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Captulo 1

Este captulo explica las dos preguntas filosficas que le surge al autor, Thomas White: Qu tipo de
seres son los delfines?, y, Qu nos dice la contestacin a la primera pregunta sobre el carcter tico del
contacto humano-delfn? ste presenta las preguntas explicando una serie de trminos: humanos, personas,
tica, tica filosfica, la tica hacia los no-humanos, e inteligencia aliengena. Todos estos trminos son
esenciales para poder llegar a las preguntas del autor, pero por qu delfines? En el prlogo, White explica
que cuando Prentice Hall le pide escribir un libro para universidad, l decide que la mejor manera de
explicar el concepto metafsico de persona a estudiantes es introduciendo a un no-humano: los delfines. Este
tema comenz como un captulo de un libro, pero a raz de la investigacin e interaccin con delfines que
hizo para ste, l decide dedicar sus prximos 15 aos de investigacin a los delfines. Adems, especifica
como el propsito del libro es motivar a nuestra especie a reconsiderar nuestra relacin con los no-humanos,
en este caso: los cetceos.
White diferencia la utilizacin de la palabra humano de persona diciendo que la primera es un
concepto cientfico, y la segunda es un concepto filosfico. l presenta casos de muerte cerebral y aborto
para ejemplificar la diferencia que l identifica entre estas dos palabras concluyendo que como una persona
es aquella que tiene conciencia, inteligencia y libre albedrio, no debe de importar la especie para categorizar
si es persona o no. Esto abre la puerta para poder considerar los delfines como personas. Luego, White
critica la tica hacia los no-humanos haciendo preguntas, y presentando el caso de la pesca de tuna que est
matando delfines. El bien que le hace la pesca a los humanos es mas importante que el dao que le estamos
haciendo a los delfines? Cmo nos aseguramos que cuando evaluamos la inteligencia de los delfines no se
presume que diferente significa inferior? Qu diferencia es significante entre humanos y delfines cuando
evaluamos el carcter tico correcto entre especies? Esta serie de preguntas llegan a las dos principales que
se discutirn a travs de todo el libro donde se estudia la anatoma, fisiologa, conciencia, e inteligencia de
estos mamferos para poder estudiar si los delfines son personas no-humanos y el trato entre nuestra especie
y estos seres especiales.

Captulo 2
El captulo titulado Anatoma y Fisiologa de vivir en el agua te explica brevemente la historia
evolutiva del delfn, adems de explicarte y compararte el cerebro humano con el de los delfines. Lo primero
que hay que conocer es que los delfines, al igual que nosotros, pertenecen al reino animal, pero como ellos
pertenecen al orden de cetacea, quedamos en diferentes ramas del rbol genealgico de especies. Ellos
pertenecen a sub-orden odontocetes que incluye a las ballenas con dientes, y existen alrededor de 30
especies diferentes. Un dato curioso, es que los delfines son mamferos porque amamantan sus cras, y stas
nacen con una cantidad limitada de pelo que con el tiempo pierden por conveniencia evolutiva.
Los delfines, segn los expertos, han evolucionado debido a la interaccin del animal con el
ambiente, haciendo este proceso uno dinmico. Algunos ejemplos son la prdida de pelaje para
hidrodinmica, la perdida de movimiento en la cabeza para poder moverse mas rpido en movimientos
repetitivos, y muchos ms. Uno de los conceptos mas errados en los delfines es el de su sonrisa. Esa
sonrisa en realidad es el semblante fijo a causa de evolucin en hidrodinmica, no por emociones. Por otro
lado, ellos respiran, pero a diferencia de nosotros, de forma voluntaria; esta es la razn principal por la que
ellos no duermen sino descansan de forma consiente para no olvidarse respirar. Como las antes
mencionadas, hay mas caractersticas que han surgido a partir de sus necesidades biolgicas.
El captulo cierra con la comparacin del cerebro humano y delfn. En este segmento, resaltan las
diferencias entre ambos cerebros, la primordial y mas dialogada: la diferencia en tamao. Una de las
diferencias que mas llama la atencin lo es la proporcin ms alta, en comparacin con los humanos, de
asociacin de neuronas en la corteza con neuronas en el sistema lmbico. Este tipo de detalle es el que saca
preguntas a relucir como: Es posible que los delfines tengan ms control emocional que los humanos?,
Estas diferencias son las que unen a los delfines con los humanos?, etc. En fin, el autor explic
convergencia: proceso por el cual la especie no relacionada a una caracterstica, la puede desarrollar por
adaptacin con el ambiente.

Captulo 3
Los delfines piensan y sienten? Esta es la pregunta base para este captulo. Como el libro expresa,
el movimiento de derechos de animales est basado en las habilidades de sentir dolor, y sto es algo que los
no-humanos y los humanos compartimos. Empezando por ese pensamiento, el autor se mueve a contestar
dos preguntas claves: Los cerebros de los delfines le dan las habilidades que importa? Los humanos tienen
que cambiar su manera de tratar delfines? La contestacin para ambas es s, segn el autor.
Lo primero que establece el autor es la conciencia humana definindola como: lo que nos hace
especiales, conscientes, individuos nicos con memorias e historias personales, vulnerables al dolor y al
dao en formas inusuales y que tienen el poder de reflejar y escoger sus acciones. Uno de los filsofos
mencionados en este captulo, Inmanuel Kant, describe a los humanos como seres dignos de respeto slo por
la virtud de nuestra naturaleza de ser individuos nicos. sta da fundamento para el autor dar ejemplo de
como los no-humanos tambin caeran bajo esta categora de respeto. Acto seguido, el autor comienza una
comparacin directa de razones que han dicho que los humanos son superiores a los no-humanos en
trminos de la conciencia y su argumento basado en datos apoyando a los delfines. Para determinar la
conciencia de los delfines, provey contestaciones a preguntas como: Los delfines estn conscientes de
ellos mismos? Los delfines reconocen la existencia de otro ser consciente? Los delfines siente y piensan?
Los delfines controlan sus acciones? Estas preguntas fueron sustentadas con base cientfica para
contestarlas.
Utilizando los ejemplos de la prueba de espejo, televisin, ejemplos de sus llamados por silbidos,
experimento de apuntar, estudios de delfines depresivos por perdida de cra, estudios de pensamientos,
experiencias de libertad de elegir, y ejemplos de complejidad de mtodos de obtener comida, el autor prob
que los delfines: estn conscientes de ellos y otros seres conscientes a su alrededor, experimentan
emociones, comunican pensamientos abstractos y bsicos, y determinan sus acciones-que traduce a un
sentido de libertad. Esto prueba que estos no-humanos tienen capacidades parecidas a las nuestras.

Captulo 4
Los delfines pueden resolver problemas y entender lenguaje? Luego de explicar la anatoma de los
delfines y si ellos piensan y sienten, sta fue la prxima pregunta que le surgi al autor. Para explicar esto, el
autor utiliza diferentes experimentos de diferentes investigadores. Para apoyar que los delfines tienen la
capacidad de resolver problemas, Gory y Kuczaj, estudiaron a dos delfines expuestos a tres envases que
requeran un proceso de pensamiento para poder obtener pescados. Estos demostraron que tienen la
capacidad de pensar y resolver problemas, ya que encontraron la manera de obtener los tres pescados usando
el orden correcto de herramientas-envase. Cuando le aadieron el factor del tiempo, tuvieron que disminuir
la distancia entre herramienta-envase para que lograran obtener los pescados, que aunque no lo lograron por
si solos, demostraron una habilidad cognitiva significante. Ellos lograban aprender observando a los
humanos. Otros ejemplos que exhibi el autor lo fueron: recompensar por comportamiento, el delfn que
busco ayuda de un buzo, y los delfines que se ayudaron entre ellos. Estos experimentos reflejan conciencia
en los delfines, la capacidad de manejar conceptos abstractos y la causa en su ambiente, y entender
problemas y solucionarlos con comportamientos nuevos.
La segunda parte del captulo trata sobre la comprensin de lenguaje que tienen los delfines. Esto
solo se refiere a comprensin y no a comunicacin entre especies. En este experimento, Herman le enseo
dos lenguajes diferentes a dos delfines, uno a base de silbidos y otro a base de seas. Aunque el lenguaje que
entendan no es igual de completo y complejo que el de los humanos, los delfines demostraron comprender
el lenguaje en la mayora de los casos experimentales. El solo hecho de que entendieran el lenguaje es un
descubrimiento novedosos que se pensaba que era una habilidad perteneciente slo a los humanos. A base
del entendimiento del lenguaje por los delfines, los experto generaron 5 teoras de lenguaje en los delfines
donde la mejor sera que los delfines tienen un lenguaje entre ellos existente anlogo al de los humanos. En
resumen, los delfines utilizan su cerebro para crear soluciones novedosas a problemas, comportamientos
inventados, y entienden lenguajes artificiales. Por lo tanto, se cree que los delfines en la naturaleza usan sus
cerebros en maneras mas cercanas a los humanos de lo que se cree.

Captulo 5
Qu pasara con los humanos si las temperaturas siguen subiendo, y el mundo se llena de agua? Esta
es la primer pregunta que presenta el autor en este captulo que trata sobre el tipo de inteligencia de los
delfines. El autor presenta diferentes definiciones dadas por diferentes personas ya que no existe un acuerdo
universal de cual es la definicin de inteligencia. Por ejemplo, Coleman dice que existe una inteligencia
emocional. A este pensamiento, Gardner le sigue estipulando que existen mltiples inteligencias e identifica
8: lingstica, lgica-matemtica, naturalista, musical, cenestsica-corporal, espacial, interpersonal, e
intrapersonal. Gardner define la inteligencia de manera que no excluye por especie y no dependa de la
comparacin con los humanos: la habilidad intelectual y emocional que hace posible a especies en general y
sus miembro individuales a sobrevivir en su ambiente, resolver problemas, y sobrepasar desafos que la vida
pone en sus caminos.
A lo largo del captulo, el autor se encarga de exponer puntos de vistas diferentes sobre la
inteligencia. Para hacer esto, l hace un experimento de pensamiento sobre como tendramos que adaptarnos
en el caso de que vivamos en el agua, y como esto cambiara por completo a la especie de los humanos; la
caracterstica de personalidad predominante sera la de una persona trabajadora, ya que todo dependera del
manejo de relaciones interpersonales. Los delfines demuestran ser superiores a nosotros en la inteligencia
social sin jerarqua pero cooperativa, ya que de esto depende su sobrevivencia en el ocano. Otro punto que
expone el autor, es la vida sexual de un delfn que no depende de reproduccin nicamente. Ellos tienden a
practicarla 1/3 parte de su da por placer, incluso, tienden a formar alianzas entre delfines machos para atacar
a las hembras. En fin, hay muchos ejemplos que el autor usa como evidencia para demostrar la inteligencia
de estos seres como: uso de herramientas, la seales de agresin, comunicacin acstica y no-acstica,
divisin de labores, pesca cooperativa, y ayudarse entre ellos. El autor concluye que la inteligencia de los
delfines ha sido categorizada mayormente como emocional por su extensin del sistema lmbico (centro de
emociones), y como no puedes comparar por igual la inteligencia de dos seres que no comparten el mismo
ambiente: mar y tierra.

Captulo 6
Luego de dar todos los datos empricos sobre los diferentes experimentos con los delfines en
cautiverio y en la naturaleza, el autor entra en detalle en lo que se ven en cada experimento para poder
explicar desde un punto de vista tico y filosfico. El autor nos recuerda que la razn por la que los humanos
esperan un trato especial entre nosotros es a raz del tipo de conciencia que crea nuestro cerebro, y como
estamos programados a no aceptar mal trato de otros humanos, que se explica con la tica lo que esta bien
y mal. sto da la base para explicar porque el libro se asienta en explicar que tipo de seres son los delfines.
Los delfines son personas no-humanas? Esa es la pregunta principal del autor para definir que tipo
de seres son los delfines evitando el antropocentrismo que causa la connotacin que le hemos dado a las
palabras humano y persona, como explic en el primer captulo. El autor crea una lista y explica uno a
uno como los delfines caen bajo esa categora usando las conclusiones experimentales. Estas apoyan la idea
de que los delfines tienen todos los rasgos que ponen como requisitos para ser considerados persona. El
autor encontr que el problema con la definicin de persona es en lo que le pone nfasis (el lenguaje) y en lo
que deja fuera (habilidades cognitivas diferentes). Luego, da el ejemplo de evaluaciones hechas desde el
punto de vista de un delfn y como los humanos no seran categorizados personas en ese caso. White incluso
insiste en lo antropocentrista que es considerar un delfn menos persona por el simple hecho de falta de
lenguaje inter-especie; esto hace que la comparacin de persona sea directa con cuan parecido a un humano
tienes que ser para ser considerado persona. El lenguaje es una adaptacin biolgica de los humanos que el
60% de las veces es utilizado para mentir. Esto no es una razn para hacernos superiores a otras especies en
la determinacin de ser persona.
En conclusin, el estipula tres ideas importantes. Primero, tienen habilidades cognitivas sofisticadas
que los hacen ser un quien y no un que. Segundo, la definicin comn de persona es afectada por
apocentrismo. Finalmente, el problema de ser considerado persona debe diferirse por especie. Ahora, ya que
sabemos mas a fondo sobre los delfines y su estatus moral, nosotros que usamos los delfines para
entretenimiento y los dejamos morir en mano nuestra, estamos haciendo algo mal?

Captulo 7
Luego de discutir todo los diferentes experimentos para poder probar que los delfines tienen una
capacidad cognitiva sofisticada, sentido de auto-conciencia, y que por lo tanto debe de tener el mismo
estatus moral que los humanos, el autor habla en el ltimo captulo sobre la tica en el contacto
humano/delfn. El identifica tres puntos a tocarse donde son : afectados por la pesca, para entretenimiento,
educacin, fines teraputicos y militares.
En cada uno de los mtodos y las prcticas que explica White, l nos presenta como todas las
cualidades expuestas por los diferentes experimentos sobre los delfines los hacen una persona no-humana
que se merece el mismo respeto que tenemos nosotros. Para poder hacer esto, White explica la tica entre
especies. En este tipo de situacin, si hay una duda razonable donde no se si sabe si se va a lastimar a
alguien, los humanos tenemos la responsabilidad moral de prevenir actuar el causar un dao. Para hacernos
caer en cuenta, l compara nuestro trato hacia delfines con el trato hacia esclavos: un choque cultural.
El primer caso, el de pesca, White explica todos los tipos de pesca que existen. No importa la razn,
l expone cuan incorrecto moralmente est, y como existen mejores maneras de hacer las cosas sin poner en
riesgo personas no-humanas. El segundo punto, expone como tratamos de obtener ganancias de la
explotacin de estos seres usando excusas como la educacin, entretenimiento, y la seguridad que estos
reciben de los humanos. El tercer punto, nos da a conocer los fines teraputicos y militares que algunos de
los delfines en cautiverio entrenan para ello, y cuan exitosos han sido estos programas. Sin embargo, el autor
concluye que la sociedad tienen que buscar una manera ms obligada de descontinuar las prcticas de pesca
que causan dao. Tambin, que las facilidades de cautiverio tienen que cesar sus prcticas, pero
reconociendo que los delfines que estn en estos centros no tienen la capacidad de volver a la naturaleza por
todos los factores que no desarrollan, y finalmente, como la investigacin con delfines debe de comenzar a
moverse a un ambiente natural aunque lo complique un poco ms. Como dice Thomas White, para la especie
tan inteligente que decimos que somos, tenemos que comenzar a encontrar maneras de coexistir con otra
especie no-humana inteligente en el planeta.