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LOS ADVENTISTAS

Y EL ARMAGEDN

DONALD ERNEST MANSELL

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Repblica Argentina

Ttulo del original en ingls: Adventists and Armagedon, Pacific Pre<;s Publishing Association,
Boise, ID, E.U.A., 1999.

Direccin editorial: Pablo D. Ostuni


Traduccin: David P. Gulln
Diagramacin y tapa: Guillermo Primucci
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin
MMVI -3,5M
Es propiedad. Pacific Press Publishing Association (1999).
Asociacin Casa Editora Sudamericana (2006).
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ISBN-10: 987-567-251-3
ISBN-13: 978-987-567-251-2

Mansell, Donald Emest


Los adventistas y el Annagedn I Donald Emest Mansell / Dirigido por Pablo D. Osnmi - 1 ed.
- Florida : Asoc. Casa Editora Sudamericana, 2006.
144 p. ; 23 x 15 cm.
Traducido por: David P. Gulln
ISBN 987-567-251-3
1. Iglesias adventistas-Annagedn. l. Ostuni, Pablo D., dir. D. David P. Gulln, trad. IlI. Ttulo.
CDD286.7

Se termin de imprimir el 31 de octubre de 2006 en talleres propios (Av. San Martn 4555, Bl604CDG Florida
Oeste, Buenos Aires).
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y diseo), su manipulacin
informtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica. por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del
editor.
-36661-

CONTENIDO
1. La Primera Guerra Mundial y el Armagedn . . . . . . . . . . . . . 5
2. Las primeras opiniones adventistas sobre estos temas . . . . . 11
3 . Las opiniones variables de Dras Smith sobre escatologa .. 22
4. Desacuerdo sobre el ltimo poder de Daniel 11 . . . . . . . . . . 33
5. Las opiniones de Smith llegan a predominar . .. .. .. ..... 38
6. Voces en el desierto y vientos de cambio . . . . . . . . . . . . . . . 67
7. La guerra del Armagedn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93

8. La vuelta a la posicin adventista original .... .. . ..... . 117

Este libro est dedicado a


Vesta West Mansell,
mi querida esposa y mejor amiga

CAPTULO

UNO
LA PRIMERA
GUERRA MUNDIAL
Y EL ARMAGEDN
emprano en la maana del 5 de agosto de 1914, un joven em-

pleado que trabajaba en un almacn de tabaco en la ciudad de

Nueva York, lleg a su lugar de trabajo y comenz a clasificar

los peridicos. Al rasgar la envoltura de un fardo del New York Times

qued pasmado por el titular que le salt a la vista. Consista de una


sola palabra en el tipo de letra negra ms grande disponible y deca:
ARMAGEDN!
Uno no tiene que ser un estudiante de la profeca bblica para sentir que la palabra Armagedn tiene un sonido siniestro. Para muchas
mentes, incluso para las seculares, evoca visiones de un conflicto armado de proporciones de cataclismo.
El joven tabaquero estaba ms familiarizado con el significado bblico de Armagedn que su cliente promedio. Adventista de tercera
generacin, haba servido como el encargado de la carpa del evange5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

lista J. W. Lair, en Parkersburg, Virginia Occidental, durante las ltimas semanas de la guerra ruso-japonesa de 1904-1905. El adolescente
haba escuchado la descripcin del evangelista Lair sobre la horrenda
carnicera asociada con Armagedn, y dej una impresin indeleble
en su mente. Sin embargo, aunque parezca mentira, solo unos pocos
das despus de la firma del tratado de Portsmouth que puso fin a la
guerra ruso-japonesa, el adolescente se escap del hogar, se uni a
un hermano mayor que trabajaba como artista en la ciudad de Nueva
York y anduvo en los caminos del mundo. La guerra ruso-japonesa
no se haba desarrollado en el Armagedn, como haba predicho el
pastor Lair, y el joven estaba seguro de que tena muchos aos ms
para prepararse para la segunda venida.
Despus de un par de aos de trabajar como artista, el joven consigui trabajo como empleado en un almacn de tabaco cerca de
Bowery, donde viva. Por el tiempo en que pens que haba olvidado
todo acerca de lo que el evangelista Lair haba predicado, tuvo un
sueo terrorfico. So acerca del Armagedn y el fin del mundo. As
que no es sorprendente que el titular que salt a la vista de aquel joven
empleado aquella maana de agosto de 1914 le trajera recuerdos de
la catastrfica batalla final de las naciones: los soldados de caballera
atacando en la batalla con la sangre que llegaba hasta los frenos de
los caballos (Apoc. 14:20). De hecho, el joven prdigo confes ms
tarde que tres veces durante aquellos diez aos haba tenido el mismo
sueo horripilante, y que participaba de la batalla. Invariablemente se
despertaba con una transpiracin fra.
Aquel joven empleado era mi padre. 1

El hijo prdil!o rel!resa al hol!ar


Un poco tiempo antes del estallido de la guerra, mi padre comenz
a cartearse con su hermanastra Lillian. Un da, no mucho despus de

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Y EL ARMAGEDN

aparecer aquel titular en el New York Times, ella le escribi y le dijo


que sus cartas olan a tabaco y le pregunt si fumaba. l le contest
y le confes que fumaba. Le dijo que haba tratado de abandonarlo
muchas veces, pero que no poda romper el hbito.
Mi ta Lillian le rog que dejara de fumar y que regresara al hogar
en Hungtington, en Virginia Occidental, donde estaba viviendo ahora
la familia de su padre. Despus de algunas cartas ms, tuvo xito en
persuadido a dejar su trabajo y volver a la casa de su padre. 2
Cuando el prdigo lleg a Hungtington, el evangelista Charles T.
Redfield estaba promediando una serie de conferencias de evangelizacin sobre las profecas bblicas. Por aquel tiempo, Turqua haba
entrado en la guerra al lado de los poderes centrales y la gran preocupacin en las mentes, no solo de los adventistas sino tambin de otros
cristianos y aun de la gente secular era: es esto el Armagedn? 3 Despus de todo, el mundo nunca haba visto una guerra de proporciones
tan gigantescas.
Los evangelistas adventistas sacaron mucha ventaja de esta inquietud popular, y el pastor Redfield no fue la excepcin. Siempre llegaba a las reuniones con un fajo de recortes recogidos de los diarios
matutinos y vespertinos y les sealaba a sus oyentes cmo los acontecimientos en Europa destrozada por la guerra estaban cumpliendo
la profeca bblica. Citaba frecuentemente la prediccin del primer
ministro britnico, Henry H. Asquith, que al entrar en el conflicto al
lado de los poderes centrales, Turqua haba "hecho sonar su toque de
difuntos". 4
La guerra, afirmaba en forma concluyente el evangelista Redfield,
vera a Turqua expulsada de Europa. Antes de mucho tiempo los turcos plantaran "las tiendas de su palacio" en Jerusaln, "el monte glorioso" entre el Mediterrneo y el Mar Muerto, y all llegaran a su fin
ignominioso y ninguna nacin levantara un dedo para ayudar a los

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

infieles. Esto, le deca el evangelista a sus oyentes, estaba predicho en


la profeca de Daniel 11:45. Pero eso no era todo.
Siguiendo al xodo del "enfermo de Oriente"5 los turcos estableceran su capital en Jerusaln. Las envidias de los poderes europeos los
motivaran a enviar sus ejrcitos a Palestina para proteger los santos
sepulcros. Una vez all, barreran a Turqua del mapa. De qu manera
los ejrcitos en guerra sobre el frente oriental se retiraran del combate, se uniran en una causa comn contra Turqua, que era un aliado de
los poderes centrales, trasladaran sus fuerzas a Palestina y destruiran
Turqua, lo dejaba sin explicar.
De alguna manera, la destruccin de la nacin turca sera la seal para "los reyes del oriente" (Apoc. 16: 12) o sea, las naciones
de Asia, para que se trasladaran hacia el oeste. Despus de cruzar
el ro ufrates y llegar a Palestina, habra un desacuerdo entre los
ejrcitos y se luchara en Meguido la batalla ms sangrienta en la
historia de la humanidad, el Arrnagedn de Apocalipsis 16: 13, 14 y
16.
Cristo aparecera repentinamente en medio de la batalla y aniquilara no solo a los combatientes en disputa sino tambin al resto de
los impos. Entonces resucitara a los santos muertos y los llevara,
junto con los santos vivos al cielo (1Tes.4:16, 17; Juan 14:1-3; Heb.
11: 13-16) donde pasaran los mil aos siguientes antes de regresar a
la tierra.
El argumento grfico que se presentaba era convincente. Despus
de todo -deca el predicador- no haba profetizado Cristo que habra
guerras y rumores de guerras; que se levantara nacin contra nacin
y reino contra reino (Mat. 24:6, 7)? No estaban desfalleciendo los
corazones de los hombres por el temor y la expectacin de las cosas
que estaban sucediendo en la tierra (Luc. 21:26)? Mire la frecuencia de ataques al corazn. No haba profetizado el profeta Joel que

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Y El ARMAGEDN

habra sangre, y fuego, y columnas de humo (Joel 2:30)? Mire los


terribles incendios como consecuencia de la destruccin de las ciudades en Blgica y_Francia. Mire el inters cada vez ms creciente en
el espiritismo como consecuencia de las muertes de miles de jvenes
soldados en los campos de Flandes. No haba visto Juan el Revelador "tres espritus inmundos a manera de ranas" que salan para reunir "los reyes de la tierra" para la batalla del Armagedn? No haba
dicho el estadista britnico Sir Edward Grey que pareca "corno si en
la atmsfera de nuestro planeta" los espritus de demonios estuvieran
incitando a las naciones a ir a la guerra?
Las conferencias absorban la atencin, y multitudes solicitaban el
bautismo, convencidos de que el mundo estaba a punto del "Arrnagedn".6 Mi padre fue uno de ellos. Con la ayuda de Dios, renunci al
tabaco y permaneci como leal adventista durante el resto de su vida. 7
En realidad, lleg a ser un ministro, y yo, como un chico que creca,
lo recuerdo dando conferencias evangelizadoras y predicando acerca
de la venidera batalla del Armagedn.
En todas esas reuniones mi trabajo era manejar el proyector de
diapositivas de mi padre. Dos diapositivas que us para ilustrar sus
conferencias dejaron en m una impresin imborrable. La primera era
una tira cmica que mostraba ocho o diez caricaturas, las naciones
lderes del mundo en fila cantando. La leyenda deca, "Paz, paz, maravillosa paz". En la primera diapositiva, las naciones daban la cara a
los oyentes. Sobre la izquierda haba un toro regordete, personificacin de Inglaterra, cerca de l un alto, delgaducho To Sam (Estados
Unidos) y en el extremo derecho estaba el pequeo Japn en una plataforma improvisada haciendo una mueca siniestra.
La siguiente diapositiva mostraba la vista por atrs del mismo grupo. Cada uno tena en su mano derecha una pistola amartillada. La
leyenda deca: "Paz, paz, maravillosa paz".

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

A pesar de los mtodos imperfectos,


la decisin de Dios predomina para el bien

No todos los que se unieron a la Iglesia Adventista por medio de


la predicacin de la cuestin de Oriente y el Armagedn durante la
Primera Guerra Mundial permanecieron en la iglesia. Cuando los
eventos no se materializaron como se haban predicho con tanta confianza, grandes cantidades de conversos desilusionados abandonaron
la iglesia.
A pesar del hecho de que las predicciones de nuestros evangelistas
adventistas fallaron, agradezco a Dios que mi padre qued impresionado por las predicaciones de los pastores Lair y Redfield, volvi a
unirse a la iglesia y permaneci fiel al mensaje adventista. Pero sencillamente porque en su caso y en el caso de otros Dios_invalid su
decisin, no es una buena razn por la que los adventistas deben ganar almas estableciendo fechas o haciendo predicciones escatolgicas
que no son parte de la palabra proftica ms segura.
Referencias
1. De los manuscritos inditos "The Memoirs of Emest P. Mansell" [Las memorias de Ernesto P. Mansell] y
las conversaciones del autor con l.
2. lb(d. , as como de las conversaciones con mi ta Lillian.
3. lb(d.
4. Jobn E. Fulron, Sig11s ofthe Times (en adelante, abreviado como SI) , 17 de agosto de 1915.
5. Un rrmino acuado por el canciUer Otto von Bismarck e n la dcada de 1870.
6. El eslogan de Theodore Roosevelt para su campaa por la presidencia de 1912: "Estarnos e n el Armagedn
y lucharemos por el Seor".
7. De "Las memorias de Ernesto P. Mansell" y las conversaciones del autor con l.

CAPTLJLO

DOS
LAS PRIMERAS
OPINIONES ADVENTISTAS
SOBRE ESTOS TEMAS

e vez en cuando, tensiones que existen desde hace mucho

tiempo ~n el Oriente Medio estallan en conflictos armados,


llevando a algunos estudiantes de la Biblia a predecir que

el mundo est al borde del Armagedn. Se supone que esta batalla se


centralizar en Meguido, en Palestina, lugar del cual, segn se cree,
deriva su nombre. Aqu, segn algunos estudiantes de la profeca bblica, se librar la guerra ms horrenda de todas las guerras. En el
pasado, muchos adventistas estuvieron de acuerdo con esta interpretacin de Apocalipsis 16: 12-16.
Una cosa parece cierta: a pesar de las diferencias de interpretacin,
virtualmente todos los adventistas estn de acuerdo que la opinin
que uno tenga del Armagedn y del ltimo poder de Daniel 11 (vase
Dan. 11 :40-45) con el que frecuentemente se lo ha relacionado, no es
un asunto de salvacin. Con todo, estas diferencias han ocasionado
1 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

algunos de los desacuerdos ms agudos y amargos que alguna vez


hayan surgido entre nuestro pueblo.
Por ejemplo, el 28 de septiembre de 1878, Guillermo White, entonces presidente de la Asociacin General, confront pblicamente
a Uras Smith, el editor de la revista de la iglesia, The Advent Review
and Sabbath Herald (abreviada en adelante como Review en el texto
y como RH en las notas), durante el congreso anual que precedi al
congreso de la Asociacin General, sobre la identificacin que Smith
hacia del ltimo poder de Daniel 11. 1
En 1920, William T. Bartlett fue reemplazado por Arthur S. Maxwell
como redactor de la revista Present Truth publicada en Inglaterra y
"exiliado" al campo misionero porque discrepaba con el punto de vista
generalmente aceptado entonces acerca del ltimo poder de Daniel 11.2
En los primeros aos de la dcada de 1940, dos profesores en uno
de nuestros colegios superiores se trabaron en una "batalla" de empujones sobre las diferencias en sus interpretaciones del Armagedn y el
rey del norte. 3
Tan tarde como en 1959, un grupo de ministros que estaban en una
gira por las tierras bblicas, discutieron "calurosamente" la cuestin
del Armagedn mientras estaban sobre las ruinas de Meguido. Algunos contendan que all era donde se iba a luchar la ltima y grandiosa
guerra final. Otros insistan que el valle de Meguido, aun incluyendo
el rea circundante, era demasiado pequea para acomodar a todos los
ejrcitos del mundo. El debate, como era de esperar, gener ms calor
que luz.4

Un bosquejo de las enseanzas adventistas


sobre la cuestin de oriente
En vista del hecho de que la interpretacin que uno tenga del Armagedn y del rey del norte, a menudo llamada "la cuestin de Orien-

1 2

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Creencias acerca del Armagedn


Armagedn como
una batalla espiritual
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batalla religiosa-militar
Armagedn como
una batalla fsica

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Creencias acerca de Daniel 11


El ltimo poder de
Daniel 11 es el papado
El ltimo poder de
Daniel 11 es Turqua
Diversas interpretaciones
del ltimo poder de Daniel 11

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Perspectivas cambiantes sobre la profeca

A travs de los aos, han cambiado las creencias adventistas acerca del Armagedn y de Jos poderes representados en las profecfas de Daniel
11. Como lo muestra este cuadro, las dos cambiaron juntas desde 1867 hasta 1924. Al cambiar los puntos de vista sobre Daniel 11, estos han in
fluido en las expectativas del Armagedn y viceversa. La opinin actual del Armagedn como una batalla espiritual, y del papado como el ltimo
poder de Daniel 11 (el rey del norte), estn muy cerca de las creencias sostenidas por nuestros pioneros.
La lnea negra slida representa la creencia ms popular en cada perodo. Desde 1845 hasta 1857, se consider al Armagedn como una ba
talla espiritual, y se consider que el ltimo poder de Daniel 11 era el papado. En 1857, Ja creencia de que el Armagedn sera una batalla fsica en
Palestina comenz a imponerse y las creencias acerca de Daniel 11 pronto comenzaron a poner el nfasis sobre Turqua. Desde 1924, Ja creencia
acerca del Armagedn ha progresado ms hacia una batalla espiritual. Desde 1952 hasta 1995 nuestras interpretaciones del ltimo poder en
Daniel 11 estaban en desorden, pero recientemente ha habido un cambio de vuelta al punto de vista de Jos pioneros adventistas.

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LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

te" no es un asunto que ataa a nuestra salvacin, surge la pregunta:


por qu perder tiempo en discutir siquiera algo este asunto? La respuesta es que, al revisar nuestra enseanza pasada sobre este tema,
podemos evitar conflictos innecesarios en el futuro as como el riesgo
de confundirnos haciendo predicciones que fallan.
El cuadro de la pgina 13 ilustra los cambios que han ocurrido en
nuestra enseanza sobre el Armagedn y el rey del norte durante el
curso de la historia de nuestra iglesia.

Las races de la controversia


El adventismo del sptimo da no se origin en un vaco. Surgi de
la escuela historicista de interpretacin proftica y recibi su influencia.
Un anlisis del libro The Prophetic Faith of Our Fathers de Leroy E.
Froom, tomos III y IV, que tratan con Apocalipsis 16:12-16 y Daniel
11 :40-45, muestra que la gran mayora de los predecesores y contemporneos de Guillermo Miller, crean que el ufrates y el ltimo poder de
Daniel 11 se referan al imperio turco-mahometano. Una minora pequea crea que estos representaban al papado. El secamiento del ufrates
representaba la declinacin de esos poderes. En cuanto al tiempo para
las plagas, la mayora crea que eran los grandes eventos histricos que
estaban o en el pasado o en el proceso de cumplimiento. Se entendi al
Armagedn como una batalla literal, generalmente en el Medio Oriente,
durante la cual Cristo vendra y destruira a las naciones en guerra.
Interpretaciones mileritas

Guillermo Miller, fundador del Movimiento Milerita y antepasado espiritual de los adventistas del sptimo da, recibi indudablemente la influencia del medio de la interpretacin proftica en
el cual vivi, y con todo mantuvo algunas ideas que eran claramente
diferentes de las que mantenan sus predecesores y contemporneos

1 4

LAS PRIMERAS OPINIONES ADVENTISTAS SOBRE ESTOS TEMAS

protestantes. Junto con ellos crea que el ufrates representaba al pueblo turco y que el secamiento de este ro representaba la disminucin
del poder de Turqua. En cuanto a las 7 ltimas plagas, crea que eran
siete grandes eventos histricos, cinco de los cuales estaban en el pasado, uno, el secamiento del ufrates estaba en proceso de cumplimiento y el sptimo ocurrira en el segundo advenimiento, lo que l
crea que ocurrira entre 1843-1844.
Segn Miller, los reyes del oriente eran las naciones de Europa.
Bajo la sexta plaga estos "reyes" invadiran Norteamrica con sus
ejrcitos y pelearan la batalla del Armagedn. La batalla sera primariamente militar pero tendra trasfondos religiosos. Cristo aparecera
repentinamente en medio de la batalla, derrotara a sus enemigos y
salvara a su pueblo.5 En sus ltimos aos, Miller alter su opinin
sobre algunos de estos puntos. 6
Miller crea que el rey del norte era el papado. 7
Aunque la mayora de los mileritas estaban de acuerdo con los
puntos de vista de Miller, algunos no lo estaban. Unos pocos siguieron las enseanzas de Josas Litch, uno de los lugartenientes de Miller. Segn Litch, Cristo vendra y llevara (el rapto?) a sil pueblo al
mar de vidrio (no al cielo), donde organizara su reino. Entretanto estaran cayendo las plagas. Bajo la sexta plaga, Cristo vendra con sus
santos, peleara la batalla del Armagedn en Jerusaln y expulsara a
los impos de la ciudad santa. Afirmaba que el ufrates, representaba
el ro literal. 8 De esa manera, crea que las plagas caeran despus de
la segunda venida de Cristo.9 Segn Litch, Napolen Bonaparte era el
ltimo poder de Daniel 11.

Interpretaciones despus del chasco


Las interpretaciones acerca del Armagedn y del rey del norte no
fueron, comprensiblemente, mayores preocupaciones de los mileritas

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LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

inmediatamente despus del gran chasco del 22 de octubre de 1844.


Los registros de los 5 6 aos posteriores son escasos, pero los que
quedaron muestran que las interpretaciones cambiaron radical y errticamente durante aquellos aos.
Tan temprano como en agosto de 1847, Jos Bates, uno de los
fundadores de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, crea que las
siete ltimas plagas seran derramadas en el futuro, despus de la
proclamacin del mensaje del tercer ngel llamando al pueblo de
Dios a salir de Babilonia, es decir, de las iglesias apstatas. 10 En
1849 crea que "una parte de los 144.000 vendran de" Asia y que
cuando el "sexto sello [plaga?] fuera derramado, el ro ufrates se
secara ante ellos para cruzarlo... 'en EL DA GRANDE DEL SEOR'".11
Por abril del ao siguiente, Bates haba adoptado una opinin que
se acercaba mucho a la posicin aceptada por los adventistas guardadores del sbado durante los siguientes 20 aos. Se cita a Bates como
enseando
... que las siete ltimas plagas estn en el futuro,
que ser un tiempo de angustia, cuando Dios hablar
cumpliendo la profeca de Hageo 2:6, 21; que esta es
la seal para la gran batalla de Dios; que los 144.000
sellados (Apoc. 14:1) son todos los santos vivientes
que estn sellados al recibir su mensaje [el de Bates],
cuyos pecados son borrados, y quienes [van a] tener
poder sobre las naciones para ejecutar los juicios escritos, segn el Salmo 149:9; que entonces comienza
la batalla en la cual los impos son casi o totalmente
muertos. 12

1 6

LAS PRIMERAS OP INI O NES ADVENTI STAS SOBRE ESTOS TEMAS

Las opiniones variables de Hiram Edson


Hiram Edson, el pionero adventista que se dio cuenta primero de la
entrada de Cristo en el lugar santsimo del santuario celestial el 22 de
octubre de 1844, crey a fines de la dcada de 1840 y hasta el otoo
del hemisferio norte de 1850, que los judos regresaran a Jerusaln.
Mientras estuvieran all, se peleara la batalla del Armagedn en la
cual estara envuelta Rusia, el rey del norte. 13
Esta opinin del Armagedn y del rey del norte, nunca gan muchos seguidores, y por septiembre de 1850, Edson la haba abandonado y comenz a hacer hincapi en que el Armagedn sera una batalla
sobre la cuestin del sbado. 14

Las opiniones de Jaime White


No se conoce lo que crea exactamente antes del chasco Jaime
White -el joven predicador milerita que ms tarde lleg a ser uno de
los fundadores de la Iglesia Adventista del Sptimo Da-, con respecto al Armagedn y al ltimo poder de Daniel 11. Probablemente
mantuvo el punto de vista milerita aceptado de que ese poder era el
papado, pero esto no es de ninguna manera seguro.
Lo que se conoce con seguridad es que alrededor de mayo de 1846
cambi su punto de vista en cuanto al tiempo del derramamiento de
las plagas, porque en A Word to the Little Flock (de ahora en adelante
como WLF, del 30 de mayo de 1847), la primera publicacin de los
adventistas guardadores del sbado dice en la primera pgina de ese
folleto que " por casi un ao" haba credo que las plagas estaban todas
en el faturo, pero antes de la segunda venida. Esta creencia difera
claramente de las interpretaciones de Miller as como de la opinin
de Litch. Pero ms importante que esto, la interpretacin de White
permanece como la posicin adventista sobre el momento del derramamiento de las plagas hasta hoy.

1 7

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Por qu White, Bates y otros cambiaron sus opiniones? No podemos ser dogmticos pero es casi seguro que las visiones de Elena
Harmon, quien se cas con Jaime White el 30 de agosto de 1846,
tengan algo que ver con eso. Por ejemplo, en WLF, p. 22 Jaime
declara que en el verano de 1845 l y Elena creyeron que se haba
cometido un error de un ao al calcular el fin de los 2300 das, y que
Cristo vendra en octubre de 1845. Sin embargo, en una visin que
haba tenido unas semanas antes, Elena 15 vio que volveran a chasquearse, porque an deban pasar a travs "del tiempo de la angustia
de Jacob". El tiempo de la angustia de Jacob fue un concepto completamente nuevo para la joven pareja y alter su entendimiento de
los eventos del fin.
Arma~edn,

una batalla sobre la cuestin del sbado

Al desarrollarse las interpretaciones profticas de Jaime White, se


lleg a creer que la batalla del Armagedn era el choque decisivo entre las fuerzas del bien y del mal, que culminaba en la segunda venida
y que el sbado del sptimo da sera el gran punto en disputa. Otros

siguieron rpidamente esta posicin, entre ellos lderes tan tempranos


como Jos Bates, John Nevins Andrews, Hiram Edson, Roswell F.
Cottrell, David Arnold, George W. Holt y otros.

El sur~imiento del espiritismo y el Arma~edn


El espiritismo moderno, surgi en Hydesville, en el estado de Nueva York, en marzo de 1848, cuando Margaret y Kate Fox comenzaron
a comunicarse por medio de golpecitos con el supuesto espritu de
John Rosma, un mendigo asesinado. Unos pocos meses ms tarde visitaron a su hermana, Leah Fish, que viva en Rochester, Nueva York,
y exhibieron sus poderes misteriosos en el Corinthian Hall ante una
audiencia que prest una atencin extasiada a su misteriosa forma de

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LAS PRIMERAS OPINIONES ADVENTISTAS SOBRE ESTOS TEMAS

comunicarse con los muertos. De Rochester, el fenmeno se propag


como la plvora y lleg a ser conocido como los "golpes misteriosos
de Rochester".
El 24 de agosto de 1850, se le mostr en visin a Elena de White
que los "golpes misteriosos que haban comenzado exactamente en
Rochester" 16 eran "efectos del poder de Satans". 17 Tambin se le inform que "'los golpes ... se iran extendiendo ms y ms "'.18
Antes de mucho tiempo, los lderes de los adventistas guardadores
del sbado identificaron a los espritus del espiritismo con "espritus
de demonios que hacen seales, y van a los reyes de la tierra en todo
el mundo para reunirlos a la batalla de aquel gran da del Dios Todopoderoso" (Apoc. 16:14). As, en 1851, Jaime White declar que "los
'espritus inmundos' de los que Babilonia iba a llegar a ser la 'guarida', ... se refera a los milagros espiritistas de sus das, tales como
los 'golpes misteriosos "'.19 Con el tiempo identific a esos espritus
como los agentes que renen las naciones para "la batalla del gran da
del Dios Todopoderoso". 2
Unos pocos meses antes, George W. Holt, un colaborador frecuente de la Review, dijo, despus de citar Apocalipsis 16:13, 14:
Esto es indudablemente la obra de la hechicera
practicada por muchos en el tiempo presente, por las
artes engaosas bajo el nombre de biologa, psicologa, mesmerismo y golpes espiritistas, o la pretendida
comunicacin con los muertos. Juan no dice que esta
obra de engao comenz con el derramamiento de la
sexta plaga; pero aqu tiene otra opinin y vio por qu

medios los malvados sern reunidos para la gran batalla.21

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LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Samuel W. Rhodes, un predicador milerita que se uni a los adventistas guardadores del sbado, identific "los golpes misteriosos"
como la obra de "aquellos 'espritus de demonios"' que estaran involucrados "en el ltimo y poderoso confticto". 22 David Arnold declar
que "Satans con sus legiones de ngeles cados, o espritus de Demonios [sic] est trabajando por medio de la psicologa, el mesmerismo,
y la as llamada manifestacin del espritu, para 'engaar a todo el

mundo"'. 23 E. R. Seaman, un colaborador de la revista de la iglesia,


escribi que los adventistas "no se asociaban con los" '"espritus que
dan golpecitos "' pero crea "que eran espritus de demonios haciendo
seales, que estn reuniendo a todo el mundo para el ltimo tremendo
conflicto final". 24
Desde ese tiempo en adelante, los adventistas han credo que la reunin de las naciones en Armagedn ser realizada por los "espritus
de demonios" obrando por medio del espiritismo, sin tener en cuenta
la naturaleza de la batalla o los asuntos implicados.

Referencias
1. Review and Herald, 3 de octubre de 1878. De aqu en adelante abreviada como RH.
2. Declaracin de S. Lawrence Maxwell al autor.
3. A. Graham Maxwell en su casete, "Cristo para el tiempo y la eternidad", (C} & (P), Apocalipsis I, del 6
de mayo de 1989, lado dos, dice: "Pienso de dos santos que acosrumbraban a ... [podramos decir?] que incluso
llegaron a tener contacto fsico sobre la escalinata del Irwin Hall en el Pacific Union College (abreviado, PUC)
sobre el asunto del Annagedn. Casi la vimos [la batalla] comenzar exactamente all sobre la escalinata". Leo R.
Van Dolson, que en aquel tiempo era un esrudiante en el PUC, fue testigo de ese altercado y le dijo al autor de este
libro que fue una batalla de "presiones y empujones".
En 195 1 este autor le pregunt a uno de los "combatientes" si era verdad que entre l y otro profesor se haban
dado "encontro nazos" sobre el asunto del Armagedn. y reconoci, "sf, para vergenza nuestra, es verdad".
4 . Recuerdos del autor.
5. Guillcnno Miller. Evidences From Scriprure and History ofrhe Second Coming ofChrist Abour rhe Year
1843. (Troy: Kemble and Hooper, 1836), pp. 208-210, 218-220).
6. The Westem Midnight Cry, 4 de marzo de 1844, p. 104; 77re Advent Herald and Signs of the Times Reponer, 16 de octubre de 1844, p. 88, es decir, Annagedn es el "lugar [donde] Cristo reunir a sus elegidos en su
segunda venida, y se lo interpret con el significado de "el monte del evangelio, o de otro modo, el monte de los
frutos".
7. Evidences... , pp. 95, 96.
8. lbfd. , t. l, pp. 175, 180-183, 189-192,
9. Prophetic Expositions; ora Connected View of the Tesrimony oftite Prophets Conceming the Kingdom of
God and the Time of lts Establishment (Boston, Mass.: Joshua V. Himes, 1842), t. l, p. 175.

LAS PR IM ERAS OPI NIO NES ADVE NTISTAS SOBRE ESTOS TEMAS
1O. Jos Bates, Second Advent Waymarks and High Heaps, ora Connected View ofthe Fuljilment ofProphecy
by God's Peculiar People (New Bedforcl: Imprenta de Benjamn Lindsey, 1847), p. 20.
11. Jos Bates, A Sea/ of the living God. A Hundred Forry-Four Thousand, ofthe Servants ofGod Being Sea/ed, in 1849 (New Bedford: Imprenta de Benjamn Lindsey, 1849), p. 62. Vase tambin pp. 15, 25, 26, 45, 49, 5 1,
53 (para su concepto del levantamiento de Miguel y el tiempo de angustia); p. 37 (para su concepto del conflicto
venidero entre el sbado y el domingo); p. 47 (para su concepto de las 7 ltimas plagas).
12. M. L. Oark en The Advent Heraid (Boston), t. 5 (4 de mayo de 1850), pp. 11 O, 111.
13. Hirarn &!son, An Exposition ofScripture Prophecy; Showing the Final Return ofthe Jews in 1850 (Canandaigua, Nueva York: Officc of the Ontario Messcnger, 1849), pp. l, 1O, 13, 28-30, 32.
14. RH, Extra, septiembre de 1850, pp. 12, 13.
15. WLF, p. 22: "Es bien conocido que muchos estaban esperando que el Seor viniera en el mes sptimo
[octubre] de 1845. Se crea firmemente que Cristo vendra entonces. Unos pocos das antes de que transcurriera el
tiempo, estaba en Faiihaven y en Darmouth, en Massachusetts, con un mensaje sobre este punto del tiempo. En ese
tiempo, Elena [G. Hannon] estaba con la compaa en Carver, Massachusetts, donde vio en visin que quedaramos chasqueados y que los santos deben pasar a travs del 'tiempo de la angustia de Jacob' que estaba en el futuro.
Su opinin de la angustia de Jacob era completamente nueva para nosotros, as como para ella". Vase tambin,
Jos Bates, A Sea/ of the living God... , p. 24, donde dice: "Haba credo que esta subida [del ngel sellador de
Apocalipsis 7:2] tena que tomarse en sentido literal ... pero Dios en respuesta a la oracin unida nos dio luz clara
sobre eso, por medio de la hermana Elena de Wbite".
16. Elena de White, Spiritual Gifts (Battle Crcek, Mcbigan: James Wbite Publisher, 1880), t. 2, p. 142. De
aqu en adelante abreviado como 2SG ( 1SG basta el 4bSG).
17. Elena de White, Primeros escritos (Mountain View, California: Publicaciones Interamericanas, 1962), p.
59. Abreviado como PE.
18. lbd., pp. 86, 87.
19. The Advem Review and Sabbath Herald, 9 de diciembre de 1951. Abreviado como RHy como Review en
el texto.
20. RH, 24 de junio de 1852.
21. RH, 23 de marzo de 1852. "Biologa" tal como la define el Oxford Dictionary (ed. de 1933), en un tiempo
signific '"magnetismo animal', una fase del mesmerismo". The Century Dictionary and Cyclopedia (edicin de
1901), define "psicologizar" como "hipnotizar o mesmerizar". Parece que Holt estaba englobando las diferentes
formas de hipnotismo bajo la cobertura de fenmenos del espritu.
22. RH, 28 de octubre de 1852
23. RH, 21 de julio de 1853.
24. RH, l de noviembre de 1853.

2 1

1
CAPTULO

TRES
LAS OPINIONES
VARIABLES DE
URAS SMITH
SOBRE ESCATOLOGA
ras Smith se uni al cuerpo de redactores de la Review and
Herald a comienzos de 1853. Durante los siguientes tres o
cuatro aos mantuvo puntos de vista escatolgicos virtual-

mente idnticos a los que sostena Jaime White y los otros lderes
adventistas.' Esto se demuestra claramente por un largo poema que
escribi, que se public en la revista de la iglesia. 2 Sin embargo, a
mediados de 1857, su posicin sobre la escatologa haba comenzado
a cambiar de su interpretacin original, bajo la influencia aparente de
las opiniones populares futuristas de sus das sobre el Armagedn.
Smith comenz ahora a expresar la creencia de que el ufrates
simbolizaba el imperio turco y que el Armagedn era una guerra de
naciones. Al adoptar este punto de vista, confes francamente que "la
opinin que tomamos puede diferir de la de algunos; [y] puede que
no ayude a muchos".3 En ese tiempo Smith no dijo dnde se librara
2 2

LAS OPINIONES VARIABLES DE URIAS SMITH SOBRE ESCATOLOGA

la batalla. Sin embargo, otros que adoptaron esa nueva interpretacin


lo dijeron. As, Otis Nichols, en la Review del 7 de julio de 1859, y R.
Baker, en la Review del 2 de julio de 1861, declararon que la batalla
se librara en el "valle de Josafat", cerca de Jerusaln.
Algunos meses despus del artculo de Baker, Jaime White reaccion vigorosamente contra la posicin de que el Armagedn se librara en Palestina. En la Review del 21 de enero de 1862, declar sin dejar lugar a dudas que "la gran batalla no es entre nacin y nacin, sino
entre la tierra y el cielo", durante la cual las naciones sern destruidas
por la "terrible gloria ardiente" del segundo advenimiento. "En cuanto
al lugar de reunin", escribi, "en este momento solo deseamos decir
que pensamos que hay buenas razones para situarla donde Cristo hace
su descenso en su segunda venida". Debido a que esta es la nica vez
que Jaime White declar su posicin sobre el Armagedn con grandes
detalles, reproducimos aqu algunas porciones que son significativas.
En vista de la guerra civil de los Estados Unidos,
y la actitud belicosa de otras naciones, algunas veces
se hace la pregunta, no est comenzando la batalla
del gran da del Dios Todopoderoso? Deseamos ofrecer unos pocos pensamientos sobre la batalla de aquel
gran da que puedan dirigir a una investigacin ms
cabal y a una comprensin mejor de este tema.

Probablemente hemos entrado no ms que en el


umbral de nuestras propias dificultades nacionales
[se estaba desencadenando la guerra civil de secesin
1861-1865]. El suelo norteamericano an puede ser
empapado con sangre humana. El mal puede salir de
nacin en nacin, y un gran torbellino puede levantarse de los confines de la tierra, hasta que todas las

2 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

naciones lleguen a estar empapadas en los horrores


de la guerra, y sin embargo en todo esto no vemos la
batalla de aquel gran da del Dios Todopoderoso. Los
preparativos especiales para la batalla no comienzan
hasta el momento del derramamiento de la sexta plaga
[se citaApoc. 16:12-14].
Por lo que dice Jaime White, es evidente que muchos adventistas
crean que la guerra civil norteamericana era el comienzo del Armagedn y que l deseaba disipar esa nocin. White contina diciendo:
Ahora se estn manifestando los espritus de demonios en lo que se llama espiritismo, que est llenando el mundo con escepticismo con relacin a las
Sagradas Escrituras; pero el tiempo para que "vayan"
a reunir los reyes de la tierra y de todo el mundo para
la batalla de aquel gran da, todava est en el futuro.
En cuanto al lugar de reunin, en este momento solo
deseamos decir que pensamos que hay buenas razones para situarlo donde Cristo hace su descenso en su
segunda venida.
"Entonces vi el cielo abierto; y he aqu un caballo
blanco, y el que lo montaba se llamaba Fiel y Verdadero, y con justicia juzga y pelea. Sus ojos eran como
llama de fuego, y haba en su cabeza muchas diademas;
y tena un nombre escrito que ninguno conoca sino l
mismo. Estaba vestido de una ropa teida de sangre; y
su nombre es: El VERBO de Dios. Y los ejrcitos celestiales, vestidos de lino finsimo, blanco y limpio, le
seguan en caballos blancos" Apoc. 19: 11-14.

24

LAS OPINIONES VARIABLES DE URfAS SMITH SOBRE ESCATOLOG(A

La persona descrita es el Hijo de Dios. Los ejrcitos del cielo que lo siguen son los ngeles. Aqu se
usa un ejrcito de caballera para representar el acceso
majestuoso de Cristo a esta tierra, acompaado por las
huestes del cielo.
Versos 15 y 16. "De su boca sale una espada aguda, para herir con ella a las naciones, y l las regir
con vara de hierro, y pisa el lagar del vino del furor de
la ira del Dios Todopoderoso ... "
Compare esto con el captulo 17:13, 14. "Estos
tienen un mismo propsito y entregarn su poder y
autoridad a la bestia. Pelearn contra el Cordero y el
Cordero los vencer, porque l es Seor de seores y
Rey de reyes; y los que estn con l son llamados y
elegidos y fieles".
Entonces, aqu, se libra la gran batalla y no hay
pruebas de que se dispare un tiro. El poder por el cual
Cristo y su ejrcito vence se representa por una espada aguda que sale de la boda del gran Lder. De este
poder tambin se habla en 2 Tesalonicenses 2:8: "a
quien el Seor matar con el espritu de su boca, y
destruir con el resplandor de su venida". Y de nuevo
en el captulo 1:7, 8, "cuando se manifieste el Seor
Jess desde el cielo con los ngeles de su poder, en
llama de fu.ego, para dar retribucin a los que no conocieron a Dios, ni obedecen al evangelio de nuestro
Seor Jesucristo". Esta ltima cita no dice que se incendiar el mundo cuando Jess se revele de los cielos; pero declara que Jess y los ngeles de su poder
sern revelados en llama de fuego, fuego que, enten-

2 5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

demos representa la terrible gloria ardiente de un Dios


airado que acompaa a los ejrcitos del cielo. Aqu
est el fuego inextinguible.
Los versos 17 y 18 [de Apoc. 19] dicen, "Y vi a un
ngel que estaba en pie en el sol, y clam a gran voz,
diciendo a todas las aves que vuelan en medio del cielo: Venid, congregaos a la gran cena de Dios, para que
comis carnes de reyes y de capitanes, y carnes de
fuertes , carnes de caballos y de sus jinetes, y carnes de
todos, libres, esclavos, pequeos y grandes" ...
Aqu se ve que la gran batalla no es entre nacin
y nacin, sino entre la tierra y el cielo. Satans desea
hacer otro ataque sobre Jesucristo. Congrega los espritus cados que tiene bajo su comando, y van a los
reyes de la tierra, y a todo el mundo, para reunirlos
para la batalla. El Rey de reyes vence y destruye a sus
enermgos.
En opinin de Jaime White, el Arrnagedn no era evidentemente
un conflicto armado entre las naciones en algn lugar de Palestina
que sera interrumpido por la segunda venida de Cristo, sino la destruccin de las fuerzas del mal por Cristo y su ejrcito celestial en la
segunda venida.
El oril!en del libro titulado Daniel y Apocalipsis

En los primeros aos de la dcada de 1860, Dras Smith era un


maestro de escuela sabtica en la iglesia adventista de Battle Creek,
Mchigan, y Jaime White era uno de los miembros. El sbado 17 de
mayo de 1862, comenz la clase con un estudio versculo por versculo del libro del Apocalipsis. Jaime White, que a la sazn era el

2 6

LAS OPINIONES VARIABLES DE URAS SMITH SOBRE ESCATOLOGA

redactor de la revista de la iglesia, inform que "todos... [llegaron] a


casi la misma conclusin sobre casi cada punto". 4
Debido a esta casi total unanimidad de opinin, Jaime White comenz a publicar un comentario versculo por versculo de Apocalipsis, basado en las lecciones de Smith. Sin embargo, por el tiempo
cuando White alcanz los captulos 8 y 9, sus artculos estaban llegando a ser cada vez ms imprecisos. 5 Las cargas del liderazgo de
la iglesia durante la guerra civil norteamericana, el viajar entre las
iglesias, y la direccin de la Review le ocupaban mucho de su tiempo,
hacindole difcil el continuar. Le pidi a Smith que se encargara de
la responsabilidad de continuar con sus comentarios en la revista de
la iglesia. Smith "consinti concluir el libro, comenzando con el captulo 10".6
A la luz de los desarrollos posteriores, sera interesante saber cmo
habra reaccionado Jaime White cuando Smith lleg a Apocalipsis
16: 12-167 si hubiera estado menos preocupado con otros asuntos.
Como redactor de la Review le hubiera permitido a Smith presentar
en la revista de la iglesia una interpretacin que substancialmente era
diferente de la posicin que adoptaba la mayora de los adventistas?
Nunca lo sabremos. Lo que sabemos es que cuando Smith lleg a
Apocalipsis 16, dijo: "l se inclin a la ... opinin" de que el ufrates
simbolizaba "la nacin que ocupa el territorio a travs de la cual...[ese
ro] fluye", en otras palabras, "el imperio otomano o turco", y l crea
que el Armagedn se "luchara" en "Jerusaln". 8 Esta, aparentemente,
fue la primera vez que Smith seal pblicamente el lugar donde se
librara la batalla. El valle de Josafat est entre Jerusaln y el monte
de los Olivos.
Srnith termin su comentario sobre Apocalipsis en la Review el 3
de febrero de 1863. Su tratamiento del libro fue tan popular con los
lectores de la Review que se le inst a que publicara sus artculos en

2 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

la forma de un libro. Su libro, Thoughts on the Book of Revelation,


(abreviado Daniel y Apocalipsis) sali de la prensa por mayo de 1867,
aunque la pgina del ttulo lleva la fecha de 1865. Aparentemente
Smith estaba perfeccionando sus comentarios durante este intervalo.
Cualquiera que sea el caso, muy pronto despus que comenz a circular el libro, fue animado a escribir un comentario sobre el libro de
Daniel y estuvo de acuerdo en encargarse de esa tarea.

Cambio en la interpretacin de Daniel 11 :45


Hay una evidencia innegable que desde la mitad de la dcada de
1850 y hasta casi fines de 1867, la mayora de los adventistas, incluyendo Smith, crea que el papado era el ltimo poder de Daniel 11.
Por ejemplo, en la Review del 13 de mayo de 1862, bajo las iniciales
"U.S.," Smith, citando al Liverpool Mercury que hablaba del "cambio
de la sede del papado a Jerusaln", pregunt con aprobacin si esto no
era "significativo, tomado en conexin con Daniel 11:45.9 Otros editoriales sin firma, con toda seguridad escritos por Smith, que durante
parte de ese tiempo era el "redactor permanente" expresan la misma
opinin (vase la nota 9). Pero por el otoo del hemisferio norte de
1867, comenzamos a detectar un cambio lejos de esta opinin generalmente aceptada por los adventistas.
En la Review del 5 de noviembre de 1867, mientras que trabajaba
en sus comentarios semanales sobre Daniel, Smith sugiri que era
posible otra interpretacin de Daniel 11:45. Su razn para el cambio
parece clara. Estaba interpretando los ltimos versculos de Daniel 11
a la luz de las noticias de los diarios. Escribiendo en esa edicin de la
revista de la iglesia, dijo: "Garibaldi [el patriota y soldado italiano]
est decidido a obtener la posesin de Roma". Si esto suceda, concluy Smith con cautela, "el poder temporal [del papado], el cual, si
se le quita ahora, probablemente nunca ser revivido".

2 8

LAS OPINIONES VARIABLES DE URiAS SMITH SOBRE ESCATOLOG(A

Debe notarse que la sugerencia de que el papado nunca sera restablecido iba directamente contra la opinin adventista aceptada de
Apocalipsis 13, es decir, que la herida mortal del papado de 1798 sera curada y que su poder poltico le sera restaurado. Incidentalmente,
Uras Smith, sostuvo la posicin de que aunque el papado recibi la
herida mortal en 1798, esa herida fue curada con la eleccin de un
nuevo papa en 1800. 10 Pero volvamos a tomar el hilo de lo que estamos tratando.
Para entender la cautela de Smith al decir que el papado probablemente nunca sera restablecido, debemos considerar el contexto
rnstrico en el cual hizo esa declaracin. En ese tiempo, el papado as
como el imperio turco, eran poderes en decadencia. "Todas las partes"
sugiri Smith, "anticiparon el rpido derrumbamiento del papado y
del mahometismo". 11 Sin embargo, quedaba el hecho de que ninguno
de estos poderes haban sido derrocados, de manera que fue cauteloso
y permiti que o el papado o el mahometismo (Turqua) pudieran
cumplir la profeca de Daniel 11 :45.
Hasta marzo de 1871, los comentarios de Smith sobre Daniel haban estado apareciendo cada semana en la Review con una regularidad semejante a la de un reloj. Por entonces estaba tratando con los
ltimos versculos de Daniel 11. En sus explicaciones de estos versculos, continu permitiendo dos interpretaciones posibles: el ltimo
poder de Daniel 11 poda ser el papado o poda ser Turqua. De esa
manera, al hacer sus comentarios finales de este captulo, dijo, "el
tiempo determinar el asunto". 12
Entonces Smith suspendi sus comentarios por 6 semanas, o hasta
la edicin de la revista de la iglesia del 16 de mayo de 1871. Su razn
por hacerlo as parece obvia: estaba buscando indicios que lo guiaran
en su interpretacin de Daniel 11:45-12:1.
Estos versculos hablan de un poder que "plantar las tiendas de

2 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

su palacio entre los mares y el monte glorioso y santo; mas llegar a


su fin, y no tendr quien le ayude". El verso siguiente dice: "En aquel
tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est de parte de los
hijos de tu pueblo; y ser tiempo de angustia, cual nunca fue desde
que hubo gente hasta entonces".
Qu estaba sucediendo en Europa durante aquellas seis semanas de
silencio? Francia, que por muchos aos haba sido el principal sostn
del papado, haba perdido la guerra franco-prusiana. Aparentemente, el
indicio que Smith estaba buscando era la firma de la paz en Frankfurt.
Ese tratado, firmado el 10 de mayo de 1871, termin la guerra entre
Francia y Prusia. Cuando Smith conoci los trminos humillantes del
tratado, concluy evidentemente que desde que el principal defensor
del papado no poda ayudar ya ms al pontfice, el papado no tena
futuro en el cumplimiento de los ltimos versculos de Daniel 11.
As que cuando Smith resumi sus comentarios sobre Daniel 12,
dijo, "cuando Turqua expulsada de Europa haga precipitadamente a
Jerusaln su sede temporaria del gobierno ... entonces, de acuerdo a ...
[Dan. 12:1] buscaremos el levantamiento de Miguel". 13 La suerte estaba echada. Desde este tiempo en adelante, Turqua fue el ltimo poder
de Daniel 11 en los artculos y editoriales de Smith. El papado estaba
fuera del cuadro. Por eso, no es sorprendente que en su edicin de
1873 del libro Thoughts on Daniel... , Smith declarara con confianza:
El ltimo vestigio del poder temporal muri [con
la captura de Roma por Garibaldi, en septiembre de
1870], nunca ms, afirm Vctor Manuel [II de Italia, el rey], ser restaurado; y el papa ha sido virtualmente un prisionero en su propio palacio desde aquel
momento ... El ltimo vestigio del poder temporal fue
arrebatado de su alcance. 14

3o

LAS OPINIONES VARIABLES DE URAS SMITH SOBRE ESCATOLOGA

En vista de este giro de eventos, Smith declara en la Review del


25 de febrero de 1873, "El largamente acariciado deseo de Rusia de
obtener la posesin de Constantinopla y de la Turqua europea ... arroja mucha luz sobre Daniel 11:45". Pero ms tarde diremos algo ms
acerca de esto.
Por 1882, cuando sus comentarios sobre Daniel y Apocalipsis se
combinaron en un libro como Thoughts on Daniel and the Revelation y se vendi al pblico como un libro de suscripcin, Smith haba
llegado a ser un convencido (uno podra casi decir arrogante), en su
identificacin de Turqua como el ltimo poder de Daniel 11. Por eso,
en la edicin de 1881 de su libro Thoughts on Daniel..., elimina la
posibilidad de que el ltimo poder de Daniel 11 pudiera ser el papado con estas palabras: "El intento que algunos hacen de introducir al
papado aqu es tan completamente errado que su consideracin no
necesita detenernos" .15
A la luz del resurgimiento del poder papal desde aquel tiempo,
ahora sabemos que fue Smith quien estaba "completamente errado".
En el captulo siguiente volveremos atrs unos pocos aos y tomaremos el hilo de un altercado que se levant entre Smith y Jaime White
sobre la identificacin de Turqua como el ltimo poder de Daniel 11
y la gran luz que Smith pareci ver en los eventos que se desarrollaban en el Oriente Medio.
Referencias
l. RH, 20 de junio de 1854. y 4 de diciembre de 1855.
2. RH, 17 de marzo al 12 de mayo de 1853.
3. RH, 18 de junio de 1857.
4. RH. 3 de junio de 1862.
5. RH, 16 de septiembre de 1862.
6. RH, 21 de octubre de 1862.
7. RH, 2 de diciembre de 1862
8. lbd.
9. Para oiros ejemplos de la identificacin que el redactor asistente hace del papado como el rey del norte, ver
RH, 18 de abril de 1864, en el que dice: "Esperamos que este hombre de pecado [el papa] pronto plante las tiendas
de su palacio entre los mares y el monte glorioso, Jerusaln, y que venga a su fin y que nadie le ayude"; lbfd., del
6 de enero de 1866 y del 20 de febrero de 1866, dice: "Parece que el papa est preparando su mente para venir a

3 1

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN


su fin sin que nadie le ayude"; /b(d., del 11 de septiembre de 1867.

LO. Daniel and Revelation: The Response o/ History to rhe Voice o/ Prophecy. A Verse by Verse Srudy o/These
Importam Books of rhe Bible (Mountain View, California: Pacific Press Publishing Association, 1897), p. 564. "La
herida mortal fue curada cuando el papado fue restablecido... por la eleccin de un nuevo papa, el 14 de marzo de
1800".
11. RH, 5 de noviembre de 1867.
12. RH, 28 de marzo de 1871.
13. RH, 5 de noviembre de 1871 , la cursiva es suya.
14. Uras Smith, Thoughts 011 Daniel and Revelation (Battle Creek. Mchigan: Revicw and Herald Steam
Press, 1873), pp. 146, 147.
15. /b(d., p. 283 (edicin de 1882).

3 2

CAPTULO

CUATRO
DESACUERDO SOBRE
EL LTIMO PODER
DE DANIEL 11
abiendo pasado por el gran chasco de 1844, Jaime White era
mucho ms cauteloso al hacer predicciones concernientes
a los eventos futuros de lo que era Smith. Por eso, Jaime
White ofreci unas palabras de advertencia casi seguramente dirigidas a Smith quien haba escrito en la Review del 28 de marzo de 1871:
"Ahora todos los ojos se vuelven con inters a Turqua" y que vio el
deseo de Rusia de obtener la posesin de la Turqua europea y de los
Dardanelos como arrojando "mucha luz sobre Daniel 11:45". 1
Aqu estn las famosas palabras de advertencia de Jaime White:
Estn los que piensan ms de la verdad futura que
de la verdad presente. No ven sino poca luz en la senda en la que caminan, pero piensan que ven gran luz
adelante de ellos.
3 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Las posiciones tomadas sobre la cuestin de oriente se basan sobre profecas que an no [tuvieron] su
cumplimiento. Aqu debemos ir con tiento, y tomar
las posiciones con todo cuidado, no sea que nos encontremos removiendo los hitos completamente establecidos en el movimiento adventista. Puede decirse
que hay un acuerdo general sobre este tema, y que
todos los ojos estn vueltos hacia la guerra que ahora est en desarrollo entre Turqua y Rusia, como el
cumplimiento de esa porcin de la profeca que dar
gran confirmacin de fe en el fuerte clamor que est
cercano y la terminacin de nuestro mensaje. Pero
cul ser el resultado de este dogmatismo en la profeca no cumplida, si las cosas no salen como tan confiadamente se las espera, es una cuestin angustiosa.2
Estas palabras de amonestacin en cuanto a la profeca no cumplida
fueron entonces un consejo excelente. Son un consejo excelente hoy da.
Smith reimprimi el editorial de White (Signs) doce das ms tarde en la edicin de la Review del 27 de noviembre de 1877. Varias
semanas despus de eso, Smith public su reaccin a las palabras
de advertencia de White. Declar enrgicamente que "siempre haba
sido cuidadoso en guardarse contra la idea de que esta guerra actual
[la guerra entre Rusia y Turqua de 1876-78] debera continuar ininterrumpidamente hasta que el gobierno turco estuviera completamente
arruinado".3 Sin embargo, en sus editoriales, Smith continu prediciendo que Turqua se derrumbara dentro de poco y expres la opinin de que la segunda venida estaba exactamente a la vuelta de la
esquina.4 Fueron estos comentarios los que llevaron a Jaime White a
una confrontacin con Smith dos das despus de que apareci un edi-

] 4

DESACUERDO SOBRE EL LTIMO PODER DE DANIEL 11

torial de Smith sobre la cuestin de oriente en la edicin de la Review


del 26 de septiembre de 1878.
Milton C. Wilcox y William C. White, quienes asistieron al congreso anual y fueron testigos de la confrontacin, dejaron registros de
lo que observaron. Smith declar durante el congreso anual, que la
guerra ruso-turca de 1876-1878 (entonces en desarrollo) vera el derrumbe del imperio otomano y el fin del tiempo de gracia. Esto sera
seguido muy pronto por la segunda venida.5
Segn Wilcox, White sigui la presentacin de Smith con una refutacin de 70 minutos. La refutacin de White fue publicada en la Review del 3 de octubre de 1878. Aqu est lo esencial del argumento:
Si los pies y los diez dedos de la estatua metlica
[de Daniel 2] son romanos, si la bestia con los diez
cuernos que se entreg a las llamas del gran da es
la bestia romana, si el cuerno pequeo que se levant contra el Prncipe de los prncipes es Roma, y si
el mismo campo y distancia estn cubiertos por estas
cuatro cadenas profticas, entonces el ltimo poder
del captulo 11 [de Daniel] que va "a llegar a su fin y
no tendr quien le ayude", es Roma. Pero si es Turqua, como algunos ensean, entonces los dedos de la
imagen del captulo 2 son Turqua, la bestia con los
diez cuernos del captulo sptimo representa a Turqua, y fue Turqua la que se levant contra el Prncipe de los prncipes en el captulo octavo de Daniel.
La refutacin de White iba "a continuar". Nunca continu. Por
qu? W. C. White nos dice por qu. Dice que a su madre, Elena de
White, se le mostr en visin que su esposo haba errado al confron-

35

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

tar pblicamente a Smith. La unidad de la iglesia era ms importante que una interpretacin privada sobre una profeca controversia!.
Como creyente en la inspiracin divina de su esposa, Jaime acept la
reprensin sin murmurar y dej el tema sin siquiera ofrecer una razn
o explicacin. 6
Muchos aos despus de la muerte de su esposo, Elena de Whlte
escribi:
Mi esposo tuvo algunas ideas que en ciertos puntos
diferan de las de sus hermanos. Me fue mostrado que
por correctos que fueran sus puntos de vista, Dios no
le peda que los expusiera ante sus hermanos, y creara
diferencias de ideas. Aunque l tena dominio sobre
sus puntos de vista, una vez que fueran publicados,
las mentes los captaran a su manera y, quienes pensaran en forma diferente, pondran en esas diferencias
toda la carga de su mensaje, produciendo contienda y
confusin.7
Arthur L. White, el nieto de Elena de Whlte, declara que uno de los
puntos de desacuerdo entre Jaime Whlte y sus hermanos era su interpretacin del ltimo poder de Daniel 11. En la biografa de su abuela,
Arturo dice esto de Jaime White:
... y Uras Smith sostuvo puntos de vista conflictivos
sobre la profeca del "rey del norte" descrito en Daniel
11...[y que Jaime] sinti que el enfoque de Smith, indicando que el mundo estaba al borde del Arrnagedn,
amenazara el fuerte apoyo financiero necesitado para
la rpida expansin de la obra de la iglesia.

3 6

DESACUERDO SOBRE EL LTIMO PODER DE DANIEL 11

El mensaje de Elena de White a su esposo fue una


reprensin por tomar una trayectoria que llevara al
pueblo a observar diferencias de opinin entre los lderes y a disminuir su confianza en ellos. 8

iAprob Elena de White las opiniones de Smithl


Debido a que Elena de White reprendi a su esposo por hacer frente pblicamente a Smith, algunos han concluido que estuvo de acuerdo con la interpretacin de Smith y que rechaz la de su esposo. Pero
esta no es necesariamente la conclusin que hay que sacar. Elena de
White siempre estuvo poco dispuesta a tomar partido sobre asuntos
incidentales, y especialmente cuando estaba involucrado su esposo.
En cuanto le tocaba a ella, la unidad de la iglesia era ms importante
que la identificacin del rey del norte. Eso fue verdad entonces, y
tambin es verdad hoy.

Referencias
l. RH, 25 de febrero de 1873.
2. RH, 15 de noviembre de 1877.
3. RH, 24 de junio de 1878.
4. Vase tambin RH, 7 de febrero de 1878; 9 de mayo de 1878; 6 de j ulio de 1878: "Quin puede fallar
en ver que hemos alcanzado los movimientos preliminares de la gran batalla del Armagedn?" lbd., 11 de julio
de 1878 y 18 de julio de 1878, "La atencin del mundo est comenzando a enfocarse en Jerusaln, y...todos los
eventos tienden a hacerla el punto cencral en la batalla venidera del gran da del Seor"; e lbfd., 26 de septiembre
de 1878.
5. Documento del archivo (abreviado DF) 39, Ellen G. White Estate, 1250 1 Old Columbia Pike, Silver
Springs, Maryland 20904.
6. DF 39. Explicacin de lo que sucedi por W. C. White.
7. Carra 37, de 1887. Citada en Wbite, El otro poder, tr. Rolando A. ltn (Florida, Buenos Aires: ACES,
1996), p. 77.
8. Anhur L. Wbite, E/len G. White: The Lonely Years (Hagerstown, Maryland: Review and Herald Publishing
Association, 1984), L 3, pp. 96, 97.

37

CAPTULO

CINCO
LAS OPINIONES DE
SMITH LLEGAN
A PREDOMINAR

aime White falleci en 1881 y no se levant ningn lder de su

estatura para defender su interpretacin de Daniel 11. Su criterio


de que el papado era el ltimo poder de Daniel 11, fue virtual-

mente abandonado, y la opinin de Smith lleg a ser la de la denominacin por ms de 70 aos. Pero hubo otro factor que increment
la influencia de Smith. En 1882, George King, el primer colportor
adventista del sptimo da, le recomend a Smith que combinara la
revisin de sus comentarios sobre Daniel y Apocalipsis en un solo
tomo para vender al pblico. Ya popular entre los adventistas, estos
libros llegaron a ser la interpretacin estndar o clsica de Daniel y
Apocalipsis por los siguientes 70 aos y ms.

lJn cuadro compuesto de los puntos de vista de Smith


En ningn lugar presenta Smith una nica exposicin completa de
3 8

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

todos los detalles de su opinin sobre el Armagedn y el rey del norte. Sin embargo, tomando en consideracin una excepcin o dos, sus
artculos y editoriales variaron poco de la posicin que haba tomado
por 1871.
Al bosquejar el siguiente cuadro compuesto de la posicin de Smith,
debe recordarse que mientras que los principios que fundamentan su
postura, permanecen ms o menos constantes a travs de los aos,
solo hubo evolucin en asunto de detalles.
Smith interpret el ufrates 1 as como el "rey del norte" de Daniel
11 :40-45 2 como el "poder turco", "el imperio otomano", "Turqua"
o de manera peyorativa, "los turcos". Afirm que, antes de que "se
termine la obra de Cristo en el santuario y tome su trono para reinar"3
"el poder turco ser obligado ... a trasladar la sede de su gobierno de
Constantinopla [ahora Estambul] a Jerusaln. 4 Este acto "hara a la
'tierra santa' ... la gran manzana de la discordia entre los cuerpos religiosos latinos, griegos y mahometanos".5 Despus de trasladarse a
Jerusaln, Turqua llegara "rpidamente a su fin como nacin". 6 En
esta destruccin nacional, las naciones "se mantendran separadas". 7
Debe notarse que Smith nunca igual esa guerra con el Armagedn.
"Muy poco tiempo despus de que... los turcos se trasladen a Jerusaln'', dijo Smith, "Cristo termina ... su obra como sacerdote". 8 En
otras palabras, se termina el tiempo de gracia y "comienzan a caer las
plagas".9 Bajo la sexta plaga "todo lo ... [de Turqua] que acta como
un obstculo a" 1 las "nacionalidades, poderes, y reinos que estn al
este de Palestina.. Y queda completamente consumido" .12
Ahora quedara "preparado el camino de los reyes del Oriente" 13
y subiran a occidente. 14 "Los espritus de demonios [que proceden
del] paganismo, el papado, y de un protestantismo apstata y muerto,
[iran] para reunir las naciones para la ltima contienda". 15 Esa guerra, afirm Smith, "comprometera a todas las naciones".16

l 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

De modo interesante, la razn aparente para esta reunin de las


naciones en Palestina, sera la "posesin ... de los santos sepulcros",
sobre los cuales, "las naciones han fijado sus ojos codiciosos y celosos".17 Pero la razn verdadera sera que las naciones "embaucadas"
por los "espritus de demonios" podran "trabarse en combate contra el Seor de los ejrcitos". 18 El punto focal para esta batalla, sera
"el valle de Meguido". 19 Sin embargo, algunas veces, dijo Smith,
"el valle de Josafat, cerca de Jerusaln"20 sera el centro de la tormenta.
Se ha afirmado que Srnith nunca interpret el Armagedn como
siendo una batalla del Oriente contra el Occidente. Esto es incorrecto.
Aunque no siempre present este aspecto del Armagedn, el hecho
de que su interpretacin represent a las naciones de oriente movindose hacia el oeste para unirse a las as llamadas naciones cristianas
y encontrndose en Meguido, ciertamente toma en cuenta una guerra
entre Oriente y Occidente. Sin embargo, algunas veces, Smith describi el Armagedn como una batalla en la cual las hordas del Oriente
atacaban a Occidente. Por ejemplo, escribi en la Review del 9 de
mayo de 1878:
Mientras que permanezca el imperio turco, su independencia est garantizada por todos los poderes de
Europa, siempre que permanezca una barrera eficaz
contra la irrupcin de las hordas modernas del interior
del Asia en Asia occidental y en Europa del este. Pero
cuando Turqua caiga, su camino quedar preparado,
la barrera removida; y por qu no podemos esperar
que oleadas de hordas inunden y fluyan hacia el occidente, como a veces pas en la Edad Media?21

40

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

Ampliando sobre la ocasional descripcin del Armagedn hecha


por Uras Smith corno una batalla de Oriente contra Occidente, T. R.
Williarnson, alguna vez colaborador de la revista de la iglesia, escribi en la Review del 10 de septiembre de 1895 lo siguiente:
Yo creo que la marcha de los reyes del oriente va a
comenzar muy pronto. India se unir con mucho gusto
al movimiento hacia occidente... El nico gran obstculo de la marcha de las multitudes del oriente es el
cinturn del territorio que est lleno de musulmanes
que se interpone entre las naciones de Asia oriental y
los pases de Europa, Turqua, Persia, Afganistn, y
los otros pases cercanos a, o limitando con el ro ufrates. Estos permanecern o caern juntos. Mientras
que continen en el poder, especialmente Turqua, que
en influencia lidera a los otros , diferencindose .como
lo hacen en religin de los asiticos orientales tanto
como se diferencian de los europeos, forman un cinturn que entorpece, o una zona de fuerza que mantiene
aparte a Europa y Asia ...
Derrotar a los ejrcitos y ocupar la tierra de Turqua, significa la divisin y el dominio des reino por
las naciones europeas, la absorcin, o el secamiento
de sus posesiones por estas naciones. Ese acontecimiento no puede estar muy distante, y esa absorcin
o secamiento de Turqua preparar el camino para el
empuje hacia occidente de la nube de guerra de miradas de asiticos bajo sus gobernantes, que en Apocalipsis se los describe como "los reyes del oriente".

4 1

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Aunque Uras Smith y Williamson y tal vez algunos otros previeron un Armagedn de Oriente contra Occidente, como veremos, esta
postura no recibi ninguna distincin en el pensamiento adventista
hasta cerca del fin de la guerra ruso-japonesa de 1904-1905.

El intervalo de Jones
En 1897, Alonzo T. Jones que haba regresado recientemente de
una gira por Tierra Santa, fue elegido como el redactor jefe de la revista de la iglesia y Uras Smith trabajaba como su asociado. A la
postura de Srnith de Turqua-rey-del-norteffurqua-ufrates, Jones
pronto aadi un giro nuevo y diferente. Las naciones principales de
Europa, el Occidente, que estaba tratando de dividir a China, ms los
Estados Unidos, que haban obtenido la posesin de las islas Filipinas en 1898, eran, segn Jones, los reyes del oriente mencionados en
Apocalipsis 16: 12. Observe cmo razon Jones:
Rusia controla todo el norte de la China hasta Pekn
[Beijing], todo al norte del paralelo 40. Despus, hacia
el sur, viene Alemania; cerca del sur viene Gran Bretaa; luego Italia; luego Francia. Y ahora con Gran Bretaa y Alemania, as como por su nueva posesin de las
Filipinas, llegan tambin los Estados Unidos como uno
de los "reyes del oriente". As que los reyes del oriente
AHORA son los mismos que siempre han sido los reyes
de occidente; s, los poderes del extremo occidental han
llegado a ser los poderes del extremo oriente... El poder
en el pas del ufrates [Turqua] deja de existir [bajo
la sexta plaga] "para preparar el camino a los reyes
del oriente". Y cuando vienen, cuntos vienen? "Los
reyes de la tierra y de todo el mundo". Ah, los reyes

4 2

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

del oriente son los reyes del Occidente; y los reyes del
Occidente son los reyes del Oriente! Y los mismsimos
reyes son los reyes de todo el mundo.22
Esta curiosa pizca de lgica nunca consigui mucha popularidad
entre los adventistas y esta opinin fue abandonada tan pronto como
Smith entr en reemplazo de Janes como el redactor jefe de la revista
de la iglesia en 1901. Durante los siguientes dos aos hasta su muerte, Smith continu declarando de vez en cuando en sus editoriales
sus opiniones del Armagedn y del rey del norte.23 Aunque muri en
1903, sus opiniones siguieron vivas por ms de 50 aos.

La ampliacin de la postura de Smith por Roderick s. Owen


Casi al fin de 1902, Roderick S. Owen, uno de los editores de
la revista Signs propuso una postura nica de la batalla del Arrnagedn. Debido a que su interpretacin trat de unir una variedad
de opiniones bajo la cobertura de las opiniones escatolgicas de
U ras Smith, merece que se la cite detalladamente porque va mucho
ms all de lo que Smith pens. Despus de citar a Zacaras 14:1-3,
Owen escribi:
Por esos versculos sabemos que todas las naciones
van a reunirse en batalla contra Jerusaln, y la ciudad
ser tomada, despus de lo cual el Seor saldr contra
las naciones. Esto divide la batalla en dos partes en las
que estn involucrados tres poderes. (1) Algn poder
que est en posesin de la ciudad, y que sufre una derrota; (2) las naciones que atacan la ciudad y que son
victoriosas, repartindose el botn en la ciudad; (3) el
Seor que va contra las naciones victoriosas ...

43

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Fundamentando su posicin en Zacaras 14, Owen dividi la batalla en dos partes en las que estaban envueltos tres poderes.
En Apocalipsis 16: 14-16, los espritus de demonios, bajo la sexta plaga, van a los reyes de la tierra en
todo el mundo para reunirlos para la batalla de aquel
gran da del Dios Todopoderoso. Y los reuni en un
lugar que se llama Armagedn ... Tanto Joel como Zacaras sitan la batalla en Jerusaln ...
El secamiento de las aguas como smbolo indicara
el derrumbamiento del poder... [el turco] y la destruccin de su pueblo ...
En cuanto a Apocalipsis 16, la reunin de las naciones en Jerusaln
ocurre bajo la sexta plaga, y el secamiento del ufrates representa la
separacin del poder y el pueblo turcos.
El profeta Daniel (cap. 11:44, 45) al describir la
carrera de este poder bajo el ttulo de rey del norte,
dice: "Pero noticias del oriente y del norte lo atemorizarn, y saldr con gran ira para destruir y matar a
muchos. Y plantar las tiendas de su palacio entre los
mares y el monte glorioso y santo; ms llegar a su
fin, y no tendr quien le ayude".
Este texto, entonces, ensea que Turqua trasladar
su capital a Jerusaln, y... llegar a su fin y no tendr
quien le ayude ...
Owen interpret el ltimo poder de Daniel 11 como Turqua que
trasladara su capital a Jerusaln, donde llegara a su fin.

44

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

El mundo cristiano contempla al poder mahometano [turco] como el anticristo, y esto es verdad hasta
el punto en que se opone al cristianismo. Pero, es
ese poder el anticristo que va a aparecer en el mundo
precisamente antes de que venga Cristo?...
La manifestacin del misterio de iniquidad podra
solamente ser completa con la aparicin personal de
Satans entre los hombres ...
Cuando Satans haya llevado a las naciones a creer
que l es el Cristo, surgir la pregunta, dnde est el
anticristo? Entonces Satans les sealar al poder mahometano, y sostendr que constituye el anticristo. Y
he aqu, est en posesin de Jerusaln, la ciudad santa... Bajo el engao de que Satans es Cristo, y de que
Jerusaln le pertenece con justicia a l, las naciones ...
se unirn para enviar sus ejrcitos contra los turcos, y
llegar a su fin y no tendr quien le ayude. As se secarn las aguas del gran ro ufrates; as ser preparado
el camino para los reyes del oriente, para que puedan
tener una parte en la fase final y ms importante de
esta batalla del Armagedn. Y ser cumplido Zacaras
14:1, 2.
Para resumir, segn Owen, aunque los cristianos pueden considerar al Islam dirigido por Turqua como el anticristo, el anticristo
real es Satans. Cuando Satans aparezca como Cristo, la pregunta
ser: Dnde est el anticristo? y Satans les sealar a las naciones
cristianas a la Turqua islmica como el anticristo y las instar para
que enven sus ejrcitos para reconquistar Jerusaln, su justa posesin. En la guerra resultante Turqua llega a su fin sin que nadie la

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

ayude y de esa manera se secan las aguas del ufrates. Eso prepara
el camino para que los reyes del oriente desempeen su parte en la
batalla del Annagedn.
Jerusaln estar entonces en las manos de las naciones, pero Dios ha dicho ... que todos los que se la
cargaren sern despedazados, bien que todas las naciones de la tierra se juntarn contra ella. Zacaras
12:2, 3 ...
Cuando las naciones hayan tomado la ciudad, la
cuestin de cul de ellas la poseer y cul estar a
su cabeza, an est pendiente ... No teniendo enemigo
comn, se vuelven unas contra otras, y los ejrcitos
son despedazados ...
Otras escrituras describen esta batalla, y muestran
que los resultados no quedan confinados a Jerusaln ...
Aunque la destruccin comienza en Jerusaln, se lleva a los fines de la tierra. El mal que sale de nacin
en nacin son los espritus de demonios de los que se
habla en Apocalipsis 16: 14.
Despus de que sea capturada Jerusaln, las naciones disputarn
sobre su posesin y se volvern unas contra otras, y sus ejrcitos quedan despedazados. Pero la batalla no quedar confinada a Jerusaln.
Abarcar toda la tierra.
Al final de la batalla, dos de los bandos que participan
en ella, sern cortados, es a saber, Turqua y las naciones.
La tercera parte o porcin del pueblo de Dios quedar y
ser refinada, cumpliendo as Zacaras 13:8, 9.24

46

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

Esta ampliacin escatolgica de la posicin de Dras Smith nunca


obtuvo muchos partidarios. De hecho Owen fue censurado por sus
esfuerzos por Milton C. Wilcox, el redactor jefe de la revista Signs
y uno de los pocos que resistieron en favor de la posicin de que el
papado era el rey del norte. En su crtica del artculo de Owen que
apareci en el mismo nmero de Signs Wilcox observ:
La teora que aqu se presenta que hace del poder
turco "el rey del norte" es la posicin sostenida en forma general por los expositores profticos, pero para
el parecer del redactor de esta revista, est abierto a
una seria cuestin... Al escritor de estos artculos, se
le hicieron las sugerencias anteriores, y se le sugiri
adems que omitiera del artculo la referencia al "rey
del norte", el poder turco; pero el escritor pens que el
asunto en cuestin era esencial al argumento. Levantamos este interrogante y lo dejamos con el lector, si
no es que la profeca no encaja verdaderamente con el
papado como el rey del norte, la posesin de Jerusaln, contra la cual se unen los reyes de la tierra.

La idea de una

~uerra

del Oriente contra el Occidente

Como se seal antes, aunque el punto de vista de Dras Smith del


Armagedn toma en consideracin una batalla del Oriente contra el
Occidente, y ocasionalmente Smith y otros describieron al Armagedn como una batalla del Oriente contra el Occidente, esta postura
no gan muchos partidarios hasta despus de la guerra ruso-japonesa
de 1904-1905. Lo que sucedi es que hacia el fin de ese conflicto,
se enfatiz la opinin del Armagedn como una guerra del Oriente
versus el Occidente. Tampoco es verdad, como algunos han afirmado,

4 7

LOS ADVENTISTAS Y El ARMACiEDN

que W. A. Spicer introdujo en el pensamiento adventista la opinin de


que el Armagedn era una lucha del Oriente contra el Occidente. Sin
embargo, es verdad, que despus de la Primera Guerra Mundial, l fue
uno de los principales defensores de esta idea.

GeorQe l. Butler, el primero en destacar al ArmaQedn


como una Querra entre Oriente y Occidente
George l. Butler, ex presidente de la Asociacin General, parece
haber sido el primero en resucitar y hacer hincapi en la idea de que el
Armagedn sera una guerra del Oriente, dirigido por Japn, contra la
"civilizacin cristiana" de Occidente. Escribiendo en 1905 cerca del
fin de la guerra ruso-japonesa, sugiri:
No es imposible que bajo el liderazgo de ... [los japoneses] que ahora frenan el avance, si derrotan a los
poderosos ejrcitos de Rusia, podra inaugurarse un
movimiento grande y poderoso que mostrara en "los
reyes del oriente" mucha vida maravillosa. Ese trmino describe a Japn y China mejor que cualquier otro
que pueda usarse.
Entretanto, merece la pena estudiar "el peligro
amarillo", y continuar observndolo. No podra estar
ahora avanzando la preparacin de fuerzas que van a
participar en la gran batalla final de Armagedn? Los
millones y millones de musulmanes se mezclarn en
la refriega. Los millones de soldados de la "civilizacin cristiana" desempearn una parte importante.
La matanza exceder cualquier cosa que este mundo
haya visto alguna vez. Ser la ltima gran contienda
antes de que aparezca Cristo". 25

48

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

La expresin "el peligro amarillo" fue un trmino acuado por el


kiser Guillermo II en 1895 para alarmar a Europa, haciendo surgir el
espectro de las hordas del Oriente atacando el Occidente.
Desde 1905 hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, el
punto de vista de Butler gan algunos partidarios, pero mientras la
Primera Guerra Mundial estall en el horizonte de la historia, eso no
encajaba, las naciones no se dividieron entre Oriente y Occidente,
sino ms bien entre los poderes aliados y los poderes centrales. Los
aliados, que consistan en gran medida, pero no completamente, de
naciones occidentales, incluan a China y Japn, naciones orientales.
De igual manera, los poderes centrales, el Imperio Alemn y el austro-hngaro eran naciones occidentales y sin embargo incluan como
su aliado a Turqua, en gran medida una nacin oriental. Como resultado, esta postura qued eclipsada hasta despus de la guerra cuando
experiment un renacimiento.

La ~uerra turco-italiana
de 1911-1912
Durante dcadas, el decadente Imperio Otomano haba estado
perdiendo provincia tras provincia en el norte de frica. En 1911,
Francia y Alemania estuvieron a punto de declararse la guerra por
la ocupacin de Marruecos por parte de Francia. Muy poco despus,
Italia exigi que Turqua cediera la Cirenaica y envi un ultimtum
a Estambul. El resultado fue la guerra turco-italiana de 1911-1912.
Los adventistas vieron la participacin de Turqua en estas disputas,
y especialmente la contraccin de su Imperio, como una seal apocalptica de que el fin del Imperio Otomano estaba cerca, seguira el
Armagedn, despus de lo cual volvera Cristo.
Comenzando en enero de 1912, Percy T. Magan, un mdico y administrador adventista prominente, comenz a publicar una serie de

49

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

artculos sobre la cuestin oriental en la edicin mensual de la revista


Watchman. En esos artculos, recalcaba el deseo de Rusia para poseer

un puerto martimo de agua templada, sus propsitos sobre el Bsforo y los Dardanelos, y el grito de reunin de sus pueblos: Rasplata!
(restituir!) Esos artculos aparecieron cada mes durante aquel ao.
En su ltimo artculo dijo:
Los eventos del otoo [en el hemisferio norte] de
1908 marcaron la vuelta de la corriente y el amanecer
de un da nuevo y ms tenebroso, un da en el cual los
poderes planean destrozar lo que una vez buscaban
preservar [Turqua]; un da que seguramente terminar, no solo en el desmembramiento del imperio otomano, y en la expulsin de los turcos de Europa, sino
tambin en la largamente esperada "ltima guerra", la
"catstrofe final" en la cual todas aquellas naciones ...
perecern en la ruina y la destruccin, cuando los ARMAMENTOS TERMINEN EN ARMAGEDN. 26
La serie fue bastante sensacionalista.
Comenzando con la edicin de la Review del 14 de noviembre de
1912, Arthur G. Daniells, presidente de la Asociacin General, comenz una serie de artculos bosquejando la postura adventista aceptada sobre la escatologa: Turqua volvera a perder todas sus posesiones en frica y Europa, despus de lo cual establecera su capital en
Jerusaln donde llegara a su fin y no tendra quien le ayude; despus,
elArmagedn!
El fin de la guerra turco-italiana tarde en 1912 trajo un respiro en
las tensiones internacionales, pero no por mucho tiempo.

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

La Primera Guerra Mundial no fue el Arma~edn


A comienzos de julio de 1914, "el barril de plvora de los Balcanes" como se llam esa regin del mundo, explot despus del
asesinato del archiduque Ferdinando en Sarajevo, capital de Bosnia-Herzegovina. El asesinato del archiduque fue una ruptura seria
de la paz. Durante un mes de enloquecida actividad diplomtica,
se hicieron denodados esfuerzos para impedir la guerra y por un
tiempo pareca que haban tenido xito. Pero cuando Austria le declar la guerra a Serbia, la suerte estaba echada. Por el 4 de agosto
de 1914, los principales combatientes haban declarado la guerra.
Despus de eso, ya no hubo vuelta atrs.
A pesar del hecho de que algunos cristianos no adventistas y
aun periodistas seculares llamaron a la guerra Arrnagedn, los
adventistas sabiamente no la denominaron as, eso al principio. 27
Hubo muchas razones para eso: los turcos no haban sido expulsados de Europa ni haban colocado su capital en Jerusaln, y de
aqu que no se haba terminado el tiempo de gracia. Despus de la
terminacin del tiempo de gracia, caen las plagas y las plagas no
haban comenzado a caer. Adems, las naciones no se reuniran
para el Arrnagedn hasta la sexta plaga, y ni siquiera haba cado
la primera plaga. Y por ltimo, pero no menos importante, el Armagedn se peleara, no en Europa sino en Palestina, para ser ms
exactos, en Meguido. As que, razonamos, esta guerra no puede
posiblemente ser el Arrnagedn, aun si fuera la guerra ms grande
nunca vista.
Sin embargo, cuando Turqua entr en la guerra al lado de los
poderes centrales en la ltima parte de 1914, comenzaron a cambiar nuestras posiciones. Algunos adventistas comenzaron a predecir que, como un resultado de la guerra, Turqua sera expulsada
de Europa y las piezas del rompecabezas de Daniel 11 y de Apo-

s1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

calipsis 16 de alguna manera caeran en su lugar. Mientras continuaba la guerra, las predicciones adventistas llegaron a ser ms
definidas. Aqu est una muestra de algunas:
Se ha tomado la decisin de que Turqua debe dejar Europa. Ya ha salido el decreto.28
Cada indicacin que tenemos en la historia y en
los registros de la poltica exterior de las naciones del
oriente, establecen el hecho de que Turqua debe dejar
Europa. 29
Los turcos no pueden posiblemente permanecer
en Constantinopla. La palabra de Dios dice que ser
eventualmente forzada a trasladarse, y ese, "eventualmente" no est muy distante. 30
Con imparcialidad para todos estos pronosticadores, debe sealarse que la mayora de ellos hicieron declaraciones compensatorias,
pero no todos. Por ejemplo, un hombre destacado dedar:
El gran golpe decisivo ser expulsarla [a Turqua]
de Constantinopla, la capital de su imperio. La guerra que ahora se extiende, est designada para realizar
esto; y cuando esto sea hecho, quedar solo un acto
principal en el drama: la destruccin final y definitiva
del imperio otomano. 31
En el tiempo cuando se hizo esta prediccin, pareca que haba
razones para esperar que se cumpliera, y pronto.

52

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

La expedicin a los Dardanelos

En 1915, durante los primeros das de la expedicin a los Dardanelos, las escuadras navales de Francia e Inglaterra estuvieron a
punto de forzar el paso a travs de los estrechos y ayudar a su aliada,
Rusia, y casi tuvieron xito. En realidad, despus de la guerra se
supo que los fuertes que protegan los estrechos tenan menos de 20
proyectiles perforantes de mortero y estaban preparados para rendirse, cuando los britnicos y los franceses retiraron sus barcos de
guerra.
Aadiendo a la excitacin y anticipacin adventista estaba el hecho que lleg a conocerse, que el sultn turco Mohamed VI tena
planes de contingencia para evacuar Constantinopla y trasladar la capital a Brusa en la Turqua asitica. Pareca existir cada expectativa
de que las predicciones que los evangelistas adventistas haban estado
haciendo por aos se iban a cumplir muy pronto.
En su libro, Adventist Evangelism in the Twentieth Century 32
Howard B. Weeks describe cmo nuestras casas publicadoras en los
Estados Unidos cooperaron en nuestro epipuje evangelizador:
La Southern Publishing Association anunci un
nuevo tratado titulado "Es esto el Armagedn ?" La
Paci.fic Press Publishing Association public el tratado, "Hemos llegado al Armagedn?" La Review and
Herald Publishing Association produjo una edicin
extra del peridico de la iglesia titulado, "La cuestin
oriental. Extra" habiendo precisamente publicado un
nmero especial extra sobre la "guerra", de la cual se
ha distribuido la impresionante cifra de un milln y
medio de copias.

5 3

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Weeks contina:
Hubo una conviccin inspirada que, despus de
muchos aos de ridculo como pronosticadores de
la catstrofe del mundo a pesar de las opiniones del
mejoramiento del mundo que tenan otras iglesias, los
acontecimientos actuales han demostrado al fin que los
adventistas tienen la razn y que los otros estn equivocados. Los adventistas se han apresurado a presionar su ventaja, llamando a los miembros descontentos
de otras iglesias, a que se unan a ellos en su gran movimiento. La denominacin fue afectada por un nuevo
espritu de confianza, unidad y compromiso.33
Unas pocas pginas ms adelante, dice Weeks:
Un estudio de 1917 revel que durante ese ao se
llevaron a cabo campaas evangelizadoras de envergadura en ms de la mitad de las 70 ciudades de los
Estados Unidos que tienen 100.000 habitantes o ms;
y que se prepararon planes para cubrir el resto durante

el prximo ao. La denominacin se emociona ante la


perspectiva de un progreso continuo.34
Viendo lo que ellos percibieron ser " la escritura sobre la pared" , se recuperaron apstatas, los indecisos hicieron decisiones
para Cristo, y conversos de otras iglesias se unieron a las filas
de los adventistas por miles. Notando el xito de nuestros esfuerzos evangelizadores, el Christian Advocate del 4 de noviembre de
1915 no pudo resistir el darle una estocada a nuestros evangelistas

5 4

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

como si lanzara un ojo envidioso al xito de los adventistas. Dijo


el Advocate:
Hay 125.844 adventistas del sptimo da, y la ganancia neta el ltimo ao fue el 10%, un incremento
acelerado que sin duda es en parte atribuible al xito
parcial de aquellos evangelistas que leen el diario de
la maana con un ojo en el libro de Daniel.35
Por supuesto, esta observacin irnica lamentable, aluda al hbito
de nuestros predicadores que encontraban en los peridicos de todos
los das la confirmacin de nuestras predicciones concernientes al rey
del norte de Daniel 11.
Las estadsticas muestran que durante los aos desde 1910 hasta
1917, la feligresa de la Iglesia Adventista del Sptimo Da se incremento en un 43%. Sin embargo, en el ltimo ao de la guerra, las
cosas no continuaron yendo tan bien cuando lleg a ser patente que la
guerra estaba declinando y que no iba a seguir el Arrnagedn, al menos no en seguida. Por eso, en los ltimos aos de la dcada de 1910 y
en la dcada de 1920 hubo una disminucin alarmante en la feligresa
total de la iglesia. Pero despus hablaremos ms de esto.

"Allenby del Armal!edn"


Cuando las fuerzas navales britnicas y francesas se retiraron de
los Dardanelos despus de sufrir prdidas moderadas de los fuertes
turcos que defendan los estrechos, se asent una calma pasajera en la
campaa de Galipoli y nunca despus fueron capaces los aliados de
recobrar la iniciativa. Una de las consecuencias del fracaso de Galipoli fue que Winston Churchill, el Primer Lord del Almirantazgo, perdi
su posicin en el gabinete britnico.

ss

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Despus de casi un ao de lucha espordica, las tropas britnicas,


las Anzac36 [compaas britnicas, australianas y neozelandesas], y
las francesas, se retiraron de la pennsula de Galipoli protegidas por
la oscuridad. Transportadas a Egipto, fueron colocadas bajo el competente liderazgo del general Edmund Allenby, ms tarde apodado el
"Allenby del Armagedn".
Despus de asumir el comando de esas fuerzas, Allenby dirigi
su ejrcito a Palestina, obteniendo victoria tras victoria en su marcha
militar. Despus de capturar Beerseba, se volvi hacia el oeste y expuls a los turcos de Gaza, lugares con los que estn familiarizados
los estudiantes adventistas de la Biblia. Despus, pasando por alto a
Jerusaln, march hacia el norte y ocup Haifa (ahora Tel-Aviv) el 16
de noviembre. Despus cambi de frente y dirigi sus tropas hacia la
ciudad santa, Jerusaln!
Segn los adventistas que vivan en ese tiempo, las esperanzas y
los temores de nuestro pueblo alcanzaron un pico "febril" durante
esos das trascendentales. Estbamos seguros de que en el futuro muy
cercano, los turcos plantaran "las tiendas de su palacio" en Jerusaln
y "llegara a su fin" [ignominioso]. Este evento sealara el fin del
tiempo de gracia, que sera seguido por el Armagedn, y Cristo vendra: tal vez dentro de un ao, o a lo sumo en dos.
Las fuerzas de Allenby se aproximaron a Jerusaln en los primeros das de diciembre de 1917 y el 9 entraron en la ciudad santa sin
disparar un solo tiro! Las tropas turcas tuvieron que retirarse apresuradamente hacia el norte y pronto lleg a ser evidente que Turqua
no iba a plantar las tiendas de su palacio en el monte glorioso y santo
en seguida. A la luz de estos desarrollos, las esperanzas y los temores
de nuestro pueblo se volvieron a la desesperacin o al alivio, segn
fuera el caso.
Despus de tomar Jerusaln, Allenby persigui a los turcos hacia

5 6

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

el norte y pele una batalla en Meguido, de donde obtuvo el apodo


de "Allenby del Armagedn". Medido por cualquier norma, la accin
fue decepcionante y menor, no obstante, le qued el nombre.
Tal vez, Francis McLellan Wilcox, el redactor jefe de Ja revista
de la iglesia expres mejor el chasco de muchos adventistas cuando
Jerusaln cay en manos de los britnicos, cuando escribi:
Estos son das en los cuales haramos bien en no
arriesgamos demasiado con especulaciones con respecto a la marcha de los eventos en el mundo. Esta
guerra ha proporcionado una serie grande y continuada de sorpresas. Los pronsticos de los hombres mejor informados han fracasado. Es mejor que esperemos con paciencia el desarrollo de la historia humana
en el desenvolvimiento del plan de Dios, que correr
adelante de su providencia y hacer declaraciones que
el tiempo puede demostrar que han sido solo una especulacin ociosa. 37
Estas palabras de advertencia llegaron un poco tarde. Pero a pesar
de su tardanza, algunos adventistas continuaron insistiendo que de
alguna manera, no saban precisamente cmo, los turcos volveran
todava a colocar las tiendas de su palacio en la "ciudad santa". Un
escritor confiado dijo:
Si los Aliados o los Poderes Centrales ganan esta
guerra, los turcos deben en ltima instancia dejar su
capital actual, Constantinopla. Adnde irn? Adnde pueden ir para establecer otra capital? Pueden ir
al territorio asitico y a ningn otro lugar. Y una vez

5 7

LOS ADVENTISTAS Y El ARMACiEDN

all, la ciudad ms probable y la ciudad ms acariciada para que sea su capital, es Jerusaln. Este es el
"monte glorioso y santo" de la Escritura ... La profeca
se cumplir...
El hecho de que las fuerzas britnicas han tomado recientemente Jerusaln de mano de los turcos no
puede al fin y al cabo presentar ningn obstculo serio para el cumplimiento de esta interpretacin de la
profeca. 38

La guerra turco-griega de 1919-1922


El 30 de octubre de 1918, Turqua firm el armisticio de Mudros.
Muy poco despus, los Aliados ocuparon Estambul, y Mohamed VI
se coloc bajo la proteccin de Inglaterra y Francia. Entonces los poderes aliados animaron a Grecia a destrozar al "enfermo del Oriente".
En mayo de 1919, un ejrcito griego desembarc en Esmirna, bajo
la proteccin de las fuerzas navales britnicas, francesas y norteamericanas y procedi a desmembrar Turqua. Pareca como si despus de
todo, al fin, "el enfermo de Oriente" estaba llegando a su miserable fin
sin que nadie le ayudara, exactamente como habamos predicho desde
haca tanto tiempo.
Y entonces, los planes mejor formulados comenzaron a "torcerse".39 Primero, los Estados Unidos se disgustaron con los altercados
de los poderes europeos, se retiraron de la Liga de las Naciones, y retiraron sus fuerzas navales de Esmirna. Pero ms importante, Mustaf
Kemal Pasha, encabezando un levantamiento nacionalista contra el
Sultn y los aliados, luch contra los griegos en una batalla que dur
tres semanas Qulio-agosto de 1921) y los empuj hacia el Mar Egeo.
Pero algo aun ms humillante, en 1922 Turqua dict los trminos del

5 8

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

Tratado de Lausana para desconcierto de los aliados. Fue una pldora


amarga, no solo para los mayores poderes de Europa, sino tambin
para nuestro pueblo. Pero volvamos atrs un poco.

Apostasas como resultado de predicciones que fracasaron


En 1918, siendo la derrota de los poderes centrales una certidumbre virtual, las esperanzas de un pronto Armagedn, o la desaparicin
de los turcos, se marchitaron en las mentes de la mayora de los que
por miedo se haban unido a la iglesia como resultado de nuestras predicciones. Como resultado, los bautismos decayeron verticalmente y
las apostasas se alzaron sbitamente. En una carta a Irving H. Evans,
vicepresidente de la Divisin Norteamericana, el presidente A. G. Daniells le escribi consternado:
Estimo una cosa muy seria ver que tantos miles
de personas salen de nuestras filas ... Me parece que
de alguna manera debemos encontrar la causa real de
este impulso tan fuerte a abandonarnos y ponernos resueltamente a detenerlo.40
A pesar de los denodados esfuerzos hechos por los lderes de la
denominacin para restaar el flujo de la sangre vital de la iglesia,
los bautismos fueron pocos y las apostasas muchas en los aos que
siguieron.

La conferencia bblica de 1919


Unos pocos meses despus de que la primera guerra mundial haba
terminado, y mientras los Aliados y los griegos aun tenan ventaja
en Turqua, la Asociacin General convoc una conferencia bblica a
puertas cerradas en Takoma Park, Maryland. Esas reuniones queda-

59

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

ron restringidas a los profesores de Biblia de los colegios superiores,


los lderes de las casas editoras, los administradores de la iglesia y
unos pocos ms. No puede haber duda que la razn principal para
convocar esa reunin fue la vergenza que habamos trado sobre nosotros por el fracaso de nuestras predicciones con respecto a Turqua.
El orden del da, as como las copias de los documentos apoyan esta
conclusin.
Aunque en esta convocacin se discutieron varios temas tales como
el continuo, los pactos, y los 1260 aos de Daniel 7, es evidente que
el principal propsito para convocar la conferencia fue estudiar si Turqua era o no en verdad el ltimo poder de Daniel 11 :40-45. Las discusiones bajo este tpico llevaron el ttulo de "La cuestin oriental"
Tal vez Herbert Camden Lacey que era profesor de Biblia en el
Washington Missionary College (ahora el Columbia Union College)
lo expres mejor cuando dijo: "Daniel 11 es el asunto ms grande
entre nosotros en el tiempo actual".41 Su declaracin est apoyada por
el hecho de que la preponderancia de las ponencias que se presentaron
tuvieron que ver con la cuestin oriental, no con el continuo como
algunos han afirmado.
Los principales defensores de la opinin que el papado-es-el-reydel-norte, fueron, no sin sorpresa, Milton C. Wilcox y Lacey. Los
campeones principales de la opinin de que Turqua-es-el-rey-delnorte fueron C. M. Sorensen y A. O Tait. Una anotacin manuscrita
en la pgina 275 de la copia de la "transcripcin" que tiene el White
Estate, declara que "no se inform la primera parte de su presentacin
[la de Sorensen, sobre la cuestin oriental], por orientacin del presidente de la conferencia, A. G. Daniells. La razn para esta omisin es
una cuestin provocadora.
De los comentarios que aparecen en la copia, es evidente que la
mayora de los asistentes se inclinaron a la opinin que el papado-es-

60

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

el-rey-del-norte. Sin embargo, como los griegos an tenan ventaja


en su guerra con Turqua y los turcos an podan ser lanzados a su
"odisea a Jerusaln", parece que tcitamente se acord entre los presentes que continuramos predicando las posturas de Turqua-el-reydel-norte y el Armagedn-en-Palestina.
De la discusin que aparece en las pginas 905-913 de la copia que
tiene el White Estate de la "transcripcin", parece claro que la razn
principal por la que no se publicaron las monografas y la transcripcin de la conferencia, fue por la perplejidad que poda causarle a los
laicos. 42 Como resultado, la sugerencia de Daniells, "de poner bajo
llave este manuscrito en la bveda"43 fue adoptada aparentemente de
mutuo acuerdo. No hay evidencias de que se haya tomado un voto
formal al respecto.
Walter T. Knox, el tesorero de la Asociacin General y presidente
de la comisin de la conferencia bblica de 1919, estuvo de acuerdo
con la opinin de Daniells cuando dijo, "creo que de todas formas
sera mejor no imprimirlo",44 y aparentemente eso zanj la cuestin.
LeRoy E. Froom, editor de la revista Watchman en una carta escrita a William A. Watson, presidente de la Asociacin General (19221930) que est fechada el 22 de septiembre de 1922, dijo:
Nuestras revistas de evangelismo han sido reticentes en cuanto a enfatizar a Daniel 11 a travs de sus
columnas en vista de los puntos de vista de aplicacin
divergentes, y en vista del acuerdo en la reunin de
los profesores de Biblia e Historia de hace unos tres
aos. All se entendi, segn creo, que debemos abstenernos de la publicacin de puntos de vista antagnicos a la posicin de que Turqua es el rey del Norte
hasta tanto no se estudie ms, hasta que haya desa-

6 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

rrollos nuevos, y en la esperanza de la unanimidad de


creencia y enseanza. 45
Froom haba sido informado correctamente. Debido al consenso al
final de la conferencia bblica de 1919, la transcripcin desapareci
de la vista hasta 1974, cuando este autor le pidi a Donald F. Yost,
el director de los archivos y estadsticas de la Asociacin General, si
haba algunos registros de la conferencia bblica de 1919 y Yost descubri la transcripcin y la sac a luz.
Como resultado de la decisin tomada en aquella conferencia bblica, nuestros evangelistas, profesores de Biblia, y ministros, continuaron enseando en los aos siguientes que Turqua era el ltimo
poder de Daniel 11 y que el Arrnagedn sera una gran guerra en el
Oriente Medio.

Interpretaciones en desacuerdo
Como fue mencionado, contra toda probabilidad o expectativa, los
turcos cambiaron la suerte de los aliados en la guerra griego-turca de
1919-1922. Es verdad, el Imperio Otomano lleg a su fin, pero de sus
cenizas surgi semejante al ave fnix, una repblica turca fuerte. Esto
hizo trizas nuestras interpretaciones de Daniel 11. Leon A. Smith, hijo
de Uras Srnith, probablemente expres mejor la desazn que experiment nuestro pueblo, cuando se lament:
Solo ayer pareca que haba llegado la hora final
para el "enfermo de oriente". Pareca estar a punto
de cumplirse la amenaza hecha por los poderes de los
aliados cuando Turqua entr en la guerra mundial,
de que una accin as de su parte resultara en su desmembramiento a la terminacin del conflicto. Pero

6 2

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

hoy da se concluy un tratado de paz del Cercano


Oriente [Lausana] por los trminos del cual Turqua
ha impuesto su voluntad sobre los grandes poderes de
Europa...
El poder otomano ... contina desafiando los clculos de los estadistas y de los precedentes de la historia.
El "rey del norte" an permanece como una seal para
el mundo. y continuar hasta que, despus de haber
plantado "las tiendas de su palacio entre los mares y
el monte glorioso y santo", "venga a su fin y no tendr
quien le ayude".46
Que de alguna manera Turqua an era el rey del norte, continuaba
siendo no solo la posicin de Leon Smith, sino la de la mayora de
los adventistas. Despus de todo, razonaba nuestro pueblo, Turqua
an retena el califato, el liderazgo religioso del mundo islmico. Refirindose a este hecho. Frank A. Coffin escribi en una editorial de
The Present Truth (1917-1955) del 1 de junio de 1925:

Es verdad que como un resultado de la guerra de


1914-1918, Turqua perdi todo su territorio sobre el
ufrates inferior y en Palestina, pero los habitantes de
la regin son intensamente musulmanes y debe contarse con ellos en cualquier arreglo permanente que pueda
hacerse... Algn alzamiento repentino, no solo en Turqua, sino en todo el mundo musulmn, podra cambiar
los resultados de la Gran Guerra en lo que afecta a Turqua, y al menos, temporalmente, restaurar a ese poder
la posesin del valle del ufrates y de Palestina.

6]

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Pero eso no pas. El 3 de marzo de 1923, el parlamento turco aboli el califato. Nuestra interpretacin de Daniel 11 qued en una confusin desconcertante. Hasta ese momento la revista de la iglesia haba presentado en forma regular artculos sobre la cuestin oriental en
sus pginas, pero durante 1924, la Review no public un solo artculo
sobre el Armagedn o el rey del norte.
Sin embargo, algunos continuaron insistiendo que, mientras Turqua retuviera el control de la cabecera del ro ufrates, era la nacin
simbolizada por ese ro.

El nfasis proftico cambia a Rusia y Japn


Al llegar al poder el comunismo en Rusia en las dcadas de 1920
y 1930, nuestro nfasis sobre el Armagedn volvi al tema de un conflicto militar entre el Oriente y el Occidente en Meguido que haba
sido introducido por G. I. Butler en 1905. Edwin R. Thiele, el famoso
cronologista bblico fue el primero en resucitar esa opinin. Esto es lo
que escribi en la revista Signs:
Los esfuerzos que se emplearon para unificar todo
el Oriente en un vasto bloque revolucionario que puede ofrecer un desafo exitoso al mundo occidental,
parecen tener perspectivas de xito. Rusia ya ha arrojado los guantes, y aparentemente no est en disposicin de desistir del curso que se propuso para ella ...
Parece ser solo una cuestin de tiempo hasta que se
extienda an ms lejos e incluya tanto a India como
a China, y el crculo de "Rojo" se cerrar para incluir
a todos. Ese es el da por el que ha estado esperando
Rusia. Entonces, ay del mundo occidental! 47

64

LAS OPINIONES DE SMITH LLEGAN A PREDOMINAR

Pero Rusia no era solo la nica amenaza para la paz mundial.


Japn, un poder naval que surgi durante la dcada de 1920 estaba
haciendo sentir su presencia en la comunidad internacional. Como
consecuencia, algunos creyeron que Japn antes que Rusia, dirigira a
los "reyes del oriente" al Armagedn. Aun otros crean que podra ser
China. Despus de todo, no haba amonestado a Europa Napolen
Bonaparte ms de un siglo antes lo que podra suceder cuando "el
gigante dormido" del Oriente despierte?

Referencias
1. RH, 18 de jun io de 1857; lbd., 2 de diciembre de 1862.
2. RH, 11 de octubre de 1898; cf Ibd. 24 de agosto de 1897.
3. RH, 20 de diciembre de 1892.
4. RH, 26de mayo de 1901.
5. RH, 9 de junio de 1891; cf, Jbl., 18 de junio de 1897 y 2 de diciembre de 1862.
6. RH. 29 de marzo de 1887.
7. ST, 3 de mayo de 1877.
8. RH, 30 de marzo de 1897; cf, /bd.. 20 de diciembre de 1892.
9. RH, 20 de diciembre de 1892.
10. RH, 20 de diciembre de 1892.
11. RH, 2 de diciembre de 1862.
12. RH, 20 de diciembre de 1892; cf,/bd., 24 de junio de 1878 y 26 de marzo de 1901.
13. RH, 9 de noviembre de 1876.
14. RH, 9 de mayo de 1878.
15. RH, 9 de noviembre de 1876.
16. RH, 18 de noviembre de 1875.
17. RH. 2 de diciembre de 1862.
18. RH. 25 de junio de 1857.
19. RH, 2dediciembrede 1862.
20. RH, 7 de abril de 1885.
21. Cf RH, 21 de junio de 1864; 11 de abril de 1865; 13 de febrero de 1866: 6 de j unio de 1866; 15 de enero
de 1867.
22. Alonzo Trevier Jones. The Marshalling of rhe Narions (Battle Creek, M chigan: Review and He rald Publishiog Association. 1900). pp. 36 y 37. La cursivaes suya.
23. Ver por ejemplo RH. 26 de mayo de 1901: 28 de enero de 1902; 11 de febrero de 1902; 1O de febrero de
1903. y 17 de febrero de 1903.
24.
24 de diciembre de 1902.
25. The Southem 1Varclmw11. 3 de enero de 1905. (Abreviado como SW; nombre diferente de The Watchman
pero todos abreviados como SW).
26. SW, diciembre de 1912, p. 732.
27. Vase por ejemplo. los editoriales de F. M. Wilcox en la RH del 13 de agosto de 1914; RH War Extra, del
24 de agosto de 1914: RH.. del 29 de agosto de 1914 y del 3 de septiembre de 1914: el artculo por G. l. Butler e n
RH. 15 de septiembre de 1914; el artculo por C. M. Snow en la RH. 17 de septiembre de 1914 y 14 de septiembre
de 1914. Los editoriales de Milton C. Wilcox en ST. 25 de agosto de 1914.
28.Arthur G. Daniells,enST.11 de abril de 1916.
29. l. H. Evans en SW. septiembre de 1916.
30. F. l. Richardsoo. en ST. 23 de octubre de 1917.
31. A. G. Daniells, en Presem TrUlh (1917-1955), 15 de noviembre de 1917. En adelante, abreviado como PT

sr.

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN


(1917-1955).
32. Howard B. Weeks, Adventisr Evangelism in rhe Twentierh Century (Hagerstown, Maryland: Review and
Herald Publishing Association, 1969), p. 80.
33. lbd., p. 81.
34. fb(d., p. 97.
35. Citado en lbd., p. 97.
36. Anzac, un acrnimo para los ejrcitos de Australia y Nueva Zelandia
37. RH, 20 de diciembre de 1917.
38. Arthur G. Daniells, A World in Perpkxiry (Washington OC.: Review and Herald Publishing Association,
1918), pp. 93-101.
39. Robert Bums, "To a Mouse". Agley en escoe<!s por "askew" (oblicuo, torcido).
40. RH, 29 de junio de 1918.
41. "Bible Conference and Bible Teacber's Council Transcript" p. 1193. (Abreviado como ''Transcript'')
(Copia del White Estate). El 26 de enero de 1997, habl con la hija de Lacey, la Sra de Paul F1emming, quien me
dijo que su padre fue "echado" de su cargo como profesor en el \fshington Missionary College y fue enviado a
China debido a su posicin de que el papado era el rey del norte.
42. lbd., pp. 906-910.
43. lbd., p. 9 12.
44. /bfd., p. 913.
45. El original de esta carta est en la oficina de los archivos y estadsticas de la Asociacin General de los
Adventistas del Sptimo Da, 12501 Columbia Pike, Silver Springs, Maryland 20709. La cursiva es suya
A la luz de lo que estaba sucediendo en la guerra turco-griega en septiembre de 1922, la fecha de la carta de
Froom del 18 de septiembre, puede ser significativa En los primeros das de ese mes, los deshilachados remanentes del ejrcito griego se retiraron a su base en Esmirna y el da 9 los turcos entraron victoriosos en la ciudad
[lzmir]. Si uno puede leer entre lneas, Froom estaba preguntando si ahora no era permitido identificar al rey del
norte con algtln otro poder que no fuera Turqua, por ejemplo con el papado. En ese tiempo, el presidente de Ja
Asociacin General A. G. Daniells no estaba en el poder.
46. RH, 30 de agosto de 1923.
47.
11 de diciembre de 1923.

sr.

66

CAPTULO

SEIS
VOCES EN EL DESIERTO
Y VIENTOS DE CAMBIO

o todos los adventistas estaban satisfechos con las interpretaciones que cambiaban con cada viento poltico que soplaba o revoloteaba en cada informe sensacionalista de los peridicos. Algunos comenzaron a sentir que debamos estudiar lo que
los escritos de Elena de White tenan que decir acerca de los eventos
del tiempo del fin a la luz de la profeca bblica. Aparentemente fue
con este pensamiento en mente que Carlyle B. Haynes se esforz en
fusionar la opinin aceptada de Armagedn con la descripcin de los
eventos de los ltimos das en los escritos de Elena de White. Dijo
Haynes:
Armagedn es la batalla que decidir el conflicto entre Dios y las naciones, y afirmar la suerte de
la raza humana ... Cuando las naciones de la tierra se
6 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

unan contra Dios, contra su pueblo, contra su verdad,


contra su ley, y "den su poder y su autoridad a la bestia" y "peleen contra el Cordero" entonces "el Cordero los vencer, porque l es Seor de seores y Rey de
reyes" (Apoc. 17:13, 14).
Armagedn no es solo la guerra que sellar el destino de la raza humana. Tambin es el lugar donde se
pelear esta guerra. Armagedn significa literalmente la montaa o colina de Meguido ... Aqu, antes de
mucho tiempo, la raza humana pelear la batalla que
terminar la historia del mundo. 1
Los intentos para armonizar la descripcin de los acontecimientos
finales en los escritos de Elena de White con la postura de un Arma. gedn en Palestina, fueron igual que tratar de mezclar aceite y agua.
No obstante, se hicieron tales intentos desde la dcada de 1920 hasta
la mitad de la dcada de 1970. Aquellos que trataron de hacerlo, eran
voces que clamaban en el desierto, pero al menos estaban estudiando
lo que la sierva del Seor deca acerca de los eventos del tiempo del
fin.
Una de estas voces en el desierto fue la de Harold E. Snide, un
profesor de Biblia en la Union Springs Academy en 1927, que seal con notable propiedad que "lejos de ser el 'enfermo de Oriente',
Turqua ... ha llegado a ser verdaderamente el 'hombre enfermo de la
profeca"'.2
La posicin de Louis F. Were acerca del Arma~edn
A comienzos de la dcada de 1930,3 Louis F. Were, un evangelista
adventista australiano y escritor prolfico sobre los temas de Armagedn y el rey del norte, introdujo una interpretacin diferente de estas

6 8

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

profecas. Debido a que sus hermanos desaprobaron sus opiniones,


fue considerado hereje4 y ms tarde fue despedido del ministerio en
apariencia por otras razones. Fundament sus ideas en los principios
hermenuticos que los adventistas haban aplicado desde haca mucho tiempo a las profecas de Daniel y Apocalipsis, pero que no haban aplicado a las profecas del rey del norte y del Armagedn.
En sus numerosas publicaciones, Were seal frecuentemente las
inconsistencias de las posiciones de sus hermanos sobre el Armagedn y el rey del norte. Por lo tanto no es sorprendente que su franqueza no le haya granjeado las simpatas de la "vieja guardia".
Were tomo la posicin bsica de que "cuando pasamos a la era

cristiana, hay una transicin automtica de la Babilonia literal a la


espiritual; de la Jerusaln literal a la espiritual; de las tierras literales
de Israel y Babilonia a sus antitipos espirituales".5 En otras palabras,
Jerusaln ahora se refiere a la iglesia, y el rey del norte y el Armagedn tienen connotaciones espirituales.
Tal vez sus exposiciones de Apocalipsis 16:12-16 y de Daniel
11 :40-45 estn explicadas de manera muy sucinta en su libro The

King of the North at Jerusalem, en el que dice:


Al comparar Apocalipsis 12: 12-16 con Apocalipsis
13:5-7 y 12:17 con 17:1, 14, 15, sabemos que el Revelador describe el conflicto venidero de las fuerzas combinadas de Babilonia, reyes y pueblos, como la inundacin del ufrates sobre sus orillas, amenazando hundir
al pueblo de Dios en la ruina. Habr una ola poderosa
de persecucin para que renuncien a su lealtad al Seor.
Apocalipsis 16: 12 se refiere a la intervencin del Seor
en favor de su pueblo perseguido. En su obra maligna
de hacer "guerra" contra la iglesia "remanente", los re-

6 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

yes (mencionados en Apoc. 17:13 como dndole "su


poder y autoridad a la bestia") harn guerra contra el

Cordero y el Cordero los vencer" (vers. 14). Es decir,


porque hacen "guerra" contra su pueblo, "el Cordero
"har guerra" contra las fuerzas de Babilonia (Apoc.
19:11-21): esto est referido en Apocalipsis 16:12-16
como "la batalla de aquel gran da del Dios Todopoderoso ... Armagedn ..."
Daniel iguala las campaas del rey del norte a la
de la inundacin de un ro poderoso, el ufrates (Dan.
11 :40): "El rey del norte ... invadir muchos pases y los
arrasar como una inundacin". Esa "inundacin" volver a agitarse "en la tierra gloriosa" (vers. 41), donde
mora el pueblo de Dios, y, como en el tiempo de los
asirios, "las impetuosas crecientes del ro [ufrates] ...
pasar hasta Jud, la inundar ... hasta el cuello" (Isa.
8:7, 8 Nueva Versin Internacional, en adelante NVI).
Las aguas de la "inundacin" babilnica, las aguas
del gran ro ufrates, inundarn la tierra y amenazarn
sumergir "la ciudad santa" (Dan. 11:45; Apoc. 11:2).
Pero el Seor quien le dio a Daniel esta profeca, "por
el lado del gran ro" ... cuando hizo el solemne juramento que pondra fin a la persecucin de su pueblo (Dan.
12:5-7) secar las aguas "del gran ro ufrates (Apoc.
16: 12): el rey del norte "vendr a su fin, y no tendr
quien le ayude" (Dan. 11 :45).6
As que la destruccin del rey del norte y el se-

camiento de las aguas del ufrates, se refieren al


mismo poder: la condenacin de las fuerzas de Babilonia.7

VOCES EN El DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

Segn Were, el asunto central en la reunin de las naciones para


la batalla del Armagedn entraa un "fiero conflicto entre las fuerzas
del bien y del mal sobre la ley de Dios"8 y este conflicto se enfoca
en el sbado del cuarto mandamiento de la ley. Were lo puso de esta
manera:
Hemos demostrado que Apocalipsis 16:15 es el
mensaje de Cristo a su pueblo antes de que termine

el tiempo de gracia, instndolos a resistir mientras las


fuerzas de Babilonia tratan de perseguir e intimidarlos
con la amenaza de morir de hambre, prisin, violencia
y muerte en la crisis final sobre el sbado. 9
Were tambin trata con el nico versculo de Apocalipsis 16:12-16
que evidentemente tiene connotaciones espirituales y el que generalmente pasaban por alto los que crean en un Armagedn en Palestina.
El versculo (Apocalipsis 16:15) dice: "He aqu, yo vengo corno un
ladrn. Bienaventurado el que vela, y guarda sus ropas, para que no
ande desnudo, y vean sus vergenzas". Esta es la forma como Were lo
interpret:
La sierva del Seor [Elena de White] aplica Apocalipsis 16: 15 en relacin con "la parbola del vestido de bodas"... "El vestido de bodas representa el
carcter que deben poseer todos los que sean contados
dignos invitados a la boda ... hay una preparacin que
deben hacer todos los que asistan ...
nicamente el manto que Cristo mismo ha provisto puede hacernos dignos de aparecer ante la presencia de Dios. Cristo colocar este manto, esta ropa de

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LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

su propia justicia sobre cada alma arrepentida y creyente. ' Yo te amonesto' dice l, 'que de m compres ...
vestiduras blancas para que no se descubra la vergenza de tu desnudez" (Apoc. 3: 18) ..." (Lecciones
prcticas del gran Maestro, p. 288).
De esa manera ... la sierva del Seor aplica Apoc.
16: 15 en relacin con los das de preparacin del
carcter mientras que el juicio investigador an
est en sesin y antes de que termine el tiempo de
gracia ...
Entonces, por qu se menciona esta amonestacin
y exhortacin en conexin con la sexta plaga? Cuando se termine el tiempo de gracia, los caracteres del
pueblo de Dios quedan sellados para la eternidad... El
velar y el mantener los vestidos ... se aplica ahora: al
tiempo antes del fin del tiempo de gracia; al tiempo
cuando los espitus malignos estn afuera engaando a la gente con respecto a la obediencia a la ley
de Dios; al tiempo cuando Satans est uniendo al
mundo en rebelin contra las demandas de la ley de

Dios. 10
Esta explicacin saca a la luz una correspondencia nueva y poco
comn entre la amonestacin de Apocalipsis 16:15 y la actividad de los
espritus inmundos que renen a los reyes del mundo para Arrnagedn.
Were crea que la puesta en ejecucin de las leyes dominicales
cumplira la profeca de Daniel 11 :45. 11 Ense que '"el monte santo
y glorioso' se refiere a la iglesia" de Dios. 12
Observe cmo interpret "Edom, Moab y la mayora de los hijos
de Amn" de Daniel 11:41:

7 2

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

"Ellos [el pueblo de Dios] dejarn sentir su poder


sobre Edom y Moab, y se les sometern los amonitas". [Isa. 11:14 NVI]. Note que estos son los mismos
pueblos mencionados en la profeca con relacin a las
actividades del rey del norte, Egipto, Moab, Edom y
los hijos de Amn. En Daniel 11: 41 leemos: "Mas estas escaparn de su mano: Edom y Moab, y la mayora
de los hijos de Amn". Estos son los mismos mencionados en la profeca de Isaas 11 como obedeciendo
"al remanente de su [Dios] pueblo". Es decir, al escuchar el mensaje de salvacin de Dios de los ltimos
das, "escaparn de su [la del rey del norte] mano" y
tomarn su lugar con el pueblo de Dios "dentro de
Jerusaln", la "ciudad santa [la iglesia remanente de
Dios]" ...
En el fuerte clamor, de entre las filas de los enemigos de Dios an sern salvadas ... almas que se pondrn del lado del pueblo de Dios ... As, "escaparn de
su mano", la mano del papado. 13
Con respecto a la proclamacin del mensaje del tercer ngel durante el fuerte clamor, Were crea que
El fuerte clamor ser dado con un poder tan fuerte
que el rey del norte llegar a estar muy turbado por
eso. "Por lo tanto saldr con gran furia para destruir
y matar a muchos" (Dan. 11 :44) y para realizar sus
designios acampa alrededor de la "ciudad santa" espiritual [la iglesia remanente de Dios], pero el Seor
interviene para librar a su pueblo. 14

7 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Were interpret "Egipto" mencionado en Daniel 11 :42, 43 como


representando al comunismo y predijo que el comunismo vendra a
estar bajo el control papal. Dijo Were:
El comunismo es una de las barreras ms grandes entre l [el papado] y su objetivo. Esta barrera
la considera como un obstculo serio para la adquisicin del control del mundo. Las Escrituras declaran que vencer esa barrera tremenda, "no escapar
el pas de Egipto"; los pases que han adoptado el
comunismo "impo" no escaparn de su control [el
del papado ].1 5
Were predijo que el mundo no siempre estara dividido, el Oriente
contra el Occidente, sino que el Occidente y el papado emergeran
victoriosos de la Guerra Fra. Lleg a esa conclusin por medio de su
estudio de los escritos de Elena de White. Dijo l, tan temprano como
en 1951:
La advertencia del tercer ngel contra la "ado-

racin de la bestia y de su imagen" debe ir a todo


el mundo, incluyendo a Rusia, China, etc. As muy
pronto se ver que una creencia de la magnitud
del mensaje del tercer ngel, una creencia que es
un mensaje mundial, automticamente excluye la
idea de que el mundo permanecer dividido entre
el "oriente" y el "occidente" hasta la sexta plaga; y
una creencia en la extensin y la grandeza mundial
del mensaje del tercer ngel, revela una comprensin
de "grandes cambios" que estn destinados a tomar

7 4

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

lugar en las condiciones polticas actuales, lo que resultar en la exaltacin del papado entre las naciones
del mundo y el peligro consecuente y amenaza de
muerte al pueblo de Dios "en todas partes del mun-

do" sobre el sbado, antes de que termine el tiempo


de gracia. 16
Were predijo que
El dedo proftico seala a Roma y a Europa, apoyadas por el tremendo poder de la Amrica protestante [los Estados Unidos] como los poderes mundia-

les dominantes hasta las mismas horas finales de la


historia terrenal. Roma, "recuperar su supremaca
perdida", "la profeca predice una restauracin de su
poder" (El conflicto de los siglos, [abreviado, CS] pp.
635, 636). 17
Were bas su prediccin sobre los escritos de Elena de White, y,
por supuesto, Apocalipsis 13:3. Note cmo llego a esta conclusin:
"Bajo una cabeza: el poder papal, el pueblo se unir para oponerse a Dios en la persona de sus testigos"

(Testimonies, t. 7, p. 182) Esto incluye Rusia, China,


etc, con el resto del mundo, porque estamos informados explcitamente por la mensajera del Seor: "Cuando los Estados Unidos ...se una con el papado para forzar la conciencia y obligar a los hombres a honrar el
falso da de reposo, los habitantes de todo pas del

globo sern inducidos a seguir su ejemplo". 18

7 5

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Were adems tom la posicin que


Cualesquiera guerras militares hayan de pelearse
entre las diversas naciones y aun si alguna lucha se
hace en Palestina, incluso en el valle de Josafat o en
Meguido, esas guerras no tienen relacin directa con
el "Armagedn". 19
Las posiciones escatolgicas de Were eran muy diferentes de las
que adoptaron sus hermanos, y, puede aadirse, estaban mucho ms
cerca que las de ellos al escenario que Elena de White presenta de los
eventos del tiempo del fin y de las primeras ideas adventistas sobre el
Armagedn y el rey del norte.
Were no siempre fue tan diplomtico como podra haber sido al
presentar sus puntos de vista de la profeca bblica, ni tampoco estuvo
siempre sin errores en su interpretaciones. Pero lo que es importante
es que sus posiciones con respecto al rey del norte y al Arrnagedn
fueron en gran parte rechazadas por sus contemporneos, y solo en
aos recientes han recibido la atencin que merecen. En la defensa
que l mismo hizo de sus posiciones, The Trials and Triumph of Tru-

th: My Reply to Misrepresentation, predijo que:


La "nueva teora" de un Armagedn militar aun
ser abandonada por los creyentes dirigidos por el Espritu en los das finales de la gran lucha.20
El tiempo dir si esta prediccin se cumple o no.

La se11unda Guerra Mundial y el Arma1tedn


Volvamos atrs unos pocos aos. Durante el resto de la dcada de

7 6

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

1930, Japn hizo esfuerzos para dominar a China, y el comunismo


ruso estuvo intentando trastocar al mundo por medio del marxismo.
Estos acontecimientos proporcionaron mucho grano para que nuestros molinos evangelistas presentaran a sus auditorios la posicin de
que el Annagedn sera una batalla del Oriente contra el Occidente.
Poco pareca importar si Japn o la Unin Sovitica o incluso China
dirigiran a los reyes del Oriente contra el Occidente en la batalla final
de la tierra.
Sin embargo, mientras que la Segunda Guerra mundial se asomaba
en el horizonte, la divisin de los combatientes (como en la Primera
Guerra Mundial) no fue del Oriente contra el Occidente, sino de las
potencias del Eje contra los aliados. Como consecuencia, la posicin
de que el Annagedn sera un conflicto Oriente-Occidente, qued en
gran medida eclipsada, pero no del todo, hasta despus de la guerra.
Durante la guerra se coloc el nfasis en una confusa refriega en
Palestina, pero nada sucedi en la guerra que estuviera a la altura de
nuestra posicin tradicional sobre el Annagedn. As que, de nuevo,
nuestras interpretaciones acerca de esta batalla quedaron en confusin. Fredrick Lee, un redactor asociado de la revista de la iglesia,
probablemente reflej la confusin que experimentaba gran parte de
nuestro pueblo en ese tiempo, cuando escribi:
Los asuntos que introduzcan el Annagedn sern extremadamente complejos. Por medio de algn
"ismo" o ideologa, naciones enteras sern arrastradas
a un estado mental de fanatismo. Entonces las naciones no irn a la guerra por el oro, ni siquiera por el
trigo, sino que irn a la guerra debido a propsitos
definidos que estn relacionados con aspiraciones religiosas. Una nacin tiene esta "misin divina", otra

7 7

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

tiene esa. Todas irn para salvar al mundo. Una, tal


vez, para salvarlo para el comunismo; otra, para salvarlo para el fascismo; otra para salvarlo para el catolicismo; otra para salvarlo para el cristianismo, etc.
La mente de uno llega a confundirse mientras se
esfuerza en descifrar un enfoque ordenado y definido
de la ltima gran guerra, tal como el alineamiento de
naciones y razas sobre un lado o el otro.21
Sencillamente, las piezas del rompecabezas no se acomodaran a
los diferentes marcos histricos radicales para el Armagedn tal como
lo enseaban los defensores de un Armagedn palestino, cuando se
comparaban con las enseanzas de la mensajera del Seor.

Oruenes de la Asociacin de lnvestiUacin Bblica


A pesar de esta disparidad, se continu haciendo intentos para que
de alguna manera se interpretara al Armagedn como una batalla espiritual as como un conflicto militar. Tales intentos, ms bien que
unificar a la iglesia, tendieron a polarizarla. As que al comienzo de la
dcada de 1940, los vientos del cambio estaban soplando con fuerza
creciente. Raymond Forrest Cottrell, que a la sazn era profesor de
Biblia en la escuela preparatoria (colegio secundario) del PUC, en
un ensayo que trazaba la historia de la Asociacin de Investigacin
Bblica, resumi los cambios que estaban sucediendo entre los adventistas con respecto al Armagedn y el ltimo poder de Daniel 11. Dijo
Cottrell:
En los aos que llevaron a la Segunda Guerra Mundial, y los que la incluyeron, los eventos internacionales
concentraron la atencin de los adventistas del sptimo

7 8

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

da sobre las profecas de los ltimos das, particularmente la identidad del rey del norte de Daniel 11, y la
batalla del Armagedn en Apocalipsis 16. 22
En el concilio de profesores de Biblia de los colegios superiores
que se llev a cabo en Wshington D.C., en el verano de 1940, se
vot organizar una asociacin de profesores de Biblia de los colegios superiores. Se recogieron cuotas de socios y se colocaron en las
manos de "Denton E. Rebok en el seminario [adventista del sptimo
da] ... [quien] nunca hizo nada acerca de la propuesta organizacin".23
El grupo de estudio que estaba en Angwin [California, continu
reunindose y] eligi el nombre de "Sociedad de Escatologa'', y en
su primera reunin [celebrada en febrero de 1943] se ley y se debati
... el estudio lingstico contextual [de Cottrell] sobre '"los reyes del
Oriente"'. 24 Durante los meses de diciembre a marzo de 1943-1944,
algunos de los profesores en el Pacific Union College, presididos por
el Dr. Leon L. Caviness, se reunieron y trataron ensayos sobre varios
tpicos, la mayora de los cuales eran acerca de las profecas bblicas
relacionadas con los eventos del tiempo del fin. 25
Cuando en 1944 se reuni el concilio de profesores de Biblia, se
organiz la Asociacin de Investigacin Bblica [Bible Research Fellowship, en adelante BRF] bajo el liderazgo de Caviness, con unos
47 miembros, 12 de los cuales residan en Angwin. Se le dieron a
Caviness las cuotas que estaban en la caja fuerte de Rebok, y la BRF
lleg a existir. En varios colegios superiores denominacionales se formaron captulos u organizaciones locales de la BRF. La organizacin
madre qued en el PUC, pero no tena ninguna conexin oficial con
el colegio.
Con el paso del tiempo, la organizacin creci y cuando en 1950 se
reuni el concilio de profesores de Biblia, tena una membresa mun-

79

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

dial de 204 miembros, que incluan a profesores de Biblia, ministros,


obreros denominacionales y unos pocos obreros no denominacionales. 26 "Por 1951 , la membresa mundial de la BRF... [haba crecido
hasta] 250 e inclua profesores de cada colegio superior adventista alrededor del mundo, excepto uno; [como tambin]. ... [inclua] 17 [que
trabajaban] en la AG [Asociacin General]".27
Aunque pequea en cantidad, la BRF comenz a ejercer una amplia influencia a travs de los colegios superiores de la denominacin,
y eventualmente sobre los estudiantes de los colegios superiores adventistas. Entre los miembros de la BRF estaban hombres tan conocidos como L. L. Caviness, R. F. Cottrell, T. Housel Jemison, Mead
McGuire, Guy F. Wolk:fill, H. Camden Lacey, E. R. Thiele, C. S. Longacre, y Edward Heppenstall, para nombrar solo a unos pocos.
No todos los profesores de los colegios superiores de la iglesia
aceptaron con agrado los puntos de vista expresados en los trabajos
presentados a la BRF. Esto fue verdad especialmente con respecto al
Armagedn y al ltimo poder de Daniel 11. Fue muy pronto durante
ese perodo que los sentimientos entre los "literalistas" y los "espiritualistas" se encendieron tanto cuando tuvo lugar la "batalla de empujones
y codazos" entre dos profesores de colegios superiores adventistas.

La influencia de la Asociacin de lnvesti~acin Bblica


Aunque la BRF trat muchos y muy variados tpicos, muchos de
los trabajos estudiados por sus miembros desde 1943 hasta cerca de
1950 trataban con Daniel 11 y Apocalipsis 16.28
Algunos estudiantes de los colegios superiores adventistas, que
clandestinamente se aseguraron copias de los trabajos compartidos
por los miembros de la BRF, quedaron persuadidos por lo que leyeron. En los meses de marzo-junio de 1945, este investigador que entonces era un estudiante de teologa en el PUC, lleg a convencerse de

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

que el Armagedn era una batalla espiritual entre las fuerzas del bien
y del mal como resultado de leer un panfleto titulado Armageddon
por Louis F. Were. El panfleto se lo prest Albert Kephart, un soldado
americano que haba conseguido una copia en Australia y contena la
siguiente declaracin decisiva de Elena de White:
Necesitamos estudiar el derramamiento de la sptima copa. Los poderes del mal no abandonarn el
conflicto sin luchar; pero la Providencia tiene una
parte que desempear en la batalla del Armagedn.
Cuando la tierra est alumbrada con la gloria del ngel de Apocalipsis 18, los elementos religiosos, buenos y malos, despertarn del sueo y los ejrcitos del
Dios viviente irn a la batalla (Manuscrito 175, p. 189
[ahora citado en el Comentario bblico adventista, t.
7, p. 994).
Los estudiantes tambin quedaron influidos por lo que le escuchaban debatir a sus profesores de Biblia dentro y fuera de las aulas. Al
cambiar sus conceptos acerca del Armagedn y del rey del norte, algunos administradores de la iglesia y evangelistas se alarmaron. Creyeron que se les estaba enseando hereja a los estudiantes.
Afortunadamente esto no fue verdad de todas las asociaciones. Y
con todo, aun dentro de las asociaciones llamadas "liberales" estaban
los que miraban con sospecha la "nueva opinin" de sus aspirantes al
ministerio. Por ejemplo, cuando el autor fue tomado como aspirante
al ministerio por la Asociacin del Norte de California, en el verano [del hemisferio norte] de 1949, se lo instruy para que contactara
al pastor Alden O. Sage, el evangelista de la asociacin, bajo quien
deba trabajar. El pastor Sage viva en el PUC. Cuando el aspiran-

8 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

te al ministerio recientemente empleado llam a la puerta de la casa


del evangelista, fue amablemente invitado a pasar. Despus de las
ocurrencias iniciales, el evangelista fue derecho al punto. "Joven'', le
requiri, "qu cree acerca del Armagedn? El osado joven le respondi, "Bueno, pastor, es excelente para un buen titular, verdad?" El
joven pronto aprendi que esa no era la manera de ganar amigos y de
influir en la gente. Sin embargo, con el tiempo, los dos llegaron a ser
buenos amigos.

La influencia de Raymond F. Cottrell sobre los estudiantes


Raymond F. Cottrell, secretario de la BRF ( 1944-1952) ejerci una
influencia considerable no solo sobre sus colegas sino tambin sobre
los estudiantes. Como secretario de la Asociacin de Investigacin
Bblica, su influencia se extendi ms all del PUC.
La investigacin que hizo Cottrell en las posiciones de los pioneros
de la Iglesia Adventista del Sptimo Da con respecto al Armagedn y
al rey del norte revelaron por primera vez que las opiniones expresadas por Uras Smith en su libro Daniel y Apocalipsis no eran las posiciones originales adoptadas por los pioneros de la Iglesia Adventista.
Por el contrario, sac a luz el hecho de que la posicin sostenida por
Jaime White y los otros lderes tempranos de la iglesia era en realidad
"la vieja posicin".
Cottrell tambin llam la atencin al hecho de que aunque al principio Smith mantuvo puntos de vista consistentes con los de los primeros lderes adventistas, fue Smith quien cambi de posicin

cop

respecto al Armagedn y al rey del norte, no los pioneros. 29 Tambin


mostr que la verdadera vieja posicin concordaba mejor con los escritos de la mensajera del Seor que la opinin de que el Armagedn
era un conflicto militar. 30
En una monografa presentada a la BRF en mayo de 1945, titula-

8 2

VOCES EN El DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

da "Armagedn: un estudio en antecedentes histricos y profticos",


Cottrell expuso probablemente el estudio ms exhaustivo as como el
ms ntimamente razonado, de todos los ensayos sobre el Armagedn
presentados a la BRF. Debido a la amplia influencia que tena sobre
los estudiantes, los profesores de la facultad, y sobre otros, se citan
aqu detalladamente las partes ms significativas:
No se libra ninguna batalla bajo la sexta plaga; meramente se renen los poderes de la tierra, llevados al
punto exacto de ejecutar su plan de aniquilar al remanente. La real "batalla de Armagedn" se lucha bajo
la sptima plaga, cuando "Aquel sobre cuya vestidura
est escrito el nombre, Rey de reyes y Seor de seores conduce a las huestes celestiales". (Eventos de
los ltimos das, [abreviado, EUD], p. 255). Esto ...

une definidamente al Arrnagedn con Apocalipsis


19:11-21... Tambin se ve que Satans y su ejrcito,
patrocinado por la triple unin tambin son reunidos
para hacer guerra (cf. 12:17; 13:4, 15; 16:13, 14, 16;
19:20).
Otro hecho del contexto que no debe ser pasado por
alto es la secuencia del tiempo comprendido dentro de
la sexta plaga. La causa del secamiento del ufrates es
el derramamiento de la sexta plaga ... El ro ufrates se
seca cuando el ngel derrama su copa, no antes.
Debe notarse que las plagas son derramadas sobre
los que adoran a la bestia y a su imagen y que reciben su marca en sus frentes o en sus manos (13:1418; 14:9-11; 15:1, 2). Cuando se acabe el tiempo de
gracia hay solo dos clases de gente que quedan en la

8 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

tierra (Testimonios para los ministros, p. 473; Joyas


de los testimonios [abreviado, JT], t. 3, p. 286). Por lo
tanto, la sexta plaga, el secamiento del ufrates, debe
ser analizado como una parte de la ira de Dios derramada sobre esa parte de los habitantes de la tierra que
siguen a Babilonia...
Histricamente la ciudad de Babilonia y el ro ufrates son inseparables. El ufrates fue incuestionablemente el "ro de Babilonia". Babilonia literalmente
"se sent" sobre muchas aguas en sentido literal (Jer.
51:12, 13) [lo que] ciertamente [se refiere] al ro ufrates que trajo prosperidad y proteccin a la ciudad ...
Se declara en forma definida que las siete ltimas
plagas son un juicio sobre Babilonia y su pueblo ...
Evidentemente, las aguas sobre las cuales el sexto ngel derrama su plaga deben ... referirse a la gente sobre
la cual el papado domina, y que a su vez lo apoyan.
Con respecto a la palabra "Armagedn" ... nunca
ha habido en realidad un lugar conocido por ese nombre, ya sea en hebreo o en otro idioma. Como nunca
hubo un lugar conocido como Armagedn en hebreo,
debe ser que Juan est hablando simblicamente...
Entonces, debe preguntarse apropiadamente, por qu
se refiere Juan al.. . [Armagedn] como un lugar? Un
uso similar de la misma palabra griega traducida aqu
"lugar" (topn) se encuentra en Hebreos 12: 17, NIV,
donde se declara que Esa busc un "lugar" (oportunidad, condicin o situacin favorable) para el arrepentimiento, pero fracas en encontrarlo... Entonces,
los reyes de la tierra van a ser reunidos en una situa-

8 4

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

cin, la que puede describirse apropiadamente para


uno familiarizado con la historia y el idioma hebreo,
como Armagedn, la montaa de la matanza...
El secamiento del gran ro ufrates
Cuando el principio de alusin histrica se aplica a
la expresin "de ah que se secaron las aguas", se encuentra que son significativos numerosos pasajes del
Antiguo Testamento... xodo 14:16, 21, 22, 29; 15:19
[El secamiento del Mar Rojo cuando los israelitas lo
cruzaron en su salida de Egipto]. .. Josu 3: 17 [El secamiento del Jordn cuando Israel cruz a la tierra
prometida]. .. Isaas 44:27 [El secamiento de las aguas
del ufrates por Ciro cuando Dios dijo de Babilonia,
"secar sus ros] ...
Ciro es el agente de Dios para la destruccin de
Babilonia y para la liberacin de su siervo J acob
(44:28; 45:4). Esta es una profeca mesinica, porque
a Ciro se lo llama "mi pastor y cumplir todo lo que
yo quiero, al decir a Jerusaln: Sers reedificada". l
es el ungido del Seor, para sujetar naciones; tambin
es el "ave de rapia" del oriente (45:1; 46:11 NVI) ...
Dios espera hasta que los sbditos de Satans lo
abandonen (se corten de l) y despus destruye el
gran ro, junto con la misma ciudad... Al comienzo de
la sptima plaga, los impos de la tierra han rodeado
a los justos en el momento sealado para la ejecucin
del decreto de muerte (PE, p. 285). Pero cuando Dios
interviene, ven que han sido engaados y vuelven con
furia sobre sus falsos pastores los instrumentos de
muerte que iban a ser usados contra los santos (CS, p.

8 5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

713; Apoc. 16.19; 17:16; Jer. 25:34-38; etc).


Los reyes del Oriente

La persona y la obra de Ciro fueron simblicas de


Cristo, como cuando en Isaas 41 :2, 25 Dios predijo que despertara "del oriente al justo" ...Note que
en la realizacin de esta tarea sealada, Ciro tuvo la
promesa de Dios, "tus ros har secar" (Isa. 44:27),
refirindose al desarrollo de su estrategia para tomar
Babilonia. Cristo va a usar la misma estrategia para
tomar la Babilonia moderna. ..
Juan habla repetidamente de Cristo como "Rey
de reyes" (Apoc. 17:14; 19:16, etc.) en conexin con
los eventos que ocurrirn durante el "da del Seor"...
Por lo tanto ... puede ser denominado apropiadamente
"Rey" de o del "oriente". A continuacin, es apropiado
preguntar acerca de la identidad de los virreyes sobre
los cuales va a reinar como Rey supremo ...
Parecera que el peso total de la evidencia histrica de las Escrituras seala a Cristo como el Rey del
oriente y a los santos como reyes del oriente juntamente con l...
Los tres espritus inmundos

Los tres espritus inmundos que salen de sus miembros y van a los reyes de la tierra deben promover el
plan de Satans, que al mismo tiempo es para derrotar a
Dios al avasallar a su pueblo. Estas fuerzas tambin se
describen en Apocalipsis 13:4, 13-15, bajo los smbolos
del dragn (espiritismo) la bestia (el papado) y el falso
profeta o la imagen de la bestia (protestantismo) ...
Dado que las causas de la batalla son de naturale-

86

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

za religiosa, debera apropiadamente hablarse de ella


como una batalla religiosa ms bien que poltica...
Los reyes de la tierra

El hecho sobresaliente relativo a los reyes de la


tierra es que son reunidos todos juntos, no divididos
unos contra otros. Estn airados contra Dios y unidos
contra l (Apoc. 16:11, 9; 17:14; 19:11-19), Satans
hace la guerra combinando las naciones de la tierra
contra el pueblo de Dios ...
La batalla del gran da de Dios

Para una descripcin de la batalla misma, es necesario ir a la sptima plaga. En primer lugar, se escucha la voz de Dios diciendo "Hecho es!, es decir, los
impos de la tierra han demostrado completamente su
oposicin hacia l y su pueblo, y l los ha detenido
en el mismo acto de matar a sus elegidos; por lo tanto
est totalmente justificado en llevar adelante su "extrao acto" de destruirlos a todos ...
Llega el tiempo sealado en el decreto [de muerte],
la crisis cuando todos los poderes de la tierra estn en
orden de batalla contra el pueblo de Dios (CS, p. 692).
A la medianoche, precisamente cuando los impos se
lanzan precipitadamente con gritos de triunfo, Dios
manifiesta su poder para librar y una densa oscuridad
cubre la tierra (PE, p. 285; CS, p. 694, 695; JT, t. 1,
pp. 131, 132; PE, p. 283; Isa. 17:12-14) ... Entonces, en
rpida sucesin, se desencadenan poderosos cataclismos de la naturaleza, mientras Dios sale para aniquilar a sus enemigos. Hay un terrible despertar entre los
impos mientras la voz de Dios cambia la cautividad

8 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

de su pueblo (CS, pp. 711, 712; PE, pp. 92; 266; Jer.
25:30, 31). Dndose cuenta que fueron engaados, se
acusan unos a otros; pero todos concuerdan en la ms
amarga condenacin de sus ministros, y estos falsos
maestros confiesan ante el mundo su obra de engao
(CS, pp. 713, 714; PE, p. 282). Llenas de furia las
~

l multitudes vuelven contra esos falsos pastores y sobre


ellos las mismas armas con las que haban pensado
~ matar a los justos ...

Mientras los impos estn empeados en esta horripilante masacre, aparece una pequea nube negra:
la seal del Hijo del hombre (CS, pp. 696, 697; PE,
pp. 15, 35). El golpe de las armas, el tumulto de la batalla, cesa (CS, pp. 699, 700; Isa. 9:5; Apoc. 6:15-17;
Isa. 2:10-21). 3 1
No tom mucho tiempo para que muchos de los profesores y de
los estudiantes de los colegios superiores adoptaran esta "nueva" (en
realidad "vieja") posicin, o una forma modificada de esa. Como resultado, los evangelistas y los administradores de la iglesia, la "vieja
guardia" se sintieron amenazados. Las posiciones que haban mantenido por aos estaban siendo puestas en tela de juicio.

Vientos de cambio
La rendicin de Japn en 1945, la lucha interna en China entre
nacionalistas y comunistas al final de la dcada de 1940, as como el
recalentamiento de la Guerra Fra durante las dcadas subsiguientes,
vio una vez ms un cambio en la predicacin de nuestros evangelistas
en cuanto a qu nacin dirigira a los "reyes del oriente" a Armagedn.
Debido a la derrota de Japn y la lucha interna de China, pero princi-

88

VOCES EN El DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

palmente porque la Unin Sovitica amenazaba sumergir al mundo en


el comunismo, el manto del liderazgo de la nacin oriental en el conflicto entre el Oriente y el Occidente cay sobre la Unin Sovitica.

El concilio de los profesores de Biblia en el


Pacific Union cone11e en 1950
Despus del congreso de la Asociacin General en San Francisco en 1950, se reuni en el PUC desde el 23 hasta el 31 de julio el
concilio de profesores de Biblia que consista en 32 asistentes, dos
de la Asociacin General, 24 de los colegios adventistas superiores
en Norteamrica, y seis de los sanatorios adventistas en Norteamrica. Vemon E. Hendershot, el decano del Seminario Adventista fue el
presidente y Louis H. Hartin, decano del Departamento de Teologa
de ese colegio superior fue el secretario. Los objetivos del concilio
fueron para "compartir informacin y experiencias que produciran
una mejor enseanza, mejor implementacin de los principios de la
educacin cristiana dentro de la estructura del departamento de educacin, y la integracin mejor de nuestros programas departamentales
con los blancos generales y la organizacin del colegio superior individual". 32 Otro aspecto importante del concilio fue cmo tratar con
asuntos problemticos.
Durante el concilio, Cottrell prepar apresuradamente un "Cuestionario sobre puntos de vista divergentes" que fue distribuido entre
los asistentes. Dos de las preguntas trataban con Daniel 11:40-45 y el
Armagedn. De los que respondieron, ninguno crea que "el rey del
norte era Turqua"; trece crean que "el rey del norte es el papado";
tres crean que "el papado es el poder representado; los reyes del norte
y del sur estn adems del papado; once crean que "el rey del norte
en los ltimos versculos es el comunismo"; once crean que "el rey
del sur en los ltimos versculos es el mahometanismo".

8 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

En cuanto al Armagedn, ninguno crea que "es una batalla de naciones del oriente y del occidente"; 16 crean que era "esencialmente
una batalla final entre Cristo y Satans, con todos los impos de la
tierra matndose unos a otros en una guerra real mientras Cristo aparece en las nubes de los cielos"; cuatro crean que el Armagedn "era
'una batalla espiritual ' sin ningn significado militar''. Ninguno crea
que "las aguas del ufrates representan a Turqua"; doce crean que
"las aguas del ufrates representan a pueblos que apoyan al papado".
Ninguno crea que "los reyes del oriente eran poderes terrenales"; y
doce crean que "los reyes del oriente son Cristo como Rey de reyes y
Seor de Seores, y los que 'estn con l'. Apocalipsis 17: 14".
Por estas respuestas es evidente que la mayora de los presentes favoreca las as llamadas "nuevas posiciones" acerca del ltimo poder
de Daniel 11 y el Armagedn. 33
La noticia acerca del cuestionario de Cottrell lleg a la atencin del
presidente de la Asociacin General de una manera indirecta. Primero
lleg a Australia va Louis Were, que afirm que todos los profesores
de Biblia en la reunin crean como l sobre el Armagedn y el rey del
norte. Los administradores en la Divisin Australasiana entendieron
que l haba sido "un invitado de honor" en el concilio. Como resultado, surgieron dudas con respecto a la parte de Cottrell en preparar el
cuestionario.
En un trabajo titulado "Louis F. Were en el Concilio de profesores
de Biblia y el cuestionario sobre tpicos problemticos", con fecha del
11 de enero de 1951, Cottrell se esforz en colocar distancia entre l y
Were. Dijo que Were de ninguna manera fue un "invitado de honor",
y explic que el cuestionario haba sido preparado precipitadamente.
No obstante destac "el sentimiento unnime de gozo y libertad, que
despus de mucho tiempo ahora todos miramos juntos algunos de los
problemas que nos encontraron divididos en aos pasados".34

VOCES EN EL DESIERTO Y VIENTOS DE CAMBIO

Las autoridades no compartan el "gozo" que Cottrell informaba que haba sido experimentado por los que asistieron al concilio.
Como resultado, y tambin debido a la "nueva posicin" sobre el Armagedn y el rey del norte, se los percibi como siendo un desafo a
la opinin largamente sostenida de que el Armagedn era un conflicto
militar, el recientemente elegido presidente de la Asociacin General,
William H. Branson dio orden de disolver la BRF. 35
Muy poco tiempo despus de eso, la Asociacin General convoc
una conferencia bblica a reunirse en septiembre de 1952. El propsito de estas reuniones era volver a estudiar los asuntos de inters para
la iglesia, incluyendo el Armagedn. 36 La conferencia se realiz en
Takoma Park, Maryland, del 1 al 13 de septiembre. A diferencia de la
Conferencia Bblica de 1919, esta fue abierta y los ensayos y monografas presentados se publicaron en dos libros que llevaron el ttulo
de Our Firm Foundation (Wshington, D.C.: Review and Herald Publishing Association, 1953).
Referencias
1. Revista me nsual Watchman, 19 de mayo de 1924.
2. Harold E. Sinde, Prophetic Essays (Union Springs, N.Y: The Academy Press, 1927), p. 28.
3. En The Cenainty ofthe T/Urd Angel's Message, Proved by l mportant Principies of Prophetic lnterpretation
(Adelaide: Modem Prinring Co., Ltd., 1945) p. 107 Were habla de este "folleto sobre 'el futurismo y el anticristo de
la Escritura"'. Este folleto fue publicado originalmente e n la revista a ustraliana Signs of the Times. j ulio de 193 1.
En su librito, What Is Annageddon? (Adelaide: Modero Prinring Co., Ltd., 1942). p. 4, Were dice que comenz sus
estudios sobre el Armagedn "hace ms o menos una dcada", por eso, desde 1931.
4. The Trials and Triumphs ofTruth: My Reply 10 Misrepresentations (East Malvem, Victoria, Australia: A. F.
Blackman, Print[er], 1956). pp. [l]-[44].
5. Louis F. Were, Te Kings of the North at Jerusalem (East Malvem, Victoria, Asutralia: A. F. Black:man,
1949), p. 75. La cursiva es suya.
6. lbfd., pp. 11, 112. La cursiva es suya.
7. lbfd., p. 99. La cursiva es suya.
8. Louis F. Were, Be/ore Probation Clases (East Malvern, Victoria, Australia: A. F. Blackman, Printer, 195 1),
p. 6.
9. Louis F. Were, God Speaks anti Israel Triumphs (East Malvern. Victoria, Australia: A. F. Blackman, Printer,
1951), p. 78. La cursiva es suya.
10. Louis F. Were, Be/ore Probation Clases, pp. 87-90. La cursiva es suya.
11. Te King of the North a1 Jemsalem, p. 79. Ttulo del captulo: "La puesta e n vigor de las leyes domi nicales
cumplir Daniel 11 :45".
12. lbfd., p. 68.
13. lbfd., p. 72. La cursiva es suya.
14. lbfd., p. 70. La cursiva es suya.
15. Befare Proba1ion Clases. p. 60. La cursiva es suya.

9 1

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN


16. /bd., p. 7. La cursiva es suya.
17. lbfd., p. 9. La cursiva es suya.
18. lbd., p. 54. La cursiva es suya. Vase Joyas de los Testimonios, l. 2, p. 373.
El 16 de noviembre de 1954, sobre la base de las declaraciones de Elena de White sobre los ltimos acontecimientos e independientemente de Louis F. Were o de cualquier otro estudiante de los escritos de Elena de \Vhite,
este investigador lleg a la conclusin de que los Estados Unidos ganarfan la Guerra Fra. Redact sus pensamientos
en un cdigo privado en un trOZO de papel que an esta en su posesin. Ocho aos ms tarde, el 25 de diciembre de
1962, le escribi a su hennano Charles George Mansell:
Te acuerdas de la conversacin que tuvimos sobre la alameda mientras caminbamos hacia el monumento a
Washington en el verano de 1959? Bueno, dije que Elena de White dice que "los habitantes de todo pas del globo"
sern inducidos a seguir "el ejemplo" de los Estados Unidos al promulgar las leyes dominicales (vase Joyas de los
testimonios, t. 2, p. 373). No tengo ms previsin que algn otro, pero sobre la base de esta declaracin, que yo creo,
es evidente que nuestro pas aun no ha alcanzado el pinculo del poder mundial que va a alcanzar. Si esto es as, para
m es claro que de alguna manera, que afirmo que no se cmo, las naciones que hoy da son de gran importancia
en e l sendero del destino (por ejemplo la Unin Sovitica y China], algn da seguirn e l mandato de los Estados
Unidos cuando les diga a los que moran en la tierra "que deben hacer una imagen de la bestia" (vase Apoc. 13:14).
Creo, y Jo he credo por algn tiempo, que todo el estrpito de cohetes por la parte de Rusia est consiguiendo un
efecto: unir Europa y los Estados Unidos. Cuando esto se realice, no sera nada para que el comunismo desaparezca
repentina y casi dramticamente.
19. Louis F. Were, Europe and Armaggedon! Europe, the Wor/d's Storm Center (East Malvem, Victoria, Asutralia: A. F. Blackman, Printer, 1949), p. 80.
20. Louis F. Were, The Trials and Triumphs ofTruth, p. 54.
21. RH, 31 de agosto de 1939.
22. Raymond F. Cottrell, "La Asociacin de Investigacin Bblica: Una organizacin pionera adventista en
retrospectiva'', en Advenrisr Herirage, 5: 1 (verano) 1978, p. 40.
23. Carta de Raymond F. Cottrell a Donald E. Mansell, 23 de febrero de 1997, p. 2.
24. lbfd.
25. lbfd., p. l.
26. Rayrnond F. Cottrell. "La Asociacin de Investigacin Bblica: Su historia y objetivos (un ensayo mimeografiado), pp. 4-8. Este trabajo fue preparado para el Concilio de profesores de Biblia de 1950; Raymond F. Cottrell,
"La Asociacin de Investigacin Bblica" (un ensayo mimeografiado), pp. 2-4.
27. Carta de Cottrell, 13 de febrero de 1997.
28. (Escrito a mquina. No se menciona a ningn autor pero compilado probablemente por Raymond F. Cottrell, secretario del BRF, que se lo dio al autor). "Trabajos presentados a la Asociacin de Investigacin Bblica,
1943-1952"' pp. 1-4.
29. Raymond F. Cottrell, "Puntos de vista de los pioneros sobre Daniel 11 y el Annagedn" (Monografa mi-
meografiada enviada a los miembros de Ja Asociacin de Investigacin Bblica, edicin revisada. 1951), pp. 1-29.
30. lbfd.
31. Raymond Cottrell, "Annagedn: Un estudio de los antecedentes profticos e histricos", un trabajo mimeografiado presentado a la BRF, Angwin. California, fechado en la letra del autor "mayo de 1945"), pp. 3-22.
32. V. E. Hendershot, presidente de la junta; L. H. Hartin, secretario, Report ofCollege Bible Teacher's Counci/
(Angwin, California: 1959), p. 2
3l. lbfd.
34. Raymond F. Cottrell, "Loqis F. Were y el Concili.o de Profesores de Biblia". un ensayo mimeografiado,
Angwin, California, 11 de enero de 1951.
35. El autor estaba presente cuando se hizo esto en la organizacin local en el PUC. Paul E. Quimby un
miembro de la BRF fue de la opinin que Ja BRF debera acatar la orden. El pastor Cottrell sugiri que, al igual que
David, la BRF debera esconderse por un tiempo. Finalmente, la mayora sinti que la BRF deberfa disolverse, y
esto fue lo que se hizo.
36. En un trozo de papel amarillo de unos 12,5 centmetros por 7 y medio entre los materiales de investigacin
del autor est una nota a lpiz que dice: "R. F. Cottrell me dijo el 8 de abril de 1971 que fue el entusiasmo causado
por la afinnacin de [Louis F.] Were en Australia que todos los profesores de Biblia en los Estados Unidos sostenan
sus puntos de vista sobre el Annagedn, etc, lo que [impuls] a W(illiarn] H. Branson a convocar la Conferencia
Bblica de 1952 y acabar con la Asociacin de Investigacin Bblica". En una conversacin telefnica con Cottrell,
el 18 de enero de 1997, Cottrell le dijo a este investigador que fue el pastor Nathanael C. W~son, presidente de la
Divisin Australasiana, quien le escribi a Branson acerca de que Were fue una "visita de honor" y que la monografla "Louis F. Were at !he Bible Teachers Council and the Questionnaire on Controversia! Topics" fue su intento [el
de Cottrell) de poner las cosas en su lugar.

9 2

CAPTULO

SIETE
LA GUERRA
DEL ARMAGEDN

or el tiempo que se convoc la Conferencia Bblica de 1952


en el campus del Washington Missionary College (ahora Co-

lumbia Union College), la iglesia estaba retrasada con respecto a nuestro entendimiento de las profecas, especialmente de Apocalipsis 12:12-16. Hablando sobre "El lugar de la profeca en nuestra
predicacin", el veterano administrador Albert V. Olson, expuso el
problema del rey del norte y del Armagedn de una manera sucinta
en estas palabras:
... no estara fuera de lugar hacer sonar una nota de
advertencia contra el peligro de ceder a la tentacin
de complacerse en interpretaciones extravagantes y
privadas sobre predicciones personales. Consciente o
inconscientemente muchos de nosotros pudimos ha9 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

ber errado sobre este punto.


Hace aos, escuch por causalidad a uno de nuestros ministros, que haba escrito frecuentemente artculos para los diarios de esta ciudad [probablemente Wshington D.C.] sobre la cuestin turca, que le
deca a un grupo de ministros: "Nunca escribir otro
artculo sobre este tema para la prensa, porque cada
vez que dije lo que los turcos iban a hacer, me ponen
en ridculo al hacer alguna otra cosa completamente
diferente". Por sus interpretaciones errneas y su predicciones desautorizadas, este buen hermano ha ocasionado vergenza sobre s mismo y sobre la iglesia. 1
Es intil especular quin haya sido esa persona.

La l!uerra del Armal!edn sel!n Walter E. Read


Walter E. Read, la persona elegida para presentar el tema del Armagedn en la Conferencia Bblica, le dijo a este investigador que
varios meses antes de que se reuniera la conferencia, el presidente de
la Asociacin General, W. H. Branson, se encontr con l en uno de
los salones de la sede de la iglesia en Wshington D.C., y le pidi que
preparara una presentacin sobre el Armagedn.
Consciente de la animosidad que este tema haba generado en el
pasado, Read dijo que acept el honor con un poco de mala gana. No
obstante, como un buen soldado, acept la tarea y comenz a investigar la literatura al respecto. Los frutos de su trabajo aparecen en el
libro Our Firm Foundation, t. 2, pp. 239-335 bajo el ttulo "El gran
conflicto".
Un administrador de la iglesia y un erudito de larga experiencia,
Read ech los cimientos para su presentacin subrayando el tema

9 4

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

del gran conflicto. Comenz con la rebelin de Satans en el cielo


y sigui con su continuacin en la tierra. En su presentacin coloc
un nfasis considerable sobre el hecho de que el Armagedn era una
"guerra" no meramente una batalla. Dijo Read: "La palabra usada en
nuestra Biblia para designar este conflicto es batalla, mientras que
la traduccin correcta de la palabra original es guerra". 2 Durante su
presentacin reiter este punto numerosas veces e incluso aadi un
apndice para enfatizar su significado.
Read expuso sus hallazgos con respecto a la guerra del Armagedn
de esta manera:
Entonces, el conflicto del Armagedn, es la "guerra" (plemos) "del gran da del Dios Todopoderoso".
Por eso, si reconocemos el Armagedn como una
"guerra" ms bien que como una "batalla", estaremos
preparados para reconocer una serie de combates ms
bien que un conflicto en esta lucha final". 3
As que el Armagedn no era un solo combate al fin del mundo
sino una serie de combates a travs de la historia del gran conflicto.
Pero entonces pas a decir:
Durante todas las edades, Satans ha guerreado
contra el cielo. Ahora llega a su esfuerzo final, su intento de subyugar el gobierno del Altsimo. En esta
obsesin obcecada derrama toda su astucia infernal,
su habilidad diablica, su odio maligno; es su tentativa suprema, su ltima aventura desesperada, para
ganar dominio universal.
Ha habido crisis en la obra de Dios antes, pero nin9 5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

guna semejante a esta; ha habido tiempos de aguda angustia a travs de los siglos, pero nunca un tiempo de
angustia semejante a este; ha habido tiempos de guerras devastadoras y destructivas, peor nunca un tiempo
semejante de total desamparo, de masacre universal,
de malignidad vengativa como ahora. Para el Malo, el
Armagedn es la gran culminacin de todas las pasiones reprimidas del rencor diablico y de la amargura
satnica. Ahora se ve la realizacin ms completa en
toda su enormidad manifiesta. Est desmantelado de
todo su encanto y barniz; ahora quedan desenmascarados los principios del archi rebelde y pueden ser vistos
por todos los habitantes en el gran universo de Dios en
su verdadera perspectiva.
La guerra del Armagedn es el compendio de toda
esta oposicin despiadada y odio violento. Se han peleado guerras a travs de los siglos; ha luchado nacin
contra nacin durante la historia de la tierra. Los reyes
de la tierra se han trabado en combate en luchas titnicas hasta el fin del tiempo de gracia, pero nada hasta
ese tiempo puede llamarse Armagedn.4
As que "nada hasta [... ] la tentativa suprema de Satans", su
"esfuerzo final [... ] para derrotar al gobierno del Altsimo", podra
llamarse "Armagedn", y sin embargo, de un modo raro, Armagedn es "una serie de combates ms bien que un conflicto en esta
lucha final" . Read continu resaltando el punto de vista que nada
antes del ltimo terrible conflicto entre el bien y el mal, o la guerra
contra los santos, poda denominarse Arrnagedn. Esta es la forma
como lo present:

9 6

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

Lo mismo se aplica a cualquier otra clase de conflicto, la contienda entre el bien y el mal, o la guerra
contra los santos. Nada antes de esto puede denominarse Armagedn. Pero este ltimo terrible conflicto
entre el bien y el mal, se llama por ese nombre. 5
Read continu diciendo:
Podemos sugerir al menos 4 grandes batallas en
esta terrible guerra:
a. Habr una batalla entre la verdad y el error. Esto
involucra el conflicto entre el bien y el mal, entre la
ley de Dios y las leyes de los hombres ...
b. Habr una batalla contra los santos. Satans an
contina con su propsito decidido de aniquilar al
pueblo de Dios ...
c. Habr una batalla de nacin contra nacin. Esto
parece acontecer despus que se oye la voz de Dios
proclamando la liberacin de los santos. Entonces
los caudillos de los hombres con las naciones de la
tierra, llegan a estar tan enfurecidos, tan furiosos,
porque su presa se les ha escapado de sus garras,
que se vuelven unos contra otros ...
d. Entonces se reir la batalla cuando el Seor del

cielo marcha al frente y tiene su disputa con las naciones. Entonces los reyes de la tierra, juntos con la
bestia y sus ejrcitos, se colocan en orden de batalla
contra Cristo el Seor...
Ahora la espada de la justicia divina queda desenvainada; ahora la artillera del cielo entra en accin ...

9 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

De esta gran culminacin cuando las naciones hagan guerra contra Cristo y sean destruidas, leemos:
"Jess

marcha

al

frente

como

un

gran

conquistador... 'fiel y veraz', 'en justicia juzga y hace


guerra'. Y 'los ejrcitos que estn en el cielo le seguan"' [CS, pp. 698, 699].
"A la venida de Cristo los impos sern borrados
de la superficie de la tierra, consumidos por el espritu
de su boca y destruidos por el resplandor de su gloria"
[CS, p. 715]. 6
Read continu diciendo que, aunque el Armagedn sera una contienda ente las fuerzas del bien y del mal, tambin habra un choque
de naciones, incluyendo lucha real. Dijo Read:
Por muy espiritual que haya podido ser el conflicto
entre el bien y el mal, no obstante es seguro que el fin
del conflicto significar un combate real, fuego real,
piedras de granizo reales, y una destrucc:in real sobre las naciones ... 7
As es como describi Read el bao de sangre como resultado del
choque final de las naciones:
Ese imperio de gran mortandad, de quedar diezmados, de masacre, ocurre despus de que se oye la
voz de Dios librando a su pueblo de las manos de los
impos, y antes del real advenimiento de Cristo, y eso
es, creernos, parte de la guerra del Armagedn. 8

9 8

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

En otro lugar de su presentacin, bajo el encabezamiento de "Batalla de las naciones" dijo:


Durante muchos aos, en realidad, siempre desde
el comienzo de nuestra obra, enseamos que la batalla
del Armagedn, de una forma u otra, involucrara a
las naciones de la tierra en un choque armado final.
Creemos que esta posicin est bien apoyada por la
Palabra de Dios. 9
Que los adventistas del sptimo da desde el comienzo de su obra
ensearon que el Arrnagedn de alguna manera u otra involucrara a las
naciones en un choque armado es cuestionable, como lo demuestra la
evidencia, pero aparentemente Read no tena conocimiento de esto.
Unas pocas pginas antes, bajo el ttulo The /ssues in the Final
Confiict, Read haba dicho:
Es evidente que cuando llegue el tiempo para el
conflicto final, habr un acuerdo de alguna clase entre los espritus de demonios, los reyes de la tierra,
y los dirigentes de los hombres en varias fases de
la tentativa. Finalmente, Satans triunfa al efectuar
una confederacin de todos los intereses de la tierra,
con el gran propsito de que sea exaltado como divmo ...
No hay sino una consecuencia de este esfuerzo,
tan engaoso y diablico, y es que "Satans est
uniendo sus fuerzas para la perdicin". En su lucha
final, Satans est concentrando la misma hostilidad
y desprecio hacia la ley de Dios que tuvo desde el

9 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

principio. La ley de Jehov es despreciada, se pasa


por alto el sbado del cuarto mandamiento, y se coloca en su lugar una institucin falsa. 10
As que el Armagedn sera "una armona entre la iglesia y el mundo" en la cual "se pasa por alto el sbado ... y se coloca en su lugar
una institucin falsa [el domingo]", y esta armona entre la iglesia
y el mundo conducira a "la persecucin de los santos ...por todo el

mundo", 11 culminando en un "decreto de muerte internacional". 12


Al decir por un lado, que el Armagedn "inclua a las naciones en
un choque final armado", parece que Read estuvo tratando de pacificar a los que defendan un "Armagedn militar". Por el otro lado,
al decir que "finalmente Satans tiene xito en efectuar una confederacin de todos los intereses de la tierra", resultando en "un decreto
de muerte internacional" contra los observadores del sbado, parece
que estuvo tratando de satisfacer a los que defendan un "Armagedn
espiritual". El prrafo siguiente parece que hace .esto claro:
De este examen de los textos que se relacionan con
el choque de las naciones, junto con los comentarios
del Espritu de profeca [sic], uno podra concluir que
cualquier conflicto que pueda haber entre las naciones,
lo que podra ser parte de la gran guerra del Armagedn, sucede despus que la voz de Dios ha librado a los
santos. Entonces, las naciones, junto con sus lderes religiosos, quedan tan mortificadas y frustradas al ver que
estn ms all de su alcance los hijos de Dios, aquellos
a quienes haban determinado aniquilar de la faz de la
tierra, que se vuelven y luchan entre ellas hasta que la
tierra queda literalmente envuelta "en sangre". 13

oo

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

El cuadro que present parece confuso. Cmo el "choque ltimo


y final" de las naciones hace que los impos luchen unos contra otros
como resultado de quedar "mortificados y frustrados al ver a los hijos
de Dios ... ahora fuera de su alcance?"
Pero sea como fuere, al describir al Armagedn como un choque
armado internacional, los que defendan un Armagedn nlitar podan reclamar victoria. Por el otro lado, al representar la batalla como
un conflicto sobre la cuestin del donngo contra el sbado, en la que
las naciones promulgaran un decreto internacional de muerte contra
el pueblo de Dios, los que defendan un Armagedn espiritual podan
reclamar victoria. Como resultado, durante aos despus de la conferencia, y tal vez an hasta este da, hay adventistas que dicen sin
reflexionar, que el Armagedn es tanto una batalla espiritual como
una batalla militar de naciones.

La Comisin sobre estudio bblico e

investi~acin

Despus de la Conferencia Bblica, la Asociacin General estableci el Comnttee on Biblical Study and Research [Comisin sobre estudio bblico e investigacin] para examinar la posicin tradicional de
la iglesia sobre el Armagedn. En un informe en la edicin de marzo
de 1954 de la revista Ministry (pp. 22-27), la consin concluy por
unanimidad que "Uras Smith ... reflej el punto de vista popular protestante y secular" 14 de Daniel 11:36-45 y la comisin volvi atrs a
la posicin original adventista de que el poder al que se refieren los
versculos 36-39 era "el papado". 15 Al mismo tiempo consider que los
versculos 40-45 son "en gran medida profeca incumplida''16 y advirti contra los intentos de ser dogmticos acerca del curso futuro de la
historia, "para no asumir el papel de profetas por nosotros mismos". 17
Con respecto a la identidad del ltimo poder de Daniel 11 mencionado en estos ltimos versculos, la mayora de los miembros de la

o1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

comisin crea que "el rey del norte" y "el rey del sur" an "desempearan su parte en el final de la historia dentro ... del Mediterrneo
oriental", 18 sintiendo "que estos versculos necesitan ser estudiados a
la luz de los desarrollos del tiempo actual". 19 Por el otro lado, "algunos miembros" sentan que Daniel 11 debera estudiarse en conexin
con los captulos 17 y 18 de Apocalipsis. 20

Los ltimos en

ne~ar

la posicin militar/espiritual

Roy Allan Anderson y Jay Milton Hoffman estuvieron entre los ltimos que sostuvieron una mezcla del punto de vista militar as como
del espiritual de la "guerra del Arrnagedn". En su libro, All Eyes
on Israel (1976) mientras que describan al Arrnagedn como "una
guerra a muerte entre las fuerzas del bien y las del mal",21 tambin la
describieron como un conflicto armado. Su postura puede probablemente ser mejor descrita como una versin evanglica sanitaria de los
eventos de los ltimos das. Aqu est la forma como describieron la
guerra venidera del Arrnagedn:
"La tierra de Magog" fue bien entendido por los

historiadores antiguos. Declaran que los magoguitas


quedaron divididos en dos pueblos distintos: los europeos, conocidos como jafetitas, y los asiticos, conocidos como los turanios. Los griegos y los romanos
hablaron de los jafetitas como los samartianos (no
confundirlos con los samaritanos) [sic] de quienes son
sus descendientes directos los eslavos. Algunos afirman que son una mezcla de los medos y los escitas.
Su regin fue originalmente aquella gran rea al norte
del Mar Negro, extendindose todo a lo largo desde
el Bltico hasta los Montes Urales. El otro grupo, los

o2

LA GUERRA DEL ARMAGED N

turanios, conocidos como los magoguitas asiticos o


escitas, se hallaron en la gran meseta en Asia central
donde estn situados hoy da los trtaros, los cosacos,
los calmucos* y los mogoles. Toda esta regin fue conocida durante siglos como Moscovi.
Persia es el primer pas en la lista mencionada
en Ezequiel 38. Es el actual Irn. Podemos preguntarnos por qu se introduce esta regin. Una ojeada
al mapa revelar cunto ms fcil sera trasladar un
gran ejrcito de infantera a lo largo de los montes
Elburz sobre la orilla de Irn ms bien que intentar
cruzar los montes del Cucaso que lindan con Turqua.22
De acuerdo con estos autores, Gog sera:
"el prncipe soberano" que aparecer en "los ltimos das". La Escritura lo llama 'prncipe de Rosh ...
en la tierra de Magog' . (Vase la New English Bible
y muchas otras traducciones sobre Eze. 38: 1). Este
dirigente llamado Gog parece destinado a actuar
corno el Comandante en Jefe de una gran confederacin. Y segn la profeca parece destinado a lanzar
un malvado ataque contra la tierra de Israel precisamente antes de la segunda venida de Cristo.23
Parece claro que estos escritores estaban sugiriendo que los pueblos que comprenden la antigua Unin Sovitica, dirigidos por Rusia,
Nota del traductor: Calmucos. originarios de Kalmuk, repblica autnoma de la ex Unin Sovitica.

o3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

pasaran a travs de Irn antes que sobre las montaas del Cucaso,
marcharan hacia el oeste, cruzaran los ros Tigris y ufrates, y atacaran por el norte a Israel. Despus seguira el Annagedn.
Estos autores continan desarrollando este argumento:
Los grandes superpoderes en nuestro mundo actual [en 1975, los Estados Unidos y la Unin Sovitica], aunque tratan de vivir en armona entre s, estn
sin embargo contemplndose entre ellos con profunda preocupacin. Mientras que se est haciendo un
progreso alentador hacia la paz, parece que ninguno
de ellos confa plenamente en el otro. En algn momento antes del regreso de nuestro Seor, la Escritura indica que un gran movimiento por la paz abrazar
a todo el mundo y por un tiempo breve las naciones
"no aprendern ms para la guerra". Exteriormente,
parecer genuino, pero ser el engao ms grande
que el mundo haya conocido alguna vez. El apstol
Pablo advierte al pueblo de Dios de esto en 1 Tesalonicenses 5:1-8. Bajo el pretexto de un gobierno mundial y de una paz universal, las naciones entrarn en
un pacto en una proporcin que hasta la fecha no se
ha soado. Parecer que al fin hemos creado una paz
duradera. 24
Anderson y Hoffman trataron entonces de elaborar la descripcin
que Elena de White hace de la imitacin que Satans har de Cristo
en este argumento, preguntando:
Podra ser que la reunin de las naciones a "un lu-

o4

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

gar que en hebreo se llamaArrnagedn" (Apoc. 16:16)


es la culminacin de una serie de engaos cuando Satans, apareciendo como "un ngel de luz" y personificando a Cristo, declarar que ha venido en cumplimiento de la promesa de nuestro Seor de regresar y
traer paz? Estamos preparados si Satans apareciera
como un gran lder, maestro y benefactor?25
Precisamente, de qu manera lleva al Armagedn la declaracin de
Elena de White de que Satans personificar a Cristo y promover la
observancia del domingo, es algo que los autores no hacen claro. Lo
que parece ser claro es que "Gog [Rusia] dirige su invasin area y de
caballera... [de] la tierra santa".26
Pero en este punto los autores amplan la guerra del Armagedn
para incluir no solamente Meguido, sino todo el planeta. As es como
describen esta guerra:
"La Batalla del gran da del Dios Todopoderoso",
en el fin de la era, cuando Cristo vuelva, descrita en
Apocalipsis 16: 14 ... ser ms que una aventura militar
en un pequeo rincn del sudoeste de Asia; ser ms
que una contienda mundial dirigida por demonios
que reunirn todas las naciones y las conducirn en
una guerra contra Dios. No es difcil ver esto como la
culminacin del gran conflicto que comenz Lucifer
hace mucho tiempo en la misma sede del universo.
Este conflicto no estar limitado a una sola regin.
Los asuntos en juego son mucho mayores de lo que
nos imaginamos por regla general. Las Escrituras indican que cada pas de la tierra estar envuelto ... El

o5

LOS ADVENTISTAS Y El ARMAGEDN

Armagedn ser una rebelin contra Dios inspirada


por los demonios ...
Pronto Satans hundir al mundo en un holocausto
de destruccin ms terrible que el que barri a Jerusaln en el ao 70 de nuestra era. Y eso no ser confinado a una ciudad, ni siquiera a una nacin, porque
estar incluido cada pas y cada nacin del mundo.
Pero en el apogeo de la conflagracin, aparecer Cristo mismo, dirigiendo los ejrcitos del cielo. 27
As que, apareciendo como un ngel de luz, Satans traer una
falsa paz universal, y esta falsa paz hunde al mundo en un holocausto de destruccin, pero cmo suceder esto, los autores no lo
explican.
Hoy da, pocos adventistas aceptan esta posicin acerca del Armagedn.
Un cambio hacia el punto de vista espiritual

Durante los 25 aos que siguieron a la Conferencia Bblica de 1952


hubo un cambio gradual del concepto militar de Armagedn hacia
una posicin ms espiritual. Desde cerca de 1975, virtualmente todos
los adventistas han credo que el Armagedn es una batalla espiritual
sobre la cuestin del sbado. En otras palabras, parece que estamos
dando la vuelta a todo el crculo hacia la interpretacin sustentada por
los pioneros del mensaje adventista entre 1847 y la mitad de la dcada de 1860. La mayora de los libros y artculos en las publicaciones
de la iglesia en los aos recientes, que tratan con el tema, identifican
claramente a los combatientes como el protestantismo, el catolicismo
romano, y el espiritismo,28 siendo el asunto central la adoracin en el
sbado del sptimo da contra la adoracin en domingo. Al intensi-

o6

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

ficarse el conflicto, los poderes de la tierra promulgan un decreto de


muerte, del que la voz de Dios liberta a su pueblo que est cercado, en
el ltimo momento posible (CS, pp. 693, 694).

Hans K. LaRondelle y su libro Chariots of Salvation


El libro Chariots of Salvation, escrito por Hans. K. LaRondelle,
representa probablemente la posicin adventista de ms actualidad
sobre el Arrnagedn. Profesor de teologa por ms de 25 aos en el
Seminario Teolgico Adventista en la Universidad Andrews y ahora
jubilado, posiblemente ayud a ms ministros jvenes a basar su en-

~ t~ndimiento del Armagedn sobre principios hermenuticos slido.s

IO)( que ningn otro en la iglesia. Esta es la forma como interpreta Apocalipsis 16:12-16:
El Arrnagedn se distingue de sus tipos en el Antiguo Testamento en que toda la poblacin del mundo
se dividir entre los que son el pueblo del nuevo pacto
de Dios y los que son sus resueltos enemigos.
El Armagedn en su contexto apocalptico
"Y vi salir de la boca del dragn, y de la boca de
la bestia, y de la boca del falso profeta, tres espritus
inmundos a manera de ranas; pues son espritus de
demonios que hacen seales, y van a los reyes de la
tierra en todo el mundo, para reunirlos a la batalla de
aquel gran da del Dios Todopoderoso".
"He aqu, vengo como ladrn. Bienaventurado el
que vela, y guarda sus ropas, para que no ande desnudo y vean su vergenza".
Y los reuni en el lugar que en hebreo se llama
Armagedn (Apoc. 16:13-16).

o7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Esta seccin registra una visin precisa... que


parece interrumpir el flujo de la sexta y la sptima
plagas. Podemos entender el interludio como una
descripcin de cmo los espritus de demonios preparan al mundo para la guerra final de Dios. Visiones subsiguientes explican ms especficamente que
el Armagedn es la confrontacin final entre la Babilonia del tiempo del fin y el Mesas (vase Apoc.
17:14 y 19:11-21).
Juan vio tres espritus malos salir del dragn, de la
bestia, y del falso profeta. Mounce explica que "los
espritus inmundos proceden de las bocas del triunvirato impo, sugiriendo la propaganda persuasiva y engaosa que en los ltimos das llevar a los hombres
a comprometerse incondicionalmente con la causa del
mal" (The Book ofRevelation, p. 299).
La pregunta que queda sin contestar es esta: Cul
es realmente esta "causa del mal" universal? El texto dice que "van a los reyes de la tierra en todo el
mundo, [oikoumnes] para reunirlos para la batalla de
aquel gran da del Dios Todopoderoso" (vers. 14). Algunos han sacado precipitadamente la conclusin de
que estas palabras predicen una guerra mundial entre
los bloques de naciones de Oriente y Occidente. Una
especulacin as surge solo cuando separamos las palabras de la Escritura totalmente de sus races y contextos bblicos. No se presenta aqu ninguna guerra
entre las naciones. La culminacin del Apocalipsis de
Juan trata con un mal mucho ms serio a la vista de
Dios: las fuerzas religiosas apstatas conducirn a to-

o8

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

dos los poderes polticos de la tierra a unirse en una


causa comn: guerrear contra el pueblo de Dios! ...
El hecho de que el pueblo de Cristo est en el centro
de la guerra apocalptica, podemos ya inferirlo de las
palabras de la amonestacin de Cristo:
He aqu yo vengo como ladrn! Bienaventurado
el que vela, y guarda sus ropas, para que no ande desnudo, y vean su vergenza (Apoc. 16:15).
Por este acto Cristo convoca a sus seguidores a
permanecer espiritualmente despiertos y a estar preparados para el momento crtico al fin de la historia.
Solo cuando el creyente en Cristo est revestido espiritualmente en el vestido de la justicia de Cristo, puede permanecer firme en la prueba final de la fe (cf,
Apoc. 3:18)...
La unin de todos los poderes apstatas polticos
y religiosos de la tierra inspirada por los demonios, se
vuelve contra el pueblo fiel de Cristo. Podemos ver
su significado solo a la luz de la guerra csmica entre
Dios y Satans, entre Cristo y su anticristo ... El asunto definitivo es, quin gobernar el universo? ... Los
ngeles cados renen o unen constantemente a los
lderes polticos y militares para un objetivo final , la
destruccin de la iglesia de Cristo. "Pelearn contra el
Cordero, y el Cordero los vencer, porque l es Seor
de seores y Rey de reyes; y los que estn con l son
llamados y elegidos y fieles" (Apoc. 17: 14) ...
Pero cmo es en realidad que los reyes de la tierra
"harn guerra" contra el Cordero de Dios? George B.
Caird lo explica as: "La nica forma en la cual los re-

o9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

yes terrenales pueden hacer guerra contra el Cordero


es por medio de sus seguidores. Por lo tanto la guerra
no es sino otra referencia a la gran persecucin" (The

Revelation of St. John the Divine [Nueva York: Harper and Row, 1966] p. 220) ...
La visin de Juan acerca del Armagedn en Apocalipsis 19, revela completamente la respuesta de
Dios al complot satnico dirigido al pueblo de Cristo.
Aqu el Revelador describe a Cristo como el guerrero
celestial, cabalgando en su caballo de guerra blanco,
que vendr al rescate de su pueblo.
Entonces vi el cielo abierto; y he aqu un caballo
blanco, y el que lo montaba se llamaba Fiel y Verdadero, y con justicia juzga y pelea. Sus ojos eran como
llama de fuego, y haba en su cabeza muchas diademas; y tena un nombre escrito que ninguno conoca
sino l mismo. Estaba vestido con una ropa teida en
sangre; y su nombre es: EL VERBO DE DIOS. Y los
ejrcitos celestiales, vestidos de lino finsimo , blanco
y limpio, le seguan en caballos blancos. De su boca
sale una espada aguda, para herir con ella a las naciones, y l las regir con vara de hierro; y l pisa el lagar
del vino del furor y de la ira del Dios Todopoderoso. Y
en su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: REY DE REYES Y SEOR DE SEORES ...
Y vi a la bestia, a los reyes de la tierra y a sus ejrcitos, reunidos para guerrear contra el que montaba el
caballo, y contra su ejrcito (Apoc. 11:11-16, 19).
Esta visin de la segunda venida de Cristo proclama que l viene tanto para rescatar a su iglesia como

1 1

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

para ejecutar el juicio mesinico de los impos ...


La visin apocalptica de Juan acerca de Cristo
como el juez y guerrero divino, transforma el juicio
de Jehov contra los enemigos de Israel en un juicio
de Cristo contra los enemigos de su pueblo. Los enemigos de Israel llegan a ser "la bestia y los reyes de
la tierra" y "el falso profeta" (Apoc. 19:19, 20). Durante el Armagedn, Cristo ser un refugio para su
pueblo, una fortaleza para el Israel de Dios, doquiera
estn en el mundo.29
Ms adelante, escribe LaRondelle:

Armagedn es la respuesta del cielo a los clamores


del Israel de Dios para ser librados de la opresin de
Babilonia. El Apocalipsis presenta solo dos ejrcitos
opuestos en la confrontacin en Armagedn. Por un
lado son "los reyes de todo el mundo" que siguen a las
autoridades religiosas apstatas y a espritus de demonios (Apoc. 16:14), mientras que por el otro lado
son "los reyes del oriente" (vers. 12) que vienen para
derramar su juicio sobre esta conspiracin universal
contra el Israel de Dios. Las dos clases opuestas de
"reyes" han llevado a muchos expositores de la Biblia
a la conviccin de que "los reyes del oriente" no pertenecen al mundo babilnico, sino que ms bien son

?1

redentores celestiales del pueblo de Dios. 30

Dice LaRondelle con respecto a la Babilonia mstica del tiempo


del fin:

1 1 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

Lo que le sucedi a la antigua ciudad [Babilonia] nos


da la clave de la suerte del mal y de sus defensores durante los das antes de la segunda venida de Cristo. 31
-p
Juan el Revelador toma su motivo para Apocalipsis 16: 12-16 de la
captura de Babilonia por Ciro el Grande. Dice LaRondelle:
Babilonia... se derrumb cuando (segn la tradicin
histrica) el general persa Ciro desvi repentinamente
el flujo norte del ufrates que entraba en Babilonia...
hacia un lago cercano, de manera que sus soldados
pudieran entrar en Babilonia por el camino del lecho
seco del ro. 32
Los exgetas han observado que la descripcin de
la sexta plaga, el secamiento repentino del gran ro
ufrates (vers. 12) anuncia sencillamente la prepara-\ X?
cin de los poderes polticos para la batalla real del

'

Armagedn. Por lo tanto, esperaramos que el mismo


choque del Armagedn ocurra bajo la sptima plaga.
Pero todo lo que omos para la ltima plaga es que Babilonia la grande se derrumba y es destruida (vers. 19).
El Armagedn y la destruccin universal de Babilonia
son por lo tanto hechos idnticos. Podemos reconocer
en la unidad de la sexta y la sptima plagas dos etapas
consecutivas del evento de Armagedn: el secamiento
preliminar de las aguas del gran ro ufrates y la cada
subsiguiente de Babilonia la grande. 33
LaRondelle interpreta los diferentes smbolos asociados con la
sexta y la sptima plaga, como sigue:

1 1 2

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

Babilonia: se desempe como la enemiga de Jehov y el opresor de Israel.


ufrates: como una parte integral de Babilonia,
sostena la capital como una muralla protectora, y por
eso era hostil hacia Israel.
El secamiento del ufrates: como el juicio de
Dios sobre Babilonia, caus su sbita cada y desempe el papel de iniciar la liberacin de Israel.
Ciro como general de los reyes de los Medos y
los Persas: Ciro, el "ungido" de Jehov para derrotar
a Babilonia y libertar a Israel. Ciro y los reyes del
oriente fueron de esa manera los enemigos de Babilonia y los libertadores de Israel. 34
Esta es la forma como elabora sobre el secamiento del ufrates:
El secamiento apocalptico del ro de Babilonia...
sugiere el juicio final de Dios sobre Babilonia (Apoc.
16: 12). En realidad, este juicio ocurrir cuando las
multitudes civiles de las naciones se den cuenta repentinamente que Dios ha pesado y sentenciado a la
Babilonia religiosa. Entonces, de repente, todas le
retirarn su lealtad, inclusive invirtiendo lo que una
vez fue su apoyo leal, en un odio tan furibundo que
destruirn completamente a Babilonia. 35
LaRondelle identifica al dragn en estas palabras:
[Juan] identifica al dragn con "la serpiente antigua que es llamada diablo y Satans" ([Apoc. 12]

1 1 l

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

vers. 9), una referencia directa a la serpiente que enga al hombre en el paraso, segn el primer libro de
la Biblia.
Esta relacin inspirada entre el dragn de los ltimos das con el engaador de la humanidad en el
paraso, indica que la ltima contienda de Satans
contra la humanidad es bsicamente de la misma
naturaleza religiosa como lo fue el primer conflicto
en el jardn del Edn ... Siempre ha estado sugiriendo que la palabra de Dios no es digna de confianza,
que la ley moral de Dios es demasiado restrictiva de
la libertad humana, porque nos niega una autonoma
absoluta, y por lo tanto debe ser cambiada, y que la
pena de muerte con que Dios castiga al transgresor
no es verdad, porque la muerte significa solo la transicin a una esfera de vida y sabidura ms elevadas
(vase Gn. 3:1-4; Dan. 7:25). Este gran engao solo
se acrecentar y alcanzar su culminacin en el tiempo del fin.36
Las dos mentiras de Satans en los ltimos das son, por lo tanto,
que la ley de Dios necesita ser alterada y que el castigo por la transgresin de esa ley no es la muerte, sino la transicin a un estado ms
elevado de existencia. Esta ltima creencia es un principio bsico del
espiritismo.
En cuanto a la identidad de la bestia babilnica, LaRondelle cita
con aprobacin a Josephine Massyngberde Ford, quien dice que
.. .la ramera Babilonia del libro del Apocalipsis no
designa al imperio romano sino a una pervertida "Je-

1 1 4

x7'

LA GUERRA DEL ARMAGEDN

rusaln" al "Israel infiel" de la era cristiana ([J. M.


Ford, Revelation] pp. 282-288). 37
LaRondelle cita ms adelante a Ford como diciendo que se refiere a

..

una apostasa religiosa de magnitud universal

dentro del cristianismo.38

Esto deja pocas dudas en cuanto a la identidad de la bestia de la tierra del triunvirato impo de Apocalipsis 16: 13. En otro lado, LaRon,,--- . . ._ Babilonia como "cristiandad romana". El tiempo,
indica l clarificar ' la identidad de la bestia con cuernos de cordero,
a la que el Revelador

bin denomin el falso profeta (cf, Apoc.

16:13; 19:20; 13:11-17).

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Referencias
1. A. V. Olsoo, ..The Place of Prophecy in Our Preaching". Our Finn Foundarion (Hagers1own; Maryland:
Review and Herald Publishing Association, 1953), t. 2. p. 547.
2. lbfd., t. 2. p. 305.
3. lbd. , p. 306. La cursiva es suya.
4. lbd., p. 307.
5. lbd., p. 307.
6. lbd., pp. 307-3 !O. La cursiva es suya
7. lbd., p. 3!0. La cursiva es suya.
8. lbd., p. 303. La cursiva es suya.
9. lbd., p. 297.
10. lbd.. pp. 262-264.
11. lbd.. p. 295.
12. lbd., p. 2 71.
13. lbd., p. 304.
14. Mirzistry, marzo de 1954, p. 24.
15. lbd., pp. 24, 25.
16. lbd. p. 26.
17. /bd.. p. 27.
18. ibd., p. 26
19. lbd.
20. Ibd.
21. Roy Allan Andersoo y Jay Milton Hoffman, Ali Eyes on Israel (Forth Worth , Texas: McElhaney Printing
and Publisbing Compaoy, 1976), p. 197.
22. Jbd.. p. 2 !O.
23. Ibd.. p. 202.
24. lbd. , p. 217.
25. Jbd., pp. 217. 218.

1 1 5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN


26. lbfd., p. 215.
21. /b(d., pp. 220. 221, 223.
28. es, PP 645, 646.
29. Hans K. LaRondclle, Chariotso/Sah-ation (Hagerstown, Maryland: Pacific Press PublishingAssociation,
1987) pp. 124-128 .
30. /b(d., p. 144.

31. /b(d., p. 91.


32. /b(d., p. 94.
33. fb(d., pp. 99, 100.
34. /b(d., p. 102.
35. /b(d., pp. 103, 104.
36. /b(d., pp. 147, 148.
37. /b(d., p. 152.
38. l bd., p. 153.

1 1 6

CAPTLJLO

OCHO
LA VUELTA A LA
POSICIN
ADVENTISTA ORIGINAL
omo se mencion en el quinto captulo, fue el estudio serio de
los escritos de Elena de White, que comenz en la dcada de

1920, lo que con el tiempo llev a un reestudio de Daniel 11 y

Apocalipsis 16 a la luz de sus escritos. Esto llev a una vuelta, o casi


una vuelta, a los puntos de vista originales de los adventistas del sptimo da sobre el Armagedn y el ltimo poder de Daniel 11. El tiempo
probablemente ver una vuelta completa a la postura original.
Aunque los puntos de vista sobre la escatologa que tena Elena
de White diferan en forma significativa de los puntos de vista expresados por Uras Smith, los que adopt mayormente la iglesia luego
del fallecimiento de Jaime White, Elena de White nunca disput con
Smith sobre esas diferencias, ni tampoco lo hizo l con ella acerca de
las opiniones de ella. Por el contrario, Smith parece no haber visto inconsistencia entre sus puntos de vista de las naciones luchando entre
1 1 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

ellas, y la descripcin de todas las naciones unindose para perseguir


al pueblo remanente de Dios y proclamar un decreto de muerte universal contra l. Que Srnith no vio inconsistencia entre sus opiniones
escatolgicas y la descripcin que hace Elena de White de los eventos
de los ltimos das se hace evidente en el tercer tomo de la biografa
de Elena de White escrita por su nieto Arthur White, en la que dice:
Uras Srnith estaba en los terrenos [del congreso
de Portland, Maine], y... [en el anochecer del 10 de
septiembre de 1884, Elena de White] comparti con l
algunas de las pruebas de pginas que recientemente
haba recibido del libro El conflicto de los siglos.
Srnith qued profundamente conmovido al leer el
captulo sobre "El tiempo de angustia" y sinti que se
necesitaba cada expresin que apareca en l. 1
Aun cuando la mayora de los adventistas adoptaron las opiniones
de Srnith sobre el Armagedn y el rey del norte ms bien que las
de Jaime White, su esposa no mostr ningn resentimiento. Por el
contrario, no escatim sus alabanzas del libro de Srnith, Daniel and
Revelation porque contena "instruccin preciosa"2 e inst a los colportores adventistas a que lo vendieran, porque "haba sido el medio
de traer muchas almas preciosas a un conocimiento de la verdad". 3
Por el hecho de aprobar el libro, Elena de White no quera decir
que estaba de acuerdo con todo lo que haba en el libro de Srnith. Por
ejemplo, evidentemente no aprob la interpretacin que Srnith haca
de Apocalipsis 3: 14, en la que dice que Cristo "lleg a la existencia"
en algn tiempo en la eternidad pasada,4 mientras que ella ense
clara e inequvocamente, que Cristo "existi desde la eternidad".5 Lo
que aparentemente ella estaba endosando era el hecho de que el libro

1 1 8

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

Daniel and Revelation sostena los hitos del mensaje adventista: 6 la


purificacin del santuario, los mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14, la perpetuidad de la ley de Dios, la segunda venida, y la no

inmortalidad del alma,7 as como los perodos profticos de tiempo. 8


Por el otro lado, como ya se ha sealado anteriormente en este
libro, aunque Elena de White estaba bien enterada de que su esposo
y Dras Smith no concordaban sobre la identidad del ltimo poder de
Daniel 11, ella nunca hizo un problema de este asunto . Evidentemente, no era una enseanza vital para el adventismo del sptimo da.

cuando los libros de Daniel y Apocalipsis


sean mejor entendidos
Con respecto a los libros bblicos de Daniel y Apocalipsis, dice
Elena de White:
En lo pasado algunos maestros declararon que Daniel y Apocalipsis son libros sellados, y el pueblo se
ha apartado de ellos ... "Revelacin" significa que algo
de importancia es revelado ...
Este libro exige un estudio diligente y piadoso, no ""
sea que se lo interprete de acuerdo a las ideas de los
hombres, y se impongan falsas estructuras sobre la palabra sagrada del Seor, que en sus sillbolos y figuras
significa tanto para nosotros. Hay mucho que debemos
entender absolutamente, para que podamos modelar
nuestro curso de accin, de manera que no recibamos
las plagas que van a venir sobre el mundo ...
Cuando los libros de Daniel y Apocalipsis sean mejor entendidos, los creyentes tendrn una experiencia
religiosa completamente distinta. Recibirn tales vis-

1 1 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

lumbres de los portales abiertos del cielo, que la mente


y el corazn sern impresionados con el carcter que
todos deben desarrollar, a fin de comprender la bendicin que ser la recompensa de los de corazn puro. 9
Esta declaracin ensea que si el libro del Apocalipsis es "interpretado de acuerdo a las ideas de los hombres" se le dar una "estructura
falsa". Lo mismo, por supuesto, sera verdad del libro de Daniel. Elena de White mira despus hacia adelante al tiempo cuando el pueblo
remanente de Dios "tendr una experiencia religiosa completamente
distinta" como resultado de tener una mejor comprensin de estos
libros profticos.
La mayora admitir que no hay nada particularmente espiritual
acerca de un Armagedn que consiste en una batalla sangrienta de
naciones en el Oriente Medio o que Turqua sea desalojada de Europa
y que coloque su capital en Jerusaln. Sin embargo, ver alArrnagedn
y la actividad de un poder papal que ha revivido como aspectos del
conflicto csmico entre las fuerzas del bien y del mal, puede producir
" una experiencia religiosa completamente distinta". Esto es algo para
reflexionar.

La posicin de Elena de White sobre el Armaeedn


Elena de White tuvo mucho que decir acerca del "Annagedn",
" la batalla del gran da del Dios Todopoderoso" . Adems de usar estos
trminos, tambin habla de este conflicto como "la batalla del gran
da", "la ltima gran batalla", " la ltima gran lucha", "la ltima gran
contienda", " el ltimo conflicto" , etc.
Hablando con respecto a la naturaleza de esta batalla, dice:
En el ltimo gran conflicto, el capitn de las hues-

1 2

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

tes del Seor dirige los ejrcitos del cielo y se mezcla


en las filas y lucha nuestras batallas por nosotros. Tendremos apostasas; debemos esperarlas...
Advierta que aunque el "ltimo conflicto" se describe en trminos
militares, tiene que ver con "apostasas". Elena de White contina:
El ngel, el ngel poderoso del cielo va a iluminar
la tierra con su gloria, mientras clama con voz potente: "Ha cado, ha cado la gran Babilonia! (Apoc.
18:2) ... Perderamos la fe y el valor en el conflicto si
no fusemos sostenidos por el poder de Dios.
El "ngel poderoso", el ngel de Apocalipsis 18:2, mencionado
aqu est en otros lugares asociado ntimamente con la lluvia tarda. 10
Elena de White contina:
Toda forma de mal se lanza[r] a una intensa actividad. Malos ngeles unen su poder con hombres impos, y como han estado en conflicto constante y son
experimentados en las mejores artes de engaar y de
combatir, y como se han fortalecido durante siglos, no
se rendirn en el ltimo conflicto sin una lucha desesperada. Todo el mundo estar de un lado o del otro.
La batalla del Armagedn se pelear y ese da no
debe hallar a ninguno de nosotros durmiendo. Debemos estar bien despiertos, como vrgenes prudentes
que tenemos aceite en nuestras vasijas con nuestras
lmparas ... El poder del Espritu Santo debe estar sobre
nosotros, y el Capitn de la hueste del Seor estar a la

1 2 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

cabeza de los ngeles del cielo para dirigir la batalla.


Habr solo dos bandos en "Armagedn", "ngeles malos" unidos
con "hombres malos" contra "el Capitn de la hueste del Seor" "a
la cabeza de los ngeles del cielo" y aquellos que estn con l (Apoc.
17: 14), su iglesia remanente en la tierra. La declaracin contina:
An ocurrirn sucesos solemnes. Una trompeta tras
otra resonar, copa tras copa se derramar sobre los
habitantes de la tierra. Escenas asombrosas estn por
sobrevenir sobre nosotros y estas cosas son indicaciones seguras de la presencia de Aquel que dirigi cada
movimiento agresivo, [el nico] que ha acompaado la
marcha de su causa a travs de todas las edades, y que
benignamente se comprometi para estar con su pueblo
en todos sus conflictos hasta el fin del mundo. l vindicar su verdad. Har que triunfe. Est listo para proporcionar a sus fieles con motivos y poder de propsito,
inspirndolos con esperanza y valor en una actividad
multiplicada mientras el tiempo est cercano.
A pesar de las "escenas asombrosas que estn ante nosotros", tenemos la seguridad de que Dios "vindicar su verdad". La declaracin
contina:
Engaos, falsedades, fraudes, todo esto se multiplicar. El clamor vendr de todas partes: "Mirad,
aqu est Cristo, o mirad, all est". Pero Cristo dijo:
" ... no vayis en pos de ellos" [Mat. 24:23; Luc. 21:8
u.p.] Habr una cruel contienda antes de que el hombre de pecado sea revelado a este mundo, para que
todos sepan quin es y cul ha sido su obra.

1 2 2

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

Mientras que el mundo protestante est llegando


a ser muy considerado y afectuoso hacia el hombre
de pecado [2 Tes. 2:3], no debera el pueblo de Dios
ocupar su lugar como intrpidos y valerosos soldados
de Jesucristo, para hacer frente al problema que debe
venir, sus vidas escondidas con Cristo en Dios? La
Babilonia mstica no ha estado escatimando la sangre
de los santos, y no deberamos estar completamente
despiertos para captar los rayos de luz que han estado
brillando de la luz del ngel que va a alumbrar la tierra con su gloria? 11
Hoy vemos al "mundo protestante" haciendo precisamente semejantes proposiciones al "hombre de pecado", el papado, tal como se
describe aqu.
La declaracin de Elena de White hace claro que el Armagedn
es una batalla sobre asuntos espirituales y que est relacionada con
el descenso del ngel de Apocalipsis 18. En la prxima declaracin
puede verse la importancia de esta conexin. Dice ella:
Juan en el Apocalipsis escribe de la unidad de los
que viven sobre la tierra para invalidar la ley de Dios.
"Estos tienen un mismo propsito, y entregarn su
poder y su autoridad a la bestia. Pelearn contra el
Cordero, y el Cordero los vencer, porque l es Seor
de seores y Rey de reyes; y los que estn con l son
llamados y elegidos y fieles" (Apoc. 17: 13, 14). "Y vi
salir de la boca del dragn, y de la boca de la bestia, y
de la boca del falso profeta, tres espritus inmundos a
manera de ranas" (Apoc. 16:13). Todos los que exal-

1 2 l

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

tan y, adoran el sbado idoltrico, un da que Dios no


ha bendecido, ayudan al diablo y a sus ngeles con
todo el poder de sus facultades dadas por Dios, que
las han pervertido para un uso equivocado. Inspirados por otro espritu que ciega su discernimiento, no
pueden ver que la exaltacin de la observancia del
domingo es completamente la institucin de la iglesia
catlica [romana].
Observe que la actividad engaosa de los tres espritus inmundos
de Apocalipsis 16:13 est relacionada con "la exaltacin de la observancia del domingo", "la institucin de la iglesia catlica [romana]".
La declaracin contina diciendo:
Se est acercando un tiempo cuando cada uno tomar partido entre el sbado del cuarto mandamiento
que ha santificado y bendecido el Seor, y el sbado
falso instituido por el hombre de pecado ... As como
Nabucodonosor el rey de Babilonia emiti un decreto
por el cual todos los que no se postrasen y adorasen su
imagen seran muertos, de la misma manera se proclamar que todos los que no reverencien la institucin
del domingo sern castigados con prisin y muerte.
De esa manera, es pisoteado el sbado del Seor...
El mundo est en coparticipacin con las iglesias
cristianas profesas al invalidar la ley de Jehov. La
ley de Dios es puesta a un lado; es pisoteada; y de
todos los leales hijos de Dios ascender la oracin al
cielo: "Tiempo es de actuar, oh Jehov, porque han invalidado tu ley" [Sal. 119: 126]. Satans est haciendo
\

1 2 4

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

su esfuerzo final y ms poderoso, para obtener el dominio, [es] su ltimo conflicto contra los principios de
la ley de Dios. Abunda una infidelidad provocadora.
El asunto en este conflicto venidero es "el sbado del cuarto
mandamiento ... [contra] el sbado falso instituido por el hombre de
pecado". (Para un tratamiento ms amplio de este conflicto, vase mi
libro El perfil de la crisis venidera). Elena de White contina:
Despus de la descripcin de Juan en Apocalipsis
16 [vers. 13 y 14] sobre ese poder hacedor de milagros que iba a reunir al mundo para el ltimo gran
conflicto, se dejan los smbolos y una vez ms la voz
de trompeta da un sonido certero: "He aqu yo vengo
como ladrn. Bienaventurado el que vela, y guarda
sus ropas, para que no ande desnudo, y vean su vergenza" [Apoc. 16: 15]. 12
El hecho de que en Apocalipsis 16:15 se omiten los smbolos implica que los versculos anteriores y los siguientes a este pasaje son
simblicos, mientras que el verso 15 no es simblico en el sentido habitual del trmino. En la Carta 141, de 1902, Elena de White cita este
versculo e inserta entre corchetes una frase aclaratoria, de manera
que el verso dice as: "He aqu, yo vengo como ladrn. Bienaventurado el que vela, y guarda sus ropas, para que no ande desnudo - sin
el vestido de la justicia de Cristo- y vean su vergenza". Esta frase
aclaratoria le da un significado espiritual a Apocalipsis 16:15.

El uso de trminos militares para un conflicto espiritual


Aunque Elena de White usa trminos militares para describir el

1 2

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

conflicto venidero, esta batalla es claramente una contienda espiritual


sobre asuntos espirituales. Pero observe cmo usa terminologa marcial en sus descripciones:
Satans mismo est a la cabeza de su ejrcito, luchando con todo su poder para perfeccionar la fuerza
sobre la cual gobierna, para que pueda infligir venganza sobre el pueblo de Dios. Sabiendo que su tiempo
es corto, ha descendido con gran poder, para trabajar
contra todo lo que es bueno ...
Un terrible conflicto est ante nosotros. Nos estamos acercando a la batalla del gran da del Dios Todopoderoso. Lo que se ha mantenido en control va a
desatarse. El ngel de la misericordia est plegando
sus alas, preparndose para descender del trono, y dejar el mundo bajo el control de Satans.
Los principados y poderes de la tierra estn en
amarga revuelta contra el Dios del cielo. Estn llenos
de odio contra los que le sirven, y pronto, muy pronto,
se pelear la ltima gran batalla entre el bien y el mal.
La tierra ser el campo de batalla, la escena de la contienda final y de la victoria final. Aqu, donde por tanto
tiempo Satans ha encabezado a los hombres contra
Dios, la rebelin ser suprimida para siempre. 13
Observe otra vez la siguiente descripcin del Armagedn en trminos militares:
En nuestro mundo hay solo dos bandos: los que
son leales a Dios y los que estn bajo la bandera del
prncipe de las tinieblas. Satans y sus ngeles des-

1 2 6

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

cendern con poder y seales y falsos prodigios para


engaar a los que moran en la tierra, y de ser posible,
a los mismos escogidos. La crisis est muy cerca de
nosotros. Deben paralizarse las energas de los que
tienen un conocimiento de la verdad? La influencia de
los poderes del engao, es tan abarcante que supera
la influencia de la verdad?
Pronto se pelear la batalla del Arrnagedn. Aquel
sobre cuya vestidura est escrito el nombre "Rey de
reyes y Seor de seores", conduce a las huestes celestiales, vestidos de lino fino, limpio y blanco. 14
En la declaracin precedente, Elena de White usa claramente lenguaje militar para describir un conflicto espiritual. Lo mismo hace en
la declaracin siguiente:
Este es un tiempo solemne y terrible para la iglesia. Los ngeles ya estn ceidos, esperando el mandato de Dios para derramar sus copas de ira sobre el
mundo. Los ngeles destructores estn por emprender
la obra de venganza, porque el Espritu de Dios se
est retirando gradualmente del mundo. Satans tambin est preparando sus fuerzas del mal, saliendo "a
los reyes de la tierra en todo el mundo" para reunirlos
bajo su bandera y prepararlos para "la batalla de aquel
gran da del Dios Todopoderoso" [Apoc. 16:13]. Satans har enormes esfuerzos para obtener el dominio
en el ltimo gran conflicto. Se sacarn a la luz principios fundamentales, y habr que tomar decisiones con
respecto a ellos. 15

1 2 7

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

El punto en cuestin en la batalla:


el mandamiento del sbado de la ley de Dios

Segn Elena de White, el punto central en cuestin en el Armagedn es espiritual, aunque expresa este conflicto en trminos militares:
El Maestro est atando el grano precioso en manojos para su granero celestial, mientras que el malvado los est reuniendo en manojos para los fuegos
del ltimo da. La iglesia y el mundo se estn preparando para la ltima gran contienda en la cual todos
debemos desempear una parte. Los reinos de todo el
mundo estn congregando sus fuerzas para la batalla
de aquel gran da, cuando la ira de Dios se manifestar contra las naciones que han invalidado su ley". 16
La ltima gran lucha venidera del conflicto entre
Cristo y sus ngeles y Satans y sus ngeles ser sobre
[la cuestin de] la ley de Dios, y ser decisiva para
todo el mundo ...
Hombres en posiciones de responsabilidad, no solo
ignorarn y despreciarn el sbado ellos mismos, sino
que desde el plpito instarn a la gente a observar el
primer da de la semana, invocando la tradicin y la
costumbre en favor de esta institucin hecha por el
hombre. 17
As que aunque el conflicto venidero se describe en trminos militares, es claramente de naturaleza espiritual, y de manera especfica,
es sobre el sbado del cuarto mandamiento de la ley de Dios.
Cundo comienza y termina el Armal!edn

Elena de White nos dice cundo comienza el Armagedn y cundo


termina:

1 2 8

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

Los agentes de Satans no han estado escatimando


la sangre de los santos. Los verdaderos seguidores de
Cristo son bondadosos, tiernos y compasivos. Comprendern el significado de la obra del ngel de Apocalipsis 18, que va a alumbrar a toda la tierra con su
gloria mientras clama con voz potente diciendo: "Ha
cado, ha cado la gran Babilonia" [vers. 2]. Muchos
escucharn ese llamado.
Necesitamos estudiar el derramamiento de la sptima copa. Los poderes del mal no abandonarn el
conflicto sin luchar; pero la Providencia tiene una
parte que desempear en la batalla del Arrnagedn.
Cuando la tierra est alumbrada con la gloria del ngel de Apocalipsis 18, los elementos religiosos, buenos y malos, despertarn del sueo y los ejrcitos del
Dios viviente irn a la batalla. 18
El descenso del ngel de Apocalipsis 18 simboliza el derramamiento de la lluvia tarda, un evento que evidentemente sucede antes del fin del tiempo de gracia, 19 por la sencilla razn de que se
traba el combate "cuando la tierra es alumbrada con la gloria del
ngel de Apocalipsis 18". La batalla termina cuando se derrama
sobre los impos "la sptima copa" y Dios interviene para librar a
su pueblo.

La sexta plaea
La sexta plaga es claramente el Armagedn. Como se seal antes,
la sexta plaga es el secamiento del ufrates simblico y con todo, el
Armagedn est relacionado con esta plaga. No solo esto, sino que
la batalla no se pelea bajo la sexta plaga; ms bien, la reunin de

1 2 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

las fuerzas del mal alcanza su culminacin crtica bajo esta plaga.
La intervencin de Dios en la batalla ocurre bajo la sptima plaga,
cuando las fuerzas del mal son derrotadas. Esta es la razn por la que
"necesitamos estudiar el derramamiento de la sptima copa", porque
la "Providencia [Dios] tiene una parte que desempear en la batalla".
Dios entra en el conflicto cuando su voz libra a su pueblo de sus enemigos durante la sptima plaga.20

Guerra en los ltimos das


Significa esto que no habr conflictos armados en los ltimos
das? No. Segn Elena de White, habr guerras. Dice ella:
En las ltimas escenas de la historia de la tierra, se
desencadenar la guerra. Habr pestilencias, plagas y
hambre. Las aguas de las profundidades desbordarn
sus lmites. La propiedad y la vida sern destruidas
por el fuego y la sangre. 21

Sin embargo, cuando Elena de White dice que en las escenas finales
de la historia de la tierra se desencadenar la guerra, generalmente est
hablando de lucha espiritual. Sin duda habr guerras entre las naciones
en los ltimos das, pero el punto importante es que ella nunca llama
a esas contiendas Armagedn. Al describir la mortandad de los impos
que se matan entre s en las ltimas escenas de la historia de la tierra
(CS, pp. 699, 700), simplemente habla de "el choque de las armas y
el tumulto de la batalla, 'con revolcamiento de vestidura en sangre'".
Observe tambin que esto ocurre despus de la sptima plaga.

Instrumentos mortales de 11uerra inventados


para el Armal!edn
Sin embargo, hay una declaracin de Elena de White que parece

1 l

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

ensear que el Armagedn es un conflicto armado entre las naciones:


Cuatro ngeles poderosos retienen los poderes de
esta tierra hasta que los siervos de Dios sean sellados
en sus frentes. Las naciones del mundo estn vidas
por combatir; pero son contenidas por los ngeles.
Cuando se quite ese poder restrictivo, vendr un tiempo de dificultades y angustia. Se inventarn mortferos instrumentos blicos. Barcos sern sepultados
en la gran profundidad con su cargamento viviente.
Todos los que no tienen el espritu de la verdad se
unirn bajo el liderazgo de seres satnicos; pero sern
retenidos hasta que llegue el tiempo de la gran batalla
del Armagedn.
ngeles estn circundando el mundo, rechazando
las pretensiones de Satans a la supremaca, las que
presenta debido a la gran cantidad de sus adeptos.
No omos las voces de esos ngeles, ni vemos con la
vista natural la obra de ellos; pero sus manos estn
unidas alrededor del mundo, y con vigilancia que no
duerme mantienen a raya a los ejrcitos de Satans
basta que se cumpla el sellamiento del pueblo de
Dios.22
Lo que se describe aqu es claramente un conflicto espiritual. Y sin
embargo, Elena de White introduce en l lo que parece ser lenguaje
literal. "Se inventarn mortferos instrumentos blicos. Barcos sern
sepultados en la gran profundidad". Es posible que estas expresiones
aparentemente literales se refieran en realidad a cosas espirituales? La
respuesta es: "S''.

1 3 1

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

El odio contra la ley de Dios ha continuado aumentando en intensidad. Los hombres han golpeado
a uno de los mensajeros de Dios, matado a otro, y
apedreado a otro. Continuamente se estn inventando
nuevos mtodos para desviar a los hombres de la verdad. Se estn reuniendo los materiales para el ltimo
gran conflicto; el conflicto ya ha alcanzado grandes
proporciones. Y al aumentar la iniquidad, el amor de
muchos se enfra. 23
En esta declaracin, las armas se refieren claramente a la iniquidad
que abunda, no al abundante armamento militar. Por eso, los mortferos instrumentos blicos en la declaracin anterior se refieren a armas
espirituales del maligno, no a municiones de guerra.
Pero, cmo es que esos barcos que sern sepultados en la gran
profundidad con su cargamento viviente se relacionan con un Armagedn espiritual? De esta manera: Cuando ocurren las calamidades, tales
como cuando "miles de barcos ... [son] lanzados a las profundidades
del mar", y "navos ... se hunden",24 los guardadores del sbado sern
culpados por esas calamidades, porque rehsan guardar el domingo. 25
De esa manera, la iniquidad abundante y las grandes catstrofes,
de lo que se le echa la culpa a los justos, preparan al mundo para el
Armagedn, pero esas calamidades no son el Armagedn. Son los
vientos que Elena de White dice que son "retenidos hasta que llegue
el tiempo de la gran batalla del Armagedn" (la cursiva fue aadida).
Por eso, antes de que llegue el tiempo para el Armagedn aun podra
haber una gran guerra en el Oriente Medio. Incluso podra centrarse
en Meguido o en el valle de Josaphat, pero no ser el Armagedn de
la Biblia y de los escritos de Elena de White. Ser sencillamente un
conflicto armado entre las naciones, acerca de lo que ya habl Cristo
en Mateo 24.

1 3 2

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

El secamiento del ufrates y la captura


de Babilonia son simblicos
En sus escritos, Elena de White habla de la toma de la antigua
Babilonia por Ciro al secar las aguas del ufrates como smbolo de la
destruccin del mundo. Aqu est su declaracin:
La destruccin de Babilonia describe en algn grado la destruccin final del mundo, del cual escribe el
profeta, "He aqu el da de Jehov viene, terrible, y
de indignacin y ardor de ira, para convertir la tierra
en soledad, y raer de ella a sus pecadores" [Isa. 13:9].
Lleg la destruccin sobre Babilonia cuando el rey
y sus seores estaban ocupados en festines y orgas.
Ciro y su ejrcito marcharon resueltamente por el lecho del ro ufrates; porque se haban cavado zanjas,
y el ro se desvi de su curso, de manera que no haba obstculos para que entraran en la ciudad, siempre
que las puertas estuvieran abiertas. Los guardas estaban entregados a la diversin y la orga, y la ciudad
qued sin defensas. Antes de que los oficiales se dieran cuenta, el enemigo haba entrado en la ciudad, y
la fuga se hizo imposible. 26
Y de nuevo, vuelve a decir:
El Atalaya divino pronunci contra el rey de Babilonia la sentencia: A ti se te dice, rey Nabucodonosor,
que el reino ha sido quitado de ti!" [Dan. 4:31]
Sintate en la tierra, sin trono ... !
Sintate, calla, y entra en tinieblas, oh hija de los

1 3 3

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

caldeos!
Porque nunca ms te llamarn seora de reinos"
[Isa. 47: 1, 5]
"T, la que moras entre muchas aguas, rica en tesoros, ha venido tu fin!" ... [Jer. 51:13]. 27
En la revista ST del 29 de diciembre de 1890, Elena de Wbite se
refiere a Cristo en relacin con la cada de la antigua Babilonia, lo
que es simblico del fin del mundo. En el libro de Isaas, Dios llama
a Ciro, quien tom a Babilonia, "el hombre justo del oriente" [Isa.
41:2], y en Isaas 45: 1, Dios promete "abrir delante de l puertas" [las
de Babilonia].
Ciro el Grande fue un tipo de Cristo. Daro el medo, quien conquist Babilonia con Ciro [Dan. 5:31] representa al Padre. En su segunda venida, Cristo no solo viene acompaado por todos los ngeles
del cielo, pero tambin con su Padre. Observe que Cristo viene "en
su gloria y en la gloria de su Padre". 28 El hecho de que la gloria del
Padre acompaa al Hijo, implica que viene con el Hijo, aunque l no
es el foco principal de atencin (vase 1 Cor. 15:23-28). Entonces,
estos son los "reyes del oriente" de los que se habla en Apocalipsis
16:12. Parece poco probable que los santos, que son aliados de Cristo
(vase Apoc. 17: 14), estn incluidos como reyes del oriente, porque
no vienen del oriente en la segunda venida. Ms bien, estn sobre la
tierra y ven a Cristo y a su Padre, los Reyes del oriente, que vienen
del oriente.29

Las siete ltimas plaS?as


Volvamos ahora nuestra atencin a la secuencia durante las siete ltimas plagas y concentrmonos especialmente sobre la sexta. El

1 3 4

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

conflicto de los siglos, en las pginas 685, 686, describe las cuatro
primeras en estas palabras:
Cuando Cristo deje de interceder en el santuario,
se derramar sin mezcla la ira de Dios de la que son
amenazados los que adoran a la bestia y a su imagen y
reciben su marca. (Apoc. 14:9, 10). Las plagas que cayeron sobre Egipto cuando Dios estaba por libertar a
Israel fueron de ndole anloga a los juicios ms terribles y extensos que caern sobre el mundo inmediatamente antes de la liberacin final del pueblo de Dios.
En el Apocalipsis se lee lo siguiente con referencia
a esas mismas plagas tan temibles: "Vino una plaga
mala y daosa sobre los hombres que tenan la seal de la bestia, y sobre los que adoraban su imagen".
El mar "se convirti en sangre como de un muerto; y
toda alma viviente fue muerta en el mar". Tambin,
"los ros, y... las fuentes de las aguas ... se convirtieron en sangre". Por terribles que sean estos castigos,
la justicia de Dios est plenamente vindicada. El ngel
de Dios declara: "Justo eres t, oh Seor... porque has
juzgado estas cosas: porque ellos derramaron la sangre
de los santos, y de los profetas, tambin t les has dado
a beber sangre; pues la merecen" (Apoc. 16:2-6). Al
condenar a muerte al pueblo de Dios, los que lo hicieron son tan culpables de su sangre como si la hubiesen
derramado con sus propias manos.
La tercera pl~ga est claramente vinculada con el decreto de muerte. La declaracin contina:
En la plaga que sigue [la cuarta], se le da poder al sol
para "quemar a los hombres con fuego. Y los hombres

1 3 5

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

se quemaron con el grande calor". (Apoc. 14:8, 9) [... ]


Estas plagas [las cuatro primeras] no sern universales,
pues de lo contrario los habitantes de la tierra seran enteramente destruidos. Sin embargo sern los azotes ms
terribles que hayan sufrido jams los hombres. 30
El hecho de que las primeras cuatro plagas no son universales,
implica que las tres ltimas son universales, y por la forma como se
derraman, esta conclusin es correcta. El derramamiento de las tres
ltimas se describe como sigue:
Multitudes de hombres perversos, profiriendo gritos de triunfo, burlas e imprecaciones, estn a punto
de arrojarse sobre su presa, cuando de pronto densas
nieblas, ms sombras que la obscuridad de la noche,
caen sobre la tierra.
Esta es la quinta plaga. El hecho de que las tinieblas de esta plaga
caen sobre la tierra implica que es mundial, universal, a diferencia de
las 4 primeras plagas. Por lo tanto, es evidente, que para ese tiempo,
"el trono de la bestia" (Apoc. 16: 10) incluye al planeta entero. Contina la declaracin y dice:
Luego, un arco iris, que refleja la gloria del trono de
Dios, se extiende de un lado a otro del cielo, y parece
envolver a todos los grupos en oracin. Las multitudes
encolerizadas se sienten contenidas en el acto. Sus gritos de burla expiran en sus labios. Olvidan el objeto de
su ira sanguinaria. Con terribles presentimientos contemplan el smbolo de la alianza divina, y ansan ser
amparadas de su deslumbradora claridad.
Esta es claramente la sexta plaga, porque est precedida por la

1 3 6

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

quinta, y la declaracin contina con una descripcin de la sptima


plaga, el gran terremoto y la cada del granizo:
Es a medianoche cuando Dios manifiesta su poder
para librar a su pueblo. Sale el sol en todo su esplendor. Sucdense seales y prodigios con rapidez. Los
malos miran la escena con terror y asombro, mientras
los justos contemplan con gozo las seales de su liberacin, La naturaleza entera parece trastornada. Los
ros dejan de correr. Nubes negras y pesadas se levantan y chocan unas contra otras. En medio de los cielos
conmovidos hay un claro de gloria indescriptible, de
donde baja la voz de Dios semejante al ruido de muchas aguas, diciendo: "Hecho es" (Apoc. 16:17).
Esa misma voz sacude los cielos y la tierra. Sguese un gran terremoto, "el cual no fue jams desde
que los hombres han estado sobre la tierra". (vers. 18)
El firmamento parece abrirse y cerrarse. La gloria del
trono de Dios parece cruzar la atmsfera. Los montes son movidos como una caa al soplo del viento,
y las rocas quebrantadas se esparcen por todos lados.
Se oye un estruendo como de cercana tempestad. El
mar es azotado con furor. Se oye el silbido del huracn, como voz de demonios en misin de destruccin.
Toda la tierra se alborota e hincha como las olas del
mar. Su superficie se raja. Sus mismos fundamentos
parecen ceder. Se hunden cordilleras. Desaparecen islas habitadas ... Pedrisco grande, cada piedra "como
del peso de un talento" (vers. 21), hace su obra de
destruccin. 31
Esta es la sptima plaga, y tambin es universal.
El ufrates simblico, la gente que apoya a la Babilonia mstica

1 3 7

LOS ADVENTI STAS Y El ARMAGEDN

(Apoc. 17:15) comienza a secarse cuando "el arco iris que refleja la
gloria del trono de Dios" aparece sobre cada grupo que est orando,
y los malvados "se sienten contenidos en el acto". Ahora se oye la
voz de Dios, completando el secamiento del ufrates. Dice Elena de
White:
Cuando la voz de Dios ponga fin al cautiverio de
su pueblo, ser terrible el despertar para los que lo hayan perdido todo en la gran lucha de la vida ... Ahora ...
[los grandes] estn despojados de cuanto los haca
grandes, y quedan desprovistos de todo y sin defensa ... Los hombres ven que han sido engaados ... Las
multitudes se llenan de furor... Las espadas que deban servir para destruir al pueblo de Dios se emplean
ahora para matar a sus enemigos. Por todas partes hay
lucha y derramamiento de sangre. 32
Esta es una descripcin literal de lo que sucede cuando el ufrates
simblico se seca. Las aguas, representando a pueblos y muchedumbres (Apoc. 17:15) le retiran su apoyo a la Babilonia espiritual. Esto es
por lo que, cuando se derrama la sptima plaga, "la gran ciudad [Babilonia] fue dividida en tres partes". En otras palabras, la triple unin del
protestantismo apstata, el espiritismo y el catolicismo romano queda
hecha aicos (vase CS, pp. 645, 646; JT, t. 2, pp. 151, 152).
"El choque de las armas" descrito en El conflicto de los siglos, pp.
700, 711-714, no es una nacin luchando contra otra, sino una gran
mortandad catica, los impos culpndose unos a otros por estar perdidos y matndose unos a otros con las armas destinadas a matar a los
santos. De esa forma, mientras las cuestiones en el Armagedn son
claramente espirituales, hay un aspecto fsico de la batalla: los impos
se matan unos a otros.

1 3 8

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

El rey del none en Daniel 11


Volvemos ahora a lo que Elena de White tiene que decir acerca de
Daniel 11. Escribi solo tres comentarios con respecto a este captulo.
Aqu estn sus declaraciones:
Los juicios de Dios estn en la tierra. Las guerras
y los rumores de guerras, la destruccin por fuego y
sangre, dicen claramente que el tiempo de angustia,
que va a aumentar hasta el fin est muy cercano. No
tenemos tiempo que perder. El mundo est agitado
con el espritu de guerra. Las profecas del undcimo
[captulo] de Daniel han alcanzado casi su cumplimiento final. 33
La profeca contenida en el undcimo captulo del
libro de Daniel, est casi completamente cumplida.
Muy pronto se realizarn las escenas de angustia descritas por el profeta. 34
A la luz de las declaraciones de Elena de White con relacin a los
eventos de los ltimos das (vase El perfil de la crisis venidera), parece que cuando habla del "mundo... agitado por el espritu de guerra"
y "las escenas de angustia" no est hablando de conflictos armados
entre nacin y nacin, sino de la persecucin del pueblo de Dios por
las naciones. Observe cmo la declaracin que sigue confirma esta
conclusin.
Tiempos turbulentos estn ante nosotros. El mundo
est agitado con el espritu de guerra. Pronto tendrn
lugar las escenas de angustia de las que hablan las
profecas. La profeca en el undcimo [captulo] est

1 3 9

LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

casi completamente cumplida. Gran parte de la historia que ha pasado en el cumplimiento de esta profeca,
ser repetida. En el versculo treinta, se habla de un
poder que "se enojar contra el pacto santo, y har
segn su voluntad; volver, pues, y se entender con
los que abandonen el pacto santo [se citan los vers.
31-36].35

Observe que los tiempos turbulentos estn "ante nosotros" Por eso,
la "guerra" de la que habla Elena de White no es necesariamente un conflicto armado entre las naciones. Como se mostr arriba, es mucho ms
probable que est hablando de la persecucin del pueblo de Dios por
las naciones, y, como se seal previamente, sencillamente est usando
terminologa militar. Note tambin que "gran parte de la historia" de la
profeca de Daniel 11 :30-36 "ser repetida". Contina diciendo:
Ocurrirn escenas similares a las descritas en esas
palabras. Vemos evidencias de que Satans est obteniendo rpidamente el control de la mente de los seres
humanos que no tienen ante ellos el temor de Dios.36
Aqu hay algunas de las cosas que han sucedido en el pasado que
aparentemente sern repetidas en el futuro:
Daniel 11 :31 habla de la profanacin del santuario. Esto lo ha
hecho el papado en los siglos pasados al "quitar" la mediacin de
Cristo en el santuario celestial y sustituirla con el sacrificio de la
misa. Si se va a repetir esta porcin de la profeca, probablemente
se refiere a ataques en los ltimos das sobre nuestra doctrina del
santuario. 37
Hablando cosas maravillosas contra el Dios de los dioses, se refie-

1 4

LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

re a la pretensin del papado de que el pontfice romano es Dios sobre


la tierra. 38 No sera nada nuevo, si esas pretensiones, que en el presente no se expresan abiertamente, se repitiesen en el futuro. Contina
Elena de White y dice:
Que todos lean y entiendan las profecas de este
libro, porque ahora estamos entrando en el tiempo de
angustia del que se dijo: "En aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est de parte de los hijos de tu pueblo; y ser tiempo de angustia, cual nunca fue desde que hubo gente hasta entonces; pero en
aquel tiempo ser libertado tu pueblo, todos los que
se hallen escritos en el libro [la cita contina hasta el
vers. 4].
El Espritu del Seor se est retirando del mundo.
No es tiempo ahora que los hombres se exalten a s
rnismos.39
Por supuesto, el libro al cual se est refiriendo Elena de White, es el
libro de Daniel, que sin duda ser mejor entendido cuando las profecas del captulo 11, versculos 30-36 tengan su "cumplimiento final".
El retiro final del Espritu de Dios ocurre cuando se levanta Miguel, en otras palabras, cuando termine el tiempo de gracia.40
El hecho de que Elena de White declara que el poder del que se
habla en el versculo treinta se enojar contra el "pacto santo", sugiere claramente que las persecuciones que el papado llev a cabo en el
pasado, se repetirn en el futuro cuando se una con el protestantismo
apstata. 41 Si es as, estos acontecimientos futuros que de alguna manera no se entienden claramente en el presente, armonizan con los
eventos descritos en El conflicto de los siglos, pginas 661-700 porque la expresin, "en aquel tiempo se levantar Miguel" (Dan. 12:1),

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LOS ADVENTISTAS Y EL ARMAGEDN

podra traducirse "en ese tiempo" o "durante ese tiempo". Con esta
interpretacin en mente, observe que segn Daniel 7: 11; 2 Tesalonicenses 2:8, y Apocalipsis 19:19, 20, el poder papal perdura hasta la
segunda venida de Cristo.

La secuencia de eventos en El conflicto de los si{11os


La secuencia de los eventos descritos en las pginas 661-700, comienza con la agitacin en "los Estados Unidos" para la imposicin
de "la observancia del domingo" (algo an en el futuro hoy). Esto
ser seguido por "la iglesia" que, apelando "al brazo poderoso de la
autoridad civil [p. 665], conseguir que los papistas y los protestantes" se unan, reviviendo as el poder papal. Esto es seguido por una
persecucin cada vez ms severa (CS, pp. 663-690; vase El perfil de
la crisis venidera).

El papado ha perseguido en el pasado.42 Daniel 11:35 dice que "algunos de los sabios caern para ser depurados y limpiados y emblanquecidos". Esto se refiere aparentemente al tiempo cuando se repitan
las persecuciones papales del pasado. 43
El levantamiento de Miguel (Dan. 12: 1) se describe en El conflicto
de los siglos, p. 671. Los adventistas han interpretado este acto como

representando la terminacin de la "intercesin de Cristo en el santuario celestial", en otras palabras, el fin del tiempo de gracia. En el intermedio, aumenta en intensidad la agitacin por la ley dominical en
los Estados Unidos y por la segunda venida, la batalla sobre la ley de
Dios aumenta en intensidad. Es probablemente durante este intervalo
cuando se representan las escenas de Daniel 11 :40-12:4. Exactamente, cmo va a suceder esto, probablemente no lo sabremos "hasta que
se abra el rollo".44 Sin la gua de la palabra proftica ms segura, no
nos incumbe dedicarnos a especulaciones injustificadas.

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LA VUELTA A LA POSICIN ADVENTISTA ORIGINAL

Aprenderemos del pasadol


Jorge Santayana fue el que elijo "Los que no se acuerdan del pasado, estn condenados a repetirlo".45 Queda con nosotros determinar si
vamos a sacar provecho de nuestros errores pasados o no, o si estaremos condenados a repetirlos. La historia de nuestras interpretaciones
sobre el Armagedn y el rey del norte, son ejemplos fundamentales
de los bochornos y situaciones delicadas que nos hemos acarreado
al seguir las interpretaciones populares protestantes de la profeca y
al tratar de ser profetas ms bien que ser lo que Dios se propuso que
fusemos: los anunciadores de "la palabra proftica ms segura" (2
Ped. 1:19). No olvidemos nunca que hay una diferencia. Sin tener la
palabra proftica ms segura para que nos gue, haramos bien prestar
atencin a la advertencia de Jaime White a "pisar con tiento" cuando
se trata de profeca incumplida.
Ojal, que al repasar algunos de nuestros errores del pasado, aprendamos cmo evitarlos en el futuro. Si esto sucede, este libro habr '
alcanzado su propsito.
Referencias
l . Anhur L. White, The Lonely Years (Hagerstown, Maryland: Review and Herald Publishing Association), p.
261. Citando la Carta 59 de Elena de White, de 1884. {Abreviado como "Carta").
2. Cana 229, de 1903, citada en El evangelismo, p. 269.
3. Manuscrito 16 de Elena de White. de 190 l, citado en Manuscript Releases, t. 21, p. 444. (Abreviado como
MR).
4. U ras Smitb, Daniel and rhe Revelation: The Response of History ro the Voice of Prophecy. A Verse by Verse
Study of These Importan/ Books of the Bible (Oakland. California: Pacific Press Publishing Association, 1897), p.
400.
5. RH, 5 de abril de 1906.
6. En 1901, Elena de White escribi con relacin al libro de Uras Smitb: "Este libro ha sido el medio de llevar
muchas preciosas almas al conocimiento de la verdad. Se debe hacer cuanto se pueda para promover la circulacin
de Daniel y Apocalipsis. No conozco ningn otro libro que pueda tomar el lugar de este". (Manuscrito 76 de 1901 ,
citado en Elena de White, El ministerio de publicaciones, tr. Mario Collins [Florida, Buenos Aires: ACES, 1999], p.
395). Aparentemente, Elena de White aprob el libro de Uas Smith, no porque l aplic siempre en forma consistente este principio de interpretacin, sino porque en general presentaba la profeca bblica desde la perspectiva del
gran conflicto.
7. Manuscrito 13 de 1889, citado en White, El orro poder, p. 31.
8. Ver, MR, t. l. pp [52]-59, "los 'obstculos' y 'alfileres' del mensaje", y pp. [160]-165, "Declaraciones con
respecto a Thoughts on Daniel and rhe Reveuion"
9. Carta 16 de 1900, citada en MR, t. 18, pp. 22-24.
10. RH, 29 de marzo de 1892, habla del tiempo "cuando...el derramamiento del Espriru Santo [la lluvia tarda]
suceda, cuando el ngel poderoso [de Apoc. 18) descienda del cielo y se una con el tercer ngel en la terminacin
de la obra para este mundo" (CBA, t. 7, p. 995). Vase el captulo, "El fuerte clamor, el ngel de Apocalipsis 18, y
la lluvia tarda" en el libro El perfil de la crisis venidera: una secuencia de eventos finales basada en los escritos de

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LOS ADVENTISTAS Y EL A RMAGED N


Elena G. de White, u. Annando Collins {Nampa, lclaho: Pacific Press, 1999).
11. Carta 112 de 1890, citada en MR. t. 14, pp. 286-288.
12. Manuscrito 7a de 1896, citado en MR, t. 14. pp. 90-98. Vase tambin EUD, p. 253 y 261.
13. RH, 13 de mayo de 1902: EUD, pp. 253-254.
14. Manuscrito 172 de 1899, citado en el CBA, t. 7, p. 993.
15. Manuscrito la de 1890. citado en el CBA, L 7, pp. 993, 994.
16. RH, 27 de junio de 1885.
17. ST, 17 de junio de 1884. Vase "La marca de la bestia y el conflicto del domingo cooua el sbado... en El
perfil de la crisis venidera.
18. Manuscrito 175, de 1899, citado en MR, t. 19, pp. 159, 160; CBA, t. 7, p. 994.
19.
pp, 669, 670, cf p. 671.
20. Para un tratamiento adicional con relacin a los acontecimientos conectados con la sexta y la sptima plagas, ver el captulo "El fin del tiempo de gracia, las plagas y el decreto de muerte" en El perfil de la crisis venidera.
2 1. RH, 19 de octubre de 1897.
22. Carta 19 de 1900. citado en el CBA, t. 7, p. 978.
23. RH, 21 de octubre de 1902, la cursiva est aadida.
24. ST 21 de abril de 1890
25. RH, 18 de mano de 1884; RH. 16 de julio de 1901. Vase el captulo, "Las pruebas y el triunfo del mensaje
del tercer ngel" en El perfil de la crisis venidera.
26. ST, 29 de diciembre de 1890.
27. Elena de White, La educaci6n (Florida, Buenos Aires: ACES, 1978) p. 176.
28. RH 5 de septiembre de 1899. Para un tratamiento adicional sobre este punto, vase el caprulo, "La liberacin, la resurreccin especial, y la segunda venida" en El perfil de la crisis venidera.
29. Elena de White en The Day Star (abreviado como DS), del 14 de marzo de 1846, dice: "Vi una nube llameante venir donde estaba Jess y l...se coloc en la nube que lo llev hacia el oriente, donde primero apareci a
los santos que estaban sobre la tierra". En PE, p. 15. dice. "Pronto se voh'ieron nuestros ojos hacia el oriente. donde
habfa aparecido una nubecilla negra ....que era. segn todos comprendamos, la seal del Hijo del hombre".
30.
PP 686, 687.
31. lbd., pp. 693-695. La cursiva es nuestra.
32. lbd., pp. 711-715.
33. RH, 24 de noviembre de 1904.
34. JT, t, 3, p. 283.
35. Carta 103 de 1904. citada en MR, t. 13, p. 394.
36. Carta 103 de 1904.
37. La doctrina del santuario es nica de los adventistas del sptimo da. " En el futuro se levantarn engaos
de toda clase...EI enemigo traer teoras falsas, tales como la doctrina de que no hay santuario" (RH, 25 de mayo de
1905).
38. Por ejemplo, "Ocupamos sobre esta tierra e l lugar del Dios Todopoderoso", papa, Len XID, carta encclica
"La reunin de la cristiandad", fechada el 20 de junio de 1894, traducida en The Great Encyclical Letters of Leo XIII
(New York: Benzioger [catlico romano]. 1903), p. 204. Citado en Bible Student's Source Book, Don F. Neufeld y
Julia Neuffer. cds. (Hagerstown, Maryland: Review and Hcrald Publishing Association, 1962), p. 682. extracto n.
1132
39. Carra 103 de 1904, citada en NR, t. 13, p. 394.
40. CS, p. 671; PE. p. 36.
41. En CS. p. 634. dice Elena de Whte: "Estos recuerdos del pasado ponen claramente de manifiesto la enemistad de Roma contra el verdadero da de reposo y sus defensores, y los medios que emplea para honrar la institucin
creada por ella. La palabra de Dios nos ensea que estas escenas han de repetirse cuando los catlicos romanos
y los protestantes se unan para exaltar el domingo". En el Manuscrito 6 de 1889 (que se cita e n Elena de White,
Mensajes selectos (Boisc, ldaho: Publicaciones lnteraroericanas, 1984), t. 3, p. 441), dice ella: "Las persecuciones
de los protestantes por parte del catolicismo, debido a las cuales la religin de Jess fue casi aniquilada, sern ms
que imitadas cuando se unan el protestantismo y e l papado". Para un tratamiento ms completo de esta persecucin,
vase el captulo, "Las pruebas y el triunfo del mensaje del tercer ngel" en El perfil de la crisis venidera.
42. "Ninguna religin en el mundo (ni una en la historia de la humanidad) [sic] tiene sobre su conciencia tantos
millones de personas que pensaron en forma diferente, creyeron en fonna diferente. El cristianismo es la religin
ms asesina que alguna vez haya habido". Esto lo declaran los telogos catlicos Thomas y Gertrude Sartory en " In
de Holle Brennt Kein Feur (Munich, 1968), pp. 88, 89, como lo cita Hans Kng, Eternal Ufe? (Garden City, Nueva
York: 1984), p. 132. Vase, Symposium on Revelation, Frank B. Holbrook. ed. (Silver Spriogs, Maryland: Bibl.ical
Research lnstitute, 1992), t. 7, libro2, p. 169.
43. JT, t. 2, p. 148, donde dice: "En toda la tierra el papado est acumulando sus altas y macizas estructuras en
cuyos secretos recintos se han de repetir sus antiguas persecuciones".
44. JT, t. 2, p. 371.
45. Tire Lije of Reason, t. 2, citado en John Bartlen, Familiar Quotations (Boston; Little Browo and Company,
1980), 15 ed., p. 703.

es,

es,

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LOS

ADVENTISTAS

YELARMAGEDON

os adventistas y el Armaf1edn, por Donald E. Mansell, es


una investi~acin en la metamorfosis doctrinal que ha
ocurrido dentro del adventismo con relacin al Arma~edn
y "el rey del norte". Muestra las diferencias de los diversos
puntos de vista histricos sobre este tema y proporciona
consejo valioso del Espritu de Profeca.

Es la ~uerra que terminar con todas las ~uerras un


choque culminante entre las fuerzas del bien y del mal
sobre el asunto del sbado? Una batalla reli~iosa-poltica
entre las naciones, y que se pelear en Palestina? Es el
poder que aparece como el "rey del norte" en Daniel
11 el papado, el imperio turco, o un smbolo del mundo
islmico? Podemos conocer la verdad? Cules son las
consecuencias de hacer predicciones atrevidas que nunca
se cumplen? En qu cosas hemos tenido razn (o hemos
estado equivocados) en el pasado?
Con humildad y una erudicin equilibrada, el autor de
El perfil de la crisis venidera examina las respuestas a estas
pre~untas y establece una advertencia oportuna para
que los adventistas pisen con cuidado cuando se trata de
profeca no cumplida.
Donald Mansell es un pastor jubilado, misionero, educador e historiador del
Centro White. Ensea un seminario popular del tiempo del fin en las iglesias, y ha
pasado muchos aos estudiando y compilando consejos del Espritu de Profeca
acerca de los ltimos das.

aOBo

c=:::=:x====