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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXXVI.


SERMON AU PEUPLE.
Probablement prch Carthage, en
prsence de lvque de cette ville, Aurle.
LA JRUSALEM CLESTE.
La ville chante dans le psaume est la cit de Dieu que nous chantons, si nous
laimons. Cest la sainte Sion dont les Aptres et les Prophtes sont tout la fois
les citoyens et les montagnes sur lesquelles cette cit est btie. Le Christ est
cette pierre de langle o se sont rencontres les deux murailles venant lune de
la circoncision, lautre de la gentilit. Il est aussi la base de la Cit, et au lieu
que les difices de la terre partent den bas, ldifice spirituel vient den haut.
Le Christ est encore la porte du bercail, et le berger, et cet difice est vivant
dans chacune de ses pierres, et chaque pierre est carre afin dtre debout en
tout sens. Les Aptres et les Prophtes en sont la base, parce quils soutiennent
notre faiblesse, et les portes, parce que nous y entrons par eux; et y entrer par
eux, cest y entrer par Jsus-Christ. De l ce nombre de douze portes, nombre
qui dsigne luniversalit, et correspond aux douze siges, parce quon viendra
de tous cts pour y entrer, y siger, y juger. Le Christ nous y a prcds et y
entre dans chacun de ses membres qui sest appliqu les mrites de la passion.
Cest l que viennent Rabab et Babylone, ou les Gentils purifis. Cest le Christ
qui a fond cette ville o il est n, comme il a cr sa mre. L est le roi,
lineffable bonheur.
1. Le psaume que lon vient de chanter na que peu de paroles; mais il est riche
de penses. Il a t lu tout entier, et vous voyez le peu de temps quil a fallu pour
arriver la fin. Notre bienheureux pre, qui nous honore de sa prsence, ma
propos tout lheure de lexposer votre charit autant que Dieu voudra bien
me laccorder. Une proposition si subite serait embarrassante, si celui qui
mengage ne nie venait en aide par ses prires. Que votre charit soit donc
attentive. Ce psaume chante et signale notre attention une ville dont nous
devenons les citoyens en devenant chrtiens, et do nous sommes exils en
cette vie mortelle; une ville dont nous approchons par la voie qui y conduit. On
ne pouvait jadis trouver cette voie encombre dpines et de ronces; mais afin
que nous pussions arriver cette cit, le roi lui-mme sen est fait la voie. Donc,
en marchant dans le Christ, trangers ici-bas jusqu ce que nous soyons arrivs,
en soupirant dans le dsir de lineffable repos qui rgne en cette cit, repos pour
lequel on nous a promis ce que loeil na point vu, ce que loreille na pas

entendu, ce qui nest pas mont au coeur de lhomme 1 ; en marchant donc,


chantons de manire stimuler nos dsirs. Dans lhomme qui dsire en effet, le
coeur chante, quand mme la langue se tairait; mais pour
1. I Cor, II, 9.
lhomme sans dsir, quelque clameur quil fasse entendre aux hommes, il est
muet pour Dieu. Voyez comme ceux qui aimaient cette ville aspiraient y
arriver; avec quelle effusion ces hommes, qui lont prophtise, qui lont
signale notre esprance, en ont aussi chant les attraits. Ces dsirs leur
venaient de lamour de cette cit, et cet amour tait une effusion de lEspritSaint. Car lamour de Dieu , dit lAptre, est rpandu dans nos coeurs, par
lEsprit-Saint qui nous a t donn 1 . Ayons donc cette ferveur de lEspritSaint, pour entendre ce quon va dire de cette cit bienheureuse.
2. Ses fondements sont sur les montagnes saintes 2 . Le Prophte navait rien
dit encore de cette ville, et tout coup il scrie: Ses fondements sont sur les
montagnes saintes . Les fondements de quoi? Sans doute les fondements dune
ville, puisquils sont placs sur des montagnes. Citoyen donc de cette ville, et
plein de lEsprit-Saint, roulant en son me tous les motifs damour et de soupirs,
pour une cit aussi sainte, il chappe tout coup ses mditations et scrie :
Ses fondements sont sur les montagnes saintes; comme sil en avait dj parl.
Comment dire quil nen avait point parl, lui qui navait point cess den parler
dans son coeur? Comment dire ses fondements, quand on ni
1. Rom. V, 5. 2. Ps. LXIXXI, 1.
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point encore parl de la ville? Aussi, ayant mdit longuement cette ville dans le
silence de ses penses et soupir vers Dieu, soudain il clate aux oreilles des
hommes : Ses fondements sont sur les saintes montagnes . Et comme si les
hommes lui demandaient de quelle ville? Dieu , rpond-il, aime les portes
de Sion . Telle est la cit dont les fondements sont sur les montagnes saintes.
Cest de Sion que le Seigneur aime les portes plus que tous les tabernacles de
Jacob 1 . Mais quest-ce dire que e ses fondements sont u sur les saintes
montagnes? Quelles sont les montagnes sur lesquelles est btie cette cit? Un
de ses habitants, laptre saint Paul, nous la dit clairement. Prophtes et Aptres
sont galement citoyens de cette ville. Sils en parlaient, ctait pour exhorter les
autres citoyens. Mais comment lAptre et le Prophte taient-ils habitants de
cette cit? Peut-tre encore taient-ils en mme temps ces montagnes sur
lesquelles slve cette ville dont le Seigneur aime les portes. Que cet autre
citoyen nous lexpose donc clairement, de manire exclure tout doute.
Sadressant aux Gentils, lAptre les exhorte revenir au Christ, entrer en
quelque sorte dans la sainte construction : Vous serez levs , leur dit-il, sur
le fondement des Aptres et des Prophtes . Et comme si les Aptres et les
Prophtes, qui servent de fondement la cit, navaient point par eux-mmes
une solidit suffisante, lAptre ajoute : Le Christ en est lui-mme la
principale pierre angulaire . Et de peur que les Gentils ne vinssent croire

quils nappartenaient pas Sion ; puisque Sion tait une cit terrestre et qui
figurait une autre cit, la Jrusalem cleste, dont lAptre a dit qu elle est
notre mre tous 2; de peur, dis-je, quils ne vinssent croire quils
nappartenaient point Sion, parce quils ne faisaient point partie du peuple de
Jrusalem, lAptre leur dit u Vous s ntes donc plus des trangers et des htes,
mais vous tes les citoyens de la cit des saints, de la maison de Dieu, comme
un difice bti sur le fondement des Aptres et des Prophtes . Telle est la
construction de la cit; mais do vient la solidit de cette construction; sur quoi
est-elle appuye pour ne tomber jamais? Sur Jsus-Christ, qui en est ta pierre
angulaire 3 .
1. Ps. LXXXVI, 2. 2. Gal. IV, 26. 3. Ephs. II, 19, 20.
3. Quelquun dira peut-tre: Si le Christ est ta pierre angulaire, deux murailles
alors viennent se runir en lui, car il ny a pas dangle moins que deux murs,
ayant une direction diffrente, ne viennent le former. Or, deux peuples sont
venus, lun de la circoncision, lautre de la Gentilit, et se sont unis pour la paix
chrtienne, dans une mme foi, une mme esprance, une mme charit. Mais si
Jsus-Christ est la pierre de langle, il semble que les fondements lont prcd,
et que la pierre angulaire nest venue quaprs, et quelquun peut nous objecter
que cest le Christ qui sappuie sur les Prophtes et sur les Aptres, et non ceuxci sur le Christ, puisquils sont le fondement, tandis quil est la pierre de langle.
Mais que celui qui parle ainsi, examine bien le fondement et la pierre angulaire;
car langle nest pas seulement dans ce qui est apparent, et slve hors de terre,
il commence ds le fondement; et pour vous faire mieux comprendre que le
Christ est le premier et le principal fondement, personne, dit lAptre, ne
peut tablir un autre fondement que celui qui est dj pos et qui est Jsus-Christ
1 . Comment alors les Prophtes et les Aptres sont-ils des fondements de la
ville sainte, et comment Jsus-Christ lui-mme est-il le fondement au-del
duquel il ny a plus rien? Comment le comprendre, moins de dire en figure
quil est le fondement des fondements, comme le Saint des saints. Si donc tu
considres les sacrements, le Christ est le Saint des saints; si tu jettes les yeux
sur lhumble bercail, le Christ en est le pasteur; si tu envisages ldifice, le
Christ en est le fondement des fondements. Dans nos difices matriels, on ne
saurait mettre la mme pierre au sommet et la hase: si elle est la base, elle ne
sera point au sommet; et si elle est au sommet, elle ne sera point ta base. Tout
corps a ses Limites, et ne peut tre ni en tout lieu ni en tout temps. Pour la
divinit, au contraire, elle est prsente partout la fois, et lon peut en tirer
toutes sortes de comparaisons ; et mme tout peut tre en comparaison, puisque,
proprement parler, elle nest rien de ce que lon en dit. Ainsi, le Christ est-il
une porte comme celte que fait louvrier? Assurment non. Et pourtant il a dit:
Je suis la porte . Ou bien est-il un berger comme ceux que nous
1. I Cor. III, 11.
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voyons prendre soin de leurs troupeaux? Pourtant il a dit: Cest moi le berger
1. Et dans un mme endroit il dit les deux choses la fois. Car il dit dans
lEvangile que le bon pasteur entre par la porte; et en mme temps il dit: Je
suis le bon pasteur ; et l encore il dit : Je suis la porte . Le pasteur entre par
la porte. Et quel est ce pasteur qui entre par la porte? Je suis le bon pasteur .
Et quelle est cette porte, par laquelle vous entrez, bon pasteur? Cette porte,
cest moi . Comment donc tes-vous toutes choses? Comme toutes choses sont
par moi. Ainsi quand Paul entre par la porte, nest-ce point le Christ qui entre
par la porte? Pourquoi? Ce nest pas que Paul soit le Christ, cest que le Christ
est en Paul, et que Paul est par le Christ; na-t-il pas dit : Voulez-vous prouver
le Christ qui parle par ma bouche 2 ? Quand ses saints et ses fidles entrent par
la porte, nest-ce point le Christ qui entre par la porte? Comment le prouver?
Saul, qui ntait pas encore Paul, perscutait ses fidles quand le Christ lui cria
den haut: Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu 3? Le Christ est donc tout
la fois, le fondement et la pierre de langle qui slve den bis, si toutefois il est
en bas. Car cest en haut que commence ldifice dont nous parlons: et de mme
que tout difice matriel a son fondement eu bas, ainsi ldifice spirituel a son
fondement en haut. Si nous btissions pour la terre, il nous faudrait une base
terrestre; mais comme nous btissions pour le ciel, notre fondement nous a
prcds dans les cieux. Cest donc lui qui est la pierre angulaire, et les
montagnes sont les Aptres, les grands Prophtes, qui supportent la Cit et en
sont un difice vivant. Cest de cet difie que partent les cris de vos coeurs,
cest l loeuvre ingnieuse de la main de Dieu, pour vous faire entrer dans les
justes Proportions de cet difice. Car ce nest pas sans raison que larche de No
tait construite avec des bois carrs pour devenir la figure de lEglise. Que
signifie ce carr? Voyez une pierre carre pan exemple; tel doit tre le modle du
chrtien. Car le chrtien ne doit succomber aucune tentation: pouss de et
de l, eu tom sens, il ne tombe point. Tourne comme tu le voudras une pierre
carre, elle se tient debout.
1. Jean, X. 11. 2. II Cor. XIII, 3. 3. Act. IX, 4. 4. Gen. VI, 14, suiv. les
Septante.
Les martyrs paraissaient tomber, quand on les faisait mourir: mais quest-il dit
dans nos cantiques? Lorsque le juste tombera, il ne sera point bris, parce que
le Seigneur le soutient par la main 1. Si donc vous tes prpars toute
tentation, et carrs en quelque sorte, que nulle violence ne vous renverse, et
soyez prts tout vnement. Tu entres donc dans cet difice, par de saintes
affections, par une pit sincre, par la foi, lesprance et la charit ; et entrer
dans ldifice, cest marcher devant Dieu. Dans les cits de la terre, autre est
ldifice, et autre ceux qui lhabitent; mais la Cit qui nous occupe est btie de
ses propres citoyens; ce sont eux qui en sont les pierres, car ces pierres sont
vivantes. Quant vous ,dit saint Pierre, vous tes comme des pierres
vivantes formant un difice spirituel 2 . Cest nous que sadresse lAptre.
Continuons parler de la Cit.

4. Les fondements sont sur les saintes montagnes, le Seigneur aime les portes
de Sion . Je vous ai dj fait comprendre, mes frres, quil ne faut pas voir de
diffrence entre les fondements de la cit et ses portes. Pourquoi donc les
Aptres, les Prophtes, sont-ils des fondements? Parce que leur autorit soutient
notre faiblesse. Pourquoi des portes? Parce que cest par eux que nous entrons
dans le royaume des cieux, car ce sont eux qui nous prchent. Et quand nous
entrons par eux, nous entrons par le Christ. Car lui-mme est la porte 3. Il est dit
que Jrusalem a douze portes 4, et le Christ est en mme temps la porte unique,
et les douze portes, parce quil est dans les douze. De l le nombre douze pour
les Aptres; ce nombre douze est trs- mystrieux, u Vous serez assis sur
douze trnes, dit Le Christ, pour juger les douze tribus dIsral 5 . Sil ny a
que douze trnes, il ny en aura point pour asseoir Paul, treizime aptre, et il ne
pourra juger: et pourtant il affirme quil jugera, et non-seulement les hommes,
mais encore les anges 6. Quels anges, sinon les anges apostats? Mais, lui dira la
foule, pourquoi te vanter de juger? o tasseoir? Le Seigneur assure quil y a
douze siges pour les douze Aptres. Judas lun deux est tomb, et Matthias a
t ordonn sa place 7; le nombre des douze trnes est donc complet : trouve
dabord o tasseoir
1. Ps. XXXVI, 24. 2. I Pierre, II, 5. 3. Jean, X, 9. 4. Apoc. XXI, 12.
5. Matth. XIX, 28. 6. I Cor. VI, 3. 7. Act. I, 15-26.
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avant de menacer de ton jugement. Voyons donc ce que signifient ces douze
trnes. Cest un symbole de lunivers entier, parce que lEglise doit se rpandre
dans tout lunivers, do Dieu fait appel pour ldifice du Christ. Ainsi, parce
que lon viendra de toutes parts pour juger, il y a douze trnes; de mme quil y
a douze portes, parce que lon entre de toutes parts. Non-seulement donc les
douze Aptres avec saint Paul, mais tous ceux qui doivent juger appartiennent
ces douze trnes, dont le nombre marque luniversalit; de mme que tous ceux
qui entreront appartiennent aux douze portes. Il y a, en effet, dans le monde
quatre parties, lOrient et lOccident, le Nord et le Midi. Ces parties reviennent
frquemment dans les saintes Ecritures. Cest de ces quatre parties, ou comme il
est dit dans lEvangile, de ces quatre vents que le Seigneur rassemblera ses lus
1. Cest donc de ces quatre vents que 1Eglise est appele. Comment est-elle
appele? De toutes parts elle est appele au nom de la Trinit: car nul nest
appel dans le baptme quau nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Or,en
multipliant quatre par trois, on obtient douze.
5. Heurtez donc par lamour ces portes, et que le Christ lui-mme crie en
vous : Ouvrez-moi les portes de la justice 2 . Il marche en avant comme chef,
il suit dans chacun des membres. Voyez ce que dit lAptre, car le Christ
souffrait en lui : .Jaccomplis en ma chair ce qui marque aux douleurs du Christ
3 . Jachve . Quoi ? ce qui manque . A quoi? aux douleurs du Christ.
O? dans ma chair. Pouvait-il donc y avoir quelque chose dinsuffisant dans
les douleurs de cet homme dont le Verbe stait revtu en naissant de la vierge

Marie? Car, enfin, il a souffert ce quil devait souffrir, et par sa volont, non par
la volont du pch. Et nous voyons quil ne restait plus rien souffrir, puisque
sur la croix, aprs avoir bu le vinaigre, il scria : Cest achev, et baissant la
tte il rendit lesprit 4. Quest-ce dire, cest achev? La mesure de mes
douleurs est puise; tout ce qui a t prdit de moi est accompli, comme sil
net attendu pour mourir que cet accomplissement. Qui sort pour un voyage,
comme il
1. Marc, XIII, 27. 2. Ps. CXVII, 19. 3. Coloss. I, 24. 4. Jean, XIX, 30.
sort de son corps? Mais qui peut mourir ainsi? Celui qui a dit tout dabord :
Jai le pouvoir de donner mon me, et aussi le pouvoir de la reprendre : nul ne
me lte, mais je la donne de moi-mme, et je la reprends encore 1 . Il a donc
donn sa vie quand il la voulu, et la reprise quand il la voulu: nul na pu la lui
ter, la lui arracher. Toutes les souffrances marques ont donc t accomplies,
mais dans le Chef; il restt les accomplir dans le corps du Christ. Or, vous tes
le corps et les membres du Christ 2. Aussi lAptre, qui faisait partie de ces
membres, a-t-il dit : Afin que jaccomplisse dans ma chair ce qui manque la
passion du Christ. Nous allons donc o le Christ nous a prcds, et le Christ
ne laisse point daller o il est all le premier. Le Christ nous a prcds dans
son chef, il doit suivre dans son corps. De l vient quil souffre encore ici-bas, et
il souffrait de la part de Saul, quand Saul entendit : Saut, Saul, pourquoi me
perscuter 3? De mme que si lon nous marche sur le pied, la langue aussitt
scrie : Vous mcrasez. Nul ne touche cette langue, et pourtant elle se rcrie,
plutt parce quelle est unie au membre qui souffre, que par la douleur quelle
endure. Ici-bas encore le Christ est dans lindigence, ici-bas il est tranger, icibas il souffre, ici-bas il est en prison. Parler ainsi, ce serait linjurier, sil navait
dit lui-mme : Jai eu faim, et vous mavez donn manger; jai eu soif, et
vous mavez donn boire; jtais tranger, et vous mavez recueilli; nu, et vous
mavez revtu; malade, et vous mavez visit. Et eux: Quand, Seigneur,vous
avons-nous vu en proie ces misres, et vous avons-nous secouru? Et lui :
Quand vous lavez fait au moindre des miens, cest moi que vous lavez fait 4
. Entrons donc dans ldifice du Christ qui a pour fondement les Aptres et les
Prophtes 5, et dont il est la pierre angulaire parce que le Seigneur aime les
portes de Sion, plus que tous les tabernacles de Jacob ; comme si cette mme
Sion ntait point dans les tabernacles de Jacob. Et o donc tait Sion, sinon
dans ce peuple de Jacob? Car Jacob, lige du peuple juif, tait petit-fils
dAbraham, et ce peuple a reu le nom dIsral, parce que Jacob lui-mme fut
1. Jean, X, 17, 18. 2. I Cor. XII, 27. 3. Act. IX, 4. 4. Matth. XXV, 35-40.
5. Ephs. II, 20
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appel Isral 1. Cest l ce que vous savez. Mais comme il y avait autrefois des
tentes passagres et figuratives, et que le Prophte parle dune cit spirituelle
dont la ville terrestre ntait que lombre et limage, le Prophte scrie : Dieu
aime les portes de Sion plus que toutes les tentes de Jacob . Il aime cette cit

spirituelle, plus que tous les tabernacles figuratifs, qui nous marquaient cette
ville cleste, ville imprissable et toujours en paix.
6. Cit de Dieu, on dit de toi des choses merveilleuses . On dirait que le
Prophte envisage cette Jrusalem qui est sur la terre. Voyez toutefois de quelle
cit on a dit des choses admirables : la Jrusalem de la terre est dtruite; la
violence de ses ennemis la jete terre; elle nest plus ce quelle tait; elle
ntait quune figure, et cette ombre est passe. O sont donc ces merveilles
sur la cit de Dieu? Ecoutez : Je me souviendrai de Rahab et de Babylone
qui mont connu 2 . Dans cette cit, dit le Prophte, en parlant au nom du
Seigneur, je me souviendrai de Rahab, je me souviendrai de Babylone. Rahab
nappartient pas au peuple juif, non plus que Babylone. Car le Prophte dit
ensuite : Voil que les trangers de Tyr, et le peuple de lEthiopie ont t
dans tes murs . Cest donc avec raison que lon chante vos merveilles, cit
de Dieu, puisque vos murailles ne renferment pas seulement ce peuple Juif n
dAbraham, mais toutes les nations, dont quelques-unes sont nommes, pour
nous faire entendre les autres. Je me souviendrai de Rahab , est-il dit: quelle
est cette courtisane? Cette cabaretire de Jricho, qui accueillit les envoys, les
mit sur un autre chemin, crut la promesse, et craignit Dieu, qui lon conseilla
de faire descendre par la fentre un cordon de pourpre, cest--dire, de mettre
sur son front le signe du sang de Jsus-Christ. Elle fut ainsi sauve 5 et figura
lEglise des Gentils. De l cette parole du Sauveur aux pharisiens orgueilleux :
En vrit, je vous le dclare, les publicains et les courtisanes entreront avant
vous dans le royaume des cieux . Ils entreront avant vous, parce quils font
violence. Ils heurtent par la foi, et tout cde la foi; nul ne peut leur rsister;
1. Gen. XXXII, 28. 2. Ps. LXXXVI, 3, 4. 3. Josu, II ; VI, 25. 4. Matth.
XXI, 31.
parce que ceux qui font violence, emportent ce royaume, selon cette parole: Le
royaume des cieux souffre violence, et ceux qui font violence lemportent 1 .
Voil ce que fit le larron 2, plus fort la croix que dans ses brigandages. Je me
souviendrai de Rahab et de Babylone . Babylone tait la ville du sicle. De
mme quil ny avait quune ville sainte nomme Jrusalem, il ny avait quune
ville de liniquit appele Babylone; tous les impies appartiennent Babylone,
comme tous les saints Jrusalem. On sort de Babylone pour aller Jrusalem.
Et comment, sinon par celui qui justifie limpie 3? La cit des saints est donc
Jrusalem, comme Babylone est la cit des mchants. Or, celui qui justifie
limpie est venu; car je me souviendrai , dit-il, non seulement de Rahab ,
mais aussi de Babylone . Mais pourquoi se souviendra-t-il de Rahab et de
Babylone? Parce quelles mont connu . Aussi lEcriture a-t-elle dit quelque
part : Rpandez votre colre sur les nations qui ne vous ont point connu 4 .
Ici il dit: Rpandez votre colre sur les nations qui ne vous ont point connu ;
et ailleurs : Prvenez de votre misricorde ceux qui vous connaissent 5. Et
pour vous montrer que Rahab et Babylone sont prises ici pour les Gentils;
comme si on lui demandait: Pourquoi vous souvenir de Rahab et deBabylone

qui vous connaissent? Pourquoi parler ainsi? Ce sont les trangers ,


rpond-il, qui appartiennent Rahab, Babylone, cest Tyr. Mais jusquo
prendrez-vous ces nations? Jusquaux extrmits de la terre. Car il a pris pour
son peuple celui qui est aux derniers confins de la terre. Jusquau peuple de
lEthiopie , dit-il, qui a t l . Si donc lon y retrouve Rahab, si lon y est
venu de Babylone, si lon y voit Tyr et le peuple des Ethiopiens, cest avec
raison, cit de Dieu, que lon clbre tes merveilles .
7. Mais reconnaissez ici un grand mystre. Rahab est ici par celui qui y fait venir
Babylone, et cette Babylone a dpouill Babylone pour devenir Jrusalem. La
fille est divise davec sa mre, et commence devenir membre de cette reine
laquelle on dit: Oubliez votre peuple et la maison de votre pre , car le roi sest
pris de votre
1. Matth. XI, 12. 2. Luc, XXIII, 40-43. 3. Rom. IV, 5. 4. Ps. LXXVIII, 6.
5. Id. XXX, 11.
317
beaut 1 . Comment Babylone pourrait elle aspirer Jrusalem? Comment
Rahal arriverait-elle ces fondements? Comment pourraient y venir les
trangers ? Comment Tyr? Comment les peuples de lEthiopie Ecoute bien:
Un homme dira: Sion est ma mre 2 . Donc, il est un homme qui dit: Sion est
ma mre , et cest par lui que ceux-ci viennent en Sion. Mais quel est cet
homme? Le Prophte nous lindique, si nous savons lentendre et le
comprendre : Un homme dira: Sion est ma mre . Comme si lon demandait
au Prophte quel est cet homme par qui Rahab et Babylone, et les trangers, et
Tyr, et les Ethiopiens viendront Jrusalem. Voici, rpond-il: Un homme dira :
Sion est ma mre; un homme a t fait en elle, et cet homme est le Trs-Haut qui
la fonde . Quoi de plus clair, mes frres? Oui, assurment, cit sainte, on
a dit de toi les plus surprenantes merveilles. Voici quun homme dira : Sion
est ma mre . Quel est cet homme? Celui qui a t fait homme en elle . Un
homme donc a t fait en elle, et cet homme la fonde. Comment a t fait en
elle celui-l mme qui la fonde? Pour quun homme ft fait en elle, dj elle
tait fonde. Comprends, si tu le peux. Car il dira : Sion est ma mre ; mais
celui qui dira: Sion est ma mre, est homme : or, un homme a t fait en
elle ; mais celui qui la fonde nest point homme, il est le Trs-Haut . Il
a donc fond la ville o il devait natre, quand il a cr celle qui devait tre sa
mre. Quelle merveille, mes frres ! quelles promesses ! quelles esprances !
Cest pour vous que le Trs-Haut a fond une cit: il appelle cette cit sa mre,
cest en elle qu il a t fait homme, et le Trs-Haut la fonde .
8. Mais comme si lon demandait: Do savez-vous ces choses? Nous venons de
chanter ces paroles, et le Christ en son humanit les chante pour nous tous, lui
homme pour nous et Dieu avant nous. Mais quelle grandeur davoir t avant
nous? Avant la terre et le ciel, avant les sicles. Cest donc ce Dieu fait homme
pour nous, dans cette cit, cest le Trs-Haut qui la fonde. Do le savons-

nous? Le Seigneur le racontera dans les annales des peuples . Car voil ce
que dit ensuite
1. Ps. XLIV, 11, 12. 2. Cette variante vient des Septante. Ps. LXXXVI, 5.
le psaume: Un bomme dira: Sion est ma mre, et cet homme a t fait en elle,
cest lui, le Trs-Haut, qui la fonde. Le Seigneur le racontera dans les annales
des peuples et des princes 1 . De quels princes? De ceux qui ont t faits en
elle. Les princes qui ont t faits en elle, sont devenus ses princes. Car avant
quils fussent princes dans cette cit, Dieu avait choisi ce quil y a de mprisable
dans le monde pour confondre les forts 2. Le pcheur tait-il un prince? Est-ce
un prince quun publicain? Oui, ils sont des princes; car ils ont t faits princes
dans cette ville. Quels sont ces princes? Des princes qui sont venus de Babylone,
des princes selon le monde ont embrass la foi et sont venus Rome, dans cette
capitale de Babylone; et sans aller au palais des Empereurs, ils sont alls au
tombeau dun pcheur. Pourquoi sont-ils devenus des princes? Parce que Dieu a
choisi ce quil y a de faible pour confondre les forts, ce quil y a de mprisable,
ce qui nest rien pour dtruire ce qui est 3. Telle est loeuvre de celui qui relve
le pauvre de la poussire, et lindigent de son fumier. Pourquoi le relever? Pour
le faire asseoir entre les princes, entre les princes de son peuple 4. Quelle
merveille ! mes frres, quelle joie ! quelle allgresse ! Des orateurs sont venus
ensuite dans cette cit, mais ils ny seraient point venus, si les pcheurs ne les y
avaient prcds. Grandes merveilles que tout cela; mais o saccomplissent de
telles merveilles, sinon dans cette cit de Dieu, dont on a dit tant de miracles?
9. Aussi runissant tant de sujets de joie, que dira le Prophte pour conclure?
Tu es le sjour de tous ceux qui tressaillent dallgresse 5. Elle est donc la cit
de la joie, la cit de tous ceux qui sabreuvent de dlices. Ici-bas nous sommes
dans la tristesse, l nous aurons une joie sans mlange et sans fin. Il ny aura ni
labeur, ni gmissement; aux supplications succdera la louange. Nul donc ne
sera sans dlices: nul gmissement, nul soupir, mais la jouissance dans la joie.
Nous serons en prsence de celui quappellent nos soupirs, et semblables lui,
puisque nous le verrons tel quil est 6. L toute notre tche sera de louer Dieu,
de jouir de Dieu. Que pourrions-nous chercher, quand celui qui a tout fait, nous
1. Ps. LXXXVI, 6. 2. I Cor. I, 27. 3. Id. 28. 4. Ps. CXII, 7, 8. 5. Id.
LXXXVI, 7 6. I Jean, III, 2.
318
suffit? Il habitera en nous, et nous habiterons en lui; tout lui sera soumis, afin
quil soit Dieu tout en tous 1. Bienheureux donc ceux qui habitent votre
demeure . Pourquoi bienheureux? Parce quils auront de lor, de largent, une
maison nombreuse, de nombreux enfants? Pourquoi bienheureux?
Bienheureux ceux qui habitent votre maison, ils vous loueront dans les sicles
des sicles 2 . Telle est la tche ou plutt le repos qui les rendra heureux.
Nayons donc, mes frres, dautre dsir que darriver ce bonheur; prparons
nous bnir Dieu, nous rjouir en Dieu. Nous vous le disions hier, autant quil
tait en nous : il ny aura plus doeuvre de misricorde, puisquil ny aura plus

de misre. Tu ny rencontreras ni pauvres secourir, ni lhomme nu revtir, ni


lhomme qui a soif, ni ltranger, ni aucun malade visiter, ni aucun mort
ensevelir, ni des hommes en procs rconcilier. Que feras-tu donc? Des
besoins corporels te forceront-ils dfricher, labourer, pratiquer le ngoce,
voyager? Ce sera le repos suprme; car il ny aura plus de ces travaux que la
ncessit nous impose : et avec la ncessit disparatront les oeuvres de
ncessit. Quarrivera-t-il donc? Le Prophte la dit, comme une langue humaine
le peut dire e Tu es comme le sjour de tous ceux qui tressaillent de joie.
Pourquoi comme le sjour? Parce que la joie que nous ressentirons alors, est de
celles que nous ne connaissons point. Je vois ici-bas bien des dlices, beaucoup
se rjouissent en cette vie, lun pour tel motif, lautre pour tel autre motif; mais
je ne trouve rien de comparable cette joie, qui sera comme un agrment sans
fatigue. Si je dis simplement un agrment, tel homme va penser lagrment
quil trouve boire, dans un festin, dans lavarice, dans les honneurs dici-bas.
Car les hommes trouvent l des transports et une espce de folie: mais, il ny a
point de joie pour limpie , a dit le Seigneur 3. Il est donc une joie que loeil
na point vue, que loreille na pas entendue, qui nest pas entre dans le coeur
de lhomme 4. Tous ceux qui demeurent en vous, sont
1. I Cor. XV, 28. 2. Ps. LXXXIII, 5. 3. Isa. XLVIII, 22, suiv. les Septante.
4. I Cor. II, 9.
comme dans la joie. Prparons-nous donc une joie suprieure; nous pouvons
bien en trouver des images ici-bas, mais elle ny est point: ne nous prparons
point jouir dans le ciel de ce qui fait ici-bas notre joie, autrement notre
abstention deviendrait lavarice. Vous invitez des hommes un repas
magnifique, o lon doit servir beaucoup de mets recherchs; ils ne dnent pas:
et si vous en demandez la cause, ils rpondent : Nous jenons. Jener est
assurment une oeuvre sainte, une oeuvre chrtienne. Mais ne vous htez pas de
louer; cherchez la cause, et vous verrez quil sagit du ventre, et non de la
religion. Pourquoi ce jene? Cest de peur que des mets vulgaires
nembarrassent lestomac, et quon ne puisse toucher ensuite aux mets dlicats.
Cest donc la sensualit que lon recherche dans le jene. Chose trange que le
jene! tantt il rprime les apptits, la sensualit, tantt il les favorise. Si donc,
mes frres, cest un plaisir semblable que vous esprez dans cette patrie, o nous
invite la trompette cleste, si vous vous abstenez des plaisirs dici-bas, pour en
recevoir de semblables et au centuple l haut; vous ressemblez ceux qui
jenent pour mieux manger, et qui sont temprants par intemprance. Arrire
toutes ces penses! Prparez-vous des joies ineffables, et purifiez votre coeur
de toutes les affections de la terre, de tous les plaisirs du sicle. Nous venons
dans le ciel, et ce que nous verrons nous rendra bienheureux, et cette vue seule
nous suffira. Eh! quoi donc? Nous ne mangerons point? Oui, sans doute, nous
mangerons, et telle sera notre nourriture, quelle nous rassasiera, sans nous
manquer jamais. Tous ceux qui demeurent en vous, sont comme dans la joie .
Nous avons dit quelle sera cette joie : Bienheureux ceux qui habitent votre

maison, mon Dieu, ils vous bniront dans les sicles des sicles. Louons donc
le Seigneur ici-bas, autant quil est en nous; mlons nos gmissements nos
louanges, car en louant Dieu, nous le dsirons, sans le possder encore. Et quand
nous le possderons, nous serons tout en lui, le gmissement disparatra pour
faire place la louange, notre unique, notre pure et notre ternelle
proccupation.