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MARCO TEORICO

Fuerzas hidrostticas sobre superficies planas


El diseo de estructuras de contencin requiere el clculo de las fuerzas
hidrostticas sobre las superficies adyacentes al fluido. Estas fuerzas estn
relacionadas con el efecto del peso del fluido sobre las superficies que lo
contienen. Por ejemplo, un depsito con una base plana horizontal de rea Ab que
contenga una altura H de agua soportar una fuerza vertical hacia abajo en la
base igual a:
F = H Ab
Si la superficie no es horizontal, se requerirn clculos adicionales para determinar
la fuerza resultante y la ubicacin de su lnea de accin. El caso de una superficie
plana es anlogo al problema de flexin y compresin combinadas en resistencia
de materiales, ya que en ambos se presenta una distribucin de lneas de
esfuerzos.
El problema hidrosttico se deduce a frmulas simples que ataen al centroide o
centro de gravedad y a los momentos de inercia de la seccin plana.
F=Ah
F = Fuerza hidrosttica (N).
= Peso especfico del fluido (N/m3).
A = rea de la superficie plana (m2).
h = Distancia vertical desde la S.L.A hasta el centro de gravedad de la superficie
plana.

De esta manera y de acuerda con el principio de Arqumedes, para que un cuerpo


sumergido en un lquido est en equilibrio, la fuerza de empuje y el peso, deben

de ser iguales en magnitudes y, adems, han de aplicarse en el misma punto. La


condicin F = P, equivale de hecho a que las densidades del cuerpo y del lquido
sean iguales; por tal motivo, en el caso de equilibrio de los cuerpos sumergido es
indiferente, y si el cuerpo, no es homogneo, el centro de gravedad no va a
coincidir con el centro geomtrico, que es el punto en donde puede considerarse
que es aplicada la fuerza de empuje. Ello significa que las fuerzas forman un par
que har girar el cuerpo hasta que ambas estn alineadas.
Por otra parte, si un cuerpo sumergido sale a flote es porque el empuje predomina
sobre el peso (F>P). Es aqu donde el equilibrio de ambas fuerzas aplicadas sobre
puntos diferentes estarn alineadas; esto es el caso de las embarcaciones en
aguas tranquilas, por ejemplo; sin embargo, cuanto mayor sea el momento M del
par, mayor ser la estabilidad del cuerpo, es decir, la capacidad para recuperar la
verticalidad ser mayor.
Por eso, resulta evidente que cada vez que un cuerpo se sumerge en un lquido es
empujado de alguna manera por el fluido y a veces esa fuerza es capaz de sacarlo
a flote y otras slo logra provocar una aparente prdida de peso. Finalmente,
sabemos que la presin hidrosttica aumenta con la profundidad y conocemos
tambin que se manifiesta mediante fuerzas perpendiculares a las superficies
slidas que contacta y estas fuerzas no slo se ejercen sobre las paredes del
contenedor del lquido sino tambin sobre las paredes de cualquier cuerpo
sumergido en l.