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APIENTAECHRISTIANAE

LETTREENCYCLIQUE
DESASAINTETLEPAPELONXIII

SUR LES PRINCIPAUX DEVOIRS DES CHRTIENS

A nos Vnrables Frres les Patriarches, Primats, Archevques, Evques et


autres ordinaires, en paix et en communion avec le Saint Sige Apostolique.
Vnrables Frres, Salut et Bndiction Apostolique
1 - Retourner aux. principes chrtiens et y conformer en tout la vie, les
moeurs et les institutions des peuples, est une ncessit qui, de jour en jour,
devient plus vidente. Du mpris o ces rgles sont tombes sont rsults
de si grands maux que nul homme raisonnable ne saurait soutenir, sans une
douloureuse anxit, les preuves du prsent, ni envisager sans crainte les
perspectives de l'avenir.
2 - Il s'est fait, sans doute, un progrs considrable quant ce qui regarde
les jouissances et le bien-tre du corps, mais la nature sensible tout entire,
avec les ressources, les forces et les richesses qu'elle met notre
disposition, tout en multipliant les commodits et les charmes de la vie, ne
suffit pas pour rassasier l'me, cre des fins plus hautes et plus
glorieuses. Regarder vers Dieu et tendre Lui, telle est la loi suprme de la
vie de l'homme. Fait son image et sa ressemblance il est port par sa
nature mme jouir de son Crateur. Or, ce n'est par aucun mouvement ou
effort corporel qu'on se rapproche de Dieu, mais par des actes propres
l'me : par la connaissance et l'amour.
Dieu, en effet, est la vrit premire et suprme, et la vrit n'est un
aliment que pour l'intelligence. Il est la saintet parfaite et le souverain
bien, vers lequel la seule volont peut aspirer et tendre efficacement l'aide
de la vertu.
3 - Mais ce qui est vrai de l'homme, considr individuellement, l'est aussi
de la socit, tant domestique que civile. En effet, si la nature elle-mme a
institu la socit, ce n'a pas t pour qu'elle ft la fin dernire de l'homme,
mais pour qu'il trouvt en elle et par elle des secours qui le rendissent
capable d'atteindre sa perfection. Si donc une socit ne poursuit autre
chose que les avantages extrieurs et les biens qui assurent la vie plus
d'agrments et de jouissances, si elle fait profession de ne donner Dieu
aucune place dans l'administration de la chose publique et de ne tenir
aucun compte des lois morales, elle s'carte d'une faon trs coupable de

sa fin et des prescriptions de la nature. C'est moins une socit qu'un


simulacre et une imitation mensongre d'une vritable socit et
communaut humaine.
4 - Quant ces biens de l'me dont Nous parlons, et qui n'existent pas en
dehors de la vraie religion et de la pratique persvrante des prceptes du
christianisme, nous les voyons chaque jour tenir moins de place parmi les
hommes, soit cause de l'oubli dans lequel ils les tiennent, soit par le
mpris qu'ils en font. On pourrait presque dire que plus le bien-tre
physique est en progrs, plus s'accentue la dcadence des biens de l'me.
Une preuve vidente de la diminution et du grand affaiblissement de la foi
chrtienne, ce sont les injures trop souvent rptes qu'on fait la religion
en plein jour et aux yeux du public, injures, en vrit, qu'un ge plus jaloux
des intrts religieux n'eut tolres aucun prix.
5 - Quelle multitude d'hommes se trouve, pour ces causes, expose la
perdition ternelle, il serait impossible de le dcrire, mais les socits ellesmmes et les empires ne pourront rester longtemps sans en tre branls,
car la ruine des institutions et des moeurs chrtiennes entrane
ncessairement celle des premires bases de la socit humaine. La force
demeure l'unique garantie de l'ordre et de la tranquillit publique. Mais rien
n'est faible comme la force quand elle ne s'appuie pas sur la religion. Plus
propre, dans ce cas, engendrer la servitude que l'obissance, elle
renferme en elle-mme les germes de grandes perturbations.
Dj le prsent sicle a subi de graves et mmorables catastrophes, et il
n'est pas dmontr qu'il n'y ait pas lieu d'en redouter de semblables. Le
temps lui-mme dans lequel nous vivons nous avertit donc de chercher les
remdes l o ils se trouvent, c'est--dire de rtablir, dans la vie prive et
dans toutes les parties de l'organisme social, les principes et les pratiques
du christianisme; c'est l'unique moyen de nous dlivrer des maux qui nous
accablent et de prvenir les dangers dont nous sommes menacs. Voil,
Vnrables Frres, quoi nous devons nous appliquer avec tout le soin et
tout le zle dont nous pouvons tre capables.
6 - C'est pourquoi, bien qu'en d'autres circonstances et toutes les fois que
l'occasion s'en est prsente, Nous ayons dj trait ces matires, nous
estimons utile d'exposer avec plus de dtails dans ces Lettres les devoirs
des chrtiens, devoirs dont l'accomplissement exact contribuerait d'une
manire admirable sauver la socit. Nous sommes engags, sur des
intrts de premier ordre, dans une lutte violente et presque quotidienne,
o il est trs difficile qu'un grand nombre d'hommes ne soient pas tromps,
ne s'garent et ne se dcouragent. Notre devoir, Vnrables Frres, est
d'avertir, d'instruire, d'exhorter chaque fidle, d'une manire conforme aux
exigences des temps, afin que personne ne dserte la voie de la vrit.

7 - On ne saurait mettre en doute que, dans la pratique de la vie, des


devoirs plus nombreux et plus graves ne soient imposs aux catholiques
qu'aux hommes mal instruits de notre foi ou totalement trangers ses
enseignements. Aprs avoir opr le salut du genre humain, Jsus-Christ,
commandant ses aptres de prcher l'Evangile toute crature, imposa
en mme temps tous les hommes l'obligation d'couter et de croire ce qui
leur serait enseign. l'accomplissement de ce devoir est rigoureusement
attache la conqute du salut ternel. Celui qui croira et qui sera baptis
sera sauv; celui qui ne croira pas sera condamn. Mais l'homme qui a,
comme il le doit, embrass la foi chrtienne est, par ce fait mme, soumis
l'Eglise, sa Mre, et devient membre de la socit la plus haute et la plus
sainte que, sous Jsus-Christ, son chef invisible, le Pontife de Rome, avec
une pleine autorit, a la mission de gouverner.
8 - Or, si la loi naturelle nous ordonne d'aimer d'un amour de prdilection et
de dvouement, le pays o nous sommes ns et o nous avons t levs
en sorte que le bon citoyen ne craint pas d'affronter la mort pour sa patrie,
plus forte raison, les chrtiens doivent-ils tre anims de pareils sentiments
l'gard de l'Eglise. Car elle est la cit sainte du Dieu vivant et la fille de
Dieu lui-mme, de qui elle a reu sa constitution. C'est sur cette terre, il est
vrai, qu'elle accomplit son plerinage; mais, tablie institutrice et guide des
hommes, elle les appelle la flicit ternelle. Il faut donc aimer la patrie
terrestre qui nous a donn de jouir de cette vie mortelle; mais il est
ncessaire d'aimer d'un amour plus ardent l'Eglise qui nous sommes
redevables de la vie immortelle de l'me, parce qu'il est raisonnable de
prfrer les biens de l'me aux biens du corps et que les devoirs envers
Dieu ont un caractre plus sacr que les devoirs envers les hommes.
9 - Au reste, si nous voulons juger de ces choses sainement, nous
comprendrons que l'amour surnaturel de l'Eglise et l'amour naturel de la
patrie procdent du mme ternel principe. Tous les deux ont Dieu pour
auteur et pour cause premire; d'o il suit qu'il ne saurait y avoir entre les
devoirs qu'ils imposent de rpugnance ou de contradiction. Oui, en vrit,
nous pouvons et nous devons, d'une part, nous aimer nous-mmes, tre
bons pour notre prochain, aimer la chose publique et le pouvoir qui la
gouverne; d'autre part, et en mme temps, nous pouvons et nous devons
avoir pour l'glise un culte de pit filiale et aimer Dieu du plus grand
amour dont nous puissions tre capables.
10 - Cependant la hirarchie de ces devoirs se trouve quelquefois
injustement bouleverse, soit par le malheur des temps, soit plus encore par
la volont perverse des hommes. Il arrive, en effet, que, parfois, les
exigences de l'Etat envers le citoyen contredisent celles de la religion
l'gard du chrtien, et ces conflits viennent de ce que les chefs politiques
tiennent pour nulle la puissance sacre de l'Eglise ou bien affectent la
prtention de se l'assujettir. De l, des luttes et, pour la vertu, des occasions

de faire preuve de valeur. Deux pouvoirs sont en prsence, donnant des


ordres contraires. Impossible de leur obir tous les deux simultanment.
Nul ne peut servir deux matres. Plaire l'un, c'est mpriser l'autre. Auquel
accordera-t-on la prfrence ? L'hsitation n'est pas permise. Ce serait un
crime, en effet, de vouloir se soustraire l'obissance due Dieu pour plaire
aux hommes, d'enfreindre les lois de Jsus-Christ pour obir aux magistrats,
de mconnatre les droits de l'Eglise sous prtexte de respecter les droits de
l'ordre civil. Il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes. Cette rponse que
faisaient autrefois Pierre et les aptres aux magistrats qui leur
commandaient les choses illicites, il faut, en pareille circonstance, la redire
toujours et sans hsiter. Il n'est pas de meilleur citoyen, soit en paix, soit en
guerre, que le chrtien fidle son devoir; mais ce chrtien doit tre prt
tout souffrir, mme la mort, plutt que de dserter la cause de Dieu et de
l'Eglise.
11 - Aussi, c'est ne pas bien connatre la force et la nature des lois que de
blmer cette fermet d'attitude dans le choix entre des devoirs
contradictoires et de la traiter de sdition. Nous parlons ici de choses trs
connues et que Nous avons Nous-mmes dj plusieurs fois exposes. La loi
n'est pas autre chose qu'un commandement de la droite raison port par la
puissance lgitime, en vue du bien gnral. Mais il n'y a de vraie et lgitime
puissance que celle qui mane de Dieu, souverain Seigneur et Matre de
toutes choses, lequel seul peut investir l'homme d'une autorit de
commandement sur les autres hommes. On ne saurait donner le nom de
droite raison celle qui est en dsaccord avec la vrit et avec la raison
divine; ni, non plus, appeler bien vritable celui qui est en contradiction
avec le bien suprme et immuable, et qui dtourne et loigne de Dieu les
volonts humaines.
12 - Les chrtiens entourent donc d'un respect religieux la notion du
pouvoir, dans lequel, mme quand il rside dans un mandataire indigne, ils
voient un reflet et comme une image de la divine Majest. Ils se croient
tenus de respecter les lois, non pas cause de la sanction pnale dont elles
menacent les coupables, mais parce que c'est pour eux un devoir de
conscience, car Dieu ne nous a pas donn l'esprit de crainte. Mais, si les lois
de l'Etat sont en contradiction ouverte avec la loi divine, si elles renferment
des dispositions prjudiciables l'Eglise ou des prescriptions contraires aux
devoirs imposs par la religion, si elles violent dans le Pontife Suprme
l'autorit de Jsus-Christ, dans tous ces cas, il y a obligation de rsister et
obir serait un crime dont les consquences retomberaient sur l'Etat luimme. Car l'Etat subit le contrecoup de toute offense faite la religion. On
voit ici combien est injuste le reproche de sdition formul contre les
chrtiens. En effet, ils ne refusent, ni au prince, ni aux lgislateurs,
l'obissance qui leur est due ou, s'ils dnient cette obissance, c'est
uniquement au sujet de prceptes destitus d'autorit parce qu'ils sont

ports contre l'honneur d Dieu, par consquent en dehors de la justice,


et n'ont rien de commun avec de vritables lois.
13 - Vous reconnaissez l, Vnrables Frres, la doctrine trs autorise de
l'aptre saint Paul. Dans son ptre Tite, aprs avoir rappel aux chrtiens
qu'ils doivent tre soumis aux princes et puissances, et obir leurs
commandements, il ajoute aussitt: et tre prts faire toutes sortes de
bonnes oeuvres. Par l, il dclare ouvertement que, si les lois des hommes
renferment des prescriptions contraires l'ternelle loi de Dieu, la justice
consiste ne pas obir. De mme, ceux qui voulaient lui enlever la libert
de prcher l'Evangile, le Prince des Aptres faisait cette courageuse et
sublime rponse: Jugez vous-mmes s'il est juste devant Dieu de vous obir
plutt qu' Dieu, car nous ne pouvons pas ne pas dire ce que nous avons vu
et entendu.
14 - Aimer les deux patries, celle de la terre et celle du ciel, mais de telle
faon que l'amour de la patrie cleste l'emporte sur l'amour de la premire
et que jamais les lois humaines ne passent avant la loi de Dieu, tel est donc
le devoir essentiel des chrtiens d'o sortent, comme de leur source, tous
les autres devoirs. Le Rdempteur du genre humain n'a-t-il pas dit de luimme: Je suis n et je suis venu au monde afin de rendre tmoignage la
vrit, et encore: Je suis venu apporter le feu sur la terre et que veux-je,
sinon qu'il s'allume ? C'est dans la connaissance de cette vrit qu'est la
suprme perfection de l'intelligence; c'est dans la charit divine, qui
perfectionne la volont, que rsident toute la vie et la libert chrtiennes.
Cette vrit et cette charit forment le glorieux patrimoine confi, par JsusChrist l'glise qui le dfend et le conserve avec un zle et une vigilance
infatigables.
15 - Mais, avec quel acharnement et de combien de faons on fait la guerre
l'Eglise, il est peine ncessaire de le rappeler. De ce qu'il a t donn
la raison, arme des investigations de la science, d'arracher la nature un
grand nombre de ses secrets les plus cachs et de les faire servir aux divers
usages de la vie, les hommes en sont venus ce degr d'orgueil qu'ils
croient pouvoir bannir de la vie sociale l'autorit et l'empire du Dieu
suprme.
16 - Egars par leur erreur, ils transfrent la nature humaine cet empire
dont ils prtendent dpouiller Dieu. D'aprs eux, c'est la nature qu'il faut
demander le principe et la rgle de toute vrit; tous les devoirs de religion
dcoulent de l'ordre naturel et doivent lui tre rapports; par consquent,
ngation de toute vrit rvle, ngation de la morale chrtienne et de
l'Eglise. Celle-ci, les entendre, n'est investie ni de la puissance d'dicter
des lois, ni mme d'un droit quelconque; elle ne doit tenir aucune place
dans les institutions civiles. Afin de pouvoir plus commodment adapter les
lois de telles doctrines et en faire la norme des moeurs publiques, ils ne

ngligent rien pour s'emparer de la direction des affaires et mettre la main


sur le gouvernail des Etats. C'est ainsi qu'en beaucoup de contres, le
catholicisme est, ou bien ouvertement battu en brche, ou secrtement
attaqu. Les erreurs les plus pernicieuses sont assures de l'impunit et de
nombreuses entraves sont apportes la profession publique de la vrit
chrtienne.
17 - En prsence de ces iniquits, il est tout d'abord du devoir de chacun de
veiller sur soi-mme et de prendre tous les moyens pour conserver intacte
la foi dans son me, en vitant ce qui la pourrait compromettre et en
s'armant contre les fallacieux sophismes des incrdules. Afin de mieux
sauvegarder encore l'intgrit de cette vertu, Nous jugeons trs utile et trs
conforme aux besoins de nos temps, que chacun, dans la mesure de ses
moyens et de son intelligence, fasse de la doctrine chrtienne une tude
approfondie et s'efforce d'arriver une connaissance aussi parfaite que
possible des vrits religieuses accessibles la raison humaine. Cependant,
il ne suffit pas que la foi demeure intacte dans les mes; elle doit, de plus, y
prendre de continuels accroissements, et c'est pourquoi il convient de faire
monter trs souvent vers Dieu cette humble et suppliante prire des
Aptres : Seigneur, augmentez notre foi.
18 - Mais, en cette mme matire qui regarde la foi chrtienne, il est
d'autres devoirs, dont le fidle et religieux accomplissement, ncessaire en
tous les temps aux intrts du salut, l'est plus particulirement encore de
nos jours.
19 - Dans ce dluge universel d'opinions, c'est la mission de l'Eglise de
protger la vrit et d'arracher l'erreur des mes, et cette mission, elle la
doit remplir saintement et toujours, car sa garde ont t confis l'honneur
de Dieu et le salut des hommes. Mais, quand les circonstances en font une
ncessit, ce ne sont pas seulement les prlats qui doivent veiller
l'intgrit de la foi, mais, comme le dit saint Thomas: " Chacun est tenu de
manifester publiquement sa foi, soit pour instruire et encourager les autres
fidles, soit pour repousser les attaques des adversaires ".
20 - Reculer devant l'ennemi et garder le silence, lorsque de toutes parts
s'lvent de telles clameurs contre la vrit, c'est le fait d'un homme sans
caractre, ou qui doute de la vrit de sa croyance. Dans les deux cas, une
telle conduite est honteuse et elle fait injure Dieu; elle est incompatible
avec le salut de chacun et avec le salut de tous; elle n'est avantageuse
qu'aux seuls ennemis de la foi; car rien n'enhardit autant l'audace des
mchants que la faiblesse des bons.
21 - D'ailleurs, la lchet des chrtiens mrite d'autant plus d'tre blme,
que souvent il faudrait bien peu de chose pour rduire nant les
accusations injustes et rfuter les opinions errones; et, si l'on voulait
s'imposer un plus srieux labeur, on serait toujours assur d'en avoir raison.

Aprs tout, il n'est personne qui ne puisse dployer cette force d'me o
rside la propre vertu des chrtiens; elle suffit souvent dconcerter les
adversaires et rompre leurs desseins. De plus, les chrtiens sont ns pour
le combat. Or, plus la lutte est ardente, plus, avec l'aide de Dieu, il faut
compter sur la victoire : Ayez confiance, j'ai vaincu le monde. Il n'y a point
objecter ici que Jsus-Christ, protecteur et vengeur de l'Eglise, n'a pas
besoin de l'assistance des hommes. Ce n'est point parce que le pouvoir lui
fait dfaut, c'est cause de sa grande bont qu'il veut nous assigner une
certaine part d'efforts et de mrites personnels, lorsqu'il s'agit de nous
approprier et de nous appliquer les fruits du salut procur par sa grce.
22 - Les premires applications de ce devoir consistent professer
ouvertement et avec courage la doctrine catholique, et la propager autant
que chacun le peut faire. En effet, on l'a dit souvent et avec beaucoup de
vrit, rien n'est plus prjudiciable la sagesse chrtienne que de n'tre pas
connue. Mise en lumire, elle a par elle-mme assez de force pour triompher
de l'erreur. Ds qu'elle est saisie par une me simple et libre de prjugs,
elle a aussitt pour elle l'assentiment de la saine raison. Assurment, la foi,
comme vertu, est un don prcieux de la grce et de la bont divine ;
toutefois, les objets auxquels la foi doit s'appliquer ne peuvent gure tre
connus que par la prdication: Comment croiront-ils celui qu'ils n'ont pas
entendu ? Comment entendront-ils si personne ne leur prche ?... La foi
vient donc de l'audition, et l'audition par la prdication de la parole du
Christ. Or, puisque la foi est indispensable au salut, il s'ensuit
ncessairement que la parole du Christ doit tre prche. De droit divin, la
charge de prcher, c'est--dire d'enseigner, appartient aux docteurs, c'est-dire aux vques que l'Esprit-Saint a tablis pour rgir l'glise de Dieu. Elle
appartient par dessus tout au Pontife Romain, Vicaire de Jsus-Christ,
prpos avec une puissance souveraine l'Eglise universelle et Matre de la
foi et des moeurs. Toutefois, on doit bien se garder de croire qu'il soit
interdit aux particuliers de cooprer d'une certaine manire cet apostolat,
surtout s'il s'agit des hommes qui Dieu a dparti les dons de l'intelligence
avec le dsir de se rendre utiles.
23 - Toutes les fois que la ncessit l'exige, ceux-l peuvent aisment, non,
certes, s'arroger la mission des docteurs, mais communiquer aux autres ce
qu'ils ont eux-mmes reu, et tre, pour ainsi dire, l'cho de l'enseignement
des matres. D'ailleurs, la coopration prive a t juge par les Pres du
Concile du Vatican tellement opportune et fconde, qu'ils n'ont pas hsit
la rclamer. " Tous les chrtiens fidles, disent-ils, surtout ceux qui prsident
et qui enseignent, nous les supplions par les entrailles de Jsus-Christ et
nous leur ordonnons, en vertu de l'autorit de ce mme Dieu Sauveur, d'unir
leur zle et leurs efforts pour loigner ces horreurs et les liminer de la
sainte Eglise ". - Que chacun donc se souvienne qu'il peut et qu'il doit
rpandre la foi catholique par l'autorit de l'exemple, et la prcher par la
profession publique et constante des obligations qu'elle impose. Ainsi, dans

les devoirs qui nous lient Dieu et l'Eglise, une grande place revient au
zle avec lequel chacun doit travailler, dans la mesure du possible,
propager la foi chrtienne et repousser les erreurs.
24 - Les fidles ne satisferaient pas compltement et d'une manire utile
ces devoirs, s'ils descendaient isolment sur le champ de bataille. JsusChrist a nettement annonc que l'opposition haineuse faite par les hommes
sa personne se perptuerait contre son oeuvre, de faon empcher un
grand nombre d'mes de profiter du salut dont nous sommes redevables
sa grce. C'est pour cela qu'il a voulu non seulement former les disciples de
sa doctrine, mais les runir en socit et faire d'eux et de leur harmonieux
assemblage un seul corps qui est l'Eglise et dont il serait le Chef. La vie de
Jsus-Christ pntre donc tout l'organisme de ce corps, entretient et nourrit
chacun de ses membres, les unit entre eux et les fait tous conspirer une
mme fin, bien qu'ils n'aient pas remplir tous les mmes fonctions. Il suit
de l que l'Eglise, socit parfaite, trs suprieure toute autre socit, a
reu de son auteur le mandat de combattre pour le salut du genre humain
comme une arme range en bataille.
25 - Cet organisme et cette constitution de la socit chrtienne ne peuvent
souffrir aucun changement. Il n'est permis aucun de ses membres d'agir
son gr ou de choisir la manire qui lui plat le mieux de combattre. En effet,
quiconque ne recueille pas avec l'Eglise et avec Jsus-Christ dissipe, et
ceux-l sont trs certainement les adversaires de Dieu qui ne combattent
pas en union avec lui et avec son Eglise.
26 - Pour raliser cette union des esprits et cette uniformit dans la
conduite, si justement redoute des adversaires du catholicisme, la
premire condition raliser est de professer les mmes sentiments. Avec
quel zle ardent et avec quelle singulire autorit de langage saint Paul,
exhortant les Corinthiens, leur recommande cette concorde : "Mes Frres, je
vous en conjure par le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dites tous la
mme chose; qu'il n'y ait pas de divisions parmi nous ; ayez entre vous le
plus parfait accord de penses et de sentiments".
27 - La sagesse de ce prcepte est d'une vidence immdiate. En effet, la
pense est le principe de l'action, d'o il suit que l'accord ne peut se trouver
dans les volonts, ni l'ensemble dans la conduite, si chaque esprit pense
diffremment des autres. Chez ceux qui font profession de prendre la raison
seule pour guide, on trouverait difficilement - si tant est qu'on la trouve
jamais - l'unit de doctrine. En effet, l'art de connatre le vrai est plein de
difficults; de plus, l'intelligence de l'homme est faible par nature et tire en
sens divers par la varit des opinions; elle est souvent le jouet des
impressions venues du dehors, il faut joindre cela l'influence des passions,
qui, souvent, ou enlvent compltement, ou diminuent dans de notables
proportions la capacit de saisir la vrit. Voil pourquoi, dans le

gouvernement politique, on est souvent oblig de recourir la force, afin


d'oprer une certaine union parmi ceux dont les esprits sont en dsaccord.
28 - Il en est tout autrement des chrtiens : ils reoivent de l'Eglise la rgle
de leur foi ; ils savent avec certitude qu'en obissant son autorit et en se
laissant guider par elle, ils seront mis en possession de la vrit. Aussi, de
mme qu'il n'y a qu'une Eglise, parce qu'il n'y a qu'un Jsus-Christ, il n'y a et
il ne doit y avoir entre les chrtiens du monde entier qu'une seule doctrine,
un seul Seigneur, une seule foi. Ayant entre eux le mme esprit de foi, ils
possdent le principe tutlaire d'o dcoulent, comme d'elles-mmes,
l'union des volonts et l'uniformit dans la conduite.
29 - Mais, ainsi que l'ordonne l'aptre saint Paul, cette unanimit doit tre
parfaite.
30 - La foi chrtienne ne repose pas sur l'autorit de la raison humaine, mais
sur celle de la raison divine; car, ce que Dieu nous a rvl, " nous ne le
croyons pas cause de l'vidence intrinsque de la vrit, perue par la
lumire naturelle de notre raison, mais cause de l'autorit de Dieu, qui
rvle et qui ne peut ni se tromper, ni nous tromper ". Il rsulte de l que,
quelles que soient les choses manifestement contenues dans la rvlation
de Dieu, nous devons donner chacune d'elles un gal et entier
assentiment. Refuser de croire une seule d'entre elles quivaut, en soi,
les rejeter toutes. Car ceux-l dtruisent galement le fondement de la foi,
qui nient que Dieu ait parl aux hommes, ou qui mettent en doute sa vrit
et sa sagesse infinie.
31 - Quant dterminer quelles doctrines sont renfermes dans cette
rvlation divine, c'est la mission de l'Eglise enseignante, laquelle Dieu a
confi la garde et l'interprtation de sa parole; dans l'Eglise, le docteur
suprme est le Pontife Romain. L'union des esprits rclame donc, avec un
parfait accord dans la mme foi, une parfaite soumission et obissance des
volonts l'Eglise et au pontife Romain, comme Dieu lui-mme.
32 - L'obissance doit tre parfaite, parce qu'elle appartient l'essence de
la foi, et elle a cela de commun avec la foi qu'elle ne peut pas tre partage.
Bien plus, si elle n'est pas absolue et parfaite de tout point, elle peut porter
encore le nom d'obissance, mais elle n'a plus rien de commun avec elle. La
tradition chrtienne attache un tel prix cette perfection de l'obissance,
qu'elle en a toujours fait et en fait toujours le signe caractristique auquel
on peut reconnatre les catholiques. C'est ce que saint Thomas d'Aquin
explique d'une manire admirable dans le passage suivant :
33 - " L'objet formel de la foi est la vrit premire, en tant qu'elle est
manifeste dans les Saintes Ecritures et dans la doctrine de l'Eglise, qui
procdent de la vrit premire. Il suit de l que quiconque n'adhre pas,
comme une rgle infaillible et divine, la doctrine de l'Eglise, qui procde

de la vrit premire manifeste dans les Saintes Ecritures, n'a pas la foi
habituelle, mais possde autrement que par la foi les choses qui sont de son
domaine... Or, il est manifeste que celui qui adhre la doctrine de l'Eglise
comme une rgle infaillible donne son assentiment tout ce que l'Eglise
enseigne; autrement, si, parmi les choses que l'Eglise enseigne, il retient ce
qui lui plat et exclut ce qui ne lui plat pas, il adhre sa propre volont et
non la doctrine de l'Eglise, en tant qu'elle est une rgle infaillible. La foi de
toute l'glise doit tre Une, selon cette parole de saint Paul aux Corinthiens
(I Cor., 1) : "Ayez tous un mme langage et qu'il n'y ait pas de division parmi
vous". Or, cette unit ne saurait tre sauvegarde qu' la condition que les
questions qui surgissent sur la foi soient rsolues par celui qui prside
l'Eglise tout entire, et que sa sentence soit accepte par elle avec fermet.
C'est pourquoi l'autorit du Souverain Pontife seul il appartient de publier
un nouveau symbole, comme de dcerner toutes les autres choses qui
regardent l'Eglise universelle ".
34 - Lorsqu'on trace les limites de l'obissance due aux pasteurs des mes
et surtout au Pontife Romain, il ne faut pas penser qu'elles renferment
seulement les dogmes auxquels l'intelligence doit adhrer et dont le rejet
opinitre constitue le crime d'hrsie. Il ne suffirait mme pas de donner un
sincre et ferme assentiment aux doctrines qui, sans avoir t jamais
dfinies par aucun jugement solennel de l'Eglise, sont cependant proposes
notre foi, par son magistre ordinaire et universel, comme tant
divinement rvles, et qui, d'aprs le Concile du Vatican, doivent tre crues
de foi catholique et divine. Il faut, en outre, que les chrtiens considrent
comme un devoir de se laisser rgir, gouverner et guider par l'autorit des
vques, et surtout par celle du Sige Apostolique. Combien cela est
raisonnable, il est facile de le dmontrer. En effet, parmi les choses
contenues dans les divins oracles, les unes se rapportent Dieu, principe de
la batitude que nous esprons, et les autres l'homme lui-mme et aux
moyens d'arriver cette batitude. Il appartient de droit divin l'Eglise et,
dans l'Eglise, au Pontife Romain, de dterminer dans ces deux ordres ce qu'il
faut croire et ce qu'il faut faire. Voil pourquoi le Pontife doit pouvoir juger
avec autorit de ce que renferme la parole de Dieu, dcider quelles
doctrines concordent avec elle et quelles doctrines y contredisent. De
mme, dans la sphre de la morale, c'est lui de dterminer ce qui est bien,
ce qui est mal, ce qui est ncessaire d'accomplir et d'viter si l'on veut
parvenir au salut ternel ; autrement, il ne pourrait tre ni l'interprte
infaillible de la parole de Dieu, ni le guide sr de la vie humaine.
35 - Il faut encore pntrer plus avant dans la constitution intime de l'Eglise.
En effet, elle n'est pas une association fortuitement tablie entre chrtiens,
mais une socit divinement constitue et organise d'une manire
admirable, ayant pour but direct et prochain de mettre les mes en
possession de la paix et de la saintet. Et, comme seule elle a reu de la
grce de Dieu les moyens ncessaires pour raliser une telle fin, elle a ses

lois fixes, ses attributions propres et une mthode dtermine et conforme


sa nature de gouverner les peuples chrtiens.
36 - Mais l'exercice de ce gouvernement est difficile et donne lieu de
nombreux conflits. Car l'Eglise rgit des nations dissmines dans toutes les
parties du monde, diffrentes de races et de moeurs, qui, vivant chacune
sous l'empire des lois de son pays, doivent la fois obissance au pouvoir
civil et religieux. Ces devoirs s'imposent aux mmes personnes. Nous avons
dj dit qu'il n'y a entre eux ni contradiction, ni confusion; car les uns ont
rapport la prosprit de la patrie terrestre, les autres se rfrent au bien
gnral de l'glise; tous ont pour but de conduire les hommes la
perfection.
37 - Cette dlimitation des droits et des devoirs tant nettement trace, il
est de toute vidence que les chefs d'Etat sont libres dans l'exercice de leur
pouvoir de gouvernement et, non seulement l'Eglise ne rpugne pas cette
libert, mais elle la seconde de toutes ses forces, puisqu'elle recommande
de pratiquer la pit, qui est la justice l'gard de Dieu, et qu'ainsi elle
prche la justice l'gard du prince. Cependant, la puissance spirituelle a
une fin bien plus noble, puisqu'elle gouverne les hommes en dfendant le
royaume de Dieu et sa justice, et qu'elle dirige vers ce but toutes les
ressources de son ministre. On porterait atteinte l'intgrit de la foi si l'on
mettait en doute que l'Eglise seule a t investie d'un semblable pouvoir de
gouverner les mes, l'exclusion absolue de l'autorit civile. En effet, ce
n'est pas Csar, c'est Pierre que Jsus-Christ a remis les cls du royaume
des cieux. De cette doctrine sur les rapports de la politique et de la religion
dcoulent d'importantes consquences dont Nous voulons parler ici.
38 - Entre les gouvernements politiques, quelle que soit leur forme et le
gouvernement de la socit chrtienne, il y a une diffrence notable. Si la
rpublique chrtienne a quelque ressemblance extrieure avec les autres
socits politiques, elle se distingue absolument d'elles par son origine, par
son principe, par son essence. L'Eglise a donc le droit de vivre et de se
conserver par des institutions et par des lois conformes sa nature. Etant
d'ailleurs, non seulement une socit parfaite en elle-mme, mais une
socit suprieure toute socit humaine, elle refuse rsolument de droit
et par devoir s'asservir aux partis et se plier aux exigences muables de
la politique. Par une consquence du mme principe, gardienne de son droit
et pleine de respect pour le droit d'autrui, elle estime un devoir de rester
indiffrente quant aux diverses formes de gouvernement et aux institutions
civiles des Etats chrtiens, et, entre les divers systmes de gouvernement,
elle approuve tous ceux qui respectent la religion et la discipline chrtienne
des moeurs.
39 - Telle est la rgle laquelle chaque catholique doit conformer ses
sentiments et ses actes. Il n'est pas douteux que, dans la sphre de la

politique, il ne puisse y avoir matire de lgitimes dissentiments et que,


toute rserve faite des droits de la justice et de la vrit, on ne puisse
chercher introduire dans les faits les ides que l'on estime devoir
contribuer plus efficacement que les autres au bien gnral. Mais vouloir
engager l'Eglise dans ces querelles des partis, et prtendre se servir de son
appui pour triompher plus aisment de ses adversaires, c'est abuser
indiscrtement de la religion. Au contraire, tous les partis doivent s'entendre
pour entourer la religion du mme respect et la garantir contre toute
atteinte. De plus, dans la politique, insparable des lois de la morale et des
devoirs religieux, l'on doit toujours et en premier chef se proccuper de
servir le plus efficacement possible les intrts du catholicisme. Ds qu'on
les voit menacs, tout dissentiment doit cesser entre catholiques, afin que,
unis dans les mmes penses et les mmes conseils, ils se portent au
secours de la religion, bien gnral et suprme auquel tout le reste doit tre
rapport. Nous croyons ncessaire d'insister encore davantage sur ce point.
40 - L'Eglise, sans nul doute, et la socit politique ont chacune leur
souverainet propre ; par consquent, dans la gestion des intrts qui sont
de leur comptence, aucune n'est tenue d'obir l'autre dans les limites o
chacune d'elles est renferme par sa constitution. De l, il ne s'ensuit pas,
cependant, que naturellement elles soient dsunies et encore moins
ennemies l'une de l'autre. La nature, en effet, n'a pas seulement donn
l'homme l'tre physique : elle l'a fait un moral. C'est pourquoi de la
tranquillit de l'ordre public, but immdiat de la socit civile, l'homme
attend le moyen de se perfectionner physiquement, et surtout celui de
travailler sa perfection morale, qui rside exclusivement dans la
connaissance et la pratique de la vertu. Il veut, en mme temps, comme
c'est son devoir, trouver dans l'Eglise les secours ncessaires son
perfectionnement religieux, lequel consiste dans la connaissance et la
pratique de la religion vritable; de cette religion appele la reine des
vertus, parce que, les rattachant Dieu, elle les achve toutes et les
perfectionne.
41 - Ds lors, ceux qui rdigent des constitutions et font des lois doivent
tenir compte de la nature morale et religieuse de l'homme et l'aider se
perfectionner, mais avec ordre et droiture, n'ordonnant ni ne prohibant rien
sans avoir gard la fin propre de chacune des socits civile et religieuse.
L'Eglise ne saurait donc tre indiffrente ce que telles ou telles lois
rgissent les Etats, non pas en tant que ces lois appartiennent l'ordre civil
et politique, mais en tant qu'elles sortiraient de la sphre de cet ordre et
empiteraient sur ses droits. Ce n'est pas tout. L'Eglise a encore reu de
Dieu le mandat de s'opposer aux institutions qui nuiraient la religion, et de
faire de continuels efforts pour pntrer de la vertu de l'Evangile les lois et
les institutions des peuples. Et comme le sort des Etats dpend
principalement des dispositions de ceux qui sont la tte du gouvernement,
l'Eglise ne saurait accorder ni son patronage ni sa faveur aux hommes

qu'elle sait lui tre hostiles, qui refusent ouvertement de respecter ses
droits, qui cherchent briser l'alliance tablie par la nature mme des
choses entre les intrts religieux et les intrts de l'ordre civil. Au contraire,
son devoir est de favoriser ceux qui ont de saines ides sur les rapports de
l'Eglise et de l'Etat et s'efforcent de les faire servir par leur accord au bien
gnral.
42 - Ces prceptes renferment la rgle laquelle tout catholique doit
conformer sa vie publique. En dfinitive, partout o l'Eglise ne dfend pas
de prendre part aux affaires publiques, l'on doit soutenir les hommes d'une
probit reconnue et qui promettent de bien mriter de la cause catholique,
et pour aucun motif, il ne serait permis de leur prfrer des hommes hostiles
la religion.
43 - On voit encore par l combien grande est l'obligation de maintenir
l'accord entre les catholiques, surtout dans un temps o le christianisme est
combattu par ses ennemis avec tant d'ensemble et d'habilet. Tous ceux qui
ont coeur d'tre troitement unis l'Eglise, colonne et fondement de la
vrit, viteront facilement ces matres de mensonge qui promettent la
libert tandis qu'eux-mmes sont les esclaves de la corruption. Bien plus,
rendus eux-mmes participants de la divine vertu qui est dans l'glise, ils
triompheront par la sagesse des embches des adversaires, et de leur
violence par le courage. Ce n'est pas ici le lieu de rechercher si et combien
l'inertie des dissensions intestines des catholiques ont favoris le nouvel
tat de choses. Mais, on peut l'affirmer, les mchants seraient moins
audacieux et ils n'auraient pas accumul tant de ruines, si la foi qui opre
par la charit avait t en gnral dans les mes plus nergique et plus
vivante, et s'il n'y avait pas un relchement aussi universel dans la
discipline des moeurs divinement tablie par le christianisme. Puissent, du
moins, les leons du pass avoir le bon rsultat d'inspirer une conduite plus
sage pour l'avenir !
44 - Quant ceux qui prendront part aux affaires publiques, ils devront
viter avec le plus grand soin deux cueils: la fausse prudence et la
tmrit. Il en est, en effet, qui pensent qu'il n'est pas opportun de rsister
de front l'iniquit puissante et dominante, de peur, disent-ils, que la lutte
n'exaspre davantage les mchants. De tels hommes sont-ils pour ou contre
l'Eglise ? On ne saurait le dire. Car, d'une part, ils se donnent pour professer
la doctrine catholique, mais, en mme temps, ils voudraient que l'Eglise
laisst libre cours certaines thories qui lui sont contraires. Ils gmissent
de la perte de la foi et de la perversion des moeurs; mais, de tels maux, ils
n'ont aucun souci d'apporter aucun remde, et mme il n'est pas rare qu'ils
en augmentent l'intensit, soit par une indulgence excessive, soit par une
pernicieuse dissimulation. Ils ne permettent personne d'lever des doutes
sur leur dvouement au Sige Apostolique, mais ils ont toujours quelques
reproches formuler contre le Pontife Romain.

45 - La prudence de ces hommes est bien celle que l'aptre saint Paul
appelle sagesse de la chair et mort de l'me, parce qu'elle n'est pas et ne
peut pas tre soumise la loi de Dieu. Rien n'est moins propre diminuer
les maux qu'une semblable prudence. En effet, le dessein arrt des
ennemis, et beaucoup d'entre eux ne craignent pas de s'en expliquer et de
s'en glorifier ouvertement, c'est d'opprimer la religion catholique, la seule
vritable. Pour raliser un tel dessein, il n'est rien qu'ils n'osent tenter. Car
ils savent trs bien que, plus ils feront trembler leurs adversaires, et plus ils
auront de facilits pour excuter leurs perverses entreprises. Par
consquent, ceux qui aiment la prudence de la chair et qui font semblant
d'ignorer que tout chrtien doit tre un vaillant soldat du Christ, ceux qui
prtendent obtenir les rcompenses promises aux vainqueurs en vivant
comme des lches et en s'abstenant de prendre part au combat, ceux-l,
non seulement ne sont pas capables d'arrter l'invasion de l'arme des
mchants, mais ils secondent ses progrs.
46 - Par contre, d'autres, et en assez grand nombre, mus par un faux zle
ou, ce qui serait encore plus rprhensible, affectant des sentiments que
dment leur conduite, s'arrogent un rle qui ne leur appartient pas. Ils
prtendent subordonner la conduite de l'Eglise leurs ides et leur
volont, jusque-l qu'ils supportent avec peine et n'acceptent qu'avec
rpugnance tout ce qui s'en carte. Ceux-l s'puisent en vains efforts et ne
sont pas moins rprhensibles que les premiers. Agir ainsi, ce n'est pas
suivre l'autorit lgitime, c'est la prvenir et transfrer des particuliers,
par une vritable usurpation, les pouvoirs de la magistrature spirituelle, au
grand dtriment de l'ordre que Dieu lui-mme a constitu pour toujours
dans son Eglise, et qu'il ne permet personne de violer impunment.
47 - Honneur ceux qui, provoqus au combat, descendent dans l'arne
avec la ferme persuasion que la force de l'injustice aura un terme, et qu'elle
sera un jour vaincue par la saintet du droit et de la religion ! Ils dploient
un dvouement digne de l'antique vertu, en luttant pour dfendre la
religion, surtout contre la faction dont l'extrme audace attaque sans
relche le christianisme et poursuit de ses incessantes hostilits le
Souverain Pontife, tomb en son pouvoir. Mais de tels hommes ont grand
soin d'observer les rgles de l'obissance, et ils n'entreprennent rien de leur
propre mouvement. Cette disposition la docilit, unie la constance et
un ferme courage, est ncessaire tous les catholiques, afin que, quelles
que soient les preuves apportes par les vnements, ils ne dfaillent en
rien. Aussi, souhaitons-nous ardemment de voir s'enraciner profondment
dans les mes de tous la prudence que saint Paul appelle la prudence de
l'esprit. Dans le gouvernement des actions humaines, cette vertu nous
apprend garder un admirable temprament entre la lchet, qui porte la
crainte et au dsespoir, et une prsomptueuse tmrit.

48 - Il y a une diffrence entre la prudence politique relative au bien gnral


et celle qui concerne le bien individuel de chacun. Celle-ci se montre dans
les particuliers qui, sous leur propre conduite, obissent aux conseils de la
droite raison: celle-l est le propre des hommes chargs de diriger les
affaires publiques, et particulirement des princes qui ont pour mission
d'exercer la puissance du commandement. Ainsi, la prudence civile des
particuliers semble consister tout entire excuter fidlement les
prceptes de l'autorit lgitime. Ces mmes dispositions et ce mme ordre
doivent se retrouver au sein de la socit chrtienne, et cela d'autant plus
que la prudence politique du Pontife Suprme s'tend un plus grand
nombre d'objets. En effet, il n'a pas seulement gouverner l'glise dans son
ensemble, mais encore ordonner et diriger les actions des citoyens
chrtiens en vue de la ralisation de leur salut ternel. On voit par l
combien il est indispensable, qu'outre la parfaite concorde qui doit rgner
dans leurs penses et dans leurs actes, les fidles prennent toujours
religieusement pour rgle de leur conduite la sagesse politique de l'autorit
ecclsiastique. Or, immdiatement aprs le Pontife Romain, et sous sa
direction, le gouvernement des intrts religieux du christianisme appartient
aux vques. S'ils ne sont pas placs au fate de la puissance pontificale, ils
sont cependant vritablement princes dans la hirarchie ecclsiastique: et
comme chacun d'eux est prpos au gouvernement d'une Eglise
particulire, ils sont, dit saint Thomas, " comme les ouvriers principaux dans
la construction de l'difice spirituel ", et ils ont les membres du clerg pour
partager leurs travaux et excuter leurs dcisions. Chacun doit rgler sa vie
d'aprs cette constitution de l'Eglise qu'il n'est au pouvoir d'aucun homme
de changer. Aussi, de mme que, dans l'exercice de leur pouvoir piscopal,
les vques doivent tre unis au Sige Apostolique, de mme les membres
du clerg et les laques doivent vivre dans une trs troite union avec leurs
vques.
49 - Quelqu'un de ceux-ci prterait-il la critique, ou dans sa conduite, ou
par les ides qu'il soutient, il n'appartient aucun particulier de s'arroger
son gard l'office de juge, confi par Notre-Seigneur Jsus-Christ au seul
pasteur qu'il a propos aux agneaux et brebis. Que chacun grave en sa
mmoire le trs sage enseignement du pape saint Grgoire le Grand. " Les
sujets doivent tre avertis de ne pas juger tmrairement la vie de leurs
suprieurs, alors mme qu'il leur arriverait de les voir agir d'une faon
rprhensible, de peur que la perspicacit avec laquelle ils reprennent le
mal ne devienne en eux le principe d'un orgueil qui les fera tomber dans des
actions plus coupables. Ils doivent tre prmunis contre le pril de se
constituer dans une opposition audacieuse vis--vis des suprieurs dont ils
ont constat les fautes. Ceux-ci ont-ils vraiment commis des actions
blmables, leurs infrieurs, pntrs de la crainte de Dieu, ne doivent les
juger au-dedans d'eux-mmes, qu'avec la disposition d'avoir toujours pour
eux une respectueuse soumission. Les actions des suprieurs ne doivent pas

tre frappes par le glaive de la parole, mme quand elles paraissent


mriter une juste censure ".
50 - Toutefois, ces efforts demeureront striles si la vie n'est pas rgle
conformment la discipline des moeurs chrtiennes. Rappelons-nous ce
que nos saints Livres nous disent de la nation des Juifs: Tant qu'ils n'ont pas
pch contre leur Dieu, leur sort a t prospre; car Dieu hait l'iniquit. Mais
quand ils se sont carts de la Voie que Dieu leur avait trace, ils ont t
vaincus dans les combats par un grand nombre de peuples. Or, la nation des
Juifs tait comme une bauche du peuple chrtien, et les vicissitudes de leur
ancienne histoire ont souvent t l'image prophtique de ce qui devait se
raliser plus tard, avec cette diffrence que la bont divine nous a enrichis
et combls de bienfaits plus considrables, et que les pchs des chrtiens
sont marqus au cachet d'une plus coupable ingratitude.
51 - Dieu n'abandonne jamais ni d'aucune manire son Eglise. Celle-ci n'a
donc rien redouter des attentats des hommes, mais les peuples qui ont
dgnr de la vertu chrtienne ne sauraient avoir la mme garantie. Le
pch rend les peuples misrables. Si les ges passs ont prouv la force
exprimentale de cette vrit, de quel droit le ntre serait-il l'objet d'une
exception ? On peut reconnatre bien des signes que nous commenons
subir les chtiments mrits par nos fautes. Que l'on examine l'tat des
socits modernes: un mal domestique en consume plusieurs ; nous n'en
voyons aucune qui soit parfaitement en sret. Si les factions des mchants
devaient poursuivre leur marche audacieuse, s'il leur russissait de grandir
en influence et en puissance, comme ils progressent en mchancet et en
inventions artificieuses, il serait craindre qu'ils ne vinssent dmolir les
fondements mmes que la nature a donns l'difice social. Les seules
ressources humaines seront impuissantes prvenir de si formidables
dangers, surtout l'heure prsente, o un grand nombre d'hommes ont
rejet la foi chrtienne et subissent la juste peine de leur orgueil.
52 - Aveugls par leurs passions, ils cherchent vainement la vrit. Elle les
suit et ne leur laisse embrasser que l'erreur, et ils se croient sages lorsqu'ils
appellent mal le bien et bien le mal, lorsqu'ils mettent les tnbres la
place de la lumire et la lumire la place des tnbres. Il est donc de toute
ncessit que Dieu intervienne, et que, se souvenant de sa misricorde, il
jette un regard compatissant sur la socit humaine. C'est pourquoi Nous
renouvelons ici l'instante exhortation que Nous avons dj faite, de
redoubler de zle et de persvrance, en adressant au Dieu clment
d'humbles supplications et en revenant la pratique des vertus qui
constituent la vie chrtienne. Il importe, par-dessus tout, d'exciter et
d'entretenir la charit, qui est le fondement principal de la vie chrtienne et
sans laquelle les autres vertus n'existent plus ou demeurent striles. C'est
pour cela que l'aptre saint Paul, aprs avoir exhort les Colossiens fuir
tous les vices et s'approprier le mrite des diverses vertus, ajoute : "Mais,

par-dessus tout, ayez la charit, qui est le lien de la perfection. Oui, en


vrit, la charit est le lien de la perfection" ; car ceux qu'elle tient
embrasss, elle les unit Dieu lui-mme ; par elle leur me reoit sa vie de
Dieu, vit avec Dieu et pour Dieu. Mais l'amour de Dieu ne doit pas tre
spar de l'amour du prochain, parce que les hommes ont t rendus
participants de l'infinie bont de Dieu et qu'ils portent en eux-mmes
l'empreinte de son visage et la ressemblance de son Etre. "Nous tenons de
Dieu ce commandement : Que celui qui aime Dieu aime son frre, Si
quelqu'un dit : J'aime Dieu et qu'en mme temps il hasse son frre, il
ment". Ce prcepte sur la charit a t qualifi de nouveau par son divin
Auteur, non pas en ce sens qu'une loi antrieure ou la nature elle-mme
n'et pas dj command aux hommes de s'entr'aimer, mais parce que le
prcepte chrtien de s'aimer de la sorte tait vritablement nouveau et sans
exemple dans le monde.
53 - En effet, le mme amour dont Jsus-Christ est aim par son Pre et par
lequel il aime lui-mme les hommes, il en a impos l'obligation ses
disciples et ses sectateurs, afin qu'ils puissent n'tre qu'un coeur et
qu'une me, de mme que, par nature, lui et son Pre sont un. Personne
n'ignore quelle a t la force de ce commandement, et avec quelle
profondeur, ds le commencement, il s'implanta dans le coeur des chrtiens
et avec quelle abondance il a produit des fruits de concorde, de
bienveillance mutuelle, de pit; de patience, de courage. Pourquoi ne nous
appliquerions-nous pas imiter ces exemples de nos pres ? Le temps
mme o nous vivons ne doit pas nous exciter mdiocrement pratiquer la
charit. Puisque les impies se remettent har Jsus-Christ, que les
chrtiens redoublent de pit son gard et se renouvellent dans la charit,
qui est le principe des grandes choses ! Si donc quelques dissensions ont
clat parmi eux, qu'elles disparaissent: Qu'elles cessent aussi, ces luttes
qui dissipent les forces des combattants sans profit aucun pour la religion.
Que les intelligences s'unissent dans la foi, les coeurs dans la charit, afin
que, comme cela est juste, la vie tout entire s'coule dans la pratique de
l'amour de Dieu et de l'amour des hommes !
54 - Nous ne voulons pas manquer ici d'exhorter spcialement les pres de
famille rgler d'aprs ces prceptes le gouvernement de leurs maisons et
la premire ducation de leurs enfants. La famille est le berceau de la
socit civile, et c'est en grande partie dans l'enceinte du foyer domestique
que se prpare la destine des Etats. Aussi bien, ceux qui veulent en finir
avec les institutions chrtiennes s'efforcent-ils de s'attaquer aux racines
mmes de la famille et de la corrompre prmaturment dans ses plus
tendres rejetons. Ils ne se laissent pas dtourner de cet attentat par la
pense qu'une telle entreprise ne saurait s'accomplir sans infliger aux
parents le plus cruel outrage, car c'est eux qu'il appartient, en vertu du
droit naturel, d'lever ceux auxquels ils ont donn le jour, avec l'obligation
d'adapter l'ducation et la formation de leurs enfants la fin pour laquelle

Dieu leur a donn de leur transmettre le don de la vie. C'est donc une
troite obligation pour les parents d'employer leurs soins et ne ngliger
aucun effort pour repousser nergiquement toutes les injustes violences
qu'on leur veut faire en cette matire, et pour russir garder
exclusivement l'autorit sur l'ducation de leurs enfants. Ils doivent,
d'ailleurs, pntrer celle-ci des principes de la morale chrtienne et
s'opposer absolument ce que leurs enfants frquentent les coles o ils
sont exposs boire le funeste poison de l'impit. Quand il s'agit de la
bonne ducation de la jeunesse, on n'a jamais le droit de fixer de limites la
peine et au labeur qui en rsultent, si grands qu'ils puissent tre. Aussi ces
catholiques de toutes nations qui, en dpensant beaucoup d'argent et plus
encore de zle; ont cr des coles pour l'ducation de leurs enfants, sont
dignes d'tre proposs l'admiration de tous. Il convient que ce bel
exemple soit imit partout o les circonstances l'exigent. Toutefois, et par
dessus tout, qu'on tienne compte de l'influence considrable exerce sur les
mes des enfants par l'ducation de famille. Si la jeunesse trouve au foyer
domestique les rgles d'une vie vertueuse et comme l'cole pratique des
vertus chrtiennes, le salut de la socit sera, en grande partie, garanti pour
l'avenir.
55 - Nous croyons avoir indiqu aux catholiques de notre temps la conduite
qu'ils doivent tenir et les prils qu'ils doivent viter. Il reste maintenant, et
c'est Vous, Vnrables Frres, que cette obligation incombe, que Vous
preniez soin de rpandre partout Notre parole, et que Vous fassiez
comprendre tous combien il importe de mettre en pratique les
enseignements contenus dans ces Lettres. Accomplir ces devoirs ne saurait
tre une obligation gnante et pnible, car le joug de Jsus-Christ est doux
et son fardeau est lger. Si toutefois quelques-uns de Nos conseils
paraissaient d'une pratique difficile, c'est Vous d'user de Votre autorit et
d'agir par Votre exemple, afin de dcider les fidles faire de plus
nergiques efforts et ne pas se laisser vaincre par les difficults. Nous
avons souvent Nous-mmes donn cet avertissement au peuple chrtien.
Rappelez-le lui; les biens de l'ordre le plus lev et les plus dignes d'estime
sont en pril; pour les conserver, il n'y a pas de fatigues qu'il ne faille
endurer : ces labeurs auront droit la plus grande rcompense dont puisse
tre couronne la vie chrtienne. Par contre, refuser de combattre pour
Jsus-Christ, c'est combattre contre lui. Il l'a nettement proclam : il reniera
aux cieux devant son Pre ceux qui auront refus de le confesser sur la
terre. Quant Nous et Vous tous, jamais, assurment, tant que la vie Nous
sera conserve, Nous ne Nous exposerons ce que, dans ce combat, Notre
autorit, Nos conseils, Nos soins puissent en quoi que ce soit faire dfaut au
peuple chrtien; et il n'est pas douteux que, pendant toute la dure de cette
lutte, Dieu n'assiste d'un secours particulier et le troupeau et les pasteurs.
Plein de cette confiance, et comme gage des dons clestes et de Notre
bienveillance, Nous Vous accordons de tout coeur, dans Notre-Seigneur,

Vous, Vnrables Frres, Votre clerg et tout Votre peuple, la bndiction


apostolique.
Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 10 janvier de l'anne 1890, de notre
Pontificat la douzime.