambin por
peces de escamas.
El pico de estiaje marca la muerte de un nmero grande de hidrofauna que por
alguna razn no migran de cinagas y pantanos someros hacia los cauces de los
ros.
6.3.2 Aspectos trficos: durante el perodo de tendencia hmeda se manifiesta
el otro grande efecto del ciclo hidrolgico en la alimentacin de la fauna acutica;
el nivel de las aguas puede subir hasta doce metros por encima de los ms bajos
niveles de estiaje, poniendo al alcance de los peces enormes extensiones,
coincidiendo con la maduracin de los frutos de especies arbreas silvestres. De
ah la gran importancia de conservar intactas aquellas zonas que en el perodo
lluvioso constituyen fuentes alimenticias para los peces: es decir, aquellas que se
comportan como base de la cadena trfica: cinagas, pantanos, rebalses,
orillales, etc.

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Los peces de la Amazonia obtienen su alimento de todas las fuentes disponibles,


desde invertebrados inferiores, como esponjas y briozoarios hasta peces y frutos.
La selva inundada (igap) suministra gran parte de la alimentacin de los peces y
en alguno ros, como los de aguas negras, ella es la base de toda la cadena
trfica. Muchas especies de peces dependen totalmente de semillas y frutos de la
selva inundada para su alimentacin. En algunos igaps y riachuelos de tierra
firme los alimentos de origen alctono, como frutos y artrpodos (que caen de los
rboles) son la base de la alimentacin de los peces.
Entre otras fuentes alimentarias se pueden destacar los propios peces, ya que
muchas especies son piscvoras, como el tucunar, el piraruc y algunas piraas.
Varias especies se alimentan de insectos tanto en la fase larva como adulta; otras
consumen algas, hojas y races de macrfitas acuticas.
Gran nmero de especies consumen materia orgnica semi-descompuesta, que
est disponible en grandes cantidades en las vrzeas.
De modo general, pocas especies presentan una especializacin en la
alimentacin; la mayora aprovecha todos los alimentos disponibles en las
diferentes pocas del ao, siendo por tanto consideradas omnvoras. Las nicas
especies que pueden ser llamadas especialistas son las piscvoras y as mismo,
stas no se alimentan de una nica especie de presa. La no existencia de
especies con hbitos alimentarios especializados debe ser considerada como una
estrategia para sobrevivir a los cambios ambientales que ocurren cclicamente en
el ambiente acutico amaznico, que cambian drsticamente de alimentos.
Debe resaltarse tambin, el pequeo nmero de peces planctvoros existentes en
la Amazonia, al contrario de lo que ocurre en otras regiones donde el plancton es
la base de la alimentacin de muchas especies. Esto, todava, no excluye la
importancia del plancton como alimento para las formas jvenes, ya que este es
de hecho una fuente fundamental de la alimentacin en esta fase de la vida.
Adems de la habilidad de cambiar de dieta, algunas especies presentan otras
estrategias para resistir la poca de baja oferta de alimento (perodo de
descenso), siendo la ms conocida la acumulacin de grasa en los msculos,
hgado o cavidad abdominal.
Para la mayora de las especies la poca de llena es el perodo de abundancia de
alimentos, ocasin en que ellas acumulan grasa: durante el descenso, una vez
que con la reduccin del volumen del agua ocurre una concentracin de las
presas.
65.3.3 Aspectos reproductivos: la mayora de las especies con hbitos
migratorios han desarrollado estrategias de desove total, esto es, lanzan sus
productos gonadales en gran cantidad de una sola vez, en medio del agua donde
91

ocurre la fecundacin. Una vez fecundados, los huevos y posteriormente, las


larvas, son conducidos por la corriente hacia reas inundadas y los lagos situados
en las mrgenes aguas abajo de donde se presenta el desove. De esta manera,
estos cuerpos de agua que presentan una alta productividad biolgica se
constituyen en verdaderas cunas de cra de peces.
Los estudios realizados sobre los hbitos reproductivos muestran que la
reproduccin de la mayora de las especies de peces de la Amazonia sucede en
el inicio de la creciente, de noviembre a marzo. Se supone que la poca de
desove est posicionada en el tiempo de tal manera que los alevinos aprovechen
al mximo el periodo de creciente, que es aquel donde la oferta de alimento es
mayor.
6.4 CICLO BIOLGICO DE LAS TORTUGAS Y OTROS REPTILES
Con la tendencia a la baja, descenso o salida de aguas a partir de agosto, se
inicia el proceso de oviposicin de las tortugas y otros reptiles, animales stos que
ocupan lugar importante en la alimentacin regional: el tiempo de oviposicin est
sealado de la siguiente manera:
Octubre: La mata-mata, que pone de 9 a 18 huevos.
Noviembre: el cabezn, con 12 a 20 huevos, el cachirre, con 40 huevos.
Diciembre: el chipiro, con 8 a 12 huevos, el morrocoy con 12 a 20 huevos.
Enero: el terecay, con 15 a 36 huevos, la iguana con 40 a 60 huevos.
En el alto Caquet, las tortugas tanto charapa como terecay, prcticamente han
desaparecido ya; algo similar podra decirse del ro Putumayo y sus afluentes
arriba de Puerto Ass.
Los niveles del agua descienden rpidamente a partir de agosto en tal forma que
se produce la aparicin de grandes playas, donde el fenmeno ms importante
(de octubre a enero) es la salida de las tortugas a oviponer.
Este fenmeno de las tortugas a fines de ao es de los ms vitales en la selva
(tanto como el pepeo a mitad de ao) porque provee de masivas cantidades de
carne y grasa (la carne de las hembras cazadas y la grasa de los huevos). Por eso
las poblaciones humanas se trasladan temporalmente en stas pocas a las
playas de los ros blancos a cazar tortugas.

92

7. FAUNA

En toda la regin tropical lluviosa del mundo se desarrolla una abundante variedad
de especies faunsticas silvestres que, por el hecho de vivir en reas que en
muchos casos an estn inexploradas, son poco estudiadas y por la misma razn,
poco conocidas.
A pesar de que en Colombia no se han realizado estudios faunsticos
sistemticos, se dispone de un conocimiento global de este recurso, lo que
permite considerar la fauna Colombiana como una de las ms ricas del mundo,
como corresponde a un pas de selvas hmedas que se desarrollan desde el nivel
del mar hasta los elevados pramos de los Andes. En Colombia se han
encontrado la quinta parte de las aves del mundo, mientras Norte-Amrica y
Europa suman juntas 1.000 especies conocidas de aves, en Colombia se han
clasificado 2.680.
Particularmente en reas tropicales lluviosas, como la Amazonia Colombiana, es
donde por el mismo efecto climtico caracterstico, se desarrolla una vegetacin
exuberante constituida en su mayor parte por bosques espesos, y por la
existencia de corrientes permanentes de agua de abundante caudal, los animales
que aqu se desarrollan encuentran un hbitat perfecto para vivir, toda vez que la
Amazonia se convierte en la regin de mayor productividad biolgica continental;
en consecuencia se logra una alta diversidad de especies animales silvestres. De
otra parte la ubicacin tan especial de la Amazonia, como rea transicional y de
contacto entre una variedad de regiones geolgicas, geomorfolgicas, climticas,
hidrolgicas y botnicas, produce una notable variedad en su fauna. Se ha podido
comprobar que existe una superposicin de gneros y especies, tanto del rea de
las Guayanas, como del Amazonas y Orinoco, que se encuentran indistintamente
ubicados en el territorio en numerosos casos. No existe un criterio definido para
separar, con base en conceptos fisiogrficos, la Amazonia de la Orinoquia.
Aunque en la primera regin predomina la selva higroftica y subhigroftica y en la
segunda las sabanas abiertas. Estas reas se mantienen parcialmente
comunicadas con bosques de galera (bosques riparios); por otra parte existen
tambin considerables enclaves de sabana dentro de la Amazonia Colombiana,
condicionadas por factores edficos y climticos locales. Igualmente ocurre en la
vertiente cordillerana (ladera oriental de la cordillera Oriental) donde se combinan
una serie de asociaciones vegetales comunes a la Amazonia y a los Andes y en
donde tiene origen los ros principales que vierten sus aguas al Amazonas y que a
su vez presentan hbitats apropiados para asentamientos y proliferacin de una
gran variedad y cantidad de especie de fauna acutica.
Se ha calculado que la fauna de la Amazonia Colombiana representa
aproximadamente el 54% de la fauna total del pas as:
93

Mamferos
Aves
Reptiles
Anfibios
Peces continentales

: 70%
: 35%
: 51%
: 40%
: 70%

El total de especies de vertebrados de nuestra Amazonia fcilmente puede llegar


a 1.800 especies.
Se debe destacar que la fauna amaznica se ha desarrollado y habita en dos
ambientes de vida particulares, apropiados para el desarrollo de las especies
animales:
Ambientes Acuticos: a los que pertenecen las especies que viven en los
ecosistemas lticos (ros, quebradas, arroyos, caos), y en los ecosistemas
lnticos (lagunas, lagos, cinagas, cochas, pantanos), es decir, la fauna
acutica.
Ambientes Terrestres: a los que pertenece la fauna que vive en lugares tales
como cavernas, bosques, rocas, playas, barrancos, sabanas, etc. En este
ambiente se encuentra la avifauna, la fauna arborcola, la fauna terrestre
propiamente dicha (donde sobresalen los mamferos) y la fauna de hbitos
subterrneos.
7.1 FAUNA ACUTICA
La Amazonia es fundamentalmente una regin acutica; la mayor diversidad de
animales vertebrados se da en los diferentes tipos de aguas.
Por sus aguas alctonas ricas en sedimentos, los ros Guaviare, Caquet,
Putumayo, Cagun, Yar, Orteguaza y Amazonas, presentan la mayor riqueza
ictiolgica y de fauna acutica en general de toda la regin. Tanto el lecho de los
ros como las reas aledaas inundadas peridicamente, contienen alimentos
suficientes como para generar complejas cadenas alimenticias que dan sustento a
una fauna increblemente variada en especies, pero que muestra la caracterstica
pobreza amaznica en la cantidad de individuos pertenecientes a una misma
especie. Esto parece obedecer a una necesaria interdependencia en la
alimentacin que surge de patrones sumamente complejos en la transformacin y
asimilacin de los alimentos. Cada especie cumple un importante papel dentro de
esa cadena y es vital para todo el conjunto. Consume determinado tipo de
alimento y lo transforma para que, a su vez pueda ser asimilado por otra especie
que lo necesite y que realiza otro tipo de transformaciones necesarias para otros
organismos.

94

Entre los peces de cuero de los ros blancos se destacan por su tamao el delfn,
el Valentn, el bagre tigre o rayado, el bagre amarillo, el cajaro, el paletn, el
plateado, el lechero, el pintadillo, el picaln, el baboso, el siete babas y el
guacamayo, de la familia Pimelodidae, el mapar de la familia Hypophthalmidae,
el chancleto de la familia Ageneiosidae y el bocn de la familia Auchenipteridae.
Dentro de los peces de escamas tienen aplastante predominancia las especies de
la familia Characidae que, a su vez, son los ms numerosos en toda la Amazonia,
el mayor pez de esta familia y el ms importante econmicamente es la cachama
o gamitana, tambin estn las piraas, el cardenal, la palometa, el paco, el
sbalo, el jibao, etc. El piraruc (Arapaima gigas) de la familia Arapaimidae y la
arawana (Osteoglossum) de la familia Osteoglossidae, son los dos nicos gneros
existentes en Amrica del Sur.
La mayora de los peces ornamentales que se pescan actualmente en los ros del
rea pertenecen tambin a los Characidae como por ejemplo los cardenales y de
la familia Cichlidae como el oscar, el botellito, el escalar y el disco.
En el campo de las tortugas, la ms importante culturalmente es la terecay, la
tortuga gigante o Arrau de los ros de agua blanca, el cabezudo de las aguas
negras, la mata-mata y el morrocoy son otras especies abundantes en la regin.
Los saurios como el enorme y casi extinguido caimn negro, la babilla y la iguana
sobresalen, junto con los ofidios como la boa y la anaconda cazadoras de peces y
mamferos. Mamferos como el manat, el capibara o chigiro (el roedor ms
grande del mundo), el delfn amaznico, las nutrias y la danta, componen el
cuadro ms importante de la fauna acutica de la Amazonia.
7.2 AVIFAUNA
Las regiones del Napo-Putumayo-Caquet y del
alto Orinoco y ro Negro aparecen como una zona
de contacto secundario, donde ocurrieron
numerosas hibridaciones durante la expansin de
las nuevas especies desarrolladas en los refugios
selvticos del pleistoceno.
Otra fuente de enriquecimiento temporal de la
avifauna de la Amazonia, es el paso de numerosas
migraciones estacionales provenientes de latitudes
templadas americanas, tanto del norte como del
sur, y segn parece, del mismo trpico, siguiendo los ciclos de las lluvias y secas
al norte y sur del Ecuador.
Por supuesto, son las aves la clase de animales ms dependientes de las copas
de los rboles. Aunque algunas tienen hbitos rastreros (como la gallineta y el
95

tente) que se alimentan de los animalitos de la hojarasca y de los frutos cados, la


mayora habitan los estratos superiores del bosque.
Algunos
grupos
de
aves
son
particularmente sobresalientes: tucanes,
colibres, loros, papagayos, araras y
cotorras. Hay aves frugvoras, insectvoras,
necrfagas,
piscvoras
y
rapaces,
haciendo de la fauna de aves una de las
ms numerosa, diversa e importante de la
regin.
7.3 MAMFEROS
A diferencia de las aves y peces, la Amazonia es muy pobre en cuanto a
poblacin de mamferos terrestres. Aunque existe una enorme cantidad de
familias, gneros y especies, cada especie posee una densidad de individuos por
kilmetro cuadrado extremadamente baja. Con contadas excepciones cada
mamfero es un solitario que administra para su alimentacin una gran zona y
slo en las pocas de celo la comparte con otro miembro de su especie. Los
mamferos sociales son muy escasos, limitndose en su mayora a los micos,
fuera de ellos el caso ms notables es de los picares, conocidos como cafuches,
cerrillo o zaino, los cuales andan en manadas, a veces muy grandes, siendo esto
una defensa grupal que les permite protegerse. Entre los roedores existe un
tercer ejemplo de mamfero social que es el chigiro, el cual se rene en manadas
alrededor de lagunas y sitios inundables, pero no en grandes manadas
caractersticas de los Llanos Orientales durante la poca de sequa, sino en
grupos pequeos.
La predominancia del individuo solitario sobre
la manada parece tener explicacin en la
escasez de alimento especfico para cada
especie. Debido a la gran diversidad del
componente vegetal de la selva que es el
origen de las cadenas alimenticias, se hace
necesario que un animal recorra distancias
muy grandes para obtener cantidades
suficientes de un mismo tipo de alimento, bien
sea de una planta dada o de fitfagos que
viven de ella.
En los pocos casos de
mamferos que conforman manadas, estos se
ven forzados a desplazarse continuamente y a
convertirse en omnvoros pues no pueden
darse el lujo de seleccionar demasiado su
alimento.
96

Los habitantes de la selva no slo se encuentran zonificados horizontalmente sino


que tambin se estratifican verticalmente. Las frecuentes inundaciones o lo muy
hmedo del suelo bajo la selva condujo a que los animales se adaptasen a morar
sobre los rboles en su gran mayora y otra considerable a adquirir hbitos
anfibios, permaneciendo muy pocos de ellos como verdaderos terrestres puros.
Sobre la copa de los rboles y sobre las ramas y troncos se desarrolla la mayor
parte de la vida silvcola y casi todos los mamferos arborcolas neotropicales han
sufrido transformaciones adaptativas para esa vida area. Algunos de los monos
(platirrinos) poseen un quinto miembro que es la cola prensil (los micos
americanos son los nicos en el mundo que han desarrollado cola prensil), el cual
es un formidable instrumento para andar sobre las ramas de los rboles.
Compartiendo el hbitat arbreo con los micos se encuentran mamferos de todos
los rdenes, varios de los cuales poseen cola prensil. El perro de monte de hbito
nocturno es un extrao carnvoro de cola prensil y de aspecto muy parecido al
mono. El cuzumbo bastante conocido y domesticado tambin posee esta
caracterstica. Otros animales mamferos de la selva amaznica son: el tigre
mariposo o jaguar, el tigre gris o len, el ocelote, el gato monts, entre los flidos
ocupando una posicin intermedia entre arbrea y terrestre.
En el estrato del suelo son pocos los mamferos que viven en forma exclusiva: el
venado, el oso hormiguero y algunos raros cnidos como el perrito zorrito y el
perrito venadero, los cerrillo y cafuches, etc.
Un tercer estrato en el que tienen su morada algunos mamferos es el
subterrneo, all viven pero no tienen su sustento, algunos roedores excavadores
y varios gneros de armadillos que si lo obtienen parcialmente al consumir
lombrices e insectos de la tierra. El picure o acure, la lapa o boruga, el tintn y
otros roedores tambin comparten ocasionalmente estas moradas.
Un cuarto estrato de los mamferos es el acutico. All se dan las ms
extraordinarias adaptaciones y convivencias imaginables.
El ms grande
mamfero de Suramrica es la Danta o Tapir y el mayor roedor del mundo es el
Chigiro, son una transicin entre el mundo terrestre y el acutico. Una
adaptacin ms perfecta al medio acutico es la del perro del agua o lobn y la
nutria.
7.4 INSECTOS
El mundo ms variado y populoso de la selva amaznica es el de los insectos, los
cuales se constituyen en el eslabn ms importante de la cadena alimenticia y son
los animales que en mayor grado dependen de la vegetacin, tanto para su
alimentacin como para su habitacin y refugio (ellos son los principales fitfagos
y descomponedores de la selva y a la vez son la base alimenticia de los zofagos
97

de primer orden dentro de la organizacin sociolgica dentro de la selva pluvial


tropical). Pero esa dependencia es de doble va porque los insectos (junto con
otros animales, en especial aves, roedores, maurcilagos y peces) aseguran la
reproduccin de la mayora de las plantas, polinizando flores, y transportando y
dispersando semillas.
Para cazar y evitar ser cazados la mayor parte de los insectos ha desarrollado
estrategias como el mimetismo, verdadero arte del camuflaje.
Los comejenes (termitas) y los innumerables gneros de las hormigas,
especialmente la arrieras, se cuentan por millones en cada kilmetro cuadrado y
su labor descomponedora es vital para el bosque, lo mismo que para los cientos
de aves y otros animales que se alimentan de ellos. Su beneficio es vital para la
sobrevivencia de todo el ecosistema.
Existe un sinnmero de abejas, mariposas, colepteros, araas, mosquitos,
avispas, etc., an desconocidos.

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
Con base en los conocimientos adquiridos en esta Unidad, responda las
siguientes preguntas, Si se le presenta alguna dificultad, repase el tema
correspondiente o consulte a especialistas.
Establezca la diferenciacin entre la cuenca y la selva amaznicas
colombianas.
Mencione los departamentos que hace parte de la Amazonia colombiana.
Establezca algunas diferencias entre las regiones Occidental y Oriental de la
Amazonia colombiana.
Caracterice brevemente los tipos de poblacin que viven en la Amazonia
colombiana.
Qu familias lingsticas indgenas viven en la Amazonia colombiana?
Establezca algunas etapas en la colonizacin amaznica.
Qu unidades geomorfolgicas existen en la Amazonia colombiana?
En qu consiste la Zona de Convergencia Intertropical? Y qu influencia tienen
en el clima de la Amazonia colombiana?

98

Qu influencia tienen los vientos alisios y la masas de aire ecuatorial en el


clima de la Amazonia colombiana?
Explique la funcin de los bosques como productores de biomasa.
Qu son las caatingas?
Por qu razn los suelos de la Amazonia se caracterizan por un nivel muy bajo
de fertilidad en la fase mineral?
Cules son los grupos de suelos predominantes en la Amazonia colombiana?
Establezca diferencias entre las aguas andinas, las de planicie y las
estancadas.
Por qu se presentan las migraciones de los peces en la Amazonia?
Establezca diferencias entre vrzea e igap.
Qu tipo de agua es ms rica en fauna acutica? Por qu?
Qu papel desempean los insectos en la Amazonia?
Nombre por lo menos 5 especies de peces, mamferos y aves que usted
conozca y que sean oriundos de la Amazonia.
Qu tipos de hbitats ocupan los animales en la Amazonia?

ACTIVIDADES PRCTICAS
Realice las siguientes actividades en forma individual.
En un mapa delimite las regiones Occidental y Oriental, y las principales
formaciones vegetales de la Amazonia colombiana.
Espacialice: resguardos, parques y reservas naturales y reserva forestal.

99

100

OBJETIVOS
1. OBJETIVOS GENERALES
Analizar y comprender la estructura y el funcionamiento del ecosistema
amaznico, resaltando sus principales caractersticas.
2.

OBJETIVOS ESPECFICOS
Describir el flujo de la energa en el ecosistema amaznico.
Determinar la circulacin de los nutrientes en el ecosistema amaznico.
Identificar las diversas relaciones ecolgicas en el ecosistema amaznico.
Entender por qu la gran biodiversidad en la Amazonia y su importancia.
Comprender los procesos que permiten la regeneracin natural de la selva
amaznica.

101

AUTOEVALUACIN INICIAL
Conteste las siguientes preguntas con base en el conocimiento general que usted
tenga sobre ecologa.
Qu es un ecosistema?
Qu es la energa y qu tipo de energa circula en los ecosistemas?
Cules son los minerales ms importantes para las plantas?
Qu tipo de relaciones ecolgicas conoce usted?
Qu entiende usted por diversidad biolgica?
Por qu considera usted que la biodiversidad es importante?
Que entiende usted por sucesin ecolgica?
Despus de abierto un claro en la selva, cules plantas conocidas por usted
nacen primero? Por que?

102

CAPITULO PRIMERO

DINMICA DEL ECOSISTEMA AMAZNICO

1. EL FLUJO DE LA ENERGIA EN EL ECOSISTEMA AMAZNICO


La Amazonia es algo ms que un conjunto de rboles. Para comprender cmo la
selva se mantiene, cmo ella se renueva constantemente, cmo ella se modifica
bajo diversas condiciones, se hace necesario considerarla como un ecosistema,
del cual los rboles constituyen apenas una parte al lado de muchas otras partes.
Cuando se camina en la selva de tierra firme, por ejemplo a cada paso se pisa en
promedio cerca de 1.500 pequeos animales, pertenecientes a centenas de
diferentes especies: son minsculos insectos, hormigas, caracoles, araas,
caros, crustceos, larvas, lombrices, protozoarios, en fin, sin que se sepa se
tiene un verdadero tratado de zoologa bajo los pies. Esto sin considerar los
innumerables hongos y bacterias que estn sobre la misma rea. Estos
microorganismos del suelo realizan una funcin esencial para la existencia de la
selva, al descomponer las hojas, las ramas y troncos muertos, los cadveres y
excrementos de los animales mayores, reciclando as los nutrientes minerales
indispensables para el crecimiento de la vegetacin.
Los factores del ambiente fsico constituyen partes igualmente importante del
ecosistema amaznico.
Las caractersticas fsicas y qumicas de los suelos y las condiciones climticas
(fuerte radiacin solar, altas y uniformes temperaturas durante todo el ao,
cambios diarios drsticos de temperatura, altas precipitaciones pluviales, alta
humedad relativa, etc.) determinan la distribucin de los tipos de vegetacin de la
Amazonia. Estos factores abiticos estn directa o indirectamente relacionados
con la fotosntesis, que es el proceso mediante el cual las plantas captan la
energa solar esencial para mantener el funcionamiento de todo el ecosistema.
La Amazonia presenta, en general, condiciones ptimas para la fotosntesis, o
sea, la produccin de carbohidratos por las plantas a partir del agua y del dixido
de carbono (gas carbnico), usando como energa la luz solar. Estos ingredientes
son abundantes en la regin, donde las temperaturas tambin son favorables al
proceso durante todo el ao. Hay por tanto un potencial elevado de produccin
de materia orgnica en la regin, situada arriba de las ocho toneladas de carbono

103

fijado por hectrea al ao (equivalente a 20 toneladas de materia seca por


hectrea por ao).
La biomasa de la selva, esto es, la masa de materia viva presente en un rea
determinada, en un momento dado, es tambin muy grande, del orden de las 500
toneladas por hectrea; expresada en peso seco, es equivalente a 200 toneladas
de carbono por hectrea. Esta biomasa est constituida casi en su totalidad por
las plantas, especialmente por los rboles y plantas leosas. La biomasa animal
representa una fraccin muy pequea de la biomasa total, siendo del orden de
algunas decenas de kg/ha (peso fresco) para los vertebrados y de algunas
centenas de kg/ha (peso fresco) para invertebrados, sobretodo insectos.

Figura 17. Utilizacin de la energa solar

104

UTILIZACIN DE LA ENERGA SOLAR


La vida en la tierra se basa en la energa proporcionada por la radiacin solar. La
misma energa radiactiva que puede quemar la piel humana o derretir un glaciar, es
aprovechada por las plantas y utilizada para producir glucosa. En una compleja
reaccin qumica conocida como fotosntesis, la planta combina el dixido de carbono
(CO2), extrado del aire por sus hojas, con agua (H2O) succionada por sus races del
suelo. Seis tomos de carbono se unen en una cadena para formar una molcula de
glucosa (C6H12O6) y el oxgeno sobrante se devuelve a la atmsfera. Las cadenas de
carbono de este tipo son la base de la diversidad qumica de la vida. A pesar de estar
bajo cielo nuboso, el bosque hmedo ecuatorial (selva amaznica) recibe una amplia
radiacin solar, por estar en la zona ecuatorial de la tierra. La combinacin de altas
temperaturas y grandes cantidades de agua estimula el crecimiento de rboles y
plantas. La productividad de la selva amaznica es colosal. Crea alrededor de 25-30
toneladas anuales de nuevas plantas por hectrea, dos veces ms que un bosque
templado de robles, y ms de tres veces que el bosque de conferas del norte. Un rbol
grande de la selva puede producir ms de 1,5 kg de glucosa por da. De sta, el 60%
se rompe de nuevo con la respiracin del rbol, liberando la energa necesaria para el
proceso vital de la planta. El 40% restante se transforma en diversas sustancias, como
protenas o celulosa.
Los animales que se alimentan de las plantas (herbvoros) absorben e estas molculas,
las alteran para cubrir sus propias necesidades y las utilizan para desarrollar sus
organismos. Los carnvoros utilizan el mismo proceso con los cuerpos de los animales
que consumen.
Las complejas molculas de carbono que la planta desarrolla pasan de una etapa a
otra en la cadena alimenticia. El 10% de estas complejas molculas son reorganizadas
qumicamente, pero no rotas. El resto se descompone con la respiracin del animal o
de la planta para liberar la energa que contienen. Las molculas de carbono que
permanecen en las hojas o en los rboles cados, en los excrementos de los animales
o en sus cuerpos muertos producen alimentos para los hongos, las bacterias y otros
organismos que las descomponen. Con este ltimo paso, la energa invertida por el Sol
se disipa, y las cadenas de carbono resultantes son desmanteladas. Gran parte del
carbono retorna al aire en forma de dixido de carbono. Pero donde se produce la
descomposicin subacutica, como en las vrzeas, igaps, cananguchales y en general,
los humedales de la Amazonia, tiene lugar un proceso diferente. No hay oxgeno para
formar dixido de carbono, y en su lugar se libera metano (CH4). El mismo proceso de
ruptura ocurre en los intestinos de las termitas, que son los insectos que descomponen
mayor cantidad de materia orgnica en la Amazonia.

Estos hechos han sido motivo de especulaciones optimistas relacionadas con el


potencial agrcola de la regin, o ms recientemente, con relacin a la utilizacin
de los recursos madereros y a la conversin de las inmensas reservas de biomasa
en energa.
105

Paradjicamente, la Amazonia ha representado un verdadero desafo agrcola,


permaneciendo hasta hoy entre las regiones ms atrasadas del mundo en
trminos de desarrollo de la agricultura. Abstrayndose los factores histricos,
sociales y econmicos que indudablemente son relevantes para la comprensin
global del problema, se puede decir que, desde el punto de vista ecolgico ya se
dispone de informaciones para la explicacin cientfica de esta situacin.
2. EL CICLO DE LOS NUTRIENTES
Al lado del flujo de la energa, el reciclaje de materiales, especialmente nutrientes
minerales esenciales para el crecimiento de las plantas, es una de las funciones
bsicas del ecosistema. Estos ciclos biogeoqumicos como son llamados,
presentan caractersticas muy diferentes entre s, dependiendo de los elementos o
sustancias involucradas.
Los factores que contribuyen para el elevado potencial de productividad primaria
en la Amazonia: agua, gas carbnico y energa radiante, son abundantes y de
cierta forma externos al sistema. El agua y el gas carbnico tienen ciclos
biogeoqumicos de tipo gaseoso, esto es, la atmsfera o la hidrosfera representan
grandes reservorios de estas sustancias, que circulan libremente bajo la forma
gaseosa. Lo mismo sucede con el nitrgeno, el principal elemento de la
composicin de las protenas, y que constituye el 78% de la atmsfera. El
nitrgeno gaseoso de la atmsfera es incorporado a la biomasa a travs de la
fijacin biolgica realizada por diversas bacterias del suelo, algunas en simbiosis
con races de plantas o por algas cianofceas y tambin a travs de las lluvias, en
forma de amonaco y nitrato, que es asimilable por las plantas. El nitrato puede
perderse para el sistema por lixiviacin y erosin del suelo, o bajo condiciones
anaerbicas, el puede ser reducido a nitrgeno gaseoso por diversas bacterias en
el proceso de desnitrificacin.
Al contrario, la clase de elementos esenciales a la vida, que existen en cantidades
relativamente pequeas en la composicin de los seres vivos, tales como el
fsforo, el potasio, el calcio, el magnesio, entre los ms importantes, tienen ciclos
biogeoqumicos de tipo sedimentario, es decir, las rocas y los sedimentos son el
reservorio principal.
Estos elementos pueden ser considerados como factores internos al sistema,
pues existen en cantidades ms o menos limitadas, resultantes de circunstancias
muy anteriores al estado actual del sistema, y tienden siempre a perderse para el
sistema por los procesos de erosin y lixiviacin de los suelos, siendo llevados por
los ros en direccin de los ocanos.
Un elemento intermediario es el azufre, importante constituyente de algunos
aminocidos y vitaminas. l es absorbido por las plantas en la forma de sulfato.
El sulfato tiende a perderse del sistema por erosin y lixiviacin del suelo.
106

El retorno de los nutrientes del ciclo sedimentario es hecho, en la escala del


tiempo histrico, en cantidades muy pequeas, a travs de cenizas volcnicas,
aerosoles, polvo, etc., que se precipitan sobre los bosques directamente o, ms
frecuentemente, disueltos en el agua lluvia. Apenas en la escala del tiempo
geolgico, a travs de los procesos orogenticos, ocurre el retorno de estos
nutrientes en cantidades apreciables. Estas relaciones son bien ejemplificadas en
la Amazonia. Los terrenos antiguos del escudo cristalino de las Guayanas se
encuentran casi totalmente erosionados y profundamente lixiviados, lo mismo
acontece con los terrenos de la planicie amaznica, formados por la
sedimentacin de detritos provenientes de los escudos. Lo cual da como
resultado, unos suelos qumicamente pobres (en su fase mineral) en estos
terrenos. Al contrario, las vrzeas frtiles son el resultados de un ciclo de erosin
en los andes geolgicamente reciente y de depositacin en las planicies de
inundacin de la depresin amaznica, lo que constituye un proceso geolgico
muy activo actualmente.
Si la mayor parte de los suelos de la Amazonia son de fertilidad tan baja, cmo
pueden soportar una vegetacin tan exuberante? en esto radica la mayor
paradoja amaznica.
Uno de los aspectos relevantes para la solucin de esta paradoja es el reciclaje
orgnico de los nutrientes minerales. Anualmente caen al suelo cerca de 8 t/ha,
peso seco, de hojas muertas, ramas, flores, y frutos, que al descomponerse sus
minerales son absorbidos por las races de los rboles y reincorporados al ciclo de
los nutrientes (la tabla siguiente muestra las cantidades de algunos minerales que
retornan al suelo por esta va), en comparacin con las cantidades existentes en
las partes areas de la vegetacin y en el suelo.
Cuadro 12. Transferencia de nutrientes minerales de la vegetacin hacia el suelo a travs de
la cada de hojas y otros detritos finos, en relacin con las cantidades de estos nutrientes en
el suelo y en las partes areas de la vegetacin, en la selva alta de tierra firme, en Manaos
(Brasil).
COMPONENTE
P
K
Na
Ca
Mg
Transferencia: vegetacin/suelo*
2.2
12.7
5.0
18.4
12.6
Suelo hasta 1 m de profundidad*
147.0
58.0
193.0
0.0
23.0
Vegetacin (kg/ha)
59.0
434.0
50.0
424.0
202.0
% en relacin al suelo
1.5
21.9
2.6
----54.8
% en relacin a la vegetacin
3.7
2.9
10.0
4.3
6.2
FUENTE: SALATI, 1985.
*Kg/Ha

Adems de eso, hay un aporte de minerales al suelo a travs, de una cantidad


an desconocida de troncos muertos y a travs del agua que lava las hojas y los
tallos. El aporte de minerales al suelo por la descomposicin de los detritos
orgnicos es bastante considerable en relacin con las cantidades existentes en el

107

suelo. Por otro lado, las cantidades de minerales almacenados en la biomasa son
tambin muy significativos en comparacin con las reservas del suelo.
Como la biomasa da la selva no est disminuyendo con el tiempo, es de
concluirse que la selva est absorbiendo todos estos nutrientes minerales,
cerrando as el ciclo. Esta conclusin es confirmada por los anlisis de aguas de
la mayora de los riachuelos e inclusive del ro negro. Son aguas muy puras
qumicamente, parecidas al agua destilada. De hecho, un clculo revel que la
cantidad de minerales que sale de cuenca del ro Negro a travs de sus aguas es
igual a la cantidad que llega a la misma rea con las lluvias.
Por esta razn, la Amazonia representa un ecosistema muy frgil, pues sus
reservas de nutrientes son mantenidos por un proceso de reciclaje
extremadamente eficiente, basado en la complejidad estructural de sus
comunidades
biolgicas.
Las
pequeas
prdidas
de
nutrientes,
termodinmicamente inevitables, son compensadas por los pocos cantidades de
nutrientes que entran con las lluvias y por lo que an puede existir en el suelo.
Por eso se dice que en la Amazonia la selva no vive del suelo, pero s sobre l.
Realmente, ella vive de s misma.
3. ESTRUCTURA DE LA SELVA AMAZNICA
De todas las regiones del mundo la Amazonia, es tal vez, la que recibe en
promedio ms luz solar en un ao, pero slo un 1 o 2% llega al suelo de la selva.
En consecuencia, la competitividad por la luz es la fuerza motriz detrs de la
estructura de la selva amaznica. Las plantas tienden a formar capas o estratos
de follaje en diferentes niveles sobre el suelo, cada uno de los cuales filtra la luz,
reduciendo sucesivamente la cantidad de luz y la temperatura e incrementando a
la vez la humedad del nivel anterior. Por tanto, cada uno de los niveles tiene su
propio microclima.
En la selva clmax de la Amazonia se pueden encontrar cinco estratos bien
diferenciados de acuerdo con las diferentes alturas de su vegetacin. Cada uno
de esos estratos contiene una enorme variedad de formas de vida, la cual se ha
adaptado para vivir en determinados espacios del bosque sin necesidad de
sobrepasar su respectivo hbitat estratificado. Estos cinco estratos son:
emergente, dosel, subdosel, arbustivo o sotobosque y herbceo (ver figura de la
pgina siguiente)

108

rboles emergentes: Son los rboles ms


altos que sobrepasan el dosel (especies con
ms de 35 metros), stos son muy pocos.
Dosel: Es el techo del bosque. Reciben la
luz solar en forma completa. El follaje de
stos rboles puede absorber y difundir ms
de la mitad de la luz solar disponible.
Alcanzan hasta 35 metros y forman una
cobertura cerrada y continua.
Herbceo

Subdosel: Son rboles menos altos que los


del dosel, alcanzando alturas entre 10 y 25
metros. stos rboles prefieren disponer de
cierta cantidad de sombra.
Arbustivo o sotobosque: Arbustos que
reciben solamente cerca del 10% de la luz del
sol que se ha filtrado a travs del dosel y del
subdosel. Alcanzan hasta 10 metros.

Figura 18. Estratos del bosque

Herbceo: Son las hierbas, helechos y


musgos, los cuales necesitan muy poca luz
para existir. Estas plantas son muy pequeas,
por lo que no sobrepasan el metro de altura.

Esta estratificacin no es esttica sino dinmica, pues algunas especies vegetales


ocupan transitoriamente un estrato dependiendo de la etapa sucesional en que se
encuentre.
4. INTERACCIONES ECOLOGICAS
La estructura de la comunidad biolgica que compone el ecosistema forestal de
tierra firme es extraordinariamente compleja, siendo caracterizada por una gran
heterogeneidad de flora y de fauna. Evidentemente, la fisionoma de la comunidad
es determinada por los rboles; existen adems de los rboles, toda una gama de
otras formas de vida vegetal ecolgicamente adaptadas, tales como lianas,
bejucos, herbceas, arbustos ascendentes, palmeras, epfitas, sobre todo de las
familias de las Bromelias y de las Orqudeas. Los lquenes y musgos que crecen
sobre las hojas y tallos de los rboles y arbustos, plantas parsitas, saprfagas
(adems de los hongos descomponedores), etc.
Adems de esta heterogeneidad estructural de la vegetacin, se verifica tambin
una notable diversidad taxonmica; una hectrea de selva alta de tierra firme
109

contiene entre 200 y 300 especies de rboles con dimetro de tallo igual o mayor
a 5 cm (DAP).
No obstante los animales en general, no sean tan conspicuos en la selva, ellos
existen tambin en gran nmero de especies. Otro grupo importante de organismo
en la selva son los insectos y los microorganismos.
Tal vez existan en algunas decenas de hectreas de la selva amaznica ms
especies que en todos los bosques templados del Hemisferio Norte. Una de las
consecuencias de esa diversidad es la gran rareza de la mayora de las especies
(bajo nmero de individuos por unidad de rea); para encontrar un segundo rbol
de determinada especie es necesario caminar muchos metros (100 o 200) por la
selva.
La simple descripcin y enumeracin de las diferentes especies de organismos,
por importante que sea, no conduce a la comprensin del funcionamiento del
ecosistema. Por eso, es necesario considerar, en toda su complejidad, las
interrelaciones entre esos organismos, como tambin entre ellos y el ambiente
fsico. Las plantas, animales y microorganismos de una comunidad biolgica se
adaptan unos a otros en sus necesidades a travs del proceso de evolucin por
seleccin natural. Como resultado de este proceso, la comunidad biolgica que
se observa hoy, no es un producto acabado, esttico, pero si, representa un
equilibrio dinmico que se ajusta constantemente a las modificaciones del
ambiente.
Los organismos de una comunidad biolgica ejercen presiones e influencias unos
sobre los otros a travs de diversos procesos ecolgicos, tales como interacciones
intraespecficas (entre individuos de la misma especie) tanto armnicas (colonias,
sociedades) como desarmnicas (competencia), y relaciones interespecficas
(entre individuos de especies diferentes) ya sea armnicas (mutualismo o
simbiosis, comensalismo) como desarmnicas (parasitismo, predatismo).
Individuos de la misma especie o de especies diferentes pueden competir por
recursos escasos del ambiente. A la luz necesaria para la fotosntesis no siempre
tienen fcil acceso las plantas del sotobosque de la selva, sombreados por los
rboles ms altos. En el transcurso del proceso evolutivo estas plantas
desarrollaron adaptaciones fisiolgicas o comportamentales que les permite
sobrevivir a lo largo del tiempo con poca luz, o crecer rpidamente cuando un
claro natural, resultante de la cada de rboles, permite la entrada de luz
suficiente.
Muchos bejucos acumulan energa lentamente en tubrculos
subterrneos, para crecer rpidamente, usando esa energa, hasta alcanzar el
dosel soleado de la selva. El crecimiento rpido representa una estrategia para
proteger los tejidos jvenes, muy palatables y nutritivos, del ataque de insectos
herbvoros. Los tejidos ms viejos, sobre todo las hojas, acumulan sustancias
qumicas txicas, que repelen de varios modos los herbvoros, especialmente en
110

situaciones donde una hoja representa una inversin energtica elevada para la
planta, como es el caso de las plantas del sotobosque, ya mencionadas, o que
crecen en suelos oligotrficos (muy pobres).
Otros recursos muchas veces escasos son los nutrientes del suelo, haciendo que
ocurra una competencia a nivel de las races de diferentes plantas, lo mismo
sucede entre las races y los hongos e invertebrados descomponedores de las
hojas muertas. En los casos de suelos muy pobres, las races desarrollan
relaciones mutualistas con ciertos hongos, los llamados micorrizas. Los hongos
extraen con gran eficiencia los nutrientes minerales de las hojas muertas
(nitratos), pasndolos en parte a las races con las que estn asociados y reciben
de stas sustancias ricas en carbohidratos como fuente energtica, producto de la
fotosntesis de la luz solar a la cual los hongos no tienen acceso.
Las relaciones mutualistas son caracterizadas por el hecho de que los individuos o
las poblaciones participantes, cuando estn asociados, tienen ms oportunidades
de sobrevivencia y reproduccin que las que tendran cada uno de ellos
aisladamente. Adems de las micorrizas ya mencionadas, existen asociaciones
entre races de ciertas plantas (especialmente de la familia de las leguminosas) y
bacterias fijadoras de nitrgeno del aire, relaciones de plantas con hormigas que
las defienden del ataque de herbvoros, entre las plantas y diversos animales,
sobre todo insectos, que efectan la polinizacin de las flores o la dispersin de
semillas, para citar los ejemplos ms familiares.
Sin duda alguna son las relaciones trficas que, permeando toda la comunidad
biolgica, ejercen el mayor impacto en su estructura y funcionamiento.
Toda la energa que mantiene el ecosistema, en funcionamiento proviene del sol;
en particular, la energa qumica que mantiene el metabolismo de plantas,
animales y microorganismos es continuamente generada por la actividad
fotosinttica de las plantas verdes. As, todos los animales dependen directa o
indirectamente de las plantas. Por esto, se estima que en un ecosistema forestal
no ms del 10% de toda la energa almacenada por las plantas sea consumida a
travs de la cadena alimentaria constituida por los animales herbvoros y sus
predadores. El 90% restante sera disipados por la cadena alimentaria de los
componedores, formada por los invertebrados y microorganismos del suelo.
Estos herbvoros y sus predadores tienen, no obstante, una importancia cualitativa
muy grande sobre el ecosistema, influenciando las poblaciones de plantas en su
variabilidad gentica, a travs de la polinizacin cruzada, o en sus caractersticas
demogrficas, a travs de la dispersin de semillas. La propia heterogeneidad de
las plantas parece estar relacionada con la interaccin de los herbvoros y de los
microorganismos patognicos con las plantas.

111

Del punto de vista de los herbvoros, las plantas no son apenas verdes, pues
adems de la clorofila, las hojas y otros tejidos de las diferentes especies, pueden
contener una gamma de compuestos secundarios, bajo la forma de taninos,
resinas, glicosdeos, cianognicos, oxalato de calcio, alcaloides diversos, como
cafena, estricnina, morfina, la rotenona, etc., que protegen ms o menos
eficientemente las plantas de los ataques de los herbvoros. Entre tanto como los
herbvoros, especialmente los insectos, tienen muchas generaciones en el tiempo
de la generacin de un rbol, ellos pueden desarrollar resistencia a stos txicos
ms rpidamente de lo que la planta produce estas defensas. Tambin los tejidos
jvenes, en crecimiento, son relativamente libres de estas estrategias defensivas,
siendo vulnerables al ataque de herbvoros. Resulta de esta corrida armamentista
que todas las plantas tienen un conjunto de insectos predadores y
microorganismos patognicos ms o menos especficos, que consiguen en fases
crticas del ciclo vegetativo vencer las defensas de la planta.
Cuando un rbol produce semillas, ocurre una concentracin poblacional
localizada de esta especie: estas semillas sern dispersadas por diversos
agentes, incluyendo desde el viento y el agua hasta diversos animales, como
aves, murcilago, micos, roedores, hasta peces en el caso de los bosques
peridica o permanentemente inundados (vrzeas o Igaps). Producto de esta
dispersin es una mayor concentracin de semillas y posteriormente plntulas, en
las proximidades de la planta madre y un menor nmero de semillas o plntulas a
distancias mayores de la matriz. Como los herbvoros se orientan por la matriz,
encuentran una gran concentracin de plntulas bajo la misma, que sern
entonces completamente diezmadas. Aunque eso no suceda, las oportunidades
de sobrevivir de estas plntulas o de alcanzar el dosel de la selva son mnimas,
pues encuentran la competencia del propio rbol madre, que les roba la luz y los
nutrientes. Son aquellas pocas semillas llevadas a otros lugares lejanos por algn
animal o por el viento, las que tienen alguna oportunidad de escapar del ataque
de los herbvoros o de enfermedades, y germinando en algn lugar favorable
cuando las condiciones de luz y del suelo, le permitan alcanzar el dosel superior.
La competencia, la predacin por los herbvoros y las enfermedades crean un
vaco en torno de un rbol, que puede entonces ser ocupado por otras especies.
Cuanto ms eficientes sean los predatorios, tanto en su movilidad en el espacio
como en el tiempo entre diferentes rboles que estn produciendo semillas, en
cuanto a su capacidad de destruir las plntulas que estn creciendo juntas,
mayores sern las distancias esperadas entre los individuos de una especie y
mayor nmero de especies debern haber en la regin.
Cualquier perturbacin natural o humana, que crea un nuevo hbitat o que altere
significativamente el existente, origina una serie fija de composicin de las
especies, que se llama sucesin. Por ejemplo, las primeras plantas existentes en
una zona se benefician de la escasa competencia por la luz y por los nutrientes, y
112

quiz sa sea la nica oportunidad de que un 75 por ciento de las especies


arbreas del bosque alcancen la madurez. Al mismo tiempo, muchos
invertebrados y vertebrados dependen de la sucesin para sus ciclos vitales: una
especie, cuando es joven, puede requerir hospedadores en la vegetacin
sucesional, mientras que en estado adulto puede vivir en un bosque clmax. Dicho
de otro modo, las reas sucesionales son indispensables para una saludable
regeneracin forestal, as como para la supervivencia de numerosas especies
animales.
Los datos disponibles sugieren que la interaccin entre poblaciones tiene mayor
significacin en la regulacin de la estructura y funcin de las comunidades en las
selvas amaznicas que en las regiones templadas. El papel de los murcilagos,
aves, insectos y otros animales que se alimentan de semillas en los claros de los
bosques son ejemplos de este fenmeno. El rbol de la nuez del Brasil
(Bertholletia excelsa) depende de ciertas abejas de la familia de las Meliponidae
para su polinizacin, y sus semillas deben pasar necesariamente por el tracto
digestivo de ciertos roedores para poder germinar. Cuando ese rbol no est en
flor, las abejas dependen de las flores de otros rboles pequeos, que si son
eliminados, provocarn indirectamente dificultades a la fertilizacin del rbol de la
nuez del Brasil.
Otro ejemplo de interdependencia es el de las hormigas cortadoras de hojas o
arrieras (Atta). Estas son afectadas por la sucesin vegetal, siendo sus nidos ms
numerosos en las primeras etapas de la sucesin y mucho menos en los bosques
clmax. Pero las hormigas, a su vez, tambin influyen sobre la sucesin vegetal a
travs de su uso selectivo de las especies vegetales y por su aporte de nutrientes
depositados.

113

CAPTULO SEGUNDO

CARACTERIZACIN ECOSISTMICA

1. LA DIVERSIDAD BIOLGICA
La diversidad biolgica o biodiversidad no es slo el nmero de especies de un
rea en particular sino ms bien, la variedad total de ascendencias genticas, de
especies y ecosistemas que existen en la naturaleza. Por razones prcticas, la
biodiversidad suele subdividirse en tres categoras jerrquicas importantes: la
diversidad gentica que incorpora la informacin contenida en los genes y
arreglos genticos de las especies y poblaciones; la diversidad de especies o
especfica, que se refiere al nmero y proporcin de las diferentes especies de
una zona de terminada, usualmente relacionada con los diferentes grados de
adaptabilidad que presentan que presentan los organismos en relacin con los
diferentes hbitats o ecosistemas existentes; y en la diversidad de ecosistemas o
ecosistmica, que incluye la variedad de hbitats comunidades biolgicas y
procesos ecolgicos.
La diversidad biolgica no se refiere nicamente a los rboles, aves y mamferos,
sino tambin a todos los grupos de organismos. Siendo la mayora de estos
invertebrados y microorganismos que, aunque menos visibles, pueden en algunos
casos, ser esenciales para el funcionamiento y produccin de un ecosistema.
Cerca de 1.400.000 especies de organismos han sido descritos hasta hoy sobre la
tierra, entre plantas, animales y microorganismos, terrestres y acuticos. En
nmeros redondos, estas especies se distribuyen entre los principales grupos
taxonmicos de la siguiente forma:
Cuadro 13. Especies de la tierra
GRUPOS TAXONMICOS
NMERO DE ESPECIES
Insectos y otros artrpodos
875.000
Plantas superiores
250.000
Invertebrados y no artrpodos
117.000
Plantas inferiores
74.000
Microorganismos
37.000
Peces
10.000
Aves
9.000
Reptiles y anfibios
9.000
Mamferos
4.000
FUENTE: ANDRADE, Germn I. Biodiversidad y conservacin, 1992.

114

Se estima cautelosamente que el nmero total de especies de la tierra se sita en


torno de 5 millones, sin embargo estudios recientes sobre la fauna de insectos de
la copa de los rboles en las selvas tropicales de Amrica del Sur y Central han
producido el estimativo de 30 millones de especies apenas de insectos, en su
mayora tropicales.
Colombia es reconocida como pas megadiverso por poseer el 10% de la
biodiversidad terrestre mundial en el 0.7% del rea. Se calcula que alrededor del
50% de los seres vivos del pas estn representados en la Amazona.
La selva amaznica ostenta cerca de 30 mil especies de plantas superiores contra
cerca de 10 mil especies en toda Amrica del Sur de clima templado.
La diversidad biolgica es pues, una de las caractersticas ms importantes de la
Amazonia.
Esta regin, alberga ciertamente una gran proporcin de las especies y de las
variedades genticas de la flora, fauna y microorganismos del mundo. Para tener
una mayor claridad de la megabiodiversidad de la Amazonia, podemos decir, que
una hectrea de sta contiene ms especies que el Canad, por ejemplo.
Una hectrea de tierra firme prxima a Manaos (Brasil) contena 179 especies de
rboles con ms de 15 centmetros de dimetro a la altura del pecho (DAP) y 236
especies con ms de 5 centmetros DAP. Comparativamente, la misma rea de
un bosque en Nueva Inglaterra (Amrica del Norte) contiene 5 o 6 especies de
rboles; lo que de inmediato, torna aparente el enorme contraste entre la
estructura y composicin de bosques templados y tropicales.
La alta biodiversidad en un mismo lugar y la gran diferenciacin de las especies
entre lugares, son los dos factores biolgicos ms sobresalientes de la Amazonia.
De otra parte, la diversidad biolgica de la regin amaznica no representa
nicamente algunos extremos esotricos de diversificacin evolutiva. La alta
biodiversidad est correlacionada con una variedad excepcional de especies
tiles. Ms de 2.000 de plantas han sido ya identificadas como tiles, la mayora
de ellas conocidas por los pueblos indgenas, por sus propiedades
farmacolgicas, alimenticias e industriales, y cerca de 4.000 especies son
maderables.
Estas caractersticas de megabiodiversidad amaznica, llevan a preguntarnos: por
qu los procesos de diversificacin de especies han sido tan intensos en la
Amazonia? Cmo surgi y cmo se mantiene esa diversidad?

115

1.1 ARGUMENTOS QUE EXPLICAN LA BIODIVERSIDAD


Explicar los interrogantes anteriores ha sido uno de los mayores dilemas de los
cientficos. En trminos generales, las lneas de explicacin que se han planteado
son bsicamente las siguientes:
1.1.1 Los Refugios pleistocnicos: esta teora tiene que ver con las variaciones
climticas (glaciaciones) que afectaron a la tierra durante el pleistoceno (ltimo
milln de aos) y que produjeron en la Amazonia descensos importantes de
temperatura, tornando el clima ms seco. Por tanto la selva tuvo que refugiarse
en reas relativamente reducidas y aisladas que ofrecan condiciones mnimas
para su supervivencia. En cada una de ellas, las plantas, animales y
microorganismos evolucionaron de manera diferente, de manera tal que cuando la
humedad se recuper y los bolsones de selva se reunificaron las poblaciones de
organismos volvieron a encontrarse pero ya no pudieron cruzarse, generndose
as una gran especiacin a partir de cada especie original.
1.1.2 La radiacin solar: este argumento establece que en la Amazonia la gran
disponibilidad de energa solar redunda en una mayor productividad biolgica, lo
cual favorece una mayor diversificacin y especializacin de las especies dentro
de la estructura y dinmica de los ecosistemas.
1.1.3 El aislamiento geogrfico: la formacin de especies en condiciones de
aislamiento geogrfico (especiacin aloptrica) constituye el argumento ms
utilizado para explicar la aparicin de nuevas especies en la Amazonia.
La explicacin parte de la premisa que dos especies se diferencian gradualmente
si se interrumpe el flujo gentico entre las poblaciones, por la presencia o
aparicin de barreras geogrficas como por ejemplo, la separacin de los
continentes, el surgimiento de cordilleras, los cambios en el drenaje de los ros,
(muy frecuentemente en la regin), etc. Una vez aisladas, las poblaciones siguen
un patrn evolutivo distinto, de acuerdo con las fuerzas selectivas que imperan
localmente, lo cual puede desembocar finalmente en especies diferentes.
1.1.4 La diferencia de hbitats: de acuerdo con esta teora, la interrupcin del
flujo de genes a lo largo de un gradiente de hbitats diferentes puede explicar la
separacin de especies en grupos taxonmicamente diferenciables (especiacin
paraptrica). Por ejemplo, la especializacin edfica de especies vegetales
(especies restringidas a uno u otro tipo de suelo) es un fenmeno bastante
frecuente en la Amazonia debido a la presencia de un complejo mosaicos en esta
regin.
1.1.5 La especiacin en el mismo lugar: sin discontinuidad geogrfica en la
distribucin de las especies
(especiacin simptrica), obedece a una
116

diferenciacin a muy pequea escala (microgeogrfica) sobre la Amazonia, que


ha estado en permanente remodelacin desde finales del terciario hasta el tiempo
presente. La complejidad paisajstica de la regin favoreci la diferenciacin de
especies, ocupando cada una un nicho distinto.
1.1.6 La inexistencia de un factor limitante nico: en la Amazonia no existen
factores limitantes nicos, como por ejemplo, el fro o la sequa, propios de otros
ecosistemas. Por lo tanto, las especies pueden desarrollar estrategias de
adaptacin que priorizan uno de los mltiples factores presentes: cantidad de luz,
disponibilidad de agua y de nutrientes, etc. Segn esta explicacin, este hecho
tendra un efecto multiplicador, puesto que la diversidad de organismos es, a su
vez, multiplicador de las posibles estrategias de subsistencia.
Esa gran diversidad de la Amazonia ha llamado la atencin mundial, dado que la
deforestacin mundial est generando prdida rpida y constante de la riqueza
biolgica y que an no se cuenta con estrategias adecuadas para conservarla y al
mismo tiempo aprovecharla sustentablemente. Por lo tanto, la biodiversidad debe
convertirse en el eje central del desarrollo sostenible de la Amazonia.
La preservacin y el manejo de los recursos genticos, las especies y los
ecosistemas amaznicos es de importancia vital, pero primero debemos saber
qu son, dnde estn, cmo varan, cmo se mantienen y cmo se deben
manejar y preservar sustentablemente.
1.2 IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD
Es indudable que en la Amazonia, desde la perspectiva de la biodiversidad, tiene
un gran valor a nivel planetario. En primer lugar, se puede afirmar que en la
Amazonia tiene un valor ecolgico y social inestimable, que no ha sido
considerado en los anlisis de costos y beneficios tradicionales. En segundo
lugar, la Amazonia tiene un valor econmico directo, como fuente de materia
prima y productos, o indirecto, como fuente de informaciones tecnolgicamente
importantes, an mal apreciadas por la sociedad.
1.2.1 Valor ecolgico y social: la selva tiene funciones vitales para la
manutencin de las condiciones ecolgicas de la produccin agropecuaria, de la
pesca y hasta de la misma generacin de hidroelectricidad, adems de constituir
una fuente de subsistencia para poblaciones humanas indgenas, campesinas y
colonas.
Entre las principales funciones ecolgicas deben ser consideradas:
Preservacin de recursos genticos y fitoqumicos y de interacciones
ecolgicas co-evolucionadas entre plantas y animales, garantizando la
continuidad del proceso de evolucin sobre la tierra.
117

Interacciones entre la selva y la qumica de la atmsfera (con posibles efectos


globales)
Regulacin del ciclo hidrolgico local y regional, garantizando una mejor
distribucin de las lluvias y mayor estabilidad en el rgimen de los ros.
Interacciones entre la selva y el balance energtico de la atmsfera (con
posibles efectos globales).
Proteccin de los suelos contra la erosin, evitando la sedimentacin de ros y
prdida de nutrientes minerales.
1.2.2 Valor econmico directo: la selva tradicionalmente, es una fuente de
productos y de materias primas para el consumo local. Para la artesana y la
industria y para la exportacin: frutas, plantas medicinales, aceites, castaas,
resinas, tinturantes, pieles de animales, maderas, taninos, etc.
1.2.3 Valor econmico indirecto: las selvas tropicales hmedas representan un
fantstico banco de informaciones genticas, qumicas y ecolgicas que, con los
avances de la biotecnologa, de la bioqumica, y de la ingeniera gentica,
constituyen la base de lo que se puede llamar Tecnologa del Futuro.
Informaciones genticas: la increble diversidad biolgica encontrada en la
Amazonia constituye una fuente de nuevas plantas tiles y de genes
imprescindibles para el mejoramiento gentico de plantas cultivadas.
Informaciones qumicas: las plantas de las selvas tropicales exhiben una
enorme diversidad de molculas orgnicas, muchas de ellas ya con reconocido
valor farmacolgico o insecticida.
Informaciones ecolgicas: las interacciones ecolgicas co-evolucionadas
entre plantas, animales y microorganismos presentan un gran potencial de
aplicaciones, como por ejemplo, en el combate biolgico de plagas,
polinizacin, fijacin biolgica del nitrgeno, micorrizas, degradacin
bioqumica de poluentes y otros productos refractarios, fermentaciones,
hidrlisis de la madera, etc.
Como casi la mitad de las especies de organismos que se estima existen en la
tierra se encuentran en las selvas tropicales hmedas, las cuales cubren apenas
el 7% de la superficie de los continentes e islas, y como las selvas tropicales
hmedas estn siendo destruidas a tasas aceleradas en todo el mundo,
aniquilando los hbitats naturales de millones de especies, se puede decir que

118

una nueva era de extincin en masa, en escala sin precedentes en la historia


geolgica del planeta, ya est en curso.
El hombre se est comportando en relacin a las selvas tropicales como los
brbaros que quemaban bibliotecas por no saber qu contenan los libros.
2. REGENERACIN NATURAL DE LA SELVA
Una de las caractersticas ms interesantes y atrayentes del desarrollo sucesional
de la vegetacin en la Amazonia, es la de la intervencin en el proceso sucesional
de un conjunto de rboles pioneros o (regeneradores), que no forman parte de la
vegetacin madura, presentan un crecimiento extraordinariamente rpido,
alcanzan la madurez en pocos aos, producen numerosos propgulos latentes y
tienen una vida muy corta en comparacin con otras especies arbreas de etapas
serales posteriores.
Estos rboles al establecerse generan condiciones
ambientales (edficas y microclimticas) peculiares que permiten el crecimiento
de otras plantas caractersticas de etapas sucesionales ms tardas en zonas
perturbadas.
La abundancia de rboles pioneros en un rea selvtica depende de la frecuencia
con la que la cobertura vegetal pierde su continuidad y la luz directa del sol llega
al suelo durante perodos largos de da. En reas inalteradas de selva primaria
estos rboles se desarrollan solamente en claros grandes producidos por la cada
de rboles y pueden ser ms abundante a las orillas de los ros y en suelos
rocosos y en pendientes en los que la cada de rboles es ms frecuente debido a
las crecidas o al viento. Estas clareras naturales, evidentemente tienen una
importancia muy grande en el proceso de renovacin de la selva. Ellas
representan una modificacin localizada, bastante drstica, en el ambiente
forestal. En primer lugar, ocurre una gran penetracin de luz hasta el nivel del
suelo; en segundo lugar, la mayor insolacin modifica el microclima durante el da;
por ltimo, la disminucin de la competencia de races de los rboles muertos y la
descomposicin de los troncos y hojas de los mismos aumentan temporalmente la
disponibilidad de nutrientes minerales.
Estas condiciones propician el desarrollo rpido de una serie de plantas, tanto
pioneras como futuros rboles emergentes de la selva madura. Generalmente
son plantas que tienen sus semillas dispersadas por pjaros o murcilagos, sus
plntulas son muy dependientes de la luz y presentan un crecimiento muy rpido.
Entre las plantas pioneras, o sea, caractersticas de los primeros estadios
sucesionales de regeneracin de la selva, las ms conocidas son los yarumos del
gnero Cecropia.
Los rboles de la selva madura que dependen de los claros para su regeneracin
son caracterizadas por una aparente falta de regeneracin en el sotobosque, slo
119

existen individuos de la misma altura, emergentes, independientemente de los


dimetros del tronco, que pueden ser variables.
El tipo de especies que colonizan un determinado claro dependen de varios
factores, entre los cuales la existencia de un rbol portador de semillas a una
distancia tal que permita, al mismo tiempo, la dispersin de semillas hasta el claro
y el escape de los predadores y parsitas. El hecho de que la ocurrencia de
claros sea completamente aleatoria en el tiempo y en espacio constituye as un
factor ms de manutencin de la heterogeneidad de la selva, pues ninguna de las
especies dependientes de claros tienen la posibilidad de prever su ocurrencia,
de tal modo que pudiesen adaptar
correspondientemente su poca de
frutificacin en detrimento de las dems especies. De todas maneras los claros
se producen con bastante regularidad como para permitir la supervivencia de los
rboles pioneros en forma exclusivamente nmada, en la selva madura,
colonizando y reproducindose en los claros grandes y actuando como especies
cicatrizantes de las aperturas del dosel.
Es sorprendente la rapidez con la que los rboles pioneros aparecen en los
claros que por causas naturales se originan en la selva, esto se debe
indudablemente a que las semillas se encuentran latentes en el suelo y germinan
respondiendo a estmulos ambientales producidos
por los cambios
microclimticos que ocurren al desaparecer la cubierta vegetal del sitio en que se
originan, ya que estas son pequeas y presentan muy eficientes mecanismos de
dispersin. De los mecanismos que mantienen latentes las semillas en el suelo,
probablemente el ms frecuente es la latencia exgena impuesta por calidades o
intensidades inadecuadas de luz; esta latencia persiste hasta que la cobertura
vegetal se abre y la luz solar directa incide sobre el suelo durante largos perodos
del da.
Cuando la multitud de plantas germina simultneamente a consecuencia de un
cambio microclimtico en el suelo de la selva, la supervivencia y el tipo de rboles
pioneros que se establezcan estarn en gran medida determinados por la
composicin del banco de semillas del suelo en el momento de la perturbacin y
por la competencia con especies herbceas y malezas.
El crecimiento de los rboles requiere de un suministro adecuado de agua y
nutrientes, por lo que indudablemente la poca del ao en la que la perturbacin
ocurre y la competencia por nutrientes deben tener un impacto directo en el
establecimiento. La disponibilidad de nutrientes en el suelo pueden ser de
particular importancia en determinar si el tamao de un claro natural es lo
suficientemente grande como para propiciar el establecimiento de un rbol
pionero en una selva madura. Cuando los claros son de tamao pequeo, con
frecuencia no se establecen rboles pioneros y en su lugar se ecelera el
crecimiento de las plntulas de otros rboles de la comunidad madura que ya se
encontraban establecidos en el suelo.
120

En los claros pequeos, la densa trama de races y micorrizas superficiales de la


comunidad madura permanece cerrada y slo las plntulas cuyas races estn ya
integradas a dicha trama podrn crecer; en tanto que, en los claros grandes la
muerte y cada de uno o varios rboles grandes disminuye la competencia de las
races siendo que entonces posible que se establezcan plantas que obtienen los
nutrientes fundamentalmente en forma de iones libres.
Las selvas secundarias formadas por rboles pioneros ejercen en el medio tres
diferentes efectos que son extraordinariamente importantes para el desarrollo de
la vegetacin en el proceso sucesional, estos son: transferencia de los nutrientes
libres del suelo a la comunidad biolgica, reducindose en consecuencia su
prdida; mejoramiento de la estructura edfica por la produccin de gran cantidad
de materia orgnica en forma de liter, y modificacin del microclima que produce
la fluctuacin trmica y aumenta la humedad relativa de la atmsfera. Estos
cambios permiten el establecimiento de plantas de etapas serales posteriores que
despus sustituirn a los rboles pioneros en la comunidad.
3. RESUMEN DE LA DINMICA DE LOS ECOSISTEMAS AMAZNICOS
La dinmica de los ecosistemas amaznicos y de sus especies puede resumirse
en los siguientes aspectos:
3.1 ESPECIFICIDAD
Los elementos vegetales y animales han desarrollado diversidad de mecanismos
reproductivos y de formas de asociacin y de competencia intra e interespecfica;
cada especie se ha adaptado a un hbitat ecolgico especfico (hay especies
vegetales adaptadas a suelos inundables; especies del dosel; especies del
sotobosque: epifitismo; especies colonizadoras de playas y lagos sedimentados;
especies de sucesin primaria; especies de sucesin secundaria; polinizadores
especficos de una especie; dispersores de semillas especficos de una especie;
insectos fitfagos especficos de un husped, etc.).
3.2 ESTRATIFICACIN
En general los bosques amaznicos de tierra firme se organizan en cinco estratos:
emergente (especies de ms de 35 m), dosel (especies que alcanzan los 35 m y
forman una cobertura continua y cerrada), subdosel (especies que alcanzan entre
15 y 25 m, adaptadas a la poca luz que se filtra a travs del dosel), arbustivo o
sotobosque (especies arbustivas que alcanzan hasta 15 m) y herbceo (pequeas
hierbas y plantas de no ms de un metro de altura). Pero no se trata de una
estratificacin esttica sino dinmica, donde las diferentes especies ocupan

121

diferentes estratos, dependiendo de la fase de regeneracin en la que se


encuentran.
3.3 REGENERACIN
Los bosques hmedos tropicales, entre ellos las selvas amaznicas, son
altamente dinmicos. Segn clculos realizados por Hartshorn en 1978, con base
en la creacin de claros naturales o chagras de viento (aperturas en la selva
debido a la cada de rboles), la tasa de renovacin de la selva se encuentra entre
los 60 y 120 aos. Un 80% de las especies necesitan claros naturales en alguna
fase de su ciclo vital, ya sea para la germinacin o crecimiento como juvenil; por
eso se les denomina especies helifilas. Los claros naturales son el motor de la
selva.
Cualquier proceso de intervencin humana retrasa el proceso de regeneracin. Si
los procesos de degradacin del bosque son muy intensivos, se pone en
entredicho la capacidad de regeneracin del mismo (o sea la resiliencia del
sistema), ya que hay prdida de fuentes de semillas, de polinizadores,
dispersores, degradacin de suelos, etc., y el sistema no puede recomponerse.
3.4 LEJANA O DISTANCIA ENTRE LOS INDIVIDUOS DE LA MISMA ESPECIE
En la mayora de los levantamientos florsticos realizados en la selva, no se han
encontrado ms de dos a tres individuos de una misma especie en una hectrea.
Esto ha sido interpretado, en parte, como una estrategia para escapar de
herbvoros, fitfagos y depredadores de semillas.
3.5 POLINIZACIN
La mayora de las especies de la selva no son polinizadas por el viento, sino
principalmente por aves, murcilagos e insectos.
3.6 DISPERSIN DE SEMILLAS
El viento tampoco es importante como dispersor, esta funcin la cumplen las
aves, murcilagos, roedores, peces y algunos primates.
3.7 RECICLAJE DE NUTRIENTES
Dada la pobreza intrnseca de los suelos amaznicos en nutrientes, el bosque ha
desarrollado sofisticados mecanismos de almacenamiento y reciclaje de
nutrientes. El material vegetal cae sobre un denso tapete de raicillas. La rica fauna
del suelo y los hongos (micorrizas) all presentes capturan los nutrientes y los
liberan directamente a las raicillas de las plantas. Estudios realizados estiman que
122

ms del 99% de los nutrientes nunca llegan al suelo. Este eficiente sistema
explica la pobreza de las aguas que drenan las selvas amaznicas.
3.8 CICLO HIDROLGICO
En promedio un 50% de la precipitacin pluvial en cualquier lugar de la cuenca
amaznica est compuesta por agua que viene directamente del ocano y otro
50% por agua que ha sido devuelta a la atmsfera por la misma selva
(evapotranspiracin). Esta dinmica ocurre a manera de espiral desde la costa
atlntica, hacia el interior de la Amazonia, hasta la cordillera, como un continiuum:
los vientos transportan las masas de aire cargadas de agua (humedad), sta se
precipita, los bosques la evapotranspiran devuelta a la atmsfera, y el ciclo se
repite.
3.9 ESTACIONALIDAD
La precipitacin y el nivel de los ros determinan, en gran medida, los ciclos de
floracin, frutificacin, reproduccin y alimentacin de las especies. Las mltiples
estrategias de floracin y frutificacin (desde varias floraciones y frutificaciones al
ao, a una vez cada dos aos o ms, o unas que slo florecen y frutifican una vez
en su ciclo vital) determinan una estacionalidad en la oferta ambiental.
Igualmente, el nivel de los ros cambia a lo largo del ao, creando diferentes
hbitats. En su perodo de mxima creciente pueden penetrar hasta varios
kilmetros al interior de la selva, creando fuentes de alimentacin para la fauna
acutica, reas de reproduccin para peces y otros vertebrados.
3.10 HETEROGENEIDAD ESPACIAL
La diversidad amaznica no slo es cuestin de nmero de especies, sino
tambin de multiplicidad de unidades de paisaje, de ecosistemas y de hbitats. La
variabilidad de los suelos, la distribucin biogeogrfica y el patrn de crecimiento
de las especies en baja densidad espacial, las diferentes fases de regeneracin
de la selva, los diferentes patrones de inundabilidad de las selvas y el tipo de
aguas que los inundan, la dinmica mendrica e hidrogeomorfolgica de los ros,
los procesos permanentes de erosin y sedimentacin y la presencia de
afloramientos rocosos, resultan de una diversidad y mosaica de hbitats.

123

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
Responda las siguientes preguntas de acuerdo con lo aprendido en esta unidad.
Verifique sus respuestas consultando el mdulo.
Qu funcin tienen los microorganismos en el ecosistema y por qu accin es
tan eficaz en la Amazonia?
Cul es la importancia de los factores abiticos en el ecosistema amaznico?
Cules son los principales organismos que constituye la biomasa de la
Amazonia?
Cules son los factores que contribuyen en el elevado potencial de la
productividad primaria en la Amazonia?
Si la mayora de los suelos de la Amazonia son de fertilidad extremadamente
baja, cmo pueden soportar una vegetacin tan exuberante?
Por qu razn la Amazonia es un ecosistema tan frgil?
Cules son los factores responsables de la alta diversidad biolgica en la
Amazonia?
Cul es la funcin de los rboles pioneros en la selva amaznica?
Cul es la importancia de los claros en la regeneracin natural de la selva
amaznica?
Describa los efectos que ejercen en el medio las selvas secundarias formadas
por rboles pioneros en el proceso sucesional.

ACTIVIDADES PRCTICAS
Dibuje una red trfica con especies amaznicas.
Consulte en libros de ecologa, los ndices de diversidad. Seleccione una
muestra y aplique el ndice ms comn.
Describa por lo menos cinco relaciones ecolgicas (interacciones) entre los
organismos que habitan un ecosistema.

124

125

OBJETIVOS
1. OBJETIVO GENERAL
Analizar la incidencia de la deforestacin de la Amazonia en los principales
problemas ambientales globales y establecer las relaciones entre los problemas
ambientales regionales con el inadecuado uso y manejo de los recursos naturales
de la Amazonia.
2. OBJETIVOS ESPECFICOS
Analizar la importancia de la Amazonia en la regulacin del clima terrestre.
Identificar la influencia de la deforestacin de la Amazonia en el aumento del
efecto de invernadero de la tierra.
Determinar el impacto global de la deforestacin de la Amazonia.
Describir el problema de la extraccin de la madera y de los minerales en la
Amazonia.
Relacionar el proceso de la ganaderizacin de la Amazonia con la devastacin
de los bosques y el deterioro de los suelos.
Analizar los impactos y efectos socioambientales producidos por los cultivos
ilcitos en la Amazonia colombiana.
Identificar los problemas ambientales relacionados con el proceso de
urbanizacin de la Amazonia.

126

AUTOEVALUACIN INICIAL
Responda las siguientes preguntas de acuerdo a los conocimientos generales que
usted posee sobre la temtica de esta unidad. Trate de ser especfico.
Cmo influye la vegetacin sobre el clima?
De dnde cree usted que proviene tanta cantidad de lluvia que cae en la
Amazonia?
Qu es el efecto de invernadero?
Cul cree usted que sea el efecto ms inmediato si se presentase un mayor
calentamiento de la tierra?
Cules son las consecuencias ms graves, para ustedes, de la tala y quema
indiscriminada de rboles de la Amazonia?
Qu problemas puede causar la extraccin de madera para los ecosistemas?
Qu rboles son los que ms se talan para extraer la madera de su regin.
La explotacin de minerales podra causar problemas ambientales?Cules
seran?
Conoce alguna explotacin de minerales en la Amazonia?Dnde?Cmo se
extrae el mineral?
Cree usted que los suelos de la Amazonia son aptos para la explotacin
ganadera? Por qu?

127

CAPTULO PRIMERO

LA AMAZONIA Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES


GLOBALES

1. LA AMAZONIA Y EL CLIMA DE LA TIERRA


La Amazonia representa la mayor extensin del planeta cubierta de bosques
tropicales hmedos en forma continua. No hay duda que, con su vasta extensin
territorial cubierta de selva ecuatorial hmeda, la Amazonia es una regin
importante en la regulacin del clima del mundo: el vapor de agua que se
desprende de estos bosques controla el balance energtico y los lmites de la
evapotranspiracin y determina en un gran porcentaje las precipitaciones en la
regin y fuera de ella.
La radiacin solar prcticamente no es absorbida cuando pasa a travs de la
atmsfera terrestre. Con excepcin de una parcela de cerca del 30%, que es
reflejada hacia el espacio exterior por las molculas que componen el aire y por la
cobertura de nubes, el resto llega a la superficie, donde siendo sta forestada, la
mayor parte es absorbida. La energa es utilizada principalmente para evaporar
agua (calor latente) y calentar el aire (calor sensible).
Estudios micrometeorolgicos realizados en la Amazonia Central indican que
cerca del 75% de la energa disponible en la superficie es utilizada para la
evapotranspiracin (evaporacin ms transpiracin de las plantas) y el restante
para calentar el aire. Sobre la selva de tierra firme, el flujo de agua evaporada
esta bsicamente constituido de agua retenida por la vegetacin (cerca del 40%) y
la transpiracin de las plantas (60%). La evaporacin directa del suelo no
contribuye significativamente para este flujo, en la media anual, la evaporacin en
la Amazonia es de cerca del 50% del total de su precipitacin pluviomtrica, lo que
equivale a decir que, considerando el clima estable a largo plazo, el 50% de la
precipitacin proviene de la evapotranspiracin local y el restante es trado del
ocano Atlntico por los vientos Alisios.

128

Figura 19. Reciclaje de las lluvias en la Amazonia

Vapor de agua: 24x1011 m3

Lluvia: 12x1012 m3/ao

Transpiracin: 65x1012 m3/ao

Descarga del ro Amazonas:


55x1012 m3/ao

FUENTE: Salati, 1985. Arreglos autor del mdulo.

Esta contribucin a la precipitacin es considerada alta, pues se estima que, en


latitudes templadas, la evaporacin local colabora con apenas el 10% de la
precipitacin local. El aire sobre la selva, humedecido por el agua evaporada y
calentado por el calor sensible, se vuelve menos denso, ms leve, adquiere
fluctuabilidad y sube. Al subir, encuentra presiones ms bajas y se expande,
disminuyendo su temperatura. Cuando eso ocurre el calor latente, contenido en el
vapor de agua, es liberado y calienta la atmsfera. A medida que la nube se
desarrolla verticalmente (cmulonimbo) va convirtiendo ms vapor en agua
lquida, liberando calor latente y calentando la columna atmosfrica en toda su
extensin. El calentamiento a travs de la liberacin de calor latente es ms
eficiente que por calor sensible, que, adems de ser una tercera parte del latente,
es liberado a la superficie y necesita ser transportado para arriba por la
turbulencia atmosfrica. El aire hmedo que sube es repuesto por el aire
proveniente de los ocanos en los niveles prximos a la superficie (convergencia)
129

y, despus de perder la humedad, es transportado hacia fuera de la regin


(divergencia) en los niveles altos de la troposfera, a cerca de 10 km de altitud,
descendiendo posteriormente sobre los ocanos adyacentes.
De esta forma, los procesos de evaporacin y condensacin, a dems de
controlar el flujo del agua son un sistema de regulacin de la temperatura. El
agua que se evapora en la Amazonia absorbe calor que es devuelto a la
atmsfera en el momento de la condensacin. Esto permite, por una parte,
refrigerar los terrenos ecuatoriales Amaznicos y, por otra, llevar calor hacia las
capas superiores de la atmsfera cuya circulacin lo traslada hasta las regiones
polares.
A lo largo del cinturn ecuatorial hay cuatro regiones donde se presenta ascenso
del aire: Indonesia, Norte de Australia, la cuenca del Congo y la cuenca de la
Amazonia. Estas regiones funcionan como fuentes de calor para la circulacin
general de la atmsfera. En esas regiones existen movimientos ascendentes de
aire, formacin de una banda de nubes y consecuentemente, liberacin de calor
latente hacia la atmsfera.
La Amazonia es por tanto, una de las ms importantes fuentes de calor para la
manutencin de la circulacin atmosfrica. El calor liberado por sta y otras
fuentes es transportado hacia las regiones fuera de los trpicos que tienen dficit
de energa por recibir menos cantidad de radiacin solar que las regiones
tropicales. De esta forma, el clima de la tierra permanece estable, no obstante
presente fluctuaciones anuales probablemente asociadas a las variaciones de
potencias de las fuentes.
Una deforestacin a gran escala de la Amazonia reducira la evapotranspiracin
local, lo cual ocasionara la reduccin de la precipitacin en la regin. El resultado
sera una cantidad menor de calor liberado hacia la troposfera Amaznica y as,
menos calor disponible para ser transportado a las regiones extratropicales con
sus consiguientes efectos sobre el clima mundial.
2. LA AMAZONIA Y EL EFECTO DE INVERNADERO
Se denomina efecto de invernadero al aumento de temperatura bajo la
atmsfera terrestre como consecuencia de una progresiva concentracin de gases
termoactivos y sustancias residuales.
Este aumento de la temperatura en la tierra esta relacionado al aumento de la
concentracin de gases atmosfricos como el Dixido de Carbono (CO 2), Metano
(CH4), Oxido Nitroso (N2O) y Clorofluorcarbonos (CFCs). Tales gases son, en
mayor o menor grado capaces de absorber radiaciones de onda larga reflejadas

130

por la superficie terrestre, con el consiguiente calentamiento de la atmsfera,


ocasionando en llamado efecto de invernadero.
Se estima que la tasa actual de calentamiento del planeta se sita entre 0.2 a 0.5
C por dcada: de esta manera, el aumento de temperatura acumulado hasta el
final del siglo pasado sera de magnitud suficiente para provocar alteraciones en el
clima de la tierra. Dentro de esas alteraciones, la elevacin del nivel de los mares,
sin duda, causa fundamentalmente mayor temor.
En este escenario, del total de gases de invernadero emitido hacia la atmsfera, el
Dixido de Carbono (CO2) contribuye con cerca del 50%. Es tambin el que tiene
las fuentes de origen ms bien definidas y estudiadas. Del total de CO 2 emitido,
cerca del 80% proviene de la quema de combustibles fsiles y el 20% restante de
la quema de bosques, principalmente de los bosques tropicales de los pases en
desarrollo.
Aqu le cabe a la destruccin de la Amazonia parte de la responsabilidad. Pero
cunta es la contribucin real de la Amazonia al efecto de invernadero?
La deforestacin produce un desequilibrio en el balance global del ciclo del
carbono ya que las plantas son fundamentalmente acumuladoras de carbono y los
bosques almacena entre 20 y 100 veces ms carbono que las reas de cultivo, lo
cual tiene una directa incidencia en lo que se conoce como efecto de invernadero.
En efecto, cuando el bosque es destruido el carbono de la materia orgnica se
incorpora en la atmsfera en forma de Dixido de Carbono (CO 2) y Metano (CH4),
haciendo que sta retenga ms calor contribuyendo de esta manera al
calentamiento global de la atmsfera.
En realidad la destruccin del bosque tropical contribuye con cantidades
equivalentes entre una dcima y tercera parte de lo que se emite por uso de
combustibles fsiles (5.5 y 7 millones de toneladas al ao de CO 2). Lo grabe de
este proceso es que, mientras en los pases desarrollados, la generacin de
Dixido de Carbono permite la obtencin de grandes beneficios en los pases
subdesarrollados, el beneficio es mnimo.
La emisin de CO2 debido a la quema de bosques es reciente y, en el caso
especfico de la Amazonia, solamente a partir de la dcada de los setenta fue que
comenzaron a surgir con mpetu las grandes quemadas. La contribucin relativa
de la deforestacin de la Amazonia al efecto invernadero se ha establecido de la
siguiente manera: a partir de 1970 la tasa anual de deforestacin ha sido
alrededor de 25 millones de hectreas al ao. De esta rea talada, se estima que
un 70% ha sido convertida en pastos (17.5 millones de hectreas). Asumiendo un
valor mximo de 300 toneladas de biomasa, entonces 5.2 millones de toneladas
habran sido quemadas en el proceso. Teniendo en cuenta que durante la quema
la combustin en el bosque es del 30% y que el resto que no se quema se
131

descompone en un perodo de 10 aos, y suponiendo una liberacin de un 50%


del CO2 de la biomasa, se tiene que cerca de 2.6 millones de toneladas de CO 2
habran sido liberados en la formacin de pastos en la Amazonia durante el lapso
considerado. Si los pastos acumulan 10 toneladas por hectrea de biomasa al
ao, entonces podra haber ocurrido una emisin neta de 2.4 mil millones de
toneladas de CO2 en el proceso.
Adems, si se tiene en cuenta que en los ltimos 20 aos la emisin global de
CO2 ha sido de 1 a 3 mil millones de toneladas al ao, cerca de 40 mil millones
(asumiendo un promedio de 2 mil millones) han sido liberadas globalmente. Esto
significara que el 6% de las emisiones globales se deben a la conversin de la
selva en pastos. De stas, cerca del 1% se habra liberado con la deforestacin
de la Amazonia colombiana.
3. LA AMAZONIA Y LA DEFORESTACIN
En las ltimas dcadas del siglo pasado (siglo XX) aument considerablemente la
preocupacin mundial por los efectos globales de la deforestacin de la
Amazonia. Se trata de un cambio que puede afectar la seguridad ambiental del
planeta, ya que la deforestacin es un proceso que transforma radicalmente el
ecosistema forestal, alterando su estructura y funcionamiento: tales como la
diversidad biolgica, el ciclo del agua, el ciclo de los nutrientes y la formacin del
suelo, las cadenas trficas y la productividad del ecosistema.
El impacto global de la deforestacin de la Amazonia, tiene que ver especialmente
con el posible cambio climtico que se derivara por el incremento del efecto de
invernadero y por el impacto sobre el ciclo del agua, problemas que ya se han
analizado anteriormente, pero tambin tiene que ver con la extincin de la
diversidad biolgica, la cual es de importancia mundial para el futuro alimentario y
el desarrollo de la humanidad.
EXTINCIN DE LA BIODIVERSIDAD
La extincin, as como el nacimiento de las especies, es un proceso natural. Sin
embargo, entre los aos 1.600 y 1975, las tasas de extincin de mamferos y aves
crecieron cinco y cincuenta veces por encima del nivel prevaleciente durante los
millones de aos, debido a la accin de humana. Adems, durante las prximas
dcadas se prev el aumento de esta tasa en 40 y 400 veces ms. La gran
cantidad de especies que podran verse afectadas lleva a considerar la extincin
como un fenmeno masivo que, adems de la prdida de especies, conlleva la
desaparicin de gran parte del potencial evolutivo de la Tierra.
Este fenmeno es particularmente crtico en las zonas de bosque tropical, dado
que en este tipo de ecosistemas la accin humana produce un efecto mayor. La
riqueza biolgica del bosque tropical hmedo se encuentra seriamente
amenazada por la deforestacin. Los estimativos de la FAO sobre la deforestacin
132

muestran que de los 10 millones de km2 de bosques tropicales que existan en el


mundo en 1980, se han talado anualmente entre 75 y 90 mil km 2 y 100 mil ms
han sido severamente perturbados. En 1985 los bosques tropicales alcanzaban
an una extensin de 8.5 millones de km2, pero con la tasa anual de deforestacin
que sobrepasa en total el 2%, actualmente (ao 2000) el 52% de los bosques de
Sudamrica ya han sido destruidos.
No se conoce la cantidad de especies que ya se han extinguido debido a la
deforestacin y en el caso de la Amazonia tiende a subestimarse, pero en realidad
debe ser muy grande dada las caractersticas de la regin, ms an cuando las
especies del bosque tropical y en particular las de la Amazonia presentan una alta
susceptibilidad a la extincin, por los siguientes factores ya conocidos:
endemismo, estrecha dependencia de la mayora de especies frente al hbitat,
baja densidad de las poblaciones, etc.
EL CICLO DEL AGUA
La distribucin de los grandes tipos de vegetacin en el mundo coinciden con las
variaciones de las condiciones climticas sobre la superficie de la tierra a nivel
global, regional y local. De esta manera, la alteracin de la vegetacin en grandes
magnitudes ha comenzado a considerarse como un posible factor de cambio
climtico (en el tema sobre la "Amazonia y el Clima de la Tierra" de este mismo
captulo, se analiza la incidencia de la vegetacin de esta regin sobre el clima del
mundo).
La vegetacin de la Amazonia recicla en promedio la mitad del agua existente en
la regin a travs de la evapotranspiracin y la otra mitad entra al sistema
transportada por los vientos alisios del sureste procedente del ocano Atlntico.
De no existir el bosque, el 50% del agua se perdera por escorrenta y no se
reinvertira en la circulacin atmosfrica local, lo cual implicara de inmediato que
la disponibilidad de agua en la Amazonia decaera dramticamente hacia el
occidente, incluso impidiendo por dficit hdrico, la existencia del bosque tropical
hmedo en el centro de la Amazonia.
El rompimiento del balance hdrico de la Amazonia transformara de una manera
impredecible el escenario ecolgico futuro. El resultado sera un aumento de la
estacionalidad de la lluvia, una disminucin de la precipitacin y el clima tendera
a parecerse al tipo monznico.

133

Figura 20. Balance Hidrolgico en la Amazonia


Lluvia 100%

Evapotranspiracin total 74.1%

Transpiracin
48.5%

Evaporacin del suelo dentro de


la selva 0.0%
Evaporacin por captacin
25.6%

Selva de tierra firme

Flujo del ro

Infiltracin 25.9%

FUENTE: Salati, 1985. Arreglos autor del mdulo

En este sentido, si las posibilidades de manejo del creciente deterioro ecolgico


han sido limitadas, no es concebible que la recuperacin de las condiciones
ecolgicas regionales sean una tarea factible en el futuro.

LOS SUELOS Y EL CICLO DE LOS NUTRIENTES


La eliminacin de la cobertura forestal de la Amazonia tiene un efecto directo
sobre el suelo. No se trata solamente de los problemas fsicos y de erosin que
se presentan en las cordilleras andinas, en las que el bosque juega un papel
importantsimo en la proteccin del suelo, sino que se refiere fundamentalmente a
la disponibilidad y flujo de los nutrientes.
En la Amazonia el concepto de suelo desde el punto de vista agronmico y
forestal se halla ntimamente ligado al fenmeno del ciclo de los nutrientes del
ecosistema forestal. De tal manera, ms que un suelo en el sentido tradicional, lo
que existe en esta regin es un ecosistema, que a travs de las estrategias
adaptativas de las especies vegetales que lo componen se ha desarrollado en
condiciones de gran pobreza en los suelos (suelos oligotrficos).
Estas
estrategias se refieren a la absorcin, mantenimiento y reciclaje de los nutrientes,
que se suceden en condiciones de productividad primaria y tasa de
descomposicin altas, en las que la materia orgnica no se acumula en el suelo y
la gran pluviosidad y elevadas temperaturas determinan una susceptibilidad
igualmente alta a la perdida de nutrientes por lavado y volatilizacin. La respuesta
134

adaptativa de las especies que conforman el ecosistema se basa en el predominio


de numerosas situaciones como: alta biomasa radicular, concentracin de races
areas, asociaciones con micorrizas, una comunidad de descomponedores muy
grande, gran longevidad de las especies forestales y de las hojas (perennifolias),
tolerancia a suelos cidos, alelopata, traslocacin de nutrientes de la hoja al tallo
antes de la absorcin y alto nivel de epifitismo y relaciones de mutualismo en
general. Todas estas situaciones en conjunto maximizan el contenido de
nutrientes en el bosque.
Los dems efectos sobre el suelo, tales como la compactacin o la acentuacin
de fenmenos erosivos, cobran especial importancia una vez que el ecosistema
forestal ha sido transformado y por lo tanto pueden calificarse como una forma
avanzada de degradacin.
La implicacin ms importante que se desprende de las anteriores
consideraciones sobre los suelos amaznicos es que en esta regin existen dos
escenarios futuros completamente diferentes, segn sea la disponibilidad de
nutrientes. Por un lado, la Amazonia forestal presenta disponibilidad de nutrientes
a travs del uso forestal. Por otro, la destruccin del bosque disminuye
severamente la disponibilidad de nutrientes y por tanto limita enormemente su
uso.
LAS CADENAS TRFICAS
La transformacin en la Amazonia forestada por una no forestal surte un efecto
contundente sobre la mayora de los elementos que el sistema soporta. La
deforestacin significa localmente la ruptura de un flujo de energa especializado
en el cursos de la evolucin, a travs de la fauna y la flora del bosque, y un
reemplazo por una cadena alimentaria ms corta que pretende ir directamente
hacia el hombre a travs de unas pocas plantas y animales.
Un aspecto muy importante dentro de las cadenas alimentarias en la Amazonia y
que se ve seriamente amenazado con la deforestacin es la presencia de
especies que actan como uniones mviles entre elementos del ecosistema, tales
como polinizadores y dispersores de semillas. Estas uniones mviles se dan
entre plantas muy diversas y en ocasiones con relaciones especializadas,
conformando cadenas coadaptadas cuya ruptura local acarrea efectos sobre la
organizacin del ecosistema.
Igualmente existen plantas que soportan
temporalmente gran parte de la uniones mviles, en pocas de escasez
generalizada de alimento en el bosque; se trata de rboles que fructifican en
pocas diferentes a las de la mayora del bosque o de plantas que mantienen
flores cuando el bosque no se halla en floracin. Estas especies denominadas
piedras angulares mutualistas, son los eslabones ms frgiles de la cadena
trfica y de su existencia depende gran parte de la organizacin del bosque
amaznico. Un aspecto muy importante es que estas especies no se encuentran
135

necesariamente en el bosque, sino que frecuentemente son tpicas de crecimiento


secundario o de hbitats marginales, lo cual eleva la distribucin del bosque a un
nivel de complejidad que se deriva del mosaico creado por las condiciones fsicas,
los tipos de vegetacin y el rgimen natural de perturbacin y regeneracin.

136

CAPTULO SEGUNDO

LA AMAZONIA Y LOS PROBLEMAS AMBIENTALES


REGIONALES

1. PROBLEMAS DE LA EXTRACCIN FORESTAL


El extractivismo forestal ha sido una de las constantes en el aprovechamiento de
este inmenso pero no inagotable recurso de la selva Amaznica. Primero fueron
la quina y el caucho y ahora las maderas finas, sin contar con la extraccin de
otros productos que a menor escala suministra el bosque: aceites, frutas, semillas.
La explotacin de la madera ha sido, pasado el llamado "boom" del caucho, la
actividad que mayor y ms rpido crecimiento a tenido como producto comercial
de la Amazonia. La actividad maderera acompa y an acompaa al proceso de
colonizacin de una manera desordenada e incontrolada, hacindose ms intensa
con la apertura de las vas de comunicacin.
La explotacin de las maderas con fines comerciales se reduce a unas pocas
especies: las llamadas maderas finas (entre las ms valiosas se cuentan: el cedro
rosado, el laurel, el roble, amarillo, granadillo, pino y barbasco), las cuales cada
da son ms escasas por su extraccin irracional e imprevista. Pero las maderas
nobles no son las nicas perjudicadas con la extraccin; toda la vegetacin en
torno al rbol derribado tambin es destruida. Las tcnicas utilizadas en el corte
del rbol y la aserrada no tienen en cuenta ni el ms mnimo cuidado con el medio
ambiente y el desperdicio de madera es enorme, toda vez que la motosierra
ocupa un espacio aproximadamente de una pulgada entre bloque y bloque.
En general, la extraccin de madera es parte del proceso colonizador que se
orienta a destruir la selva para plantar, primero, una agricultura transitoria de maz,
arroz y pltano y luego, una vez agotada la fertilidad del suelo, establecer potreros
y ganadera extensiva. Este proceso da lugar a una tala indiscriminada, de la cual
tan slo se aprovechan, las maderas finas antes mencionadas, que constituye
alrededor del 5% del bosque. La masa forestal: restante se destruye mediante el
fuego.
La mayora de los aprovechamientos los hacen los colonos de una manera
rudimentaria: el corte de los rboles y la preparacin de las piezas se hace con
motosierra, perdindose alrededor del 50% de la biomasa. Debido a que no
existen winches para la extraccin y transporte de las piezas, parte de stas se
pierden y se deterioran antes de llegar a los aserros.
137

Cuando la extraccin es selectiva se presentan problemas por la perturbacin de


la estabilidad biolgica y ecosistmica del bosque. En un bosque natural, la luz
del sol normalmente llega al suelo en un porcentaje de 10 al 20 por ciento. En un
bosque perturbado por la extraccin de madera, la luz llega hasta en un 60%, lo
cual hace que la vegetacin sea invadida por especies helifilas (amantes de la
luz), de crecimiento rpido y sin ningn valor comercial: son las ortigas, las
trepadoras y bejucos, quedando la composicin florstica de la vegetacin
perturbada por varios decenios mientras que el proceso sucesional de
regeneracin renueve el claro producido, sin garantizar que individuos de las
mismas especies extradas lo vuelvan a repoblar. De esta manera, la extraccin
selectiva de rboles de madera noble va descapitalizando el bosque.
2. PROBLEMAS DE LA EXTRACCIN MINERA
La explotacin minera en la Amazonia es de dos tipos: la gran minera y la
pequea minera. La primera se orienta a la explotacin del petrleo (Orito,
Putumayo), mientras la segunda se limita a los lavaderos de oro (Serrana de
Naqun, Guaina y ro Traira, en la frontera con el Brasil).
La explotacin de hidrocarburos es una actividad cada vez ms importante en la
regin y cuyo impacto ambiental puede aumentar considerablemente. Si bien el
sector petrolero es uno de los ms activos en la economa del pas, puesto que
sus explotaciones originan un importante ingreso econmico su actividad genera
una serie de necesidades que se traducen en la apertura de nuevas vas, en
aumento del consumo de agua, en deforestacin, en construccin de
infraestructura, etc.
Dentro de los efectos ambientales ms importantes se cuentan los siguientes:
Contaminacin superficial de los suelos y salinizacin. Contaminacin de especies
vegetales valiosas, deforestacin y aumento de la presin sobre el bosque,
contaminacin del agua y efectos ambientales serios sobre los ambientes lticos y
lnticos, alejamiento y/o perdida de especies valiosas de animales, desaparicin
de especies cticas, desplazamiento de las zonas de caza y pesca tradicionales de
los indgenas, migracin permanente de colonos a lo largo de las vas petroleras,
formacin de asentamientos humanos carentes de los mnimos servicios, etc.
La actividad de los buscadores de oro por su parte, presenta tambin
consecuencias ambientales preocupantes: contaminacin de los ros por
sedimentos, mercurio, y aceite, entre otros; destruccin de las cuencas y terrenos
forestales; aumento de la deforestacin, caza y pesca e invasin de territorios
indgenas.
La contaminacin de los ros por sedimentos es muy impactante. Para obtener
dos gramos de oro se debe remover un metro cbico de tierra, lo que slo para
138

Brasil, donde la actividad est ms extendida, significa la remocin anual de 50


mil millones de metros cbicos que van a las aguas de los ros. Estos sedimentos
tienen impacto negativos como aumento de la turbidez del agua; cambios en los
recursos hidrobiolgicos; modificacin del lecho de los ros; obstaculizacin de la
navegacin y reduccin de la calidad del agua.
La contaminacin por mercurio es otro problema muy serio. El mercurio se utiliza
para separar el oro de los ltimos materiales finos, despus de la centrifugacin y
concentracin, y forma una amalgama. El mercurio se volatiliza por calentamiento
y queda el oro puro. Para producir un kilogramo de oro se necesita cerca de 1.32
kilogramos de mercurio. Esto significa que la cantidad de mercurio introducido en
las aguas amaznicas es elevada. En el proceso de separacin del oro los
vapores de mercurio generan una contaminacin directa a las personas, que por
lo general no toman las medidas necesarias; igualmente, las aguas se contaminan
y a travs de las cadenas trficas, la poblacin que consume pescado.
La contaminacin por aceites de las mquinas empleadas (tractores de oruga,
motores, dragas, motobombas y otros equipos) es tambin importante. El aceite
tiene efectos sobre el ciclo de los nutrientes en las aguas. Otras formas de
contaminacin originadas por lavadores de oro se desprenden del empleo de
qumicos (cianuro de sodio, detergentes, etc.) y de los desechos inorgnicos
arrojados directamente a los ros.
La destruccin de las cuencas y la prdida de suelos es otro efecto. En ciertas
zonas la destruccin de los cursos de agua es total por el empleo de tractores con
los que se excava no slo el lecho del ro sino tambin los sedimentos de las
orillas. La destruccin de toda la vegetacin en las orillas de los ros tiene un
impacto directo sobre la reproduccin y alimentacin de los peces y otras
especies acuticas, como el Manat por ejemplo, que se alimenta del gramalote
que solamente se da en las orillas de los ros.
3. PROBLEMAS DE LA GANADERIZACIN
En los ltimos treinta aos, la expansin de la ganadera ha puesto en peligro la
supervivencia de los bosques hmedos tropicales de la Amazonia, sustituyendo la
vegetacin primaria por pastos, como consecuencia de la invasin humana
resultante de las presiones socioeconmicas y polticas del interior del pas. La
deforestacin de vastas zonas boscosas ha gozado de ventajosas exenciones de
impuestos, adjudicacin de terrenos baldos o levantamiento de reservas
forestales, concesiones de crditos de fomento, apertura de vas y construccin
de escuelas, concedidos por los gobiernos de los pases amaznicos con la
financiacin del Banco Mundial.
La ganadera representa generalmente la tercera y ltima fase de la degradacin
forestal, de la tala y de los intentos de los colonos sin tierras de implantar un
139

cultivo transitorio. Pero incluso la ganadera que inicialmente pareca la solucin a


los problemas econmicos de la regin, tambin presenta problemas de
productividad y los pastos se degradan rpidamente.
La baja capacidad de carga de menos de un animal por hectrea hace que se
utilicen grandes extensiones para que la ganadera sea medianamente rentable.
Con la tecnologa tradicional usada por los productores, los pastos pueden
realmente tornarse una amenaza para el ecosistema, principalmente debido a la
baja longevidad productiva (la estabilidad productiva de un agrosistema suelopasto-animal depende, en gran medida, de la cantidad de nutrientes y de la
eficiencia en el reciclaje de los mismos) y la alta inestabilidad biolgica, lo cual
hace que se degraden rpidamente en las condiciones de alta acidez, baja
fertilidad tpica de los suelos amaznicos y de las altas presiones biticas (plagas,
enfermedades, malezas, etc) predominantes en la regin. Como consecuencia, a
fin de mantener el proceso productivo, nuevos segmentos de la selva son
tumbados para la formacin de nuevos pastos.
En el proceso tradicional, con la tumba y quema de biomasa del bosque para la
formacin de pastos, se presenta un aumento en el suelo de los principales
nutrientes (Potasio, Calcio, Magnesio, Fsforo) y del pH, as como una reduccin
del aluminio intercambiable. Esta condicin favorece temporalmente la
implantacin de pastos, pero despus de algunos aos debido a las altas
precipitaciones y elevadas temperaturas, son lavados gradualmente dada la
incapacidad del suelo para retener los nutrientes, producindose la degradacin
paulatina de los pastos. Los ganaderos ms pudientes abonan los pastos con
fertilizantes, pero el resultado final es el mismo: la fertilidad del suelo decrece y los
pastos son invadidos por malezas (plantas invasoras). Bajo las huellas de las
pisadas de los animales, la tierra se compacta y es fuertemente erosionada. Los
pastos sembrados en muchas zonas de la regin amaznica pierden su fertilidad
despus de cinco aos de actividad ganadera, ya que la cantidad de fsforo de la
tierra, importante nutriente para mantener los pastos sanos, disminuye
rpidamente con la erosin.
De otra parte, el desarrollo de la ganadera extensiva ni tiene en el hombre el
centro de sus consideraciones. No se puede decir que su objeto es emplear mano
de obra, porque es una ocupacin con baja demanda de trabajo humano. No se
puede decir que busca la ocupacin de reas que no tienen capacidad agrcola,
porque las grandes haciendas estn en las mejores tierras de la regin,
especialmente en las llanuras aluviales de mayor fertilidad y con alguna vocacin
agrcola. En realidad la ganadera es una actividad que se ha venido expandiendo
por las mejores tierras del pas en detrimento de la agricultura y actualmente
ocupa casi todos los terrenos aptos o no, por su facilidad y bajo costo de
instalacin y porque va siempre acompaando la ampliacin de la frontera
econmica como una forma de valorizar los territorios recin creados.
140

4. PROBLEMAS DE LOS CULTIVOS ILCITOS


Los cultivos ilcitos en Colombia se han convertido en los ltimos veinte aos en
una de las expresiones ms dramticas de la crisis que vive la sociedad,
particularmente el sector rural.
Figura 21. Distribucin espacial de los cultivos ilcitos

FUENTE: Polica Nacional. Antinarcticos, 2001.

La dinmica acelerada y creciente que ha adquirido este tipo de actividad


productiva est explicada por la estructura del modelo de desarrollo rural que ha
seguido el pas en las ltimas dcadas y en la estructura del modelo de desarrollo
econmico y social general.
Las zonas afectadas por estos cultivos se han constituido en el resultado de
graves y viejos problemas que inciden en toda la sociedad, y que por diversas
razones de orden econmico, social, poltico y ambiental se expresan en aquellas
reas ms vulnerables o de mayor riesgo para su descomposicin, como es el
caso de la regin amaznica.

141

En la Amazonia se han creado estratos poblacionales muy claramente


diferenciados de acuerdo con la historia colonizadora y la naturaleza de la
economa de cultivos ilcitos.
Diferentes niveles de arraigo y estructuras familiares se presentan entre la
poblacin de cultivadores de coca en la regin. Los cerca de los 100 mil
productores son altamente heterogneos y de sus diferencias depende
fuertemente la viabilidad de las polticas aplicadas para su reconversin.
Estimativas disponibles indican que no ms del 30% son colonos arraigados, con
tiempo de residencia mayor de 25 aos, producto de la colonizacin de mitad de
siglo y de programas estatales de reforma agraria. Este grupo ha hecho una
verdadera reconversin productiva de cultivos tradicionales hacia cultivos ilcitos.
Entre 25 y 7 aos de residencia se encuentra el 30%, de los cuales se calcula que
cerca del 60% llegaron con la intencin de cultivar coca, dentro de un proceso
expansivo muy atractivo como alternativa a los procesos de descomposicin de
las condiciones productivas en las zonas expulsoras al interior de la frontera
agrcola.
El restante 40% tiene menos de 7 aos de presencia en la regin y en su casi
totalidad lleg con la intencin de sembrar coca. La estructura productiva de la
coca explica las diferentes formas de relacin de los productores con la actividad
de produccin de coca.
De un lado se encuentran los propietarios de tierras que reconvirtieron su
produccin hacia el cultivo de la coca, que residen con su familia, forman parte de
la estructura social tradicional de las comunidades y encuentran un alto costo de
oportunidad en su permanencia en la regin. Son productores que contratan mano
de obra para labores de labranza y procesamiento. Los otros grupos de
productores, particularmente los que tuvieron como motivacin para la migracin
o el incentivo de los cultivos ilcitos, tienen expectativas menos claras en relacin
con su posibilidad de integrarse a una comunidad y a una zona de grandes
dificultades para la realizacin de sus productos.
Otros grupos importantes de poblacin vinculada a la actividad forman estratos de
trabajadores asalariados que venden su fuerza de trabajo en diferentes
actividades de la produccin.
Alrededor de este conjunto de actividades productivas agrarias se desarrolla un
conjunto de sectores econmicos de comercio y servicios que se nutre de la alta
liquidez generada por la forma de comercializacin y que ha implicado el avance
de asentamientos humanos, de comercio suntuario, sitios de esparcimiento y
prostitucin. Esto ha creado la presencia de una alta poblacin flotante, marginal y
lumperizada que flucta de acuerdo con el comportamiento del negocio.
142

La comercializacin y financiamiento de la produccin corre por cuenta de una


estructura de compradores de la produccin, ntimamente ligada a las
organizaciones delictivas mayores. Se trata de comerciantes que imponen
sistemas de financiamiento, compra anticipada, acopio del producto, distribucin
del dinero y, en algunos casos de asistencia tcnica a los productores. Son los
que garantizan el flujo permanente del negocio y apoyan las necesidades de los
productores, generando compromisos y solidaridades muy importantes para la
estabilidad de la produccin. Este grupo de poblacin est formado por forasteros
que gozan de un estatus destacado en la comunidad.
Adicional a esta compleja malla social se encuentra la presencia permanente de
los alzados en armas que, independiente de la actividad productiva, mantienen un
importante control militar, social y econmico en la regin. Sustituyen
frecuentemente la institucionalidad pblica y controlan la actividad, por la cual
cobran un impuesto, el gramaje, sobre la produccin, el trfico de insumos y el
trfico.
El cultivo ocasiona graves consecuencias en el medio ambiente. Para entender la
situacin real, debemos diferenciar los efectos ambientales del cultivo y de la
produccin de la droga, y los efectos de la lucha anti-drogas realizada por las
autoridades estatales.
La siembra de coca y la produccin de cocana, tiene unos efectos desastrosos en
trminos ambientales. Primero que todo, se tala y quema muchsima selva
primaria. Se estima que para sembrar una hectrea de coca hay que tumbar tres
o cuatro hectreas de bosque.
Igual de preocupante es la contaminacin generada por las sustancias
(precursores) qumicos, utilizados para producir la pasta de coca, y por el uso
masivo de fertilizantes y plaguicidas en los cultivos.
El dao causado por las fumigaciones es otro aspecto a tener en cuenta, por
ejemplo, el Glifosato o el Tibuthiurn, que son herbicidas no selectivos que atacan
indistintamente a cualquier vegetal y contaminan las aguas, atentando contra la
biodiversidad de la regin y contra la salud de las poblaciones.
Ahora se est proponiendo la utilizacin del hongo Fusarium oxysporum, para
eliminar los cultivos de coca en la regin amaznica, convirtindose en una
verdadera guerra biolgica no slo contra esta planta, sino que existen
posibilidades que este hongo ataque a otras plantas atentando contra la inmensa
biodiversidad amaznica. Ni que decir de las posibilidades de ataque a las
poblaciones humanas y se convierta en un nuevo elemento de muerte en esta
regin tan martirizada. En palabras del ministro del Medio Ambiente (Juan Mayr)
se trata de un agente externo a nuestros ecosistemas, que puede poner en
riesgo la integridad del medio ambiente y la salud humana.
143

Tampoco se puede garantizar que no existan


efectos secundarios de la aplicacin masiva del
hongo en los suelos, el agua, la flora y la fauna
de la regin. Igualmente nadie puede asegurar
que no se extienda el patgeno a otras
regiones del pas por efecto del traslado por el
viento, el agua e incluso a travs de la ropa de
los operarios.
El problema de la produccin, trfico y consumo de drogas no est en la planta de
la coca, que es una especie ms en el concierto de la megabiodiversidad
amaznica, sino en el corazn de los hombres que la utilizan para fines diferentes
de los que tiene en el ecosistema.
Pero el problema no se limita a la siembra de los cultivos ilcitos. En el mbito
nacional abarca toda una cadena de actividades que incluye, adems de la tala
indiscriminada de bosques, la destruccin de ecosistemas, el uso de cerca de 28
diferentes precursores qumicos de la ms alta toxicidad para el procesamiento de
la cocana, que terminan en ros y quebradas; la aplicacin de agroqumicos para
una mayor produccin y el control de plagas de los cultivos de coca, as como la
construccin de infraestructura sin criterios de sostenibilidad, destinada a la
produccin y transporte de narcticos. Y al final de la cadena, aparecen los
impactos causados por las actividades de erradicacin mediante la fumigacin
con glifosato.
El 6 de abril de 1999, en respuesta a una oferta para comenzar un proyecto
dirigido a destruir cultivos de marihuana en Florida (EEUU), David Struhs,
secretario del Departamento de Proteccin Medioambiental de dicho Estado,
escribi: "Las especies de Fusarium son capaces de desarrollarse rpidamente.
La mutacin del material gentico es el factor ms preocupante de su posible uso
como micoherbicida. Es difcil, si no imposible, controlar la movilidad de las
especies Fusarium. Los hongos transformados pueden causar enfermedades en
una gran cantidad de cultivos, incluyendo a tomates, pimientas, flores, maz y
vias, y normalmente son considerados una amenaza para los campesinos, una
peste antes que un pesticida. Las especies Fusarium son ms activas en suelos
calientes y pueden permanecer en el suelo durante aos. Bajo las condiciones de
Florida (esto puede) resultar en un mayor riesgo de mutacin (Jelsma, 2000, 10).
5. PROBLEMAS DE LA URBANIZACIN
La Amazonia colombiana viene presenciando, desde las ltimas tres dcadas, un
proceso acelerado y desordenado de urbanizacin producida por movimientos
demogrficos generados al interior del mismo territorio amaznico (migraciones
intrarregionales por desplazamientos masivos), inducidos por varios factores de
expulsin, tales como la concentracin de la tierra, los problemas de orden pblico,
144

la descomposicin del campesinado y el bajo nivel de prestacin de servicios


pblicos en las reas rurales, y en menor proporcin, las migraciones provenientes
de departamentos ubicados en el interior del pas, fenmeno que caracteriz el
poblamiento rural de la Amazonia en los aos cincuenta y sesenta.
Las ciudades y centros poblados de la Amazonia no estaban preparados para
recibir una poblacin tan numerosa en tan poco tiempo. Los problemas de vivienda
y de servicios pblicos, fueron los primeros en manifestarse. Dada la carencia de
terrenos pblicos de propiedad de los municipios que garantizaran la expansin
urbana y la falta de planificacin de su desarrollo, motiv la proliferacin de
invasiones, muchas de ellas en reas de alto riesgo, ya que los arriendos subieron
exageradamente, los precios del suelo se dispararon y el dficit de vivienda se
acrecent.
Este proceso de densificacin acelerado y desordenado de las ciudades y centros
poblados, ha venido generando y agravando permanentemente, la situacin
ambiental, lo cual est sobrepasando el lmite de sostenibilidad de los frgiles
ecosistemas amaznicos, aspecto que se manifiesta en problemas de la salud y
bienestar originados por diversos tipos de contaminacin y saneamiento ambiental
en amplias capas de la poblacin ms humilde (debido al hacinamiento, carencia y
baja calidad de agua potable, de alcantarillado, de recoleccin de basuras,
convivencia con animales domsticos, afectacin por roedores y otras plagas),
deterioro e invasin del espacio pblico, deficiencia en el servicio del transporte y
congestin vehicular, especialmente en las horas pico, degradacin del entorno,
ubicacin de asentamientos en zonas de riesgo y marginalidad.
Uno de los aspectos que desempea un papel importante en la calidad ambiental y
por tanto, en la calidad de vida de los asentamientos es el espacio pblico urbano.
Prcticamente no existen espacios pblicos bien definidos y conservados,
especialmente, los que tienen que ver con espacios recreativos y deportivos y con
espacios abiertos de circulacin peatonal y vehicular y de convivencia ciudadana.
Esto debido a que histricamente el espacio pblico no se ha considerado como un
factor prioritario de desarrollo urbano y de mejoramiento de la calidad de la vida
urbana.
Los asentamientos urbanos de la Amazonia presentan impactos que afectan no
slo la base de recursos naturales de su medio ecosistmico sino que atentan
contra la salud y el bienestar de la poblacin, tanto en su espacio territorial urbano
como en el de su rea de influencia.
En conclusin, la problemtica ambiental urbana de la Amazonia colombiana se
manifiesta en los siguientes eventos:
Contaminacin de fuentes hdricas por vertimientos de aguas servidas y
residuos slidos, tanto residenciales, hospitalarios como industriales, muchos de
145

ellos de alta peligrosidad, lo cual est disminuyendo la calidad de las aguas con
graves consecuencias para la salud de la poblacin, sobre la calidad del entorno
y en la destruccin de la vida acutica. El 100% de los asentamientos urbanos
de la Amazonia no realizan tratamiento de aguas residuales.
Uso inadecuado (conflictivo) del suelo, problema percibido especialmente en la
proliferacin de asentamientos en zonas de medio y alto riesgo, lo cual pone en
peligro a los habitantes de estos sectores, que por lo general son gente muy
pobre.
Disgregacin urbana e invasin de viviendas en reas que por su naturaleza
deben ser de preservacin y proteccin ambiental, tales como rondas,
pendientes mayores del 45%, zonas inundables, etc.
Aumento de la marginalidad y la pobreza urbana, debido a la inmigracin de
sectores campesinos desplazados por la violencia, el narcotrfico, y la falta de
polticas de desarrollo rural.
Deficiencia en el abastecimiento de agua potable para la mayor parte de la
poblacin, por la creciente demanda y por la rpida reduccin de caudales
debido a la deforestacin incontrolada de las cuencas hidrogrficas
abastecedoras de agua para la ciudad.
Manejo inadecuado de los residuos slidos y semislidos y de los desechos
peligrosos de origen hospitalario e industrial. Se presentan botaderos de basuras
a cielo abierto en diferentes partes de la ciudad y no existen suficientes
recolectores en las calles para depositar residuos, lo cual origina malos olores,
proliferacin de vectores y roedores y mal aspecto de la ciudad. Existe
deficiencia en la recoleccin, transporte y disposicin final de los residuos
slidos.
Invasin y deterioro del espacio pblico y del paisaje urbano, lo cual disminuye la
calidad de vida de la poblacin por la perturbacin del trnsito peatonal,
deterioro de reas verdes y contaminacin visual (avisos, vallas, edificaciones,
muros de cerramiento, propaganda comercial y poltica, etc.).
Congestin y caos vehicular, y altos niveles de contaminacin auditiva. Mal
estado de las calles y vas de acceso, falta de delimitacin de reas de parqueo
y zonas de cargue y descargue.
Procesos erosivos por deforestacin de bosque protectores y por urbanizacin
en zonas de altas pendientes sin planes de mitigacin y manejo ambiental.

146

Igualmente, la problemtica ambiental est relacionada con el nivel cultural y


educativo y con el comportamiento sicosocial de la poblacin, sin cuyo
mejoramiento se hace difcil pensar en el cumplimiento de un acuerdo social que
permita la ordenacin del espacio urbano. Tambin se relaciona con el nivel de
participacin de la sociedad civil y otros grupos de inters, con el sector privado
y con la actitud que asuman las autoridades y entidades competentes en los
diversos niveles administrativos y polticos de las ciudades.
En trminos generales, se puede afirmar que la crisis ambiental urbana de la
Amazonia colombiana tiene como base una crisis cultural, producto de una
precaria relacin del hombre y su proyecto social, con el medio natural.

147

AUTOEVALUACIN DE LA UNIDAD
Conteste individualmente el siguiente cuestionario de conformidad con los
conocimientos adquiridos en esta unidad estudiada.
1.

Seale la respuesta que considere correcta (solo hay una).

1.1 La Amazonia es importante en la regulacin del clima de la tierra porque:


a) Previene el recalentamiento de la tierra
b) Mantiene altas temperaturas
c) Controla el balance energtico
d) Es un centro de bajas presiones
1.2 El rompimiento del balance hdrico de la Amazonia transforma de manera
radical el escenario ecolgico futuro, porque:
a) Aumentara la presin atmosfrica
b) Disminuiran las precipitaciones
c) Se presentaran las estaciones
d) Habra mayor evapotranspiracin
1.3 Las especies amaznicas presentan gran susceptibilidad a la extincin,
debido a:
a) La alta biodiversidad
b) Las altas precipitaciones pluviales
c)
La baja fertilidad de los suelos
d) La baja densidad de las poblaciones
1.4 Los suelos de la Amazonia son oligotrficos, debido a:
a) La alta pobreza de nutrientes
b) La gran diversidad de especies vegetales
c)
La abundante cantidad de agua
d) La gran cantidad de terrenos inundables
1.5 Las uniones mviles dentro del ecosistema amaznico estn representadas
por:
a) Especies endmicas
b) Especies anaerbicas
c)
Especies epfitas
d) Especies polinizadoras
2.
Qu efectos produce la extraccin selectiva de rboles en la selva
amaznica?
148

3.

Menciones por lo menos cinco consecuencias ambientales de la extraccin


del petrleo en la Amazonia.

4.

En qu consiste la contaminacin mercurial en la extraccin del oro de la


Amazonia)

5.

Con la tecnologa tradicional usada por los ganaderos, los pastos pueden
realmente convertirse en una amenaza para el ecosistema selvtico,
principalmente debido a la ______________ y la _____________________.

6.

La ganadera es una actividad que se adecua a las condiciones ecolgicas


de la Amazonia? Por qu?

ACTIVIDADES PRCTICAS
En grupos de tres estudiantes, seleccione un municipio, corregimiento, vereda o
microcuenca y desarrolle las siguientes actividades:
1.

Analice las transformaciones que han sucedido en los ltimos aos y escriba
los efectos que estn produciendo.

2.

Consulte con los pobladores si todava existen rboles de madera fina, la


cantidad de madera que extraen y si no existen rboles maderables, por qu
se han agotado?

3.

Haga un inventario de las especies de animales que todava existen en el


territorio seleccionado y consulte por qu se han venido agotando.

4.

Elabore un mapa del territorio y espacialice: las principales corrientes


hdricas, las reas de bosques, de cultivos y de pastos y seale el porcentaje
ocupado por cada una de ellas dentro del territorio, ubique los yacimientos
de minerales existentes y las zonas de alto riesgo por amenazas naturales.

5.

Elabore un ensayo sobre los principales efectos ambientales de los cultivos


ilcitos en la Amazonia colombiana.

149

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