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0 00806

UNIVERSIDAD A U T 6 N 0 M A D E BAJA CALIFORNIA


C P . Victor Everardo Beltrin Corona
Rector
M . C . Juan Jose Sevilla Garcia
Secretario general
C D . Rene Andrade Peterson
Vicertector zona costa
Dr. Gabriel Estrella Valeimiela
Director general de Extensi6n Universitaria

V^l^uez Morales, Catalina


Inmigrances chinos en Baja California
1920-1937 /Catalina Velfaquez Morales. - Mexicali, Baja Calif.,: Urriversidad Aucdnoma
<leBaiaCallfomia,c2C00.
340p.: blasj22cm.
ISBN 970-9051-26-1
1. Chinos en Baja California - Historia.
2. Qiinos - Emigtacidn e inmigracidn - Baja
Califortua - Historia. I. Universidad Autdnoma
de Baja California. II. t.
F1392.C45

V45ALCF/ecr/061000

> D.R. 2001. Catalina V e l ^ u e z Morales


Las caracteristicas de esta publicacidn son propiedad de la Universidad Autdnoma de Baja
California. Av. Obtegdn y JuliSn Carrillo s/n, col. Nueva, C . E 21100,
Mexicali, B.C., M E X I C O
ISBN 970-9051-26-1
D i K f t o i Benito Gaytin Moreno
Fatmacldiu Palmira Gazlola Eapinosa
Edicidiu Roaatlo Marlikes y Tomaa Di Bella

075644

LOS INMIGRANTES CHINOS


EN BAJA CALIFORNIA
1920^1937

Catalina Velazquez Morales

Durante la investigacion para elaborar este trabajo que presente como tesis de
doctorado en la Facultad de Filosofla y Letras de la Universidad Nacional
Autonoma de Mdxico, conte con el apoyo de mi director de tesis Lothar Knauth
Muhling de quien siempre recibi sugerencias acertadas y oportunas. Tambien
agradezco su paciencia para leer mi texto a Lawrence Douglas Taylor, Gustavo
Verduzco, Luz Maria Martinez Montiel, Alvaro Matute, Gisela Von Wobeser,
Maria Eugenia Anguiano, Vera Valdez Lakowsky, Roberto Ham y Juan Jose
Delgado, de todos ellos en su momento recibi invaluables observaciones, no me
olvido de la ayuda de Onesimo Cuamea, Guadalupe Bejarle y Rosario Marinez.

.[NTRODUCCION

Xomar a los chinos como objeto de estudio no es facil. Una revision de la


historiografla regional da cuenta de que los inmigrantes chinos solo se mencionan
de una manera vaga en trabajos que tienen por objeto resaltar las administraciones
politicas, o describir la forma en que se desarroUo el monopolio de las companias
extranjeras en la regidn. Los trabajadores chinos en general, parecen ser un
actor social dificil de definir y caracterizar a traves de la bistoria, por lo menos
en esta etapa de la bistoria local. Tal situacidn empeora cuando se trata de los
trabajadores chinos, en tomo a los cuales prevalecen -todavia boy- mucbos
estereotipos, los que sdlo podran ser modificados en la medida que logremos
acercamos utilizando diferentes herramientas de analisis para que ese tipo de
imagenes sean sustituidas por otras mas veridicas y, por lo mismo, mas cercanas
a la realidad.
Cuando se busca la caracterizacidn mas adecuada para los chinos establecidos
en Baja California, se piensa en movimientos, con diferentes formas y objetivos,
pero siempre en movimiento. Los chinos arribaron a la regidn bajacalifomiana
como en una especie de ola que los desplazd del sur del pais suavemente y que,
conforme se fue acercando al noroeste, adquirio mayor fuerza, hasta que termind
por asentarse en Baja California. Lo mismo sucederia con los chinos que a raiz
de la ley de exclusidn de 1882 tuvieron que abandonar el territorio estadounidense, algunos de los cuales se establecieron en la frontera mexicana.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Siempre es constante la diligencia de los inmigrantes chinos, los cuales


combinaron simultdneamente la realizacion de diversas actividades. Algunos se
desplazaron de sus tareas en el mar al cultivo de la tierra, al mismo tiempo que
abrian tiendas donde vendian sus productos agricolas junto con la mis diversa
gama de mercancfas. Finalmente, mudaron sus principales intereses e inversiones
del campo a la ciudad.
Para la decada de los treinta, resultaba diflcil ubicar a los chinos en el campo,
porque las firmas y companias mas solidas se encontraban dedicadas al comercio
en las zonas urbanas: Mexicali, Tijuana y Ensenada. De manera predominante
en las dos primeras ciudades y en menor medida en la ultima.
En poco tiempo los chinos pasaron del mar al campo y del campo a la ciudad.
Si fuera necesario sintetizar la movilidad laboral de los trabajadores chinos en
Baja California, con observar los tres ambitos, esta quedarfa caracterizada.
Los inmigrantes chinos se desplazaron del sector primario hasta el terciario.
Siempre resulta interesante observar la relativa facilidad con la que se fueron
adentrando en diversas actividades. A diferencia de otros grupos etnicos,' los
chinos lograron rapidamente integrarse a los grupos mas importantes de la region,
tanto en el aspecto economico como politico. El ascenso social que alcanzaron
fue resultado de sus formas intemas de organizacion. En 1919 habia 28 agrupaciones chinas, cada una con sus propios objetivos. Sin embargo, todas apoyaban
y reconocian una asociacidn general. Las agrupaciones se organizaban utilizando
como criterio la regi6n de origen o el apellido de sus miembros. Posiblemente el
ingreso economico de cada uno influyo en el nivel o status, asi como la responsabilidad que le confirio el grupo hacia su interior y ffente a la comunidad.
Para damos una idea del nivel econ6mico que alcanzo este grupo, en el libro
mimero uno del Registro Publico de la Propiedad, se observa que entre 1909 y
1920 se constituyeron oficialmente 72 sociedades anonimas, mercantiles y

'Se entiende como grupo 6tmco aqu^llos que pertenecen a una naci6n, raza o etnia. Comunidad humana
definida por afinidades raciales lingufsticas culturales, Diccionario de la lengua espanola, Madrid, Real
Academia Espanola, 21"ed. 1992, p. 653.

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Cotalina Vel6zquez Morales

colectivas, de las cuales 17 estaban integradas por chinos. El objetivo de estas


sociedades era el comercio en todas sus formas, la agricultura, la compraventa
de lores y terrenos, ademas de la comercializacion de sus propios productos.

ASCX:iACIONES

Fueron las asociaciones y cooperativas las que les brindaron las condiciones
necesarias para establecerse e iniciarse en un trabajo; ahorrar una parte de sus
ingresos y, en un segundo momento, dedicarse al comercio en modestos locales o
como ambulantes. Estas estructuras intemas de organizacion adquirieron especial
relevancia para los inmigrantes en los momentos de conflicto con los grupos de
comerciantes nacionales que deseaban desplazarlos de las actividades economicas
en diferentes estados del pais. Donde quiera que los chinos se asentaron siempre
Uamaron la atencion por la rapidez con la que lograron establecer comercios o
tiendas de abarrotes. Estas agrupaciones adquirieron en el periodo de nuestro
estudio y aun hoy, diversos matices, segun las circunstancias historicas intemas
y extemas de su comunidad.
Sin duda alguna, la solidaridad interna es un elemento basico para comprender
a los chinos que emigraron a nuestro pais. De otra manera no se podria explicar
como el alto porcentaje de los inmigrantes que arribaron a Baja California,
terminaron convirtiendose en prosperos empresarios y en los principales comerciantes de la regidn. A traves de estructuras economicas solidarias, los inmigrantes
lograron reproducir las redes necesarias para affontar con cierta facilidad las
presiones de politicas xenofobicas organizadas contra ellos. En este aspecto es
importante resaltar que en Baja California, a diferencia de otras regiones del
pais, las agresiones y la violencia orquestada contra ellos estuvo muy por debajo
de los niveles alcanzados en otras entidades.
Resulta curioso, por decir lo menos, pero explicable dados los grandes intereses
economicos, que virtudes como su inclinacion al ahorro y su poca tendencia al
consumo, fueron conductas que los grupos antichinos utilizaron en el periodo

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

estudiado para hacer campanas xenofobicas, mientras que, precisamente fiieron


esos vaiores lo que les facilito construir los mecanismos para su sobrevivencia y
posterior desarroUo.
Las asociaciones, sociedades y cooperativas representan las diversas formas
organizativas facilitadoras de la cohesion entre los inmigrantes chinos durante
los periodos mas dificiles, y como grupo etnico les ha permitido preservar sus
tradiciones culturales, algunas de las cuales han terminado por mezclarse con
las nuestras.
Sin embargo, no son un grupo homogeneo. Las diferencias politicas, econdmicas
y sociales hacia el interior de la comunidad china siempre estuvieron presentes
entre sus integrantes, resultado de los acelerados y grandes cambios ocurridos
en China durante la primera mitad del siglo X X .
Los chinos inmigrados transportaron de su pais, aunque desfasadas por la
distancia, sus diferencias politicas que serian disputadas con encono en Mexico.
A pesar de esto, dadas las diferencias culturales, la mayor parte de los mexicanos
siempre tendio a verlos como un grupo sin diferencias. Para las autoridades locales,
incluso para los vecinos establecidos en el lugar, resultaba muy diflcil dintinguir
a cada chino, incluso por sus caracteristicas fisicas, no se diga ya por sus
caracteristicas culturales.
Los inmigrantes chinos empezaron a Uegar a Baja California antes de que
Esteban Cantu fuera designado jefe politico, y seguirian arribando durante los
gobiemos siguientes, aunque fue durante su periodo cuando el ingreso de chinos
adquirid mayor auge. La compania estadounidense Colorado River Land^ tenia
mucho interes en mantener constante el flujo de trabajadores chinos. La forma
como se entretejian los intereses para que prevaleciera esta situacion, resulta
muy interesante; un caso que ejemplifica el proceso es el de Arturo Guajardo,
amigo de Abelardo L. Rodriguez -gobemador del Distrito Norte de Baja Califomia

^La cual contaba c o n una superficie aproximada de 277 114.94 hectSieas en el valle de Mexicali, que se
subarrendaba a capitalistas de la misma nacionalidad, adem&s de inversionistas japoneses, chinos e
hindues.

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Cotalina Veldiquer Morales

de 1923 a 1930- y ademas, apoderado de la Colorado River Land. Guajardo,


curiosamente, tambien representaba a las otras empresas industriales y comerciales
que habia en el Distrito, como la Globe Cotton Oil Mill, Mercantile Banking
Co., First National Bank, Compania Comercial de la Baja California S.A., y la
Algodonera de la Baja California Mexican-Chinese Ginnin Co., solo por
mencionar algunas y, para completar el circulo, tambien era el asesor legal de la
Asociacion China.
Aunque los primeros ingresos de chinos a Baja California ocurrieron desde finales
del siglo XIX, el registro mds viejo que puede documentarse se remonta a 1879,
cuando se menciona una compania de chinos pescando abulon en la isla de Cedros.
Para 1892, en Ensenada ya vivian chinos que eran mencionados constantemente
en contra tos de arrendamiento, tanto de predios urbanos como de ranchos. Fue
a partir de 1910 cuando empezaron a llegar en gran numero. Se registraron
ingresos por Ensenada, los menos por Tijuana y por Tecate, y los de mayor
proporcion por Mexicali.
Cuando se trata de establecer con certeza la magnitud de la poblacion china
en Baja California en el periodo que comprende este estudio, de lo unico que se
puede estar seguro es de la gran disparidad en las cifras registradas por las
diferentes fuentes; lamentablemente, las menos creibles son las asentadas en los
censos oficiales por su tendencia a reconocer cantidades inferiores a las reales.
Segun el censo levantado en el Distrito en 1921, para esa fecha habia 23 537
habitantes, de los cuales 4 550 eran extranjeros y 2 789 eran chinos. Para 1926
Ana Maria Aviles mencionaba 5 795 chinos que vivian en Mexicali; Pedro F.
Perez y Ramirez hablaba de 10 000 en Mexicali y entre 11 000 y 12 000 para todo
el Distrito; Andres Landa Pina, que para finales de los anos veinte se desempenaba
como jefe del Departamento de Migraci6n, sostenia que habia 24 218 en toda la
republica, de los cuales 5 889 estaban en Baja California, las mismas cifras aparecen
en documentos obtenidos en la Biblioteca del Congreso en Washington.
De acuerdo con el lugar de procedencia, se pueden distinguir dos grandes
corrientes migratorias de chinos hacia el norte de Mexico: la primera se rigina
en este mismo pais; y la segunda, en los Estados Unidos.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

La primera la conformaron aqullos que llegaron de otras regiones del pas


como resultado de las condiciones adversas que se fueron generando contra
ellos, debido a convulsiones polticas, econmicas y sociales que hacan crisis.
Bajo estas circunstancias, los campesinos y obreros chinos no encontraron otra
alternativa ms que la de desplazarse a la periferia del conflicto, que en este
caso lo representaba Baja California, y Mexicali, en particular.
Los periodos de mayor ingreso coinciden con la masacre de chinos ocurrida
en Torren (1911) y con las expulsiones y campaas antichinas de Sonora y
Sinaloa (1919-1920). Un aspecto que resulta evidente durante este periodo de
conflicto, es que el vnculo que una a los chinos de Sinaloa y Sonora era el
mismo que exista con los de Baja California. Las relaciones comerciales y la
pertenencia a los mismos grupos organizados les permita acceder a puestos de
poder con base en una comunicacin interna muy estrecha.
Mientras que la segunda corriente migratoria, de carcter externa, surge
cuando desde los Estados Unidos presionan a nuestro gobierno para que se permita
el ingreso de todos los chinos expulsados y posteriormente varados en aquel
territorio, o en trnsito para ingresar a Baja California amparados con permisos
expedidos por el gobierno de Esteban Cant.
En el mbito del desarrollo local, es muy importante sealar que el ingreso de
los chinos benefici al erario, porque sus hombros sostuvieron las cargas ms
pesadas de los impuestos; y aunque slo Esteban Cant fue acusado reiterativamente de solapar el arribo masivo de chinos y permitir el establecimiento de
los juegos de azar por los ingresos que estas actividades generaban, los siguientes
cinco gobernadores continuaron haciendo lo mismo, mantuvieron las tarifas para
autorizar el ingreso de los inmigrantes chinos y se siguieron otorgando los permisos
para los juegos de azar.
Conforme avanz la dcada de los aos veinte, en Baja California fueron
generndose los cambios que hicieron de sta una regin en continuo proceso
de crecimiento econmico y demogrfico. En este periodo se ubica la mayor
complejidad de los intereses generados en tomo a la inmigracin de los chinos a
esta entidad. Al mismo tiempo que se les expuls de los Estados Unidos y despus

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Catalina Velzquez Morales

de otros estados de Mxico, se solap su ingreso a Baja California; los capitalistas


estadounidenses presionaban fuertemente al gobierno local y federal para que
las posibilidades que vislumbraron en el valle de Mexicali, fructificaran en ganancias jugosas. Esto, que en principio se prevea muy factible, finalmente se
convirti en realidad con la mano de obra barata de los trabajadores chinos.
En el proceso de traslado de los inmigrantes, que en s mismo constitua un
gran negocio, estuvieron involucradas personas que tenan la capacidad de
concentrar tanto el poder poltico como el econmico. A l primero se acceda por
medio de un cargo administrativo, o por contactos y amigos tanto en Mexicali
como en Calxico. Este poder econmico tuvo como base la posesin de grandes
extensiones de tierra o fuertes inversiones en campos agrcolas. Las influencias
de los inversionistas extranjeros generalmente se extendan ms all de la regin
bajacaliforniana.
Como un ejemplo de las redes de poder que se establecieron, se puede
mencionar el caso de Casey Abbott (1919), quien contaba coh amigos en el
Congreso de Estados Unidos y posea una agencia por medio de la cual poda
transportar chinos a Baja California; tambin era dueo de tierras en Mexicali
al mismo tiempo que se desempeaba como alcalde de Calxico. En la cadena
econmica impulsada en gran parte por el trabajo de los chinos inmigrantes en
este periodo, los arrendatarios de las compaas extranjeras fueron los
directamente beneficiados, porque obligaron a estos trabajadores a laborar en
condiciones insalubres, mal alimentados, sin atencin mdica, a cambio de sueldos
miserables.
Finalmente, en el grupo de los enriquecidos por la inmigracin china, tambin
estn los dueos de las compaas navieras, cuyos negocios giraban alrededor de
los contratos y convenios establecidos con los enganchadores para transportar la
preciada mano de obra. Las condiciones antihiginicas que tuvieron que sufrir
los inmigrantes durante el viaje, al parecer, a nadie le importaron, y quienes las
padecieron no contaron con los medios apropiados para hacerse escuchar. Entre
las compaas involucradas con el trfico de chinos se pueden mencionar la
china. Comercial y Eng Hok Fong; la inglesa, Columbia Britnica; la japonesa.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Tokio Kisen Kaisha; las estadounidenses, Toyo Kichin Kaisha, Pacific Mail Co.;
la China Mail Steatnship que conectaba con el ferrocarril Southern Pacific, y la
mexicana. Compaa de Navegacin del Golfo de California.

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COORD. DEL

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CONTEXTO INTERNACIONAL
Y NACIONAL

COORD. DEL SISTEMA DE INFORMACION


ACADEMICA U.A.B.C.

En las siguientes lneas se revisarn las crisis sociopolticas que afectaron a


China a finales del siglo XIX y principios del XX, y que explican por qu para un
gran nmero de campesinos y trabajadores de ese pas, la emigracin al extranjero
result ser la opcin ms viable.
Si en el siglo XVI los pueblos de la cultura occidental definan el "progreso"
en trminos de su incorporacin al cristianismo, a partir del siglo XIX se hizo en
funcin de la adopcin de las reglas del sistema internacional regido por las
leyes de competencia de los pases industriales. Por esta razn. China era vista
por los expansionistas europeos como una nacin cerrada tras la Gran Muralla.
Entre 1839 y 1940 el naciente imperio britnico se plante como objetivo fomentar
en el mundo su concepto de "progreso" y "civilizacin", es decir, imponer a los
dems sus intereses econmicos y polticos, lo que en este caso significaba
introducirse al codiciado mercado chino.^

X^hina pudo prescindir de los productos de Occidente gracias a la prctica de una economa autosuficiente,
mientras que en Europa y, especialmente en Inglaterra, existi gran demanda de productos chinos,
"circunstancia que origin un flujo de plata de Occidente hacia China, lo que represent para los
economistas de entonces, tomando como base la teora mercantilista, una situacin intolerable, ya que
consideraban que utta continua sangra de oro y plata era nociva para la economa de cualquier nacin".
Roberto Hernndez, "El comercio exterior de China hasta 1948", Estudios de Asia y frica, vol. XIV,
nm. 39, enero-marzo de 1979, nm. 1, p.7.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Como resultado de la guerra del opio (1839-1842) -originada porque el emperador


Manch afect los intereses comerciales britnicos al tratar de hacer efectiva la
prohibicin de traficar con opio en China-/Inglaterra, apoyada en una fuerza
militar superior, obtuvo una serie de concesiones territoriales y otros privilegios en
detrimento de la soberana china. Junto con otras potencias, impuso a esa nacin
un conjunto de tratados desiguales que demostraron la "superioridad" de los valores
occidentales.' La paz qued firmada en el Tratado de Nandying (Nan Kin) en 1842,
mediante el cual la Gran Bretaa obtuvo Hong Kong y reanud el comercio del
opio, consiguiendo tambin concesiones comerciales en cinco puertos chinos. Por
medio de otros tratados Estados Unidos, Francia, Suecia, Noruega y Rusia obtuvieron
concesiones territoriales y la posibilidad de establecer su propia administracin,
jurisdiccin, polica y aduana.'
La derrota china tuvo consecuencias: poblados destrozados, hambrunas, adems
de los estragos causados por el consumo de opio, a raz de la creciente influencia
de los colonialistas occidentales y la falta de respeto de los cristianos hacia las
tradiciones y creencias del pueblo chino. A todo ello se sum una nueva desgracia:
el trfico de culis^ hacia el continente americano.'
^"El comercio del opio lo realizaban comerciantes privados de origen britnico que obtenan una licencia
de la CIO (Compaa de las Indias Orientales) para comprarle a sta el opio en las subastas pblicas
realizadas en Calcuta y despus venderlo en China. La plata que obtenan la cambiaba la CIO en
Guangzhou por letras de cambio pagaderas en India o Inglaterra. As la compaafinanciabasus compras
de t y seda. Comercio conocido como "Country Trade". Marisela Connelly, "Comercio y corrsumo de
opio en China", Estudios de Asia y Africa, nm. 83, vol. XXV, nm. 3, sep-dic. 3, 1990, p. 39.
'Jos Jorge Gmez Izquierdo, El movimiento antichino en Mxico 1871'!934. Problemas del radsmo y del
nacionalismo durante la revolucin mexicana, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia,
1991, pp. 27-28, Coleccin Divulgacin.
Hhidem, p. 28.
'Culi proviene del ingls coolie y ste de tjli, voz indostnica. E n la India, China y otros pases de
Oriente, as se designa a un trabajador o criado indgena. Diccionario de la lengua espaola, Madrid, Real
Academia Espaola, 19'ed., 1970, p. 396. .
Coolie: (Kbo'I), en el Oriente as se le llamaba a la mano de obra no calificada, criado o trabajador
domstico; tambin designaba a las personas que realizaban trabajos pesados especialmente con bajo
salario. Standard Diccionary of the Enlish Language, vgl. 1, EUA, Funk and Wagnalls, International
Edition, 1971, p. 286.
' 'J.J. Gmez Izquierdo, El movimiento..., op. cit., p. 29.

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Catalina Velzquez Morales

Si bien, buena parte de los culis fueron llevados contra su voluntad, seducidos
o secuestrados por los enganchadores, para otros en cambio, la emigracin al
extranjero se present como una alternativa. Tal fue el caso de los refugiados
polticos durante la rebelin Taiping (1851-1864). Los Taiping formaban una
secta comunitaria que propona una religin sincrtica combinando principios
cristiano-daostas. Luchaban por promover la industria y el comercio, por mantener una actitud abierta y amistosa con los extranjeros y por establecer una paz
que garantizara un bienestar social general.' .
A l finalizar la rebelin Taiping, las provincias del sur de China quedaron
devastadas y miles de trabajadores, empujados por la miseria, buscaron fuera de
su tierra mejores condiciones para vivir. La rebelin ocasion la muerte de veinte
millones de chinos. De esta manera, las provincias del sur de China fueron la
principal fuente de emigrantes chinos. El 90% de ellos eran oriundos de dos
provincias: Guangdung y Fudyien. Pero los que vinieron a Latinoamrica provenan en su totalidad de Guangdung, de nueve regiones (hsies) de esta
provincia: Dyungshan, Shundeh, Nanjai, Hsinjuei, Kaiping, Joashan, Taishan,
Enping y Dyihdyi; todas localizadas detrs del puerto de Aomen, protectorado
portugus y nico puente abierto al trfico de culis, lo cual facilit la emigracin
de sus habitantes.
Ciertamente, en el inicio de este comercio (1847), los traficantes podan hacer sus negocios
en Hsiamen, Shantou, Hong Kong y Aomen; pero Gran Bretaa cerr Hong Kong en
1853 al trfico de culis que no se transportaran en naves inglesas y no tuvieran como
destino final las colonias inglesas. Poco despus el gobierno manch hizo lo propio en
Hsiamen y Shantou. Por ello se entiende que los emigrantes a Latinoamrica salieran de
Guangdung, pues Aomen qued como nico puerto libre al trfico."
El trfico de culis hacia el continente americano fue iniciado por los ingleses,
quienes los trasladaban a sus posesiones en las Antillas: Barbados, Trinidad y
nbidem, p. 30.
'"Ibidetn, p.31.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Jamaica.'' Los primeros grupos de chinos llegaron a Cuba autorizados por la


Corona espaola en 1847, mientras que en Per se autoriz su contratacin por
medio de una ley especial de inmigracin en 1849.'^ En Mxico, la posibilidad de
traer chinos se plante por primera vez en 1871.

CHINA
El modelo occidental fue impuesto en China, u n pas donde la principal
caracterstica de su comercio era la orientacin hacia el mercado interno. Esta
poltica econmica propici que los mercaderes no lograran acumular la suficiente
riqueza que tambin les diera acceso al poder poltico, como sucedi en los
pases europeos. Las instituciones existentes subordinaban el desarrollo comercial
a los intereses polticos, administrativos y militares. A diferencia de lo que suceda
en los pases europeos, las ciudades chinas se encontraban bajo la dominacin
de los oficiales del gobierno central y no de los comerciantes. En China el objetivo
de los centros urbanos era la administracin, no el comercio.'^
Desde 1895 los mercaderes chinos trataron de intervenir como intermediarios
de las firmas extranjeras, por medio del sistema de compradores. Sin embargo,
las firmas chinas en ocasiones tuvieron que vender sus activos a las firmas
extranjeras porque no podan sostener la competencia. Los chinos tambin se
desenvolvieron ampliamente en las inversiones de bienes races; para otros, su
principal actividad gir en tomo a la usura.'* Se percibe que quienes pudieron
dedicarse a este tipo de actividades fueron los antiguos terratenientes, pues al
verse desplazados por las crisis econmicas y polticas, optaron por rentar sus
tierras a los campesinos que carecan de ellas, asegurando la continuidad de su
nivel de vida a costa del trabajo de sus arrendatarios.
'nbidem, p. 59.
"Ibidem, p. 34
Ilem,p.4.
'Ibidem. p . l l .

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Catalina Velzquez Morales

El periodo comprendido entre 1911 y 1928 representa para China una de las
pocas ms caticas y confusas de toda su historia. "En el sector agrcola subsista
la tradicional desigualdad en la tenencia de la tierra. El campesino continuaba
sumido en la miseria, cargando con el peso de los mltiples impuestos, de la
conscripcin forzosa y los prstamos usurarios".''
Los cultivos de trigo y mijo resultaron ms redituables en el norte y noreste
mientras que las cosechas de arroz en la zona central y meridional, fueron ms
reducidas. El territorio chino, al igual que en el aspecto poltico, geogrficamente
se dividi en feudos manejados por terratenientes. El tipo de los cultivos y su
rendimiento respondieron a una divisin geogrfica.
La distribucin de la propiedad era extremadamente desigual: grosso modo, los grandes
terratenientes y los aldeanos ricos (esto es, agricultores que generalmente empleaban
asalariados) constituan con sus dependientes aproximadamente el 10% de la poblacin
rural y posean el 70% de la tierra cultivada; los aldeanos de clase media formaban
aproximadamente el 20% de la poblacin y en igual proporcin eran dueos de tierras; y
los aldeanos pobres (muchos de ellos peones sin tierras), formaban el 70% de la poblacin
de las aldeas y posean apenas el 10% de la tierra."
La desigualdad en la distribucin de la tierra en la China de esa poca, es un
importante elemento que se toma en cuenta para el anlisis, porque es precisamente de la zona rural de donde sali la mayora de los emigrantes chinos que
arribaron a Mxico, especialmente a Baja California.
Durante el periodo comprendido entre 1911 y 1928, en China no existi gobierno
central, circunstancia que coincide con el periodo en que ms gente sali del pas.

"R. Hernndez, "El comercio...", op. cit., p. 19.


"En algunas partes de la China septentrional, el trabajo especficamente agrcola de los campesinos no
pasa de cien das laborables anuales", Salomn Adlei; La economa china, Mxico, FCE, 1957, p. 54.
"Ibidem, p. 12.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

El poder real estuvo en manos de los caciques militares quienes, apoyados por diferentes
potencias extranjeras, controlaron cada uno por su cuenta, una zona geogrfica
determinada. Despus de esa fecha aunque el gobierno del Kuomintang con sede en
Nanking, fue reconocido intemacionalmente, ste distaba mucho de tener un control
efectivo en determinadas provincias."
Un ejemplo de ello es el puerto de Cantn, el cual fue presa de la ferocidad de
las facciones que cometieron toda clase de excesos. Llegaron a contarse hasta 39
jefes de diferentes grupos militares que intentaban desarmarse los unos a los otros.'*
La regin del sur de China fue una de las ms afectadas por los violentos
enfrentamientos. Ante esta situacin se increment la salida de los chinos de
esta regin hacia otros pases.
La provincia de Cantn se localiza en la parte ms meridional del pas," y fue
el escenario de constantes convulsiones econmicas y polticas, situacin que
provoc que durante las dcadas de los aos veinte y treinta, fueran sus habitantes
los que en mayor nmero emigraran al extranjero, no slo a Mxico sino a Costa
Rica, Cuba, Per y Estados Unidos entre otros.
Mientras que China durante las primeras dos dcadas del siglo XX, atravesaba
por procesos sociales que cambiaran definitivamente su rumbo como pas, en
Mxico se viva un proceso similar con la revolucin mexicana, de la cual Baja
California, en parte por su ubicacin geogrfica, se mantuvo al margen hasta
cierto punto.

" R . Hemndez, " E l comercio...," op. ci., p. 19.


"Felipe Pardinas, Relaciones dipUmcas entre Mxico y China, 1898-1948, Mxico, Secretara de
Relaciones Exteriores, Archivo Histrico Diplomtico Mexicano, nm. 9, 4a. poca, 1982,1.1, pp.
352, 418-419.
" L a regin del sur pertenece a la zona tropical, es la que registra las temperaturas ms altas, y mayor
ahundancia de agua en todo el pas. En sta regin no hay inviernos crudos, el verano dura ms de seis
meses. Ren Meie, et al., Geografafisicade China, Berseng, China, Ediciones en Lenguas Extranjeras,
1984, Col. Bihlioteca Bsica, pp. 320-321.

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Catalina Valzquez Morales

MXICO
Hacia finales del siglo XIX durante la dictadura de Porfirio Daz, por medio de la
Secretara de Fomento, se acord realizar una encuesta a nivel nacional para
encontrar qu tipo de trabajador extranjero podra ser el idneo para cada regin
del pas. Aunque la postura oficial fue aceptar a los extranjeros, especialmente si
eran de origen europeo, la polmica surgi cuando se plantearon las ventajas y
desventajas de aceptar o no inmigrantes chinos.
La inmigracin se lleg a concebir como la nica manera de solucionar los
problemas nacionales. Existi la creencia de que Mxico era un pas rico en
recursos naturales que se podran extraer fcilmente. Adems, se crea que la
poblacin autctona era insuficiente^" para alcanzar el nivel de progreso que
otros pases haban logrado.
Hubo quienes apoyaron la inmigracin china utilizando como argumento los
beneficios que estos trabajadores representaban para los patrones en otros pases
latinoamericanos. Incluso, hacendados de Campeche y Yucatn, desde 1877
elogiaban su subordinacin y sobriedad, afirmando que tenan pocas aspiraciones,
porque lo nico que les interesaba era regresar a su pas de origen; se hablaba de
la utilidad que generaban para los empresarios. Se lleg a sostener que debido a
la difcil situacin por la que atravesaba Baja California, deba permitirse la
inmigracin de trabajadores chinos para que vinieran a trabajar en la agricultura,
la industria y los ferrocarriles.^'
Estas aseveraciones, extemadas en un primer momento, se hacan desde una
consideracin econmica y social, mezcladas con apreciaciones de carcter racial,
calificando el aspecto fsico y la calidad moral de los inmigrantes, extemando
juicios en los que siempre resaltaron su inferioridad y la inconveniencia de su
trato con los mexicanos.
^"l^o se trataba en realidad de una verdadera escasez de poblacin, sino de trabaj adores [...] faltaban
trabajadores porque los habitantes se dedicaban a sus propias labores". Moiss Gonzlez Navarro, E l
a^itaUsmo nacionalista, Mxico, Editorial Costa Amic, 1970, p. 143.
"Ihidem, pp. 160-164.

29

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Es oportuno recordar que, adems de la prisa porfirista por alcanzar la modernidad


y el progreso de Mxico por medio del asentamiento de extranjeros en el pas,
tambin estaba el hecho de que la construccin de ferrocarriles, as como el
desarrollo de "[...] nuevas actividades productivas propiciaron un xodo de trabajadores del campo a la ciudad. Creando un estado artificial de escasez de mano
de obra an en las zonas de mayor poblacin"." Situacin que adquiri especial
relevancia en la Baja California, tan mal comunicada con el resto del pas.
RELACIONES ENTRE MXICO Y C H I N A

Entre Mxico y China se estableci la relacin diplomtica de forma tarda, lo


cual no sucedi en el rengln comercial; desde fechas tempranas se registraron
contactos e intercambios comerciales entre ambos pases, a pesar de que no contaban con su propia marina mercante. El comercio y la comunicacin entre ambos
se realizaba principalmente por medio de embarcaciones inglesas; y a travs de
las transacciones de importantes firmas comerciales, tambin de origen ingls,
las cuales contaban con un radio de accin ilimitado. Se pueden mencionar la
Barron Forbes and Co. y la Jardine Matheson and Co., entre las ms importantes.^^
Los gobiernos del Mxico independiente dieron facilidades a la inversin y al
comercio extranjero con el propsito de facilitar el desarrollo del pas. El 21 de
noviembre de 1821 se expidi un decreto de libre comercio, en el cual se permita
que embarcaciones de cualquier nacionalidad pudieran atracar en puertos mexicano^ Liberalidad comercial que, aunada a los conflictos polticos por los que
atravesaba el pas, provoc que los controles sobre el comercio desarrollado en el
Pacfico resultaran poco efectivos, a tal grado que la venta de las mercancas
chinas en la repblica mexicana fueran objeto de contrabando.^*
"bfem, p. 146.
"Vera Valds Lakowsky, "Mxico y China: del galen de Manila al primer tratado de 1899," EstuJios de
historia moderna y contempornea de Mxico, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas,
vol. K. 1983, p. 10.
^Hbidem, p. 11.

30

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA 1920-1937

chinos tomando como hase las quejas que reciban sobre el mal trato que se daba
a sus subditos en Per, y despus de lo que sucedi en la unin americana, aparentemente empezaron a preocuparse por proteger a sus trabajadores, exigiendo
la inclusin de clusulas especficas sobre las condiciones de trabajT
[...] motivo por el cual se propuso efectuar la redaccin del documento con base en el
tratado que China haba celebrado con el Brasil en 1881 [...] El 14 de marzo de 1881, se
iniciaron formalmente las gestiones para establecer vnculos directos con China. Sin
embargo sta iniciativa estaba siendo propiciada por intereses imperialistas, pues tras
"bambalinas" aparecan compaas de ramos diversos, entre ellas las ferroviarias, propiedad
en orden de importancia de ingleses, franceses, alemanes y norteamericanos, quienes
trataban afanosamente de imprimir celeridad para el traslado de mercaderas asiticas y
tenan especial empeo en la inmigracin china para facilitar los trabajos de construccin
de los ferrocarriles."
Las presiones extemas respondieron a diversos intereses, entre los ms fuertes
se puede mencionar a compaas inglesas como la China Mail, S. S. Co., la
japonesa G. Kato y la alemana Landrett Schieff Co., las cuales controlaban la
inmigracin y muy posiblemente tambin las transacciones comerciales.
Entre ste tipo de compaas sobresale la presin ejercida por la Compaa
Mexicana de Navegacin del Pacfico, que constantemente enviaba comunicados
a la Secretara de Relaciones Exteriores inquiriendo por el establecimiento de
relaciones con China y Japn; esta compafa pronto iniciara sus viajes y necesitaba
tener garantizado el mercado para efectuar sus transacciones econmicas. Los
comunicados siguieron apareciendo hasta que se firm el Tratado. Es importante
resaltar que tras estos acuerdos diplomticos solan encontrarse intereses de
particulares y compaas, algunas de las cuales lucraban con el trfico de culis.^

"Ibdem,pp.l4.16.
"Ibdem, p. 16.

32

Catalina Velzquez Morales

^El 6 de mayo de 1882 se aprob en Estados Unidos la Ley de exclusin china, con
la argumentacin de que los trabajadores chinos ponan en peligro el orden en
algunas localidades del territorio estadounidense. Con esta poltica durante los
siguientes diez aos qued suspendida la inmigracin de trabajadores chinos y
fue ilegal su entrada a los Estados Unidos. En este periodo se legisl especialmente
contra los transportes martimos, de tal forma que se trat de controlar los movimientos y transacciones en los puertos de ese pas. En caso de que el patrn de
cualquier embarcacin transportara desde cualquier puerto o lugar del extranjero
a trabajadores chinos, se le castigara con una multa de 500 dlares por cada
uno de los que hubiera transportado; tambin se le podra encarcelar como mximo
un ao.
Se estableca tambin que cuando se detuviera a cualquier persona china
cuya estancia fuera ilegal, se le "obligara" a regresar a su pas de origen, lo cual
se poda hacer segn la ley despus de seguirles un proceso judicial que demostrara
que no tenan derecho legal para permanecer en el pas. De la Ley de exclusin
china solamente se exceptuaba a los funcionarios diplomticos del gobierno chino,
quienes incluso podan viajar con sus sirvientes. Con esta norma qued cancelada
la posibilidad de que los chinos pudieran obtener la ciudadana, al menos durante
los siguientes diez aos de su estancia.^'
Con la prohibicin de aceptar inmigrantes chinos en la unin americana, las
compaas navieras volvieron sus ojos a Mxico, y no dejaron de presionar hasta
que se firm el tratado que les permiti seguir comerciando con el traslado de
inmigrantes chinos a nuestro territorio.

^'Silvia Nez Garca y Guillermo Zermeo Padilla, EUA, Docttmmtos de su istoria poltica, Mxico,
Instituto Jos Mara Luis Mora, 1988, t. 3, pp. 260-262.

33

IOS INMIGRANTES CHINOS EN BAIA CAUFORNIA 1920-1937

LA FIRMA DEL TRATAD^^


El Tratado de amistad, comercio y navegacin entre ios Estados Unidos Mexicanos y
el Imperio de China se firm el 14 de diciembre de 1899 en la ciudad de Wshington,
por medio de plenipotenciarios. El presidente de Mxico design para suscribirlo
a Manuel de Azpiroz, embajador extraordinario y plenipotenciario de los Estados
Unidos Mexicanos en Wshington y el emperador de China design a Wu TingFang, funcionario de segundo grado, ministro de Estado de cuarta clase por
patente, enviado extraordinario y ministro plenipotenciario en los Estados Unidos
de Norteamrica, Espaa y el Per.^^
El tratado contaba con 20 artculos. Se redact en Wshington, en dos ejemplares; en tres lenguas: espaol, chino e ingls. El da de la firma, 14 de diciembre
de 1899, corresponde en el calendario chino al duodcimo da de la undcima
Luna del vigsimo quinto ao de Kwang-Hsu.^ El texto en espaol se analizara
en Mxico, el chino en China y en caso de que surgieran discrepancias, la versin
en ingls sera la decisiva.
Se especific que en los puertos o ciudades donde no se hubiera designado cnsul,
las funciones correspondientes podran ser ejercidas por el de una nacin amiga.
Donde no existiera ningn cnsul, las autoridades locales cuidaran de que los
ciudadanos o subditos de la otra parte quedaran bajo los beneficios del tratado.^'
Los agentes diplomticos designados por cada una de las partes, podran vivir
temporalmente, o de forma permanente, en la capital de la otra, con sus familias
y miembros de sus squitos y gozaran de los mismos privilegios que se concedieran
a los representantes de la nacin ms favorecida.^* Uno de los puntos contro-

'^Secretarfa de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos Mexicanos, Convenciones y tratados. Imperio
chino. Tratado de amistad, comercio y navegacin entre los Estados Unidos Mexicanos y el Imperio c/uno,
Mxico, Imprenta del Gobierno en el ex Arzobispado, 1900,23 pp. [En adelante se citar SRE].
"Ibidem, p.2.
'^Ibidem, pp. 1, 2, 12.
bdem, p. 3.
^Idem.

34

Catalina Velzquez Morales

versiales result ser el referido a la extraterritoriedad, inmunidad que exime a


ciertas personas de la jurisdiccin del Estado en que se encuentran.^'
En el mencionado tratado se especific que los ciudadanos y subditos de uno
y otro pas podran viajar y residir libremente en cualquiera de las dos naciones
mientras observaran una conducta pacfica y no violaran las leyes y los reglamentos
establecidos.
Segn el artculo IV, las tripulaciones de los buques durante su estancia en
tierra, quedaran sujetos a los reglamentos establecidos por los cnsules y autoridades.
El artculo V lleg a cobrar especial significacin en acontecimientos que se
generaron a mediados del siglo XX. Segn ste, en lo futuro sera libre y voluntaria
la emigracin de los sbditos chinos solos o acompaados de sus familias; en
consecuencia, se reprob cualquier acto de violencia o de engao que tuviera el
propsito de expatriar sbditos chinos contra su voluntad. Los dos gobiernos se
comprometieron a perseguir con todo el rigor de las leyes cualquier contravencin
de la estipulacin anterior, e imponer las penas establecidas por sus legislaciones
respectivas a las personas o barcos que infringieran este artculo.^
Por medio del tratado, los chinos adquirieron libertad para viajar y realizar
transacciones comerciales en toda la repblica mexicana, bajo las mismas condiciones que los sbditos de las otras naciones.^
En el artculo VIII, se asent que no habra prohibicin ni restriccin para la
importacin o exportacin en el comercio recproco de ambos pases. La excepcin
sera por motivos sanitarios o como prevencin de epidemias (epizootias), por
prdida de cosechas o guerras.*
" " E l 12 de noviembre de 1929 el gobierno mexicano notfic su intencin de no buscar derechos
extraterritoriales para sus ciudadanos en China. Siguiendo a la Rusia sovitica la cual formalmente
cedi tales derechos bajo el acuerdo de Pekn de 1924, Mxico es el nico pas el cual ha abandonado
ste muy nocivo privilegio imperialista", F. Pardinas, Relaciones diplomticas..., 1.11, op. cit., p. 427.
*SRE, Convenciones y tratados..., op. cit., pp. 4-5.
"Ibidem, p. 5.
*bidem, p. 6.

35

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA1920-1937

Segn el artculo X, los ciudadanos o subditos de cada una de las partes,


quedaran exentos de cualquier tipo de servicio militar forzoso; tambin estaran
exentos de contribuciones, ya fueran en dinero o especie, que se impusieran
en sustitucin de servicio personal. No se les podra obligar con prstamos forzosos, cargas impositivas y contribuciones de guerra, a menos que fueran
impuestos sobre la propiedad inmueble; en este caso pagaran lo mismo que los
nacionales.^'
Otro de los artculos especialmente significativos es el nmero XII, en el cual
se especificaba:
El servicio por contrato de ciudadanos o subditos de un pas, como trabajadores, criados
u otro semejante, en plantaciones, fbricas, talleres, establecimientos mercantiles o familias
particulares en el otro pas, se sujetarn a las reglas que de comn acuerdo establezcan
ambas partes contratantes.*^
Este aspecto resulta muy interesante porque en realidad ninguno de los dos
pases reglament las condiciones en que sus connacionales prestaran sus servicios
en el otro.*^
Segn el artculo XIV, todo juicio civil o criminal que se realizara en China
entre ciudadanos o sbditos de los pases firmantes, se resolvera segn las leyes
y autoridades del pas al que perteneciera el demandado.**

*'Sm embargo, habra que mencioirar los acontecimientos durante la revolucin mexicana y tiempo
despus, en Baja California con los impuestos personales que tenan que cubrit Esto sin mencionar lo
de las cuotas que se cobraban durante el gobierno de Cant, para que pudieran ingresar al Territorio y
muchas veces por rebote al pas, en calidad de impuestos cobrados por lafederacin.Sera interesante
revisar cuntos de los que ingresaban por este puerto se adentraban posteriormente al interior de la
repblica. Ibidem, p. 7.
nbidem, p. 8.
*'Lo cual no fue teglattientado por China con ninguno de los pases con quienesfirmtratados; habra
que verificar el tipo de tratados quefirmMxico con otros pases.
**SRE, Conveticiones y trauuios..., op. cit., p. 9.

36

Catalina Velzquez Morales

El tratado tendra una vigencia de diez aos. A l trmino de este tiempo, los
firmantes podran proponer modificaciones por medio de un aviso que se girara
con seis meses de anticipacin. En caso de que stas no se propusieran, el tratado
continuara vigente.'*'
Desde su firma, el tratado permaneci sin modificaciones, hasta que las
circunstancias, especialmente polticas y laborales existentes en Mxico, en 1921
hicieron necesaria efectuar una revisin en ciertas clusulas del mismo. Esto
modific algunos de los aspectos que se referan a la entrada de trabajadores
chinos al pas y su calidad migratoria.
Posteriormente, a raz de las crisis econmicas y jxjlticas que se registraron en
Mxico, los grupos sindicalizados se enfrentaron contra los trabajadores extranjeros
por la primaca en las diversas actividades laborales, al considerar que siendo su
pas, tenan ms derechos. Para 1926, la Confederacin Revolucionaria de Obreros
Mexicanos (CROM),** presion al gobierno mexicano para que ste restringiera la
inmigracin de orientales y de otras razas "no deseadas" en Mxico y, por otro
lado, limitar a la emigracin de trabajadores mexicanos hacia Estados Unidos:
[... la que en sustancia estar en conformidad con los requerimientos de las leyes de
inmigracin de Estados Unidos y para adoptar un mtodo regulador de inmigracin que
reforzara el cumplimiento de la poltica antes mencionada. A cambio la American
Federation o Labor (AFL) prometi presionar al Congreso para que Mxico no fuera
incluido dentro del sistema de cuotas.*'

*'ftKem, p. 11.

^"La clave de la posicin tan favorecida de la CROM, resida principalmente en el apoyo que haba
brindado a Calles y Obregn durante la revuelta de De la Huerta en 1923. Desde entonces, haba
probado su lealtad, confabilidad y utilidad a la maquinaria poltica". Harvey A. Levenstein, Las
organizaciones obreras de Estados Unidos y Mxico. Historia de sus relaciones, (trad. de Marco Antonio
Silva), t. XVI, Guadalajara, Universidad de Guadalajara, 1980, p. 179, Coleccin Norte y Sur. La
alianza entre la AFL y la CROM muri repentinamente en 1928. Ibidem, p. 187.
*'Ibidem, p. 161. Los principales puntos de la Ley de cuotas son los siguientes: "El nmero de extranjeros
de cualquier nacionalidad que pueden ser admitidos en los Estados Unidos durante cualquier ao fiscal.

37

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

La ley de miite de cuotas se plane como una adicin y no como una sustitucin de las
clusulas de las leyes de inmigracin. El consejo interno de la CROM era una sociedad
semisecreta, formada por doce individuos aproximadamente, llamado Grupo Accin.
Estos no slo diluan la CROM, sino que tambin servan como reserva y se intercambiaban
para obtener o controlar los puestos clave del gobierno, evitando abusar de la paciencia
de la Secretara de Guerra. Haba adems una sociedad an ms secreta de individuos
[...] que se encargaban de que se cumpliera la voluntad de Morones. El Tesoro de la
CROM estaba siempre rebosante, no con las cuotas sino a causa del padrinazgo poltico,
las comisiones confidenciales y otras artimaas semej antes [... ] los miembros de la CROM
obtenan beneficios de su organizacin; incrementos de salarios, mejores condiciones de
trabajo, leyes de compensacin y un poder supremo para negociar [...].''*
Baja California, al igual que Baja C a l i f o r n i a Sur, n o qued exenta de la
influencia de la CROM. Durante el ao de 1918, cuando trabajadores de la mina
El Boleo se fueron a la huelga, contaron desde los primeros das con el apoyo de
la CROM. Morones, secretario general de esta organizacin, ofreci favorecer las
peticiones de los mineros.
Otro apoyo muy importante que ilustra las redes naturales que tendan en la regin los
movimientos sociales de la poca, fue otorgado por el Sindicato de Obreros y Carrqjesinos
de Mexicali, Baja California. Esta institucin protest por la intransigencia empresarial en

no debe exceder al 3 por ciento del nmero de personas de dicha nacionalidad que sean residentes de los
Estados Unidos, segn el censo de 1910. Las cuotas mensuales se limitan al 20 por ciento de la cuota
anual. Para losfinesde la ley, la nacionalidad est determinada por el pas de nacimiento. La ley no se
aplica a las siguientes clases de extranjeros: funcionarios gubernamentales; extranjeros en trnsito;
extranjeros que visiten los Estados Unidos como turistas o que lleguen temporalmente por negocios o
placer; extranjeros de pases cuya inmigracin est determinada de acuerdo a tratados o acuerdos
relativos nicamente a la inmigracin, o sea China y Japn; extranjeros de la llamada zona prohibida
asitica; extranjeros que hayan residido continuamente durante por lo menos cinco aos en Canad,
Terranova, Cuba, Mxico, Centro de SudanMca, o islas adyacentes; extranjeros menores de 18 aos
que sean hijos de ciudadanos de los Estados Unidos". Idem.
*Anita Brennei; La revolucin en blanco y negro. iMlstoria de a revducin mexicana entre I910y 1942,
Mxico, FCE, 1985, p. 75.

38

Catalina Velzquez Morales

solucionar la huelga. No parece casual esta manifestacin, vale recordar que en 1918
algunos cientos de trabajadores bolerianos desempleados por la crisis, fueron contratados
para laborar en los campos agrcolas de Mexicali.^
De esta forma, poco a poco se fueron entretejiendo los hilos de la maraa,
cuyo fin fue instrumentar y justificar las campaas xenofbicas contra los chinos.
El tratado estara vigente sin sufrir ningn cambio hasta 1921, a partir de esa
fecha, se solicit su modificacin y en lo sucesivo qued restringida la entrada a
inmigrantes que vinieran en busca de trabajo; los que desearan obtener el permiso
de ingreso deberan comprobar que contaban con suficientes recursos econmicos
y con amigos o parientes con solvencia econmica que respondieran por ellos.
El tratado firmado entre los dos pases, ofreci el marco adecuado para establecer un vnculo ms estrecho, las corrientes migratorias de los chinos se
mantuvieron constantes a pesar de los desacuerdos que surgieron con algunos
sectores laborales a finales de los aos veinte.

CONCLUSIN
A manera de recapitulacin, es importante sealar que la inmigracin de los
chinos a Mxico, se registr despus de un largo proceso de deterioro econmico,
poltico y social que prevaleci en China desde mediados del siglo XIX. j
La extrema desigualdad social por la que atravesaban los campesinos chinos, se
agrav de manera extrema con los enfirentamientos violentos entre grupos que
enarbolaron diferentes proyectos polticos y econmicos que se reflejaron, tanto en
el tipo de cultivos, como en el acaparamiento y sobreexplotacin de la tierra.
^ Con la modificacin de la economa. China entr en un rpido proceso de
reacomodo econmico, poltico y social, en el cual los ms afectados resultaron

^Juan Manuel Romero Gil, E l Boleo, un pueblo que se neg a morir, 1885-1954, Hermosillo, Son.,
Editorial U N I S O N , 1991, p. 282.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

ser los campesinos pobres que terminaron por engrosar la procesin de emigrantes
a los pases, con los que este pas firm tratados y estableci relaciones internacionales, entre los que se encontraba Mxico. Gracias al convenio firmado en
1899, los chinos pudieron ser contratados para trabajar en cualquier parte del
territorio mexicano, as como desplazarse sin ninguna restriccin para efectuar
transacciones comerciales. Mxico fue desde ste contexto un pas que ofreci a
los trabajadores chinos la posibilidad de encontrar nuevas formas de relacin y
desarrollo.

40

BAJA CALIFORNIA

Describir la situacin econmica, poltica y social que prevaleca en Baja


California a principios del siglo XX, nos permitir conocer las circunstancias que
se conjugaron para que esta regin se convirtiera en un punto importante de
destino para los inmigrantes chinos.
Desde finales del siglo pasado, el Territorio de Baja California formaba parte
de una ruta migratoria muy importante; proceso que se matiza por la mezcla de
intereses econmicos, polticos y sociales, los cuales se modifican segn el momento histrico que se analiza.

CONTEXTO GEOGRHCO
El Distrito Norte de Baja California^ se localiza en la parte noroccidental de
Mxico, y ocupa la mitad norte de la pennsula del mismo nombre. Alcanza una
'"En 1888 el Territorio de Baj a California fiie dividido en dos distritos, con un jefe poltico cada uno de
ellos dependa directamente del presidente de la repblica. Estos jefes polticos fueron sustituidos por
gobernadores en 1917 mediante un decreto publicado en el Diario oficid delafederan el 14 de abril
de 1917; copia del Diario O ^ i a l en Archivo General de la Nacin (en adelante se citar AGN), Periodo
revolucionario, caja275,exp. 85/1, 1917, enllH-UABC, 1917.7 [10.11]. La categora poltica se mantuvo sin modificaciones basta el 7 defebrerode 1931 cuando se reform el artculo 43 de la Constitucin
y los distritos del pas pasaron a ser territorios. Jorge Sayeg Hel, El constituciondismo socid mexicano,
la integracin constituciond de Mxico (1808-1988), Mxico, FCE, 1991, p. 750.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA 1920-1937

extensin aproximada de 650 kilmetros de norte a sur, desde la frontera con


Estados Unidos en el paralelo 32 hasta el paralelo 28, donde limita con el estado
de Baja California Sur. Su mayor longitud de este a oeste es de 140 km aproximadamente, entre los meridianos 112 grados en la costa del golfo de California o
mar de Corts y el de 117 grados en la del ocano Pacfico.''
El sistema orogrfico est constituido por una cadena que recorre toda la
pennsula de norte a sur, con direccin noroeste a sureste. Principia en los Estados
Unidos y, ya dentro del pas, va recibiendo distintas denominaciones.'^
De especial importancia son los litorales bajacalifomianos, que con sus 3 500
kilmetros de extensin, representan algo ms de la tercera parte del total de las
costas de Mxico, siendo ms extensas que todas las que el pas tiene en el ocano Atlntico."
A la superficie territorial de la pennsula hay que agregarle la representada
por un buen nmero de pequeas islas que se encuentran en los mares que la
rodean, muchas de las cuales, por su suelo inhspito, estn deshabitadas.
La serrana que corre a lo largo de la pennsula divide su territorio en dos
vertientes desiguales: la occidental, que tiene un curso muy prolongado -razn
por la que muchas corrientes no alcanzan a llegar al mar y se pierden en los
ridos arenales-; y la oriental, que por el contrario, es bastante angosta, de tal
manera que los pequeos torrentes rpidamente descargan en el mar. El valle de
Mexicali es irrigado por el Ro Colorado, el cual nace en los deshielos de las
Montaas Rocallosas en el estado de Colorado en Estados Unidos y despus de
pasar por Utah, Nevada, California y Arizona, llega a Baja California, alcanzando
una longitud de 2 250 kilmetros, de los cuales nicamente 160 estn en territorio
mexicano. Su nombre o debe a los xidos ferrosos que recoge en su recorrido,

"Sntesis geogrfica de Baja CaUfamia, Mxico, Secretara de Programacin y Presupuesto, INEGI, 1984,
p.3.
"David Pinera Ramrez, " E l escenario natural". Panorama histrico de Ba/a Cabfomia, Tijuana, B. C ,
Centro de Investigaciones Histricas UNAM-UABC, 1983, p. 2.
"Ibidem, p. 3.

44

Catalina Velzquez Morales

los que le dan un tinte rojizo; el limo que en gran cantidad arrastra para depositarlo
en las tierras del valle de Mexicali, fertiliza a ste, de suerte que dicho ro viene
a ser una especie de Nilo para Baja California.'*
El valle de Mexicali tiene un clima desrtico, seco y sin humedad en todo el
ao, muy caliente en verano y fro en invierno, con una temperatura promedio
anual de 22.7 grados centgrados!^precipitacin anual de 58.5 mm y 300 das
despejados al ao en promedio." Estas caractersticas geogrficas extremas
influyeron en el asentamiento de una poblacin exigua, lo que se trat de remediar
con polticas gubernamentales que trataron de impulsar el desarrollo por medio
de la colonizacin con extranjeros. La ubicacin y caractersticas geogrficas de
Baja California, fueron tambin elementos que influyeron en el tipo y cantidad
de migrantes que arribaron en las dcadas de los veinte y treinta.
Como resultado de la crisis poltica por la que atravesaba nuestro pas debido
al proceso revolucionario y al aislamiento provocado por el poco desarrollo que
en ese momento tenan las vas de comunicacin en la regin. Baja California
ofreca a los inmigrantes, especialmente a los orientales, la seguridad que necesitaban para trabajar y posiblemente establecerse de manera definitiva.
Durante la dcada de los veinte, dos lneas ferroviarias estadounidenses se
internaban a Baja California, la del Intercalifomia y el San Diego y Atizona. El
primero, ramal de la Southern Pacific, pasaba por las estaciones Packard, Ampac,
Palaco, Pascualitos, Sesbania, Casey, Cucapahs, Hechicera, Volcano, Bataques,
Tecolote, Paredones, Cuervos, Dieguinos, Empalme y Los Algodones por donde
regresaba a Estados Unidos. " Y el segundo, por medio de su compaa subsidiaria,

'^As fue hasta la dcada de los aos cuarenta cuando empiezan a recrudecerse los problemas de
salinidad. Ibidem, p. 6.
"Aid Grijalva Larraaga, "Una aproximacin al estudio de la empresa agrcola: la Colorado River
Land Co. S.A.", Ccdafia, vol. 4, nm. 3, octubre 1980, p. 31.
^Daniel Valds Huerta, Historia del ferrocarril en Baja California. Las ccdles y los edificios antiguos de
Mexicali, Mxico, Costa Amic Editores, 1979, p. 61. Vase tambin Celso Aguirre Bemal, "Desarrollo
inicial de Mexicali", Panorama histrico..., op. cit., p. 349; Aurelio de Vivanco, Baja Cdifomia al da.
Distrito norte y sur de la pennsula. Los Angeles, Calif., Wolfer Printing Co., 1924, p. 410.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Ferrocarril Tijuana y Tecate, cruzaba de San Diego a Tijuana y recorra las


estaciones Argello, Garca, Matanuco, Redondo, Rita, La Puerta, Tecate y
Estacin Lindero, por donde se diriga a Campo, California, en Estados Unidos."
En la misma fecha, Mexicali tambin tena comunicacin telegrfica con Tecate,
Tijuana, Ensenada y Los Algodones. La estacin telegrfica, por ser ina-lmbrica,
poda establecer comunicacin con cualquier lugar de Mxico y Estados
Unidos.' La correspondencia llegaba por medio del ferrocarril para ser entregada
en Mexicali y Los Algodones; otro tanto ocurra con el San Diego y Arizona en
Tijuana y Tecate. Tambin se distribua la informacin enviada desde el interior
del pas, por medio de los trenes que venan de El Paso, Texas, o Ciudad Jurez,
Chihuahua, porque an no exista la ruta ferroviaria que uniera Baja California
con Sonora.
The Pacific Coast Steamship Company, por contrato con el gobierno mexicano,
mantena un vapor correo entre San Francisco, Ensenada, Baha Magdalena, San
Jos del Cabo, Mazadn, Altaras, La Paz, Santa Rosala y Guaymas, con servicio
mensual en cada direccin. The Lower California Development Company contaba
con un vapor correo entre San Diego, Ensenada, San Quintn y otros puntos
comprendidos en su concesin de terrenos. Este vapor realizaba seis viajes al mes."
Las rutas martimas llegaron a ser las preferidas por los enganchadores y
traficantes de trabajadores chinos para introducirlos ilegalmente en el pas. Entre
los sistemas de comunicacin interna, Mexicali contaba con las pangas" que se
utilizaban para trasladar mercancas a travs del ro, las cuales tenan algunas
similitudes con los juncos que utilizaron los chinos como medios de transporte
en su pas de origen; tambin est el sampn,' embarcacin ligera que empleaban
"John A. Kirchnei; Baja Ccdifomia Railways, San Marino, Calif., Golden West Books, 1988, pp. 112113 y 335.
''A. de Vivanco, Ba/a Cafomia..., op. cit., p. 410.
"Ihidem, p. 412.
"'Sinnimo de lanchas.
"Tambin se escribe sampang, embarcacin descubierta, de fondo plano, caracterstica de las costas
chinas y japonesas, Gran iconario endopdico visual, Colombia, Programa Educativo Visual, 1994,
p. 1091.

46

Catalina Veliquez KAorales

los chinos en el transporte de mercancas y como habitacin flotante. En 1928 se


contaba con tres pangas.*^ Estas, segn informacin recabada, eran construidas
por un habitantes del lugar:
[...] l las haca, pero nada ms era de proa, de punta y embarcbamos de reversa los
carros y cuando pasbamos ganado tenamos lanchas de proa y de remo. Yo y Manuel
Ruiz ramos nadadores, yo nunca le tuve miedo al agua, yo nadaba mucho, para pasar el
ganado, lo traan de Caborca por el desierto, entonces hacamos los chutes, para tirar el
ganado cabecilla, era un toro [...] y nosotros en una canoa a darle garrotazos, as los
pasbamos en ese tiempo, el ro Colorado tena mucho insolve, se llama de esa tierra
pastosa, y se atascaba el ganado, se metan los vaqueros, entonces las agarraban de los
cuernos y las jalaban [...] el animal que se quebraba, 35 pesos cobraban por l, compraba
uno reses quebradas; hacan unos tendiditos de alambre para secar came."
La comunicacin interna la efectuaban los Auto Transportes Anaya,los que
desempearon un papel importante en el desplazamiento de los grupos migrantes,
fueran nacionales o extranjeros.

CONTEEXTO POLTICO

Desde que se cambi la categora poltica del Partido Norte de Baja California
por la de Distrito Norte de Baja California (1888) y adquiri su independencia
administrativa de La Paz, los gobiernos se caracterizaron por su inestabilidad.

'^Adems de las pangas, especie de lanchones, donde el panguero navegando por el ro cruzaba gente
entre un lado y otro del ro, adems de diversas mercancas sin faltar caballos y ganado; incluso carros
que venan del desierto, los cuales para poder ser embarcados se tenan que subir en reversa. Segn la
informante, Mara de Gil, sta fue la primera lnea que se instal; entrevist Mara Irene Espinoza
Fausto, Archivo de Historia Oral, Baja California, IIH-UABC.
'informante Cenobio Acosta Valenzuela, entrevist Jess Ortiz Figueroa, Archivo de Historia Oral,
Baja California, IIH-UABC.

47

IOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA 1920-1937

Los jefes polticos dependan directamente del presidente de la repblica,*^


constantemente eran removidos de su cargo y no lograban afianzarse en la regin.
La excepcin fue el coronel Agustn Sangins, quien ocup el cargo de junio de
1894 a septiembre de 1902, cuando fue sustituido por el teniente coronel Abraham
Arrniz, quien en febrero de 1903 hizo entrega al coronel Celso Vega, el cual se
mantuvo en el puesto tambin de manera estable pues entreg el cargo hasta
mediados de 1911. Despus, como consecuencia de los cambios polticos
producidos por la revolucin mexicana, hubo nueve jefes polticos en un corto
periodo comprendido entre mediados de 1911 y finales de 1915, ao en que tom
el poder el coronel Esteban Cant hasta 1920 .
A principios del siglo XX, Ensenada era la cabecera del Distrito Norte. En esta
ciudad se ubic el nico puerto de altura y la poblacin ms numerosa de la
regin.*' Las comunicaciones martimas se realizaban por medio de un servicio
regular de vapores; por tierra, los recorridos eran en diligencias que cubran la
ruta hasta San Diego en 26.5 horas.
Para la misma poca, a Tijuana, subprefectura poltica de Ensenada, se le
atribua una poblacin de 242 habitantes. Algunos turistas llegaban atrados por
los baos termales de Agua Caliente, el galgdromo y las corridas de toros que a
veces se organizaban,** mientras que Tecate era una comunidad de ranchos que
se unan por veredas, cauces naturales, ros y laderas.*^ Los principales cultivos
en la regin eran trigo, cebada, maz, frijol y frutas.
El 14 de marzo de 1903 se extendi el primer nombramiento para una autoridad
en Mexicali y en julio del mismo ao, con la apertura de la aduana, se estableci

'^Por medio de un decreto publicado en el Diario ofidd de la federacin el 14 de abril de 1917, los jefes
polticos pasaron a ser gobernadores. AON, Periodo revolucionario, caja 275, exp. 85/1, 1917 en IIHUABC, 1917.7 [10.11].
''Roselia Bonifaz menciona que en 1895 haba 1 500 habitantes en Ensenada y 200 colonos en San
Quintn. "El Noroeste: Baja California", Visin histrica de la frontera norte de Mxico, 6 vbb., Tijuana,
B. C , Instituto de Investigaciones Histricas UABC, 2a. ed. 1994, t. IV, p. 238.
Ibidem, p. 239.
Ibidem, pp. 239-240.

48

Catalina Velzquez Morales

oficialmente el trfico internacional. Celso Vega informaba en julio de la llegada


de familias atradas por los trabajos de la canalizacin del Ro Colorado.
Los primeros pobladores encontraron un ambiente fsico constituido de mezquites,
cachanilla y unas potentes polvaredas que hacan ms insufrible el intenso calor. Sin
embargo, los que iban llegando decididos a quedarse levantaban carpas y enramadas,
donde se guarecan mientras erigan sus casas de adobe y cachanilla. Como ya se contaba
con un plano urbano y lotificacin promovida por Heber, el crecimiento fue ordenado.
En 1904 lleg a Mexicali el primer tren de Intercalifomia, y dos aos despus se inaugur
el tramo del ferrocarril Mexicali-Yuma, Arizona. Esta va frrea, que comunicaba a
California por Arizona, pasaba su trazo por Mexicali beneficindolo con ese medio de
transporte. Para esas fechas ya empezaba a operar la Colorado River Land Company, que
haba sido constituida en 1902.*"

LA COLORADO*'
La Colorado River Land Co. S. A . , filial de la California-Mxico Land and Cattle
Co., contaba entre sus principales socios a los hombres ms poderosos y ricos del
sur de California, como el general Harrison Gray Otis, dueo del peridico Los
Angeles Times, su yerno Harry Chandler, Frank F. Pfaffinger, tesorero del Times,
William H . Alien Jr., el general Moses H . Sherman, Albert MacFarland, Otto F.
Brant, entre otros importantes hombres de negocios.
En 1908 la Colorado se convirti en duea de 346 674 ha del valle de Mexicali.

'Ibidem, p. 241.
" A i d Grijalva sostiene la hiptesis de que la Colorado River L a n d C o . , mantuvo una economa de
enclave e n la regin y que su existencia no se limit a salvaguardar los intereses del Valle Imperial, ya
que ste necesitaba pasar agua por el valle de Mexicali, tesis defendida por Pablo Herrerra Carrillo y
Emilio Lpez Zamora, sino que particip e n todas las fases de la produccin, creando para ello la
infraestructura necesaria para la actividad agrcola del valle y sentando las bases del desarrollo capitalista
del lugar E d n a Aid Grijalva Larraaga, E l desarrollo del capitalismo en el valle de Mexicali, tesis de
maestra e n sociologa, Mxico, FLACSO, UNAM, 1978, p. 50.

49

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAIA CALIFORNIA 1920-1937

Tierras formadas por el acarreo anual de limos en 124 millones de metros cbicos, que a
travs de centurias fueron depositados cuando la velocidad del ro disminua, formando
el gran delta del Colorado. El ro depositaba abundantes limos, haciendo que sus aguas
parecieran msbienmateria slida que lquida en los 3 840 kilmetros cuadrados, que le
pertenecan a Mxico desde el Tratado de Guadalupe Hidalgo.
Se realiz una inversin total de $ 12 000 000.00 de dlares para la construccin de
canales, diques, caminos carreteros y diversas mejoras para la utilizacin de las tierras.
stas inicialmente se dedicaron para la engorda de ganado, pero posteriormente se
destinaron al monocultivo de algodn, combinado con siembras de cebada, maz y alfalfa.
Del casi milln de acres, en 1908, slo estaban bajo irrigacin 6 935; es hasta 1912
cuando ya existan 32 000 cultivables, ao en que se registra oficialmente la primera
cosecha algodonera que ascendi a 15 pacas de 262.5 kilogramos cada una, en 12 hectreas
sembradas experimentalmente. El cultivo de algodn empez a generalizarse cuando la
compaa limpi algunos cientos de acres, nivel la tierra y abri algunos canales para
que de los principales se tomara agua.
La ganadera fue, en los primeros aos, el ramo al que se dedic ms atencin por
parte de los dueos de la compaa, aprovechando que los terrenos recin adquiridos
estaban cubiertos de pastos abundantes, variados y de buena calidad. Existan
aproximadamente 1 700 000 hectreas con grandes reas cubiertas de zacate de varias
clases, tule, bayas de mezquite y tomillo, que eran considerados de excelente categora
para la engorda de ganado.
Simultneamente al descubrimiento agrcola de las tierras del delta, en la seccin
yanqui, naci el Valle Iniperial erure 1903 y 1905 y en territorio mexicano se form Mexicali.
Se abrieron alriego20 000 hectreas en el Valle Imperial y 150 en el valle de Mexicali.
En la primera dcada de este siglo la poblacin en todo el valle contaba aproximadamente con 1 500 o 2 000 habitantes, la mayor parte empleados de la California
Development Co. Con las primeras obras de derivacin de las aguas del Ro Colorado, en
slo cuatro aos se empezaron a poblarlas hasta entonces desiertas tierras, al palparse que
los depsitos del delta, formados de arcilla, limo, arena y la combinacin en proporciones
variables de stos entre s, hacan las tierras sumamente apropiadas para el cultivo.
Pero para que el algodn pasara a ser el cultivo prioritario, la "Colorado" tuvo que
introducir tractores; derribar, apilar y quemar rboles y mezquites para aplanar el terreno.
Para el riego de las tierras se construyeron diques, se levantaron bordos, canales y drenajes.

50

Catalina Velzquez Morales

075644

La poca comprendida entre 1910 y 1930 es la que se podra denominar como la


"poca de Oro" de la Colorado. En esos aos defini su poltica, sus objetivos, sus
mecanismos de control; se abrieron ao tras ao tierras al cultivo; se logr "la mejor
cosecha" al producir uno de los mejores algodones del mundo.
El mtodo ms eficaz utilizado por el rancho de la C-M para la explotacin de las
tierras fue el de los contratos de arrendamiento. Empez por otorgar contratos para el
aprovechamiento del camo silvestre que creca en el valle y el cual produca una fibra
resistente y abundante, de gran valor para la industria de la cordelera -fabricacin de
bolsas y diversos artculos-, como es el otorgado a C. Wdliam Schichten el 10 de agosto de
1908; sin embargo es hasta 1912 cuando se establecieron modelos o formas de contratos
para arrendar los terrenos de la cotnpafei, como se establece en la sesin del consejo de
administracin de la Colorado River Land Co., celebrado el 8 de julio de 1912.

Durante la dcada de los aos veinte, Mexicali prometa convertirse en la punta


de lanza para el desarrollo econmico de la regin bajacalifomiana. Para este desarrollo se consideraba importante que contara con comunicacin directa con los
Estados Unidos, debido a los fuertes intereses de las compaas subsidiarias de la
Colorado River Land Co., que ejerca el monopolio agrcola-industrial de la regin.
Las caractersticas desrticas del valle de Mexicali fueron modificadas y abiertas
al cultivo en gran medida como resultado del trabajo de hindes, japoneses, pero
primordialmente de chinos. Sin embargo, estos ltimos no siempre lograron llegar
a su destino. En el desierto lleg a morir tal cantidad de chinos por desbidratacin,
que a la zona se le conoce actualmente como "El Chinero". Posiblemente la principal
empresa involucrada en introducir chinos para que trabajaran en el valle fue la
Colorado River Land Company, la cual tena bajo su dominio gran parte de las
tierras cultivables del valle de Mexicali, misma que rentaba a estadounidenses,
japoneses, chinos, hindes y mexicanos," para cultivos o ganadera.
"Edna Aid Grijalva Larraaga, "La Colorado River Land Company", Panorama histrico..., op. cit., pp.
356-357.
"Esteban Gmez, "La recuperacin de las tierras del valle de Mexicali y su importancia histrica.
Aplicacin de la ley agraria y la colonizacin", Memoria del {)rimer congreso de historia regional, 1.11,
Mexicali, Gobierno del Estado de Baja California, Direccin General de Accin Cvica y Cultural,
1958, p. 485.

COORD. DEL SISTEMA DE INFORMACION^^


ACADEMICA .A.B.C,

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

f UESTOS DE INSPECCIN DE INMIGRANIES


Los extranjeros que ingresaron a Mxico a finales del siglo XIX, lo hicieron
atendiendo la poltica colonizadora de Porfirio Daz y al amparo de la Ley de
extranjera y naturalizacin del 28 de mayo de 1886, decretada por el Congreso, la
cual en el captulo III, fraccin 27, asentaba que cuando un extranjero hubiera
cumplido dos aos de vivir en la repblica, podra solicitar al gobierno federal su
certificado de naturalizacin. El control que se llevaba sobre este tipo de poblacin
era muy elemental, a las listas de pasajeros que arribaban al pas solamente se les
aada la fecha de ingreso. Situacin que se modific en 1908 cuando se decret
la primera ley de migracin.
[...] Las listas sern cuantas fueren necesarias para que ninguna comprenda ms de
treinta pasajeros [...] Igualmente se proceda a listar a pasajeros que ingresaban por va
terrestre [...] El comandante del buque o encargado del ferrocarril, segn el caso,
presentar al inspector de inmigracin listas por duplicado, de todos los pasajeros,
numerados ordinariamente y expresando respecto de cada uno el nombre y apellido,
sexo, edad, estado civil, nacionalidad, raza, oficio u ocupacin, grado de instruccin,
ltima residencia en el extranjero, puerto de embarque y destinofinalen el pas."
A l tomar como base la ley del 22 de diciembre de 1908, se cre en la repblica
mexicana el Servicio de Inspeccin de Inmigrantes, dependencia que inici su
actividad un ao despus. Antes de esta fecha, existi el Servicio de Salubridad;
los delegados asignados en los puertos fueron los que tuvieron la responsabilidad
de examinar a los extranjeros que deseaban internarse en el pas. No obstante,
la falta de reglas claras y adecuadas provoc confusin entre los representantes
del gobierno y los extranjeros que deseaban ingresar a Mxico;" incluso hubo
"Mara Elena Ota Mishima (coord.). Destino Mxico. Un estud^) de las migraciones asiticas a Mxico,
siglos XEX y XX, Mxico, El Colegio de Mxico, Centro de Estudios de Asia y Amrica, 1997, p. 12.
"Aruirs tanda y Pia, El servicio de migracin en Mxico, Mxico, Secretaria de Gobernacin, Talleres
Grficos de la Nacin, 1930, pp. 8 y 9.

52

Catalina Velzquez Morales

malos entendidos entre los funcionarios fronterizos y las autoridades del centro
del pas. El subinspector de Inmigracin, segn circular expedida el 4 de julio de
1910, tena el deber de informar cada quince das a la Secretara de Gobernacin
sobre los movimientos de inmigracin y emigracin que se registraran en la aduana
fronteriza de Mexicali, del Distrito Norte. Entre sus obligaciones estaba la de
llenar una boleta con los datos de cada uno de los extranjeros que ingresaran; lo
mismo deba hacer con las personas que salieran. Cuando no se registraban movimientos, tambin deba informarse. Los reportes deban hacerse por separado
acompandolos con sus respectivas boletas.'^
Para agosto de 1912, el administrador de la Aduana en Mexicali, quien tambin
desempeaba funciones de inspector de Inmigracin, itdbrm sobre las presiones
que ejerca la Oficina de Inmigracin de Estados Unidos, para que no se permitiera
el ingreso de 104 inmigrantes chinos, arguyendo que los trabajadores mexicanos
resultaran perjudicados, debido a que los chinos provocaban que las tarifas de
los salarios descendieran porque ellos aceptaban que se les pagara menos por su
trabajo.'^
La Oficina de Inmigracin de Mexicali se encargaba de que se realizaran
exmenes mdicos a los inmigrantes que se consideraban "sospechosos" de padecer
alguna enfermedad infecciosa; aunque no se especifica con la suficiente claridad,
es posible que la medida no se aplicara a los chinos que hubieran sido introducidos
ilegalmente al pas. Quienes no lograban aprobar el examen mdico, eran excluidos
conforme al artculo 34, prrafo sexto, de la Ley de innugrodn vigente. Entre las
enfermedades que se llegaron a detectar con ms regularidad estaba el tracoma'*,
catarro biliar agudo" y pelagra.'* A los que ingresaron posteriormente no se les

'AGN,

Periodo revolucionario, caja 65, exp, 65, f. 35,1912-1913, en

IIH-UABC,

1912.48, [2.9].

'^"Conjuntivitis granosa y contagiosa", Gran Sccionario..., op.cit., p. 1191.


" A O N , Perioo revolucionario, caja 65, exp. 65, fs. 26-30,1912-1913, en I I H - U A B C , 1912. 48, [2.9].
'^Enfermedad crnica producida por carencia de vitamina D con manifestaciones en la piel y perturbaciones
digestivas y nerviosas, Gran diccionario..., op. cit., p. 93?.

53

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

hizo ninguna inspeccin por disposicin de la Secretara de Gobernacin. Las


autoridades de la capital consideraron que el gasto era demasiado, por lo cual se
le comunic al subprefecto de Mexicali que slo se realizara el reconocimiento
mdico a los inmigrantes chinos, o de cualquier otra nacin, en el caso de que
se sospechara que padecan algn tipo de enfermedad infecciosa.^'
Para 1912, el jefe poltico de Ensenada, preocupado porque verdaderamente
se realizara con rigurosidad la revisin mdica contemplada por la ley a los
inmigrantes chinos que arribaban al puerto -aunque esta responsabilidad en
realidad corresponda al subinspector de Inmigracin en Mexicali-, se dio a la
tarea de localizar un mdico de la localidad para que practicara el reconocimiento
mencionado, el cual recibira un sueldo mensual que no podra ser mayor de 20
pesos, debido al poco movimiento de inmigrantes que se registraba por ese lugar.'
Los ingresos de chinos por Ensenada fueron poco numerosos, en cambio los
grupos que entraban por Mexicali se fueron incrementando conforme transcurra
la dcada.
En 1913, el administrador de la aduana en funciones de inspector de inmigracin de Mexicali, informaba cada 15 das a la Secretara de Gobernacin
sobre el nmero de inmigrantes que ingresaban por el lugar. Segn los informes
quincenales de este funcionario, entre el 16 de julio de 1912 y el 30 de junio de
1913,^' a cada uno de los inmigrantes se le levant una boleta donde se registraron
sus datos. Slo entraron 683 chinos.*^

" A G N , Periodo revolucionario, caja 98, exp. 62, en IIH-UABC, 1912.60, [2.21].
"laem.
^'Inmigrantes que ingresaban por Mexicali, segn los informes quincenales del administrador de la
aduana. En 1912: primera quincena julio,14; segunda quincena de julio, 23; primera quincena de
agosto, 115; segunda quincena de agosto, 47; primera quincena de septiembre, 33; segunda quincena de
septiembre, 117; primera quincena de octubre, 198; segunda de octubre, 6; primera quincena de
noviembre, 7; primera quincena de diciembre, 2; segunda quincena de diciembre, 1. En 1913: primera
quincena de enero, 0; segunda quincena de enero, 0; segunda quincena de marzo, 0; primera quincena
de abril, 0; segunda quincena de abril, 0; primera quincena de mayo, 0; segunda quincena de mayo, 2;
primera quincena de junio, 2; segunda quincena de junio, 116.

54

Catalina Velzquez Morales

El 10 de julio de 1913, Ismael Pizarro Surez, abogado establecido en la ciudad


de Mxico, por medio de una carta dirigida al secretario de Gobernacin, y en
nombre de la Compaa de Terrenos del Ro Colorado, S.A. (Colorado River
Land Company, S.A.), afirmaba que a travs de un telegrama de Harry Chandler,
presidente de la mencionada Compaa, ste le haca saber que:
Agentes de inmigracin en Mexicali se rehusan a admitir chinos trabajadores para los
plantos de algodn, que llegarn maana de Hong-Kong. Solicite Ud. que se telegrafen
instrucciones corrigiendo esto. Seran arruinados muy importantes plantos (de no
permitirse la entrada)
Para cumplir con la solicitud, Pizarro argument que, dado que la inmigracin
de chinos a la repblica mexicana no estaba prohibida en la ley del 22 de diciembre
de 1908, la compaa que representaba tena derecho a emplearlos en sus plantos
de algodn, por lo cual solicitaba que el ministro girara rdenes al agente de
Inmigracin para que permitiera la entrada de los trabajadores de la compaa,
siempre y cuando no estuvieran enfermos o existiera otra razn de peso que
impidiera su entrada al pas.**
Ante esta situacin, el 12 de julio de 1913, el subinspector de Inmigracin
informaba que segn la Ley de inmigracin, en su artculo tercero, fracciones I a
IX, donde se seala con claridad a los extranjeros que no se les debe permitir la
entrada al pas, se estaba aplicando para este caso mencionado, el artculo 21
relativo a la entrada de inmigrantes trabajadores en nmero no mayor de 10, los

Oficialmente y segn estos reportes, entre julio de 1912 y junio de 1913, solamente ingresaron al
Distrito 683 chinos. A G N , Periodo revducionario, caja 65, exp. 65, en I I H - U A B C , 1912.48, [2.9].
*^E1 subinspector de inmigracin segn circular expedida el 4 de julio de 1910, tena el deber de enviar
oficios por separado con las boletas especificando en unas la inmigracin y en otras la emigracin, o los
avisos respectivos cuando no hubiera movimiento. A G N , Ibidem., f. 35.
" A G N , Periodo revolucionario, caja 44, exp. 8, en I I H - U A B C , 1913.84, [ 6.44].
^Idern.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

cuales solamente podran ingresar por los lugares autorizados para ello. Estos
lugares se sealaban en el artculo segundo del decreto 25 de febrero de 1909, y
Mexicali no se encontraba entre ellos. Solamente la Secretara de Gobernacin
poda autorizar la entrada de un elevado nmero de cbinos por ese lugar previa
solicitud.
El 12 de julio de 1913, por medio de un mensaje telegrfico, el subjefe de
Gobernacin Rafael Martnez Carrillo, sugiri al subinspector de Inmigracin
que permitiera la entrada de los trabajadores cbinos de la Compaa de Terrenos
del Ro Colorado, nombrando a un mdico para que realizara el reconocimiento
previsto por la ley. Los gastos mdicos y los telegramas para tratar el asunto los
pagara la Colorado. El subinspector de Inmigracin en Mexicali deca:
Representante Compaa Ro Colorado trae chinos; ya aqu rehsanse trabajar, con
perjuicio salubridad pblica. Hay quinientos que trajo esa Compaa con anterioridad
repartidos seis casas. Hay subterrneos que tienen fumaderos de opio. No trabajan, tengo
aparte dos chinos fiebre; no hay hospital ni botica, ni mdico propio cualquier caso.
Poblacin fuertsimo calor; insalubre aglomeracin desarrollara epidemia peligrosa; olor
psimo casa chinos; vecinos desagrdales eso.*'
Ante las circunstancias descritas, las Comisiones de Territorios y Jurisprudencia
recomendaban que no se permitiera la aglomeracin de cbinos, se prohibieran
los fumaderos de opio y se aislara a los que tuvieran fiebre basta que estuvieran
perfectamente sanos; sin embargo, las medidas sanitarias no se respetaban debido
a los intereses que la Colorado haba adquirido en el valle de Mexicali, porque
necesitaba a los trabajadores cbinos en los campos y presionaba a las autoridades
para que no dificultara su ingreso. Pero, esto no siempre fue as, siete aos antes
a los agentes estadounidenses de inmigracin no les importaba violar las leyes
mexicanas en su afn por detener y cobrar las recompensas que se ofrecan por
los cbinos. Hubo casos en los que secuestraban a quienes se acusaba de introducir

^Idem.

56

Catalina Velzquez Morales

chinos ilegalmente, para entregarlos a la polica rural estadounidense. Durante


esta poca la ubicacin geogrfica de Tecate facilitaba la introduccin ilegal de
chinos, por lo que los agentes estadounidenses entraban armados a territorio
mexicano persiguiendo gente cuando lo deseaban.
Situaciones de este tipo se haban presentado con anterioridad, a tal grado
que la Secretara de Gobernacin por medio de oficio fechado el 13 de agosto de
1906, recomend al jefe poltico Celso Vega que vigilara y cuidara que ningn
extranjero, cualquiera que fuera su carcter, ejerciera actos de autoridad en el
territorio mexicano.** Conforme se consolidaban las rutas y los grupos involucrados
en el trfico de chinos, con mayor frecuencia aparecan ciudadanos estadounidenses que se dedicaban a introducir chinos de manera ilegal.
Como un ejemplo de la forma de operacin de las redes de contrabando, se
puede mencionar el siguiente caso: durante el mes de enero de 1913 se verific el
proceso de Ethel Hall, ciudadana estadounidense. El delegado del Consejo
Superior de Salubridad, en funciones de inspector de Inmigracin en el puerto
de Ensenada, dijo que con base en las diligencias que se verificaron, Ethel Hall,
quien estuvo ya anteriormente detenida en Los Angeles, California, por contrabando e introduccin de chinos a los Estados Unidos, por lo cual se le conden
a un ao de prisin, adems del pago de una multa, desde haca aproximadamente
dos aos y medio haba estado haciendo constantes recorridos desde Los Angeles
y San Diego a Ensenada, Punta Banda, San Quintn y El Sauzal, de este Distrito
y viceversa. No obstante que Hall afirmaba ser vecina del lugar, no se dedicaba
a ninguna actividad honesta, aunque deca ser tenedora de libros y taqugrafa,
afirmando tener un ao de estar separada de su esposo Edmoind Reno Hall, el
cual segn ella misma deca, s se dedicaba a introducir chinos a Estados Unidos.
El 21 de enero de 1913 se orden su deportacin. Sera reembarcada en el primer
buque de la Compaa Naviera del Pacfico que se dirigiera a San Diego. La
medida tambin se comunic a la Compaa Naviera y se enviara copia de las

^AGN,

Gobernacin, vol. 245, secc. s/s, 1906(9), exp. 1, en UH-UABC, 1906.18 [38.8].

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

diligencias a la Secretara de Gobernacin.*' Posteriormente, Ethel Hall tratara


de conseguir que no se le aplicara la deportacin, porque segn ella misma
declaraba tena diversos intereses que atender en Sonora, por lo cual no quera
permanecer lejos del pas.
Tanta fiie la presin de regular el ingreso de los chinos, que se lleg al grado
de pagar gente que se encargara de espiar a los vecinos que pudieran facilitar
este tipo de movimientos en la regin. Un chino hahitante de Mexicali inform
a los seores Musgrave y Anderson, quienes a su vez lo comunicaron a la Oficina
de Inmigracin, que Charles Rossi, presumiblemente un contrabandista de chinos,
saldra del valle de Mexicali la noche del 25 de enero de 1916 y, al parecer,
abordara el tren entre Imperial e Indio. A este chino se recomend pagarle
porque sera buen informante.**

E L PAPEL DE ESTEBAN CANT


La corriente migratoria de los chinos a Baja California se inici mucho tiempo
antes de que Esteban Cant apareciera en el escenario regional. Muchas de las
redes ilegales que se encargahan de guiar y de introducir a los chinos al Distrito,
ya se haban organizado y trabajaban sistemticamente. Con la llegada de Cant,
las redes ya existentes se volvieron ms eficientes para trasladar con mayor rapidez
un nmero cada vez ms grande de trabajadores agrcolas chinos, lo que refleja
un radio de influencia que supera el mhito regional.

^'El 19 de noviembre de 1912, Harry H . Weddle, del Departamento de Comercio e Industria, Servicio de
Inmigracin de San Diego, solicit la expulsin. Los trmites para lograrlo se realizaron en corto
tiempo, el 21 de enero de 1913 se autoriz la misma por el Delegado del Consejo Superior de Salubridad,
en funciones de inspector de Inmigracin en el puerto de Ensenada. AON, Periodo revolucionario, caj a
114, exp. 69/2, en IIH-UABC, 1913.12, [5.16].
^Comunicacin fechada en Calxico el 25 de enero de 1916. National Archives and Records Administration en Laguna Niguel, California, [en adelante se citar NAiLN], Coliection of Gustme, p. 13.

58

Catalina Velzquez Morales

Los primeros ingresos espordicos de chinos se empezaron a registrar a finales


del siglo XIX y principios del XX. A partir de 1910 fueron constantes y cada vez
ms numerosos. En un primer momento, los grupos de inmigrantes contratados
se dedicaron a trabajar en el campo, especialmente con los subarrendatarios
chinos de la Colorado River Land Company, quienes preferan trabajar con gente
de su mismo pas. Durante el gobierno de Cant se increment la poblacin de
chinos, coincidiendo con la necesidad de mano de obra que se manifestaba en
los campos agrcolas.
La necesidad del trabajador chino propiciara los casos de chinos introducidos
ilegalmente por enganchadores que les cobraban grandes sumas de dinero.
Alcanz tal magnitud la inmigracin china, que para la dcada de los veinte su
presencia en el valle de Mexicali lleg a ser superior a la poblacin mexicana.
Para 1920 el gobierno federal ya manifestaba preocupacin por el alto nmero
de chinos en la regin del Distrito Norte de Baja California. Resulta muy difcil
mencionar con precisin la cantidad de los que llegaron a establecerse en este
lugar debido a las contradicciones que existen al respecto en las escasas fuentes
bibliogrficas. Mientras que Ana Mara Avils*'menciona un total de 5 795 chinos
en la regin para mediados de los veinte, Pedro F. Prez y Ramrez, cronista de la
ciudad de Mexicali, sostiene que en esta poca, en Mexicali y el valle haba una
poblacin de alrededor de 10 000 chinos y entre 11 000 y 12 000 en todo el
Distrito Norte de Baja California.'" La cifra que registr Andrs Landa Pia,
cuando era jefe del Departamento de Migracin, para finales de los veinte, es
de 24 218 chinos en la repblica mexicana, de los cuales 5 889 se localizaban en

*'Ana Mara Avils Muoz y Silvia Leticia Figueroa Ramrez, Antecedentes histricos de las actividades
econmicas de Mexicali y la participacin de la mujer, Mexicali, Instituto de Investigaciones Sociales,
UABC, 1983, Cuadernos de Ciencias Sociales serie 1-7, p. 22.
'"Segn Joseph R Weme, cuando Cant dej el Distrito haba entre siete u ocho mil chinos, hombres
adultos, lo cual menciona en su artculo "Esteban Cant y la soberana mexicana en Baja California",
Historia mexicatui, nm. 117, vol. XXX, nm 1, julio-septiembre de 1980, p. 16.
Si se toman en cuenta las diferentes cifras que arrojan las fuentes consultadas, las cantidades que
presenta Prez y Ramrez parecen ser las ms cercanas a la realidad.

59

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

el Distrito Norte de Baja California.'' Las mismas cifras se encontraron registradas


en los Archivos Nacionales de Wshington.'^ Sin embargo, la informacin
levantada por los censos de poblacin era muy diferente. En 1921 slo mencionan
2 806 chinos y 2 982 en 1930;'^ posteriormente, segn los informes oficiales, el
nmero ira disminuyendo.'''
La abundante poblacin china en Baja California, especialmente en Mexicali
y su valle, obedeci por un lado, a la imposibilidad de pasar a los Estados Unidos
para emplearse en el Valle Imperial, o bien, para llegar a la ciudad de San Francisco, foco de atraccin asitica en ese pas, puesto que su inmigracin estuvo
terminantemente prohibida,'^ pero tambin se debi a que esta poblacin tampoco
pudo trasladarse a otras regiones de la repblica mexicana, debido a las restricciones emitidas al respecto por la Secretara de Gobernacin.'*
Es oportuno recordar que, adems de los extranjeros, la mayora de la poblacin
residente en Baja California emigr de otros estados de la repblica mexicana,
especialmente de Sinaloa, Sonora, Chihuahua, Jalisco, Michoacn, e incluso de
la parte sur de la pennsula.

" A . Landa y Pifta, El servicio de..., op. cit. p. 39.


''National Archives and Records Administration Washington, D.C., Registro del Departamento de
Estado [en adelante se citar NAW], nm. 274, rollo de microfilm nm. 204, en IIH-UABC.
"Delia Salazar Anaya, La pahladn extranjera en Mxico, 1895-1990. Un recuento con base en los
Censos generales de poblacin, Mxico, INAH , 1996, p. 307, Serie Documentos.
"Los censos de poblacin en Mxico se llevaron a cabo con regularidad desde 1895. Se han levantado
cada 10 aos, salvo los dos primeros que distan cinco aos y el de 1920 cuyo levantamiento se aplaz
un ao. De cada censo, se ha publicado la composicin por edad y sexo de la poblacin, base de nuestro
estudio. Estudios cuantitativos sobre la historia de Mxico, Samuel Schmidt, James W. Wilkie, Manuel
Esparza (eds.), Mxico, UNAM, 1988, p. 96.
" E l gobierno estadounidense, por medio de una ley publicada el 19 de febrero de 1862, prohibi el
ingreso de chinos provenientes de cualquier pas extranjero a donde hubieran llegado contratados para
trabajar. El 9 de octubre de 1862, el gobierno de doctor Montealegre en Costa Rica, por medio del
Decreto nmero 24, estableci la Ley de bases y colonizacin por la cual no se permitira la colonizacin
ni de africanos n i de chinos. Vase Zaida Mara Fonseca, Los chinos en Costa Rica en el siglo XIX, San
Jos, Costa Rica, tesis, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de San Jos Costa Rica, 1979, p. 15.
" A . M . Avils, y S. L. Figueroa, Antecedentes histricos..., op. cit., p. 22.

60

Catalina Velzquez Morales

Este fenmeno migratorio permiti que se abrieran grandes zonas agrcolas


cerca de la frontera, como Imperial Valley y San Joaqun Valley en California; el
Salt River Valley en Arizona y el Lower Ro Grande Valley en Texas, con cultivos
como el algodn, el meln, la remolacha, adems de gran variedad de verduras
y frutas.'^
Esteban Cant, quien administr el Distrito entre 1915 y 1920, realiz algunas
experiencias de colonizacin por mexicanos en algunos terrenos de la Compaa
Inglesa y en otros que estaban fuera de la antigua concesin Andrade, localizados
en las orillas del valle al pie de la sierra Cucap.'*
La obra del gobierno de Cant, uno de los gobernantes ms polmicos del
Distrito, no la podemos entender sin revisar las presiones iijtemas y extemas que
tuvo que enfrentar durante el tiempo que fungi como jefe poltico del Distrito
Norte de Baja California.
Las medidas administrativas instrumentadas por Cant respecto a la inmigracin de trabajadores chinos, no fueron fruto de caprichos personales, respondieron a importantes presiones polticas de carcter local, nacional, incluso
internacional, que coinciden con los dos ltimos aos de su gobierno. Tener
presente la complejidad de intereses que prevalecan en ese momento, puede
ayudar a comprender con ms claridad lo que pasaba en la zona fronteriza, debido
a que en la regin de Baja Califomia repercutan las medidas poltico-administrativas que se practicaban en las regiones circunvecinas, especialmente
cuando se trataba de movimientos migratorios.
Para entender parte de la poltica migratoria que se puso en prctica para
Baja Califomia en este lapso, resulta importante centrar la atencin en diversos
aspectos, en primer lugar, lo que sucede en el estado circunvecino de Sonora.
Para los inmigrantes con o sin documentos, el paso entre Sonora y Baja Califomia

''Carlos Humberto Zazueta Quintero, La formacin de la frontera norte: el caso de Baja Califomia,
Mxico, tesis. El Colegio de Mxico, Centro de Estudios Internacionales, 1978, pp. 44-45.
*Nicole Marie Diesbach, El proceso de produccin agrcola en el valle de Mexicali, Mexicali, B. C , tesis.
Escuela de Ciencias Sociales y Polticas, UABC, 1977, p. 54-

61

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

era relativamente fcil, porque siempre haba personas que se dedicaban a


conducirlos, a travs del desierto, por los beneficios econmicos que esta actividad
representaba.
Para finales de 1919, el cnsul estadounidense de Nogales pregunt al agente
consular de Cananea si las autoridades locales persistan en la intencin de
expulsar para el 1 - de enero de 1920 a todos los comerciantes chinos. Deseaba
tambin saber si el decreto de expulsin se aplicara en todo el estado.
El agente consular solicit al gobernador de Sonora que retuviera las fuerzas
militares, porque tema que los problemas laborales se complicaran por el
debilitamiento en las fuerzas mineras, debido a la reduccin de personal que las
compaas de cobre estaban haciendo; los despidos afectaran al 25% de los
trabajadores.''Con el desempleo en las minas se incrementara la persecucin
contra los chinos.
Ante estos acontecimientos, los informes consulares que se fecharon en
Nogales, Sonora, sobre la situacin de los chinos, adoptaron un tono que dejaba
de manifiesto la inconformidad y el reproche por las consecuencias que podran
provocar las medidas que se estaban tomando en contra de estos inmigrantes.
Obviamente que lo que se proponan los funcionarios era proteger los intereses
que los inversionistas estadounidenses tenan en la regin.
Si bien, siempre se perciben los intereses estadounidenses involucrados en la
presin que se ejerci para que las medidas migratorias aplicadas en Mxico
respecto a los chinos no los perjudicaran, en ningn momento se encuentran
con tanta claridad como entre 1919 y 1920, cuando los chinos de Cananea fueron
obligados a salir del estado de Sonora. En los informes consulares de los funcionarios estadounidenses, se detecta un doble juego: por un lado presionan para
que Esteban Cant permita el ingreso de chinos a Baja Califomia; mientras que
por otro, manifiestan su alarma y preocupacin por la cantidad de trabajadores
chinos que hay en la regin, a tal grado que cuentan con una red de informantes
para seguir paso a paso el proceso migratorio de este grupo mico.

"NAW,

62

rollo 204, copia en

IIH-UABC.

Catalina Velzquez Morales

En este contexto el seor Francisco Chiyoc, secretario de la Unin Fraternal


China de Nogales, acudi al consulado estadounidense acompaado de Jos
Cheaupaesu, quien actu como intrprete. Chiyoc afirm al cnsul estadounidense
tener una carta de Venustiano Carranza en la que le prometa que los chinos
deban ser protegidos, pero aadi que las autoridades de Sonora no consideraron
las garantas dadas en la carta. Afirm que el ministro chino le haba sugerido que
pidiera proteccin al cnsul estadounidense; sin embargo, el diplomtico vio difcil
obtener la proteccin, porque estaba enterado de que el objetivo del gobernador
Adolfo de la Huerta era obligar a los chinos a salir de Sonora.""
El cnsul estadounidense de Nogales mantena perfectamente informado al
secretario de Estado en Wshington, sobre todo lo que suceda con los inmigrantes
chinos en esos momentos:
[...] los chinos dijeron que el inventario de propiedades se haba llevado con el Agente
Consular en Cananea. Le dije que archivara lista de todos los chinos con los domicilios de
los parientes en China y me mandara copias, mand publicar artculo en el Oasis de
Negles [...] mi propsito informar alas autoridades mexicanas.""
Por su parte, los inversionistas estadounidenses, al resultar afectados con la
expulsin de los trabajadores chinos de Sonora, presionaron a su gobierno para
que ste a su vez lo hiciera con Esteban Cant a fin de agilizar los trmites de
ingreso de los chinos al Distrito de Baja California. Cant hasta ese momento, y
como una manera de solucionar la falta de mano de obra, haba otorgado concesiones para obtener mano de obra china a cien dlares por cada inmigrante."'^
""Adolfo de la Huerta, gobernador de Sonora, en una carta dirigida el 3 de enero de 1920 al cnsul
estadounidense de Nogales, Francis J. Dyeq le da a entender que quiere que los chinos salgan del estado,
y le informa adems que se estaba trabajando para que se cancelara el tratado entre Mxico y China. Por
otra parte, Pablo Wong mencion que el gobernador le sugiri que se dedicaran a la agricultura y que
dejaran las actividades comerciales. Idem.
""Informacin enviada al Departamento de Estado, Wshington, D.C. por el cnsul Francis J. Dyer el
30 de diciembre de 1919. Idem.
""Idem.

63

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Sin embargo, esta situacin cambiara radicalmente en poco tiempo. Las


consecuencias de los sucesos de Sonora finalmente repercutieron en Baja Califomia. El 10 de septiembre de 1919 tambin qued suspendida la inmigracin de
chinos, por lo menos en el nivel diplomtico, en todo el territorio bajacalifomiano.
[...]no obstante que la llegada reciente de braceros japoneses y chinos obedece al creciente
desarrollo de la agricultura regional y a la patente escasez de jornaleros nacionales para el
cultivo de los campos; este gobiemo de mi cargo, deseoso como siempre de atender y
conciliar los intereses comunales, ha tenido a bien disponer que a partir de esta fecha se
suspenda la inmigracin asitica al distrito Norte de la Baja Califomia, entre tanto el
Congreso General de la Repblica resuelve lo que sea procedente al expedir la Ley de
inmigracin relativa.'"^
Esta medida provocara un constante intercambio de comunicados entre los
representantes coirsulares estadounidenses, debido a que fuertes intereses financieros podran resultar afectados. Walter E Boyle, cnsul estadounidense, inform
desde Mexicali en agosto de 1919 al secretario de Estado:
Tengo el honor de informar que la primera ola, aproximadamente 200 en nmero, de im
lote de 2 000 trabajadores chinos han llegado a Baja Califomia de Hong Kong a travs de
los Estados Urdos por contrato. Estos trabajadores chinos, estn siendo importados a
travs de la agencia de H.S. Abbott quien tiene tierras en Baja Califomia y Sam Chung,
un prominente chino. El Sr. Abbott era tambin Presidente Municipal de Calxico. Los
americanos en Baja Califona rpidamente estn rentando sus propiedades a los chinos,
y hay toda indicacin que en pocos aos los intereses que cont rolan en Baja Califomia
sern prominentemente chinos.

""Celso Aguine Bemal, Compendio strico-biogr^o


autor], 7* ed., 1989, p. 86.
" " N A W , rollo 204.

64

de Mexiccdi, 1539- J966, Mexicali, B.C., led. de

Catalina Velzquez Morales

E l poder y la influencia econmica y poltica generalmente se concentraban


en las mismas personas; lo mismo suceda con los pocos inversionistas mexicanos
que se encontraban establecidos en Mexicali. Como ejemplo se puede mencionar
a A rt u ro Guajardo, apoderado de las principales empresas industriales y
comerciales del Distrito -entre las que se encontraba la Colorado River L a n d - y
quien adems tena a su cargo la representacin legal de los chinos.
E n otro nivel de anlisis, es importante mencionar un informe sobre la situacin
poltica administrativa del Distrito Norte, aparentemente elaborado por una
comisin conformada por los representantes de los pueblos de la regin. E n dicho
documento se percibe la inconformidad de los firmantes porque al frente del
gobierno no se encontrara un nativo del Distrito. E n el mismo sealan que las
fuerzas militares dependan del inspector general, que era designado por el gobernador, con lo cual desaparecan las posibilidades para quien tena ambiciones
polticas de obtener un cargo importante en la administracin local. A l manifestar
este aspecto detalladamente, tal parece que se dolan de no poder levantarse en
armas contra quien no contaba con su aprobacin, simplemente porque no era
nativo de la Baja California.
Por otro lado, tambin estaba la inconformidad por el cambio de capital. Carlos
E. Bemstein, David Zrate, Ricardo Romero y Epigmenio Ibarra, representaban
entre los firmantes de dicho documento, a los ensenadenses inconformes porque
la capital se traslad a Mexicali.
A l analizar detalladamente la informacin que se gener en tomo a Cant, se
percibe un objetivo poltico bien definido. E l grupo sonorense se propona la
destitucin de Cant para lo cual, se emprendi una fuerte campaa contra el
gobemador rebelde por parte de la prensa obregonista. E l presidente De la Huerta
complet la presin ordenando el cierre de las aduanas y los puertos del Distrito,
as como la suspensin del servicio de correo."" Mientras esto suceda, uno de los

""Max Calvillo Velasco, Gobiernos civiles del Distrito Norte de la Baja California, 1920-1923, Mxico,
Instituto Nacional de Estudios Histticos de la Revolucin Mexicana, Premio Salvador Azuela, 1993,
pp. 32-33.

65

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

objetivos del grupo ensenadense era que el gobierno quedara en manos de quien
tuviera races en la regin. A l final, con la destitucin de Cant, se inici un
periodo de gobernantes civiles que representan la transicin entre aqul y el
gobierno de Abelardo L . Rodrguez.

COMPAAS NAVIERAS
jEn un principio, el traslado de los chinos desde su pas hacia Estados Unidos y
Mxico, fue realizado por compaas navieras inglesas y chinas; posteriormente,
las compaas estadounidenses, con la finalidad de proteger sus inversiones previamente realizadas, seguiran encargndose de transportar a los grupos de chinos.
Gran cantidad de los inmigrantes chinos que arribaron nuestras costas,
fueron transportados por embarcaciones estadounidenses, aunque en los cornunicados oficiales siempre trataron de minimizar este hecho o de plano negarlo.
Para mayo del mismo ao, el secretario de Estado de Wshington recibi un
telegrama donde se le informaba del arribo de 440 chinos en el barco estadounidense Woodrich M.^^
^ n a ruta frecuentemente utilizada por los inmigrantes era China-San FranciscoMxico. Para este momento, uno de los objetivos de los funcionarios consulares
estadounidenses era constatar que los grupos de trabajadores chinos que cruzaban
por su territorio llegaran a Mxico, pas que segn los contratistas, era su destino
finan|Las peticiones del gobierno mexicano en el sentido de que se controlara
esta migracin no fueron tomadas en cuenta, por el contrario, daba la impresin,
en vista de los grandes intereses econmicos, que le convena solapar la actividad
de los transportistas.

""Por otro lado, el vapor estadounidense Newport lleg a desembarcar chinos en Manzanillo y de ah
sigui a Salina Cruz, Oaxaca. Los chinos venan de China, y haban transbordado en San Francisco, Slo
cuatro haban subido en Mazatln. Idem.

66

Catalina Velzquez Morales

E l 23 de octubre de 1919, Walter S. Penfield y Penfield, representantes de la


China Mail Steamship Company, y los representantes de la Toyo Kisen Kaisha y
la Tokio Kisen Kaisha, lneas navieras estadounidense y japonesa respectivamente,"'^ pedan al secretario de Estado en Wshington, que presionara al gobierno
mexicano para que permitiera la entrada de los chinos a Baja California. Afirmaban que contando con las concesiones de Esteban Cant y con la autorizacin
del comisionado general de Inmigracin de Estados Unidos, haban trado
trabajadores chinos en trnsito a Mexicali. Entre septiembre y octubre lograron
el ingreso de 321 inmigrantes chinos.""
E l 25 de octubre de 1919, Casey Abbott, alcalde de Calxico, envi u n
telegrama a Roberto Lansing, quien a su vez lo envi a William Kettner en el
Congreso de Estados Unidos "[...] protestando contra la negativa del gobemador
Cant a permitir la entrada de 300 inmigrantes chinos, detenidos en S a n
F r a n c i s c o . " " " C a s e y Abbott, posea una agencia por medio de la cual poda
transportar chinos a Baja California para lo cual previamente haba obtenido
una autorizacin firmada por Esteban Cant; adems, por si fuera poco, posea
tierras en Baja California.""Este personaje ocupaba as un lugar estratgico para
beneficiarse con el trabajo de los inmigrantes chinos. Abbott slo representa un
pequeo ejemplo del tipo de redes de poder que se generaron en la regin en
tomo al ingreso de chinos, ya fuera con documentos o sin ellos. Abbott afirmaba:
(...] poseo muchos intereses en concesin firmada por Cant, para importacin 1500
trabsgadores chitK a Baga Califcmiia. Estos homlxes vienen por v^
pagamos gran suma por este permiso. Sin embargo despus de importar 100 hombres,

""Ambas compaas en diferentes momentos haban trasladado 400 inmigrantes de puertos chinos a
California. De los cuales 30 estaban detenidos en Calxico y el resto en la isla del ngel, ubicada en el
golfo de Corts. dem.
"*Los cuales arribaron en los siguientes vapores: S.S. Persia Mam, 25 septiembre, 52 hombres; S.S.
KoreaMaru, 13 octubre, 126 hombres; S.S. Nippon Maru 22 octubre 143 hombres. Ibidem., rollo 294.
""Idem.
""Idem.

67

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-J 937

debido a pequeos levantamientos en Algodones por soldados descontentos Cant emiti


una proclamacin con la finalidad de detener la inmigracin china y japonesa. Esto nos
agarr con 300 hombres en el Pacfico camino a San Francisco. Estos hombres estn
detenidos ah causndome gran gasto. He solicitado a Cant admita estos hombres,
quienes estaban en trnsito cuando la proclamacin fue lanzada, ya que tienen pasaportes
mexicanos remitidos por rdenes de l ' "
E n tanto, la embajada estadounidense en Mxico, informaba a los transportistas
que la Secretara de Relaciones Exteriores mexicana estaba tratando de llegar a
un arreglo directamente con la Legacin China, 'con la finalidad de permitir la
entrada de los inmigrantes detenidos en Nogales, y en diferentes lugares del
estado de California.'"
^ n t e la posibilidad de que no pudieran ingresar los chinos a Baja California,
las compaas navieras, as como los arrendatarios de la Colorado River Land,
decidieron hacer uso de sus contactos con los polticos de ambos lados de la
frontera para que sus inversiones no resultaran afectadas con los cambios polticos
que se avecinabam)
Ante las nuevas reglas, las compaas afirmaron que suspenderan el trfico
de chinos, pero en realidad no pensaban hacerlo, sino slo modificar la estrategia
para conseguir su objetivo. E n lo sucesivo dejaran de presionar individualmente.
De este modo, los representantes de las compaas navieras se reconocen y
deciden obtener conjuntamente un acuerdo respecto al total de la inmigracin
que transportaban, con lo cual presionaron para evitar lesionar sus intereses:

'"Abbott escribi desde Calxico a W. Kettnet; en ese momento miembro del Congreso, quien a su vez
se comunic con el secretario de Estado el 27 de octubre de 1919, para hacerle llegar el telegrama de
Abbott. Idem.

'"Esto suceda el 13 de diciembre de 1919. Ibidem, rollo 204.

68

Catalina Velzquez Morales

[... ] no tenemos obligacin con los intereses japoneses afectados; pero habiendo hecho
buenos oficios por parte del gobierno chino en Mxico, creo que es enteramente correcto
para nosotros hacer representaciones ante el gobemador Cant, en apoyo de los
trabajadores chinos[...] que nuestras representaciones sean basadas simplemente sobre la
cuestin del dao ocasionado a los trabajadores chinos y aprobara enviar telegrama
sustituyendo la palabra chinos por asiticos.'"
De esta manera, a las presiones internas de los adversarios polticos de Esteban
Cant, se sumaron las ejercidas por las compaas navieras de San Francisco, las
cuales durante 1919 incrementaron sus protestas frente al Departamento de
Estado de los Estados Unidos para que ste, a su vez, lo hiciera ante el gobierno
mexicano.
A principios de septiembre, Cant haba suspendido la inmigracin asitica
oficialmente y en ese momento deba sostenerse en esa postura, a no ser que le
enviaran instrucciones de la ciudad de Mxico. Sin embargo, afirmaba Boyle, en
telegrama cifrado al secretario de Estado en Wshington, que tena informacin
de fuentes no oficiales respecto a que Cant slo estaba haciendo tiempo:
Cant recibe substancial compensacin personal por cada chino importado y puede perder
ms de $12 000 dls. personalmente de no admitir a los chinos que ahora estn bajo contrato
en Calxico y la Isla ngel de la Guarda. l ha hecho intentos para provocar que las
autoridades de inmigracin entreguen a los chinos en un punto oscuro lejos de los lugares
donde se registran las entradas, de modo que l los pueda pasar de contrabando a Mxico.
Indudablemente que Cant siente que el sentimiento pblico es tal que si l trae ms
chinos por su cuenta y sin rdenes de Mxico, su derrocamiento sera un hecho.'
'
Los diplomticos estadounidenses enviaron instrucciones a su embajada en Mxico, indicando que trataran el asunto con la Secretara de Relaciones Exteriores.

'"Abstracto de un comunicado fechado el 28 de octubre de 1919 entre Iva MacMurray [sic] quien
comunicaba lo anterior al seor Adee y al seor Johnston. Idem.
"^Telegrama enviado el 13 de diciembre de 1919.1dem.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Cant saba que su relacin con el centro estaba muy tirante y las diferencias
sobre la poltica a seguir con los chinos slo eran un aspecto de la confrontacin.
Segn material revisado, el cnsul Boyle lleg a manifestarle a Cant, que
representantes de las compaas navieras japonesas y americanas, le haban
solicitado su intervencin para que aceptara el ingreso de los chinos que haban
quedado detenidos por los cambios que hubo en las disposiciones de inmigracin.
La publicacin del decreto que cancelaba el ingreso de "todos los asiticos"
al Distrito, provoc gran incertidumbre entre los que tenan dinero comprometido
en el traslado de inmigrantes. Casey Abbott, aparentemente desconocedor y
ajeno a la crisis poltica que se desarrollaba en tomo al gobemador, afirmaba que
Cant se rehusaba a cumplir las rdenes de Mxico y que pretenda ignorar las
concesiones que le haban otorgado, adems de no avisarle con 60 das de
anticipacin en caso de que hubiera algn cambio, como le haban ofrecido.'" Los
chinos que venan en camino ya tenan 25 das detenidos. Por llo, Abbott
solicitaba la intervencin del Departamento de Estado de los Estados Unidos
para que presionara al gobiemo mexicano. Afirmaba que Cant estaba impidiendo
la entrada incluso de los chinos que ya residan en Mxico y que regresaban de
China para atender sus negocios en Mexicali. Estos chinos haban ido a su pas
con permisos girados por el mismo Cant, y ahora estaban detenidos. Abbott
recalcaba que de no regularizarse la situacin sufrira graves prdidas."*
Los transportistas sostenan que Cant haba recibido instrucciones del gobiemo
mexicano para que permitiera el ingreso de los chinos que estaban en trnsito,
pero que l se obstinaba en detenerlos.'" Las presiones polticas contra Cant en
este periodo, adquirieron diferentes facetas y niveles, y la polmica en tomo al
ingreso de los chinos aparece como una ms. La verdad es que la crisis poltica y
social en que se encontraba inmerso le permita muy poca movilidad.
'"Cada inmigrante chino contaha con un permiso para entrarfirmadopor Cant. Sin embargo, haba
grupos deteidos en Calxico, y en la Isla del ngel, los que al parecer estaban a cargo de la Toyo Kisen
Kaisha. Idem.
'"Telegrama fechado el 27 de octubre de 1919. Idem.
'"Idem.

70

Catalina Velzquez Morales

Los representantes de las compaas transportadoras argumentaban que si el


Departamento de Estado de los Estados Unidos consegua el ingreso de los migrantes que tenan permisos, se corregira el dao a los chinos, a los transportistas
y a los agricultores. Estas compaas decan representar, "Intereses americanos
dedicados al desarrollo de la Baja California"."*
Mientras tanto, haba chinos detenidos en Calxico y otros en la isla del
Angel de la G u a r d a , " ' donde eran desembarcados en espera de ingresar al Distrito
Norte de la Baja California a cargo de la compaa naviera Toyo Kisen Kaisha;
esta compaa tena la obligacin de proporcionar alimentacin y otros cuidados
a los inmigrantes hasta que llegaran a su destino.""
Para el 23 de octubre, los transportistas estaban sumamente preocupados porque
tenan alrededor de 400 inmigrantes detenidos, de los cuales se les poda responsabilizar por su manutencin, al no autorizarse su ingreso. Adems tenan la
obligacin de cubrir los gastos que implicara deportarlos de S a n Francisco y de
la frontera mexicana, lo que representara una importante merma en sus
ganancias.

'"Entre otros aspectos, los diplomticos afirmaban que las compaas transportistas haban actuado de
buena fe, que no aceptaban pasajeros que no contaran con un permiso firmado. Afirmaban que desde
que se desconocieron los permisosfirmadospor Cant, dejaron de transportar chinos. Idem.
' " L a isla ngel de la Guarda se localiza en el golfo de California a 33 kilmetros al noroeste de baha de
Los ngeles. Tiene una superficie de 93 406 ha. Se halla separada de la costa por el canal de Ballenas,
su suelo es rido. Manuel Foglio Carrasco, Las islas de Baja Cali/oma, [s.l.e.), Gobierno del Estado de
BajaCalifomia, 1978, p. 52.
"La Isla es inaccesible y no hayfondeaderosen sus parajes, al norte de la isla se ubica la baha llamada
Humhung en donde hay una profunda costa empinada de formacin arenosa, ah los barcos pueden
anclar Jaime Toledo Elorga, "Las islas de Baja California", Ciguatn, Instituto de Investigaciones Histricas del Estado de Baja California, Prof. Pablo L Martnez, [s.p.i.], 1987, p.4.
Segn algunas referencias, puede deducirse que esta isla se utilizaba para dejar a los chinos, mientras
podan ser introducidos en Baja Califotra. Pata 1919, los retenan por cuestiones sanitarias, para 1922,
por razones de ndole poltica. Tambin la isla de Sacrificios era utilizada de una manera similai; en ella,
las autoridades sanitarias de Veracruz recluan a los chinos. Archivo Histrico de la Secretara de
Relaciones Exteriores, "Genaro Estrada" [en adelante se citar AHSRE], exp. 16-9-132,1913.
'^''NAW, rollo 204.

71

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Durante este periodo, la preocupacin de los cnsules estadounidenses oscilaba


entre que se suspendieran las manifestaciones contra los chinos en Sonora,
especialmente en Cananea y que se permitiera la entrada a Baja California de
los chinos, especialmente de los que se encontraban varados en territorio estadounidense.'" E n este contexto, el abogado en Wshington de la Compaa China
Mail Steamship Company Ltd. de San Francisco, inform al secretario de Estado
en Wshington, que sus esfuerzos relativos al trnsito por Mexicali haban tenido
xito.'"
E n estos comunicados sobresale la mezcla de intereses entre los diplomticos
y los inversionistas, en ste caso, los abogados que presionaban a los diplomticos
que tenan relacin con la Colorado River Land, la compaa que resultaba ms
afectada al impedirse la entrada de los trabajadores chinos.
Para mediados del ao siguiente, 1920, la situacin y las nuevas medidas que
se tomaran respecto a los inmigrantes seguan sin definirse. E l 28 de mayo el
gobemador del Distrito, Estaban Cant, informaba al presidente de la Cmara
Agrcola Nacional de Calxico:

"'Esto suceda afinalesde 1919. Segn material revisado, el cnsul Boyle lleg a manifestarle a Cant,
que representantes de las compaas navieras japonesas y americanas, le haban solicitado su intervencin
para que aceptara el ingreso de los chinos que haban quedado detenidos por los cambios que hubo en
las disposiciones de inmigracin. Informacin que se manej entre H . Medina quien funga como
secretario de Estado para Relaciones Exteriores; George T. Summerlin era el encargado de negocios en
Mxico. Idem.
'^'Para este momento se mencionaban 15 chinos detenidos por dos semanas en el lado estadounidense
de Nogales. Los de la isla del ngel tenan el destino a Mxico va Nogales. Sugera que el cnsul de
Nogales tramitara la admisin y lo mismo hiciera el de Mexicali. Firmaba Walter S. Penfield; Penfield y
Penfield eran ahogados y consultores, cuyas oficinas se localizaban en el edificio Cobrado en Wshington.
En telegrama fechado e l l 1 de noviembre de 1919 en San Francisco, se haca saber a Penfield que ni el
cnsul ni el agente del Southern Pacific haban conseguido que el gobernador de Sonora permitiera la
entrada de
chinos, aunque slo iban de paso hacia Sinaloa,firmabaH . N. Thomas, Ca. China Mail
Steamship. Idem.

72

Catolina Velzquez Morales

[...] este gobiemo no ha dictado ninguna disposicin que prohiba traer braceros chinos a
los permisionarios, quienes han sido debidamente autorizados, afinde evitar la falta de
brazos, que tan serios problemas ocasiona especialmente en esta regin en donde son tan
indispensables para el fomento de la agricultura [...].'"
E l Departamento de Estado, por medio de un memorndum fechado el 9 de
junio de 1920, se diriga al subsecretario de Estado, Frank L . Polk, en los siguientes
trminos:
Por favor, vea carta adjunta de Penfield y Penfield relacionada con su permiso para que
varios miles de chinos pasen en camino a Baja California, Mxico, para trabajar en los
cair^xos algodoneros. Penfield asegura que hay intereses americanos en estas cosechas de
algodn. Tengo mis dudas sobre lo aconsejable de dejar que esta carta al secretario del
Trabajo salga en este momento. Como no hemos reconocido los partidos de Mxico,
nosotros desde luego, no tenemos ninguna seguridad que la presente disposicin de las
autoridades locales para permitir la entrada de estos chinos, no vaya a cambiar y dejamos
un montn de chinos en nuestras manos. Tal vez en dichos casos pudisemos mandarlos
de regreso a Chma pero creo que es bueno considerar el punto.'"
Para este momento, se contabilizaban 4 000 los chinos que estaban por arribar
a San Francisco en su camino a Mexicali.
El 12 de junio de 1920, Frank L . Polk enviaba memorndum al secretario del
Trabajo, informndole que las objeciones del gobiemo mexicano al ingreso de
trabajadores chinos haban sido retiradas; afirmaba que se haban distribuido, para
ese momento, permisos para miles de estos trabajadores con el fin de emplearlos en
los campos algodoneros. Sealaba que si las compaas se responsabilizaban de los

"'Comunicadofirmadopor Esteban Cant, y quien se desempeaba como secretario general era Jos G.
Aguilera; Walter E Boyle, cnsul de los Estados Unidos de Norteamrica en Mxico, certificaba como
autnticas lasfirmas.Idem.
"^Firmaba Alvey L. Adee, Idem.

73

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

inmigrantes hasta el momento en que salieran del territorio estadounidense,


entonces podran seguir cruzndolo en su camino a Mexicali. Polk precisaba en su
comunicacin algunos aspectos tendientes a destrabar el conflicto:
[...] Ud. menciona un telegrama recibido de la Compaa "China Mail Steamship",
diciendo que el ferrocarril "Southern Pacific" y la "Chma Mail Steamship", estn dispuestos
a regresar sin cargo al gobiemo de los Estados Unidos, cualquiera y a todos los chinos que
se les negara admisin a Mxico."'
Los chinos en trnsito seguiran recorriendo la ruta San Francisco-CalxicoMexicali, mientras la compaa naviera China Mail Steamship y el ferrocarril
Southern Pacific estuvieran de acuerdo en cubrir el costo del viaje de regreso a
su pas a los chinos que no fueran admitidos. Adems, las compaas deban
pagar una fianza por cada uno de los inmigrantes que transportaban a travs del
territorio

estadounidense.

E n caso de perder

alguno en el c a m i n o ,

automticamente perdan el depsito. Esta poltica provoc que las compaas


pusieran en prctica medidas de control que muchas veces violaban la integridad
fsica de los trabajadores que trasladaban, como la de sellar los vagones durante
el trayecto hasta la frontera mexicana.
Todos los casos de prdida de fianza se presentaran ante el comisionado general
de Inmigracin. E l asegurador en tales casos sera llamado para que proporcionara
pruebas a satisfaccin del comisionado general. Las medidas que se instrumentaron en contra de los trabajadores chinos posiblemente pueden considerarse de
las ms denigrantes e inhumanas."*
Entre las presiones y argumentos que se empleaban para lograr el ingreso de
los inmigrantes en estos momentos de incertidumbre, se puede mencionar la
informacin que manejaba el abogado Walter S. Penfield, quien afirmaba que
para 1920, la cosecha de algodn de Mexicali se valuaba entre los 16 y los 20
millones de dlares; la inversin haba sido realizada en su mayora por individuos
'"Firmaba el subsecretario Frank L. Polk. I<fem.
"Idem.

74

Catalina Velzquez Morales

y compaas estadounidenses, pero en diferentes medidas tambin haban


intervenido fabricantes de herramientas agrcolas, fbricas de algodn, compaas
de vapores, sin olvidar los bancos. E n todos los g^ros se trabajaba con capital
estadounidense, el cual, segn S. Penfield, poda resultar seriamente afectado.
Para esos momentos el algodn, que se embarcaba en su totalidad hacia la unin
americana, era requerido con ms urgencia debido al uso que se le estaba dando
en la manufactura de llantas para automvil.
A los agricultores de la regin de Calxico y Mexicali, les preocupaban las
consecuencias que pudiera tener, para la entrada de trabajadores chinos, la destitucin de Esteban Cant. L a situacin de la poltica fronteriza empeoraba conforme
avanzaba el ao 1920, debido a que el gobiemo federal mexicano solicitaba
extraoficialmente al gobiemo estadounidense, que ya no se permitiera el trrrsito
de los chinos hacia Mexicali. Por otro lado, los abogados y representantes de la
Cmara de Comercio de la regin bajacalifomiana, solicitaban lo contrario,
apoyndose en los permisos concedidos por Cant, con los cuales se pretenda
evitar la falta de brazos, tan necesarios para el incremento de la agricultura."'
Para este momento, los trabajadores chinos resultaban imprescindibles para
los arrendatarios del valle, ya que haban demostrado su fuerza y capacidad en
el trabajo y sera difcil sustituirlos. Para 1920, Walter E Boyle hablaba de
trabajadores que llegaban de C h i n a va San Francisco-Calxico, por donde
entraban a Mxico en grupos. Segn su apreciacin, la poblacin de la frontera
era ms china que mexicana. E l cnsul estadounidense, Boyle, informaba al
consulado por medio de carta fechada en Mexicali el 17 de mayo de 1921, que
Julin Trens haba obtenido concesiones para introducir chinos a Mexicali. Los
arreglos se haban efectuado por medio de TumbuU, quien se encontraba en la
ciudad de Mxico. Slo se le permitira introducir al pas 2 000 chinos si se
garantizaba su asentamiento en pequeos lotes. Por otro lado, sostena que la
colonia china de Mexicali oscilaba entre 7 000 y 10 000 individuos, de los cuales
muy pocos eran dueos de tierras."*
'"Idem.
'"Idem.

75

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Durante este periodo, la zona fronteriza es el escenario de conflictos de diversa


ndole; en algunos de stos, los indocumentados, especialmente extranjeros
chinos, fueron un actor social muy importante. Entre ellos encontramos los
provocados por los chinos que se quedan en Baja California pero slo esperan la
posibilidad para entrar al territorio estadounidense burlando el decreto de
exclusin publicado en los Estados Unidos contra ellos. Otro conflicto importante
en que se ven envueltos, es el relativo al contrabando de substancias txicas
que se realizaba en ambos sentidos de la frontera.

ADMINISTRACIN E IMPUESTOS
E l arribo masivo de los chinos, adems del aporte laboral, signific importantes
incrementos en el cobro y magnitud de los impuestos. Los ingresos del Distrito
Norte de Baja California antes de 1914, principalmente se basaban en la Ley de
contribuciones directas de 1896, fundada en el decreto, de la misma fecha, que
institua el "derecho de bultos". E n esa poca, las aduanas fronterizas slo existan
nominalmente, por lo que era las aduanas martimas las que administraban los
caudales del Distrito. L o recaudado no cubra las necesidades del Distrito, por
lo que el gobiemo federal tena que enviar cada ao de 100 000 a 150 000 pesos
mensuales."'
Despus de 1914, el Distrito qued sin estas remesas, por lo cual se dictaron
una serie de leyes y disposiciones hacendadas, crendose fuertes impuestos sobre
pesca, caza, vehculos, tierras en cultivo y otras ms. Tambin se grav el ingreso
del opio. E n la actualidad est prohibido su trfico, pero en ese momento solamente
estaba reglamentada su importacin y su uso. Tambin se cre un impuesto de
1% con el que se gravaban algunas de las mercancas que cruzaban por las oficinas aduanales. E l establecimiento de los chinos propiciaba el desarrollo comercial

"'AGN, Direccin Gener de Gobiemo, A.2.51.2.82, c. 11, exp. 782/4,1920, en IIH-UABC, {4.16).

76

Catalina Velzquez Morales

de aquellos productos de los que difcilmente podan prescindir. De esta manera,


siguiendo la ruta de algunos productos como el opio, el t chino y ciertos
condimentos, podemos tener una idea del nmero de chinos establecidos en las
diferentes regiones del pas.
La ley del 13 de abril de 1917 dio una nueva organizacin poltica y econmica
a los Territorios de la Unin y la ley de 25 de mayo del mismo ao, cedi al
gobiemo del Distrito el producto de sus impuestos interiores, de esta forma
quedaron separadas las contribuciones locales de las federales.""
Durante el gobiemo de Esteban Cant, los chinos tenan que pagar impuestos
llamados de vivencia o residencia. Adems de stos, segn lo afirma Richard
Weme en su trabajo, estaban los que provenan de las apuestas del hipdromo, as
como lo que generaban la prostitucin, las actividades ligadas con algunas drogas
y toda clase de tugurios y garitos, sin olvidar la extorsin. De esta manera, Cant
lograba un suplemento para los ingresos de Baja California y los personales."'
La introduccin del opio tambin gener beneficios econmicos, sin embargo,
su entrada no era un hecho privativo de Baja Califomia; esta droga, junto con
otras mercancas, era enviada desde Hong Kong a los principales puertos del
pas, hasta que se decidi controlar su uso en 1915:

"J. R. Weme afirma que durante el periodo que Cant gobern el Distrito (1914-1920) no se pagaron
impuestos a la Tesorera Federal. Ibidem, p.7.
' " ] . R. Weme, "EstebanCant..., op. cit., pp. 14-15.
Sin embargo, el gobiemo invirti en el desarrollo de obras pblicas: Roselia Bonifaz escribe que se
realizaron obras pblicas como el palacio federal, el municipal y la penitenciara. Adems, se introdujo
en drenaje y se construyeron dos cuarteles, se abrieron caminos, calles, lneas telegrficas y telefnicas,
alumbrado elctrico, se construy un puente sobre elroNuevo, se mejor el servicio de correo por
medio de la utilizacin de automviles. Roselia Bonifaz de Hernndez, "Baja Califomia", op.cit., t. III,
p. 140.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Direccin General de Aduanas - Mxico


Circular nmero 6
En vista de las inmoderadas importaciones de opio que se estn haciendo en la actualidad
con el objeto de emplearlo, las ms de las veces, en usos distintos a las medicinales, lo que
lesionan seriamente los intereses de la sociedad, la Sria. de Hda, con elfinde evitarlo se
ha servido disponer por acuerdo del ciudadano Carranza [...] a partir del 1- de enero
prximo y basta nva. orden, queda prohibida la importacin de opio de todas clases y su
extracto, a que se refiere la fraccin 135 de la Tarifa de la Ordenanza General del ramo
vigente, en la inteligencia de que slo con autorizacin especial de la misma Sria. de
Hda., se permitir la importacin de ese producto, para cuyo efecto los interesados la
solicitaran de ella en cada caso.
Asimismo la Sria. dispone se prevenga a las aduanas ejerzan eficaz vigilancia para
evitar la introduccin fraudulenta del opio, as como para todas las cantidades de ese
producto que provengan de contrabando, sean remitidas a esta direccin con toda clase
de seguridad dadas, sellando y alambrando los bultos que los contengan.'"
2 Dic. 1915. El Director Luis Meza Gutirrez.
E n febrero de 1916, Enrique A . Gonzlez, cnsul de Mxico en San Diego,
informaba que la prohibicin para importar opio a Mxico, provoc que su precio
aumentara en Estados Unidos.'**
Otro aspecto de la problemtica que terminara por incidir en las condiciones
econmicas en la regin, se encuentra en las repercusiones de la primera guerra
mundial, momento que aprovecharon algunos comerciantes para elevar los precios
de consumo bsico. E n un intento por frenar la especulacin, el ayuntamiento
de 1918 nombr una Comisin Reguladora de Precios, la cual se encargara de
reunir a los comerciantes ms importantes de la ciudad, para efectuar una revisin
de precios y establecer las bases para distribuir las mercancas. Entre los asistentes
a la reunin se pueden mencionar los comerciantes Benigno Barreiro,'*''Amulfo
'"Memoria de la Secretara de Hdctenk y Crdito Pblico, 23 de/ef>rero de 1913-15 de abril de 1917,
Mxico, Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, Publicaciones Histricas 1952, vol. II, p. 382.
'"AGN; Periodo revolucionario, caja 157, exp. 50, en IIH-UABC,1916.10, [9.26].
'"Quien sera uno de los principales accionistas de la Cervecera de Mexicali, inaugurada en 1923.

78

Catalina Velzquez Morales

L i e r a , " ' H i m Sam Lung y Ca, J. M . U o n y Ca., Mercantil Chino-Mexicana,


S.A., y Yee Tuy Yuen.'** A l final se acord establecer precios controlados para los
productos bsicos como la harina y el azcar.
Cant perciba enormes ingresos. Durante la cosecha de algodn de 1919 las exportaciones de este producto alcanzaron un valor de cerca de $ 16 000 000 y el gobiemo recab
$2 000 000 por concepto de impuestos de exportacin. Los ingresos por importaciones,
impuestos sobre la tierra y el trabajo, y concesiones para el juego y otros vicios hicieron
aumentar los ingresos del territorio a $5 000 000 anuales. Esteban Cant impuso a propios
y extraos una contribucin personal, que deban pagar los extranjeros y nacionales, so
pena de expulsin los primeros, o de encarcelamiento los segundos, [...]
Entre las atribuciones de los ayuntamientos no estaba la de conceder o negar
permisos. Solamente les corresponda aplicar las sanciones a quienes practicaran
juegos prohibidos. Los municipios podan disponer de su erario libremente, salvo
los lmites que estaban sealados por sus respectivas leyes de ingresos."* Esta
clusula result tener especial importancia cuando el ayuntamiento de Ensenada,
bajo el rengln de las Comisiones de Hacienda y Juegos Permitidos, pretendi
desconocer permisos otorgados por el jefe poltico.
Una de las formas para incrementar los ingresos del erario del Distrito, fue
con la contribucin que se llam "Compensacin de gastos de Internacin y
Salubridad", aplicable a la inmigracin de asiticos que arroj una suma de
215 800 pesos en los primeros seis meses de 1920."'

'"Dueo de la Compaa de Navegacin del Golfo de Califomia, S.A., A. de Vivanco, BajaCali/omia...,


op. cit., pp. 415-416.
'"Celso Aguirre Bemal, Compendio..., op. cit., p.l72.
'"AGN, Direccin General de Gobiemo, A.2.51.222, c. 9, exp. 222,1920, en IIH-UABC, [4.11].
' " A G N , Direccin General de Gobiemo, 2.50.64, caja 4, exp. 14,1922, en IIH-UABC, [3.7].
'"Luis M. Salazar afirmaba que se cancelaran estas entradas.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

En la primera mitad de 1920, adems de la escasez cada vez mayor de algunos


productos bsicos, se pusieron en prctica medidas administrativas que contribuyeron a agudizar la ya difcil situacin poltica prevaleciente en la regin.
Adems de las repercusiones econmicas de la guerra, tambin se aplicaron
restricciones administrativas desde el centro del pas, posiblemente con el propsito
de presionar a Cant para que dejara el gobiemo del Distrito. L a Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico, por acuerdo presidencial, gir rdenes para el cierre
de puertos y aduanas del Distrito Norte. Por su parte la Direccin Ceneral de
Correos orden que no se diera curso a la correspondencia con destino al Distrito
Norte; el 7 de septiembre se decidi normalizar el servicio y basta el 23 del
mismo mes se abrieron los puertos del Distrito.'*

DESTITUCIN D E C A N T
El proceso que culminara con la salida de Cant es uno de los ms polmicos y
complejos en la historia de la regin. Para comprenderlo deben tomarse en cuenta
las circunstancias y presiones extemas que prevalecan sobre Cant y su gobiemo.
Su rgimen no se puede comprender si slo se le enfoca desde el aspecto de la
corrupcin en tomo al ingreso de los chinos y los malos manejos durante su
administracin. Desde este ngulo, slo se genera una explicacin parcial de los
acontecimientos, por lo que es necesario no perder de vista la complejidad de
este periodo, en el que tambin participaron grupos regionales con posturas
polticas opuestas y objetivos econmicos bien definidos y encontrados. Tomar
como lnea de explicacin para la destitucin de Cant sus actividades "inmorales"
en el Distrito Norte, resulta muy cuestionable porque su anulacin poltica fue
el resultado de un complejo proceso que se trabaj a nivel local durante varios
aos y que culmin con la intervencin de factores extemos.
19 de agosto de 1920, Cant deja el gobiemo, al da siguiente asume el cargo provisionalmente Luis
M. Salazat quien a su vez lo entrega a Manuel Balarezo. AGN, Direccin Gener de Gobiemo, A.2.51.222,
caja 9, exp. 222, 1920, en IIH-UABC, [4.11].

80

Catalina Velzquez Morales

Despus de la muerte de Carranza, Cant declar que no poda aceptar los


hechos acaecidos en Tlaxcalahtango -donde el llamado "Barn de cuatro
cinegas" fue asesinado el 21 de mayo de 1920- y que sera el nico gobemador
que seguira sierdo fiel al rgimen de Carranza. Aprovechando esta coyuntura,
carrancistas derrotados le enviaron sus expresiones de apoyo e incluso algunos
llegaron al D i s t r i t o . " '
Ante la actitud asumida por Cant, el presidente provisional Adolfo de la
Huerta design a Baldomero Aldama como el gobemador que debera sustituir
a Cant. S i n embargo, Eduardo Trujillo, miembro del gobierno de C a n t ,
cuestion tal nombramiento y das despus se organiz una manifestacin de
apoyo para Cant. Ante el curso que tomaban los acontecimientos,

Almada

decidi huir a Los ngeles. Despus de este incidente, el gobierno de De la


Huerta pidi a Cant que se trasladara a la ciudad de Mxico para que informara
sobre la situacin que prevaleca en Baja Califomia.
El presidente De la Huerta comision a varios individuos para organizar una campaa
que dejara a Cant sin aliados. Don Adolfo comision a Ramn Pesqueira para buscar
influir en la prensa estadounidense, de manera que sta no apoyara a Cant; al mismo
tiempo, envi a Ramn Valadez y a Fructuoso Mndez para hacer una labor semejante
con los ex federales y maytorenistas residentes en el Distrito, mientras Jos Rodrguez lo
baca con los villistas. En el mismo sentido se dieron instrucciones a Femando Iglesias
Caldern para convencer al gobiemo de Estados Unidos de que De la Huerta pretenda
moralizar las poblaciones de la frontera y el nico lugar faltante era la Baja Califomia,
para lo cual requera quitar a Cant del gobiemo del Distrito Norte. Otros participantes
en la campaa contra el gobemador fueron Juan Agraz, amigo del ingeniero Jos C .
Aguilera, que como hemos visto haba sido nombrado recientemente secretario general
de gobiemo del Distrito, y Vito Alessio Robles, quien conoca a Cant cuando ste era
alumno del Colegio Militar. Aunque algunos funcionarios declararon a la prensa de la

"'J. R. Werne "Esteban Cant..., op. cit., pp. 19-22.

81

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

ciudad de Mxico que no se hara una campaa militar en la Baja Califomia, pocos das
despus se aceleraron los preparativos de una expedicin que segn el general Plutarco
Elias Calles, constara de tres mil hombres. '*
Por medio de un telegrama urgente enviado al subsecretario de Gobernacin
y recibido en la ciudad de Mxico el 1- de agosto de 1920, la Comisin de Nativos
del Distrito Norte de la Baja Califomia envi el siguiente mensaje:
[...] Aqu abiertamente contra gobierno, lanzando manifiestos y llamamientos pueblo
[...] acen preparativos resistir llegada fuerzas federales y segn prensa, chinos no otros
extranjeros ofrecenle fondos y servicios. Manifiestos altamente insultativos [...] a nacionales
y extranjeros regin. Contador Tijuana passe este lado con fondos, entregndolos
Consulado. Trabajamos activamente contrarrestar antipatritica labor y ya publicamos
contra manifestaciru Serenrase pueblo hacindoles verfiierzasen camino representantes
legalidad que ha desaparecido. Reiteren Cobemacin nuestra adhesin y deseos
demostrarla."*
Luis M . Salazar argumentaba que la conducta de Cant era resultado de los
malos consejos de polticos y personas de regmenes anteriores, que venan a
verlo a Mexicali. Mencionaba a Maytorena, Francisco Escudero, el licenciado
Rosado, Lucio Blanco, Espinosa Mireles, C . C . Soriano y otros, entre los que se
encontraban algunos ex generales.

" ' M . Calvillo, Gobiernos..., op. cit., p. 32.


" ' E l telegrama lo transcribi la Comisin de Nativos del Distrito y lo envi al subsecretario encargado
del despacho de Gobernacin, el lde agosto de 1920. Nunca se mencionan de qu medios se valieron
para obtenerlo, firmaban Julio Nez y Juan Ojeda Melsson. El original estaba dirigido por Carlos
Bersntein, a Legaspy en el Hotel Regis de la Ciudad de Mxico, con la misma fecha. Este telegrama
resulta especialmente interesante porque es uno de los escasos documentos donde se menciona la
actitud asumida por los chinos ante la efervescencia poltica que se viva en la regin. Esta postura que
explica en parte el por qu de las medidas que se adoptaran posteriormente contra ellos, especialmente
en Ensenada. AGN, Direccin Generd de Gobiemo, A.2.51.222, caja 9, exp.222, 1920, en IIH-UABC,
[4.11].

82

Catalina Velzquez Morales

[...] s que han hecho creer a Cant que hay varios partidos en el extranjero que quieren
ir a Mxico a lanzarse a la lucha presidencial si se les da tiempo para trabajar por sus
candidatos. Le han dicho que una prrroga aunque fuera de tres meses s traera la
unin, y con ella se vera la buena voluntad del gobiemo para que todos tomen parte en
las elecciones y sean varios los partidos que entren a la lucha. Agregan que prorrogando
las elecciones no habra despus tngn descontento, y que en el extranjero, la prnoga
causara magnfica impresin porque dicen se tiene la idea de que el general Obregn
ser el nico candidato. Creo que cualesquiera declaraciones que bagas en trminos
generales sobre las dos clusulas propuestas por Cant sern aceptadas por ste. Y an en
caso de negativa [...] no considero que sea obstculo parafirmarlos arreglos, pues con o
sin esas clusulas creo que Cant est ya resuelto a retirarse.''"
Por otro lado, Salazar inform sobre el arribo de dos generales estadounidenses,
quienes, segn rumores, pasaran con fuerzas de ese pas a proteger las obras y trabajos de irrigacin de la Colorado en caso de que hubiera algn enffentamiento.
Los editoriales de El Heraldo de Mxico acusaban a Cant de poner en peligro
a toda la nacin porque los intereses que existan en el Valle Imperial y en el de
Mexicali eran de carcter internacional. Calles afirmaba que Cant era un ser
completamente inmoral que haba logrado enriquecerse dando licencia a la
corrupcin.
Como De la Huerta no quera deshonrar a Cant obligndolo a entregar a sus
enemigos, el gobiemo del territorio propuso que fuera Luis M . Salazar, amigo de
ambos, el que negociara directamente con Cant para recibir las riendas del
gobiemo. Finalmente despus del dilogo, Salazar inform a De la Huerta:
Como el conflicto de la Baja California se ha solucionado ya con la sumisin del coronel
Cant, y como en las bases del arreglo se ha convenido en no perseguir ni exigir
responsabilidad alguna a las personas que de alguna manera tomaron participacin en el
movimiento, el Departamento propone se mande archivar este expediente.'*

'"Luis M. Salazar escribi a Adolfo de la Huerta desde Calxico. Idem.


'Idem.

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LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Despus de los acontecimientos que se dieron en tomo a la salida de Cant


del Distrito Norte de la Baja Califomia el 18 de agosto de 1920, Luis M . Salazar
se hizo cargo del gobiemo del Distrito.
L a situacin respecto a la inmigracin china se aclar despus que se destituy
a Cant. E n 1921, el presidente lvaro Obregn, comunic el siguiente acuerdo
a la Secretara de Relaciones Exteriores:
la. La nica inmigracin china que queda absolutamente prohibida hasta nueva orden,
es la de obreros o trabajadores de esa nacionalidad.
2a. Se entender por obreros o trabajadores aquellos individuos que vienen a Mxico
con un capital menor de mil pesos, y con el objeto de vivir nicamente del producto del
trabajo de sus brazos, acomodndose en trabajos agrcolas, industriales o domsticos de
cualquier clase y an aqullos que en obradores particulares se vayan a dedicar a trabajos
manuales de cualquier especie.
3a. No quedan comprendidos en las disposiciones anteriores los comerciantes que
vengan a Mxico a invertir capitales mayores de mil pesos, ni los que vengan a buscar un
trabajo de los que se llaman intelectuales. A los inmigrantes, a los que se permitir segn
el artculo anterior la entrada a la Repblica, no podrn venir nunca en masa, es decir, no
se permitir su entrada en nmero de ms de diez a la vez.
Los chinos que radicados en el pas quisieran salir de forma temporal, deben ajustarse
a las siguientes medidas:
A) Antes de salir de Mxico tendrn que dirigirse a la Legacin de su pas pidiendo
un pasaporte que deber llevar el retrato del solicitante sellado por la parte de arriba, con
el sello de la Legacin.
B) Dicho pasaporte ser presentado a la Secretara de Relaciones Exteriores para que
lo vise y le ponga el sello de la Cancillera, en la parte inferior del retrato.
C) El mismo pasqx)rte tendr que ser visado por el cnsul chino que tenga jurisdiccin
en el puerto por donde salga el solicitante.
D) Al volver a la repblica, dicho pasaporte tendr que ser visado por el cnsul chino
que tenga jurisdiccin en el puerto por donde salga el solicitante.
E) Si algunos de los sbditos chinos de que se habla en la clusula anterior y que no fuese
trabajador manual, deseara ingresar a Mxico sea para realizar un negocio, sea

84

Catalina Velzquez Morales

como viajero o a fin de atender cualquier asunto, deber obtener un certificado del
ministro, cnsul o agente consular chinos reconocido en el lugar de su salida, y si no
existiere ninguno de esos funcionarios, del diplomtico o cnsul extranjero encargado de
los intereses de la colonia china ah establecida. Este documento ser visado por el
ministro o cnsul mexicano, en caso de que haya funcionarios de ese carcter en el pas
de donde parte el indicado subdito y si no existiere ah representante mexicano, ser
visado por el representante extranjero a quien se hubiese confiado la custodia por los
negocios mexicanos.
6a. Los inmigrantes a quienes se permite por este acuerdo la entrada a la repblica,
debern sujetarse a todo y por todo a la Ley de Inmigracin y Sanidad vigente.
7a. Los individuos a quienes se permite la inmigracin, segn este acuerdo, podrn
entrar al territorio nacional nicamente por los puertos de Manzanillo, Tampico,
Tamaulipas y Veracruz."*

t
0*

l
5*

ti

E l acuerdo fue publicitado despus que sali Esteban Cant del Distrito Norte
de Baja Califomia, con el propsito de aparentar que los problemas que afectaban
el ingreso de los chinos al pas, eran resultado de la postura asumida por Cant
respecto al gobiemo federal. Adems, con este acuerdo se atendan los reclamos
y presiones de la Colorado River Land, culpando a Cant de lo errneo de las
medidas migratorias que haban prevalecido hasta ese momento.
Como consecuencia de estas nuevas restricciones en la poltica migratoria
con los chinos, se tuvieron que hacer una serie de movimientos administrativos
y polticos para resolver el problema de los trabajadores chinos que quedaron
atrapados en el periodo intermedio entre su salida y la aplicacin de este acuerdo
presidencial. Como fue el caso por el que la Legacin de China solicit, por
medio de cada una de las instancias oficiales involucradas en el trnsito de los
inmigrantes chinos, se autorizara a los que previamente hubieran sido registrados

'Humberto Monten Gonzlez y Jos Luis Trueba Lara, Chinos y antichinos en Mxico, documentos
para su estudio, Mxico, Gobiemo del Estado de Jalisco, Secretara General, Unidad Editorial, 1988,
pp. 61-63.

85

i
a:
A',
fX

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

por ellos para llegar a Mxico, comprometindose a enlistar slo a los que tuvieran
los pasaportes y las visas en orden, despus de haber comprobado que posean los
medios de subsistencia necesarios."'
A su vez, los funcionarios estadounidenses se mantenan perfectamente
informados sobre los movimientos de los barcos que transportaban chinos hacia
Mxico. Sera interesante saber con mayor certeza, por qu para 1921, las
autoridades estadounidenses tenan tanto inters por los movimientos migratorios
de los chinos. L o que resulta evidente es que durante este periodo estn muy
preocupados por controlar el flujo de inmigrantes chinos hacia su territorio, pero
por otro lado, desean tenerlos cerca para seguirse beneficiando de su mano de
obra, posiblemente la ms barata en ese momento.
Bajo esta misma, tnica se puede ubicar la minuciosidad con la que los
representantes consulares realizabn^s informes. E l cnsul estadounidense Harry
L . Walsh informaba al cnsul general la llegada de seis chinos'* por el puerto de
Manzanillo a bordo del vapor estadounidense San Jos, cuyas edades oscilan
entre los 19 y 42 aos. E l mismo barco transport a otros tres chinos'* que procedan de China va San Francisco. Para el mismo ao, otro barco, el S.S. City of
Para, desembarcaba a 15 inmig3:antes."Sin embargo, los grupos de chinos por lo
regular eran mucho ms numerosos.

GESTIN D E LUIS M

SALAZAR

E n octubre de 1920, Luis M . Salazar, para entonces ex gobemador del Distrito


Norte de la Baja Califomia, inform al presidente de la repblica sobre las
"'AGN, Obregn-Caes, exp. 104-ch-l/17, f. 4. 1921, en IIH-UABC, [1.28].
'Arturo Lam de 19; Adolfo Lam, 26; Joaqun Lam, 39; Juan Jio, 42; Francis Chiyo, 29 y Kang Yuen
quien tena 42 aos. NAW, rollo 204.
'Len Chung Fu, 45; Luis Lee, 38; Carlos Irugg, 34 aos. Idem
""WongTai Lan, 52; Chin Ban Chong, 18; Rafael C.Chong, 24; Benito Woong, 32; Emilio Chong, 26
y Ricardo Chong 28; Juan Chong, 27; Chan Henpu, 16; Fook Say O n , 23; Chin Sin Yui, 20; Miguel
Cinco, 34; y Chin Gook, 24 aos. Idem.

86

Cototina Velzquez Morales

caractersticas de la poblacin, e hizo mencin de 35 000 habitantes; de los


cuales 23 000 radicaban en Mexicali, 10 000 en Ensenada y 2 000 en Tecate."' E l
mayor porcentaje corresponda a mexicanos, originarios de diversas partes de la
repblica, especialmente del Distrito Sur y del estado de Sonora. No obstante,
resaltaba lo numeroso de las colonias de chinos, japoneses y rusos; tambin se
menciona que haba muchos estadounidenses que vivan temporalmente en el
Distrito:"'
Estando Mexicali sin el carcter de pueblo de la federacin mexicana, claro que su
situacin debe ser ms normal en sentido constitucional: carece de fundo legal y de
exidos [sic] y representa el caso interesante de no tener propiedad y s poseedores, lo que
obliga a la falta de poblacin permanente y de arraigo. En iguales circunstancias se
encuentra Hechicera, la segunda poblacin importante de la municipalidad de Mexicali,
que se ubica sobre terrenos de la Imperial Development Company."* [...] El capital que
se maneja en el territorio del Distrito, es en su iiunensa mayora capital extranjero; representado por sindicatos estadounidenses, chinos, japoneses, rusos, hindes. Las clases
nacionales viven solamente agrupadas en dos rdenes nicas; empleados de gobiemo en
oficinas federales, locales o municipales o trabajadores de los campos puestos a jomal fijo
por patrones extraos.'"
Salazar describa las finanzas pblicas desglosando sus ingresos y egresos con
el propsito de revisar los que seguiran cobrndose y los que se suprimiran. Los
ingresos anuales para el ayuntamiento se desglosaban de la siguiente forma:

"'No se menciona la cantidad que correspondera a Tijuana.


' " A G N , Direccin General de Gobierno, A.2.51.2.82, caja U , exp. 782/4,1920, en IIH-UABC, [4.16].
Abelardo L. Rodrguez menciona en su Memoria administrativa que desde antes que llegara al Territorio
haba gran nmero de chinos asentados en el lugai; al mismo tiempo que reconoca que haba muchos
obstculos para resolver el problema. Abelardo L. Rodrguez, Memoria administrativa del gobierno del
Distrito Norte de la Baja Cdifomia,l924'l927, Mexicali, UABC-SEP, 1993, Coleccin Baja Califomia:
Nuestra Historia, vol. 5, p. 20.
'"Idem.
'"Idem.

87

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA 1920-1937

Hipdromo

93000.00

Internacin y salubridad

215800.00

Arrendamientos

434 820.00
77 717.00

Telfonos

31416.20

Instrumentos Pblicos
Subtotal

852 754.00

Derechos de ventas para el extranjero

109699.16

Caminos

15 335.80

Agencia Gral. de Fomento

60000.00
1037 788.96"*

Luis M . Salazar subsanaba el dficit del Distrito por medio de la'feontribucin


llamada "Compensacin de Gastos de Internacin y Salubridad", aplicada a la
inmigracin de asiticos y que alcanz la cantidad de 215 800 pesos en los primeros
seis meses del ao.
A l realizar el balance de los ingresos y egresos del Distrito, Luis M . Salazar,
que al principio de su gestin ofreci suprimir y anular todos los permisos que se
haban expedido para que ingresaran los chinos, se dio cuenta que de hacerlo
no podra obtener el dinero necesario para cubrir los gastos del gobiemo. Pero no
quiso asumir personalmente los costos polticos que esto le representara y le
solicit al presidente mantener el impuesto.
E l presidente, en mensaje fechado el 31 de agosto, autoriz al gobiemo de
Salazar seguir cobrando los impuestos establecidos por la anterior administracin
para "irlos suprimiendo paulatinamente de modo que la hacienda local no sufra
el desequilibrio que ocasionara la supresin total de los referidos gravmenes y
los trastomos que traera consigo, tanto en el orden poltico como en el econmico,
la paralizacin de golpe de fuertes ingresos."'**

'"Informe presentado por Salazai; fechado en la ciudad de Mxico eI15 de octubre de 1920. Idem.
'""Idem.

88

Catalina Velzquez Morales

El informe de Salazar refleja con claridad que los impuestos que se cobraban
a los chinos por internacin y salubridad, representaban una cifra considerable.
Por ese concepto, en seis meses ingresaron al erario 215 800 pesos. Por ello haca
entrever en su informe que cancelar esta contribucin y anular todos los permisos
expedidos para la internacin de "asiticos", provocara un dficit en las finanzas
pblicas de $640 857 76 pesos.
De este modo, a pesar de que se estigmatiz a Cant por los impuestos que
impona a la comunidad china, stos se siguieron cobrando durante los gobiernos
de sus sucesores. Del mismo informe de Salazar se puede inferir que no todo lo
que se cobr durante el rgimen de Cant fue a parar a sus bolsillos, como lo han
insinuado sus opositores. Los permisos para autorizar casas de juego tambin
siguieron otorgndose.
Durante 1921, de acuerdo con el censo levantado en el Distrito, haba una
poblacin de 23 537 habitantes, de los cuales 4 550 eran extranjeros y de stos,
2 789 chinos."'

JOS INOCENTE L U G O
Para el 2 de marzo de 1922, cuando Jos Inocente Lugo ya era gobemador del
Distrito Norte, ste informaba al presidente Alvaro Obregn que haba empezado
a prestar dinero a los pequeos agricultores de la Colonia Sonora, y que, conforme
se fueran organizando otras colonias, tambin les prestara, para lo cual contaba
con los ingresos que produca el Casino Chino: "tengo la seguridad de poder
refaccionar a todas las pequeas colonias que hay establecidas y pienso que
dentro de pocos meses, ser realizable el proyecto de establecer un Banco [...]""*

'"Censo genera de habitantes, 30 de noviembre de 1921, op. cit, pp. 19, 20, 23.
'"AGN, Obregn-Calles, exp. 243-BI-B-1/2 , 1922, en IIH-UABC, [2.27].

89

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

medida con la cual, sostena, se podra impulsar la agricultura y a su vez respaldar


los intereses nacionales en el Distrito, de otra forma, el capital extranjero los
absorbera, lo cual suceda -segn su apreciacin- porque faltaban elementos
mexicanos que impulsaran la vida econmica. Recalcaba que solamente los
agricultores japoneses y chinos podan cubrir las altas rasas de inters que fijaban
los bancos de Calxico.
Tambin se mantuvieron abiertos los negocios de chinos. Revisando en un
principio el dictamen en tomo al Club Asitico de Tijuana y al Casino Tijuana,
el primero de chinos y el segundo de mexicanos, que haban obtenido permisos
de operacin de las autoridades de Mexicali, el gobiemo del Distrito inici reclamaciones con el fin de suspender las autorizaciones, lo que implicaba desconocer
las facultades de los ayuntamientos, perjudicando su hacienda: "en violacin de
preceptos terminantes de la Ley Constitutiva del Municipio Libre". Se comunicaba
al secretario de Cobiemo que el gobemador afirmaba que con la autorizacin
del ayuntamiento se incrementara la inmoralidad. E l problema no era de
moralidad, sino de dinero para la Hacienda Pblica, "[...] despus de mandar
aqul a cerrar el Club Asitico por violar la moral social; tan pronto como
consinti l misnto en pagar al gobierno un mil de dlares por concepto de
l i c e n c i a , " ' y a entregar trescientos dlares mensuales por inspeccin, el Club
Asitico fue abierto nuevamente".'*
E l 30 de marzo de 1922 se public en el Peridico oficial el acuerdo establecido
entre el municipio y el gobernador, segn el cual, ingresaran en el tesoro municipal
las multas que se impusieran a los vendedores de drogas nocivas; se designara
un servicio especial para la vigilancia de ese tipo de infracciones, el cual se pagara con el monto de las multas; y el 50% de dicho producto ingresara a la
Tesorera Ceneral del Distrito y el resto quedara a beneficio del ayuntamiento
para dedicarlo a la beneficencia pblica.'*'

'"De la exclusiva facultad del Ayuntamiento de Ensenada, 25 de septiembre de 1922.


AGN, Direccin Generd de Gobierno, 2.50.41, caja 3, exp. 40, 1922, en IIH-UABC, [3.3].
'"AHGBC, Peridico oficid, t. XXV, nm. 14, 30 de marzo 30 de 1922, p. 5.

90

Catalina Velzquez Morales

Los ingresos de los casinos y el juego provocaban fricciones en las autoridades


locales. E l gobemador del Distrito, Jos Inocente Lugo, sostena ante el secretario
de Gobemacin que por acuerdo presidencial el gobiemo del Distrito contaba
con las atribuciones necesarias para autorizar o negar permisos para el
establecimiento de casinos o lugares de juegos, segn los intereses del Distrito."'
E l conflicto era provocado por la poca claridad en los reglamentos, pues no
definan a quin le corresponda el dinero que se cobraba por los permisos.
[...]al instituirse en la repblica el rgimen de ayuntamiento libre varias facultades
concedidas a los jefes polticos se trasmitieron a los presidentes municipales, y en tal caso
se encuentra el Ramo de Juegos Permitidos, que segn el art. 77 de la Ley de
Organizaciones del Distrito y Territorios Federales pas a depender exclusivamente de
los Ayuntamientos.'**
Es importante retomar el aspecto de los impuestos matizndolo con todos los
elementos que explican el por qu de las diversas tarifas que se cobraban en la
regin. Es necesario adems, considerar de qu forma las modificaciones en los
aspectos arancelarios a nivel nacional afectaban las finanzas municipales.
Las medidas administrativas que se aplicaban a la poblacin eran estrictas,
porque cualquier infraccin permita a las autoridades aplicar multas que iban
al erario. Los chinos, por ejemplo, hasta para organizar una reunin en su cuarto,
tenan que tramitar un permiso. Tambin haba un impuesto por cortar lea. A
quienes menos perjudicaron los pesados impuestos fue a las grandes compaas,
a pesar de que el gran capital que se inverta en el Distrito, estaba representado
por grupos estadounidenses, chinos, japoneses e hindes.
Por lo regular, las cifras sobre poblacin que se registraron en los organismos
gubernamentales, no coinciden con los datos proporcionados por los miembros
de la comunidad china. L a caracterstica del Distrito es que su poblacin est

'"AGN. Direccin General de Gobiemo, D.2.50.52, c. 8, exp. 52,1923, en IIH-UABC, [3.40].


'"AGN, Direccin Genera/ de Gobiemo, D.2.50.41, c. 3, exp. 40,1922 en IIH, [3.3].

91

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

compuesta en buena parte por migrantes extranjeros. Las colonias de chinos,


japoneses y rusos eran muy numerosas, se menciona especialmente a gran nmero
de estadounidenses con negocios en suelo mexicano.
Respecto a la poblacin china en Mexicali y su valle mucho se especul por aquellos aos.
De acuerdo con los censos de 1926, de aproximadamente siete mil asiticos eran en
nmeros redondos 5 800 chinos y el resto de Js^neses e hindes [...] se habl siempre de
un mayor nmero, aunque la realidad fue siempre ocultada por algunas autoridades.
Queremos recordar los datos que obtuvimos alguna vez del Sr. Luis Siam, uno de los
dirigentes de la Asociacin China desde 1919 en que lleg a Mexicali procedente de
Sonora [...] que a su llegada eran entre once y doce mil chinos los residentes en esta
regin.'*^
E n la medida que las corrientes migratorias de trabajadores aumentaron, en
la misma proporcin el dinamismo de la vida regional se volvi ms compleja. E l
primer paso lo dieron los inmigrantes chinos, quienes se encargaron de limpiar y
preparar la tierra del valle para el cultivo del algodn. Posteriormente, ste,
junto con la agricultura, la industria y el comercio constituiran el trinomio sin
el cual no se podra comprender el desarrollo econmico que alcanz la regin.

CONCLUSIN
'Aunque la llegada de los primeros chinos a Baja Califomia se registr desde
finales del siglo XIX, es a partir de 1910 cuando empezaron a llegar en gran
nmero, algunos entrando por Ensenada pero en mayor nmero por Mexicali.
C o n la llegada de Esteban Cant a la gubematura en 1915, el ingreso de chinos
-aument considerablemente.

'AHGBC,

92

Coleccin Peritus, caja 2, nm. 180.

Catalina Velzquez Morales

L a postura que asumi Estados Unidos, especialmente entre 1919 y 1922,


resulta muy ambigua, durante este periodo maneja dos asuntos simultneamente,
el problema de la expulsin de los chinos que se presentaba en Sonora y, el
ingreso de los inmigrantes chinos al Distrito de Baja Califomia, en donde tienen
un periodo de auge, posterior a su salida de Sonora y Sinaloa.
Para este momento se pueden caracterizar dos tipos de inmigrantes chinos.
,^ Los que llegan como resultado de las condiciones adversas que se fueron
/

recrudeciendo en otras partes del pas, por las convulsiones polticas, econmicas

y sociales que hacan crisis, por lo que no encontraban otra altemativa ms que

\a de desplazarse a la periferia del conflicto, que en este caso lo representaba


y

B a j a C a l i f o m i a y Mexicali en particular. Por otro lado, estn los inmigrantes


contratados o enganchados desde China por las compaas navieras, las cuales
satisfacan los requerimientos de los extranjeros agricultores arrendatarios de la
Colorado River Land, as como las de algunos funcionarios locales, tanto de
Mexicali como de Calxico, cuyos intereses se relacionaban directamente con el
auge agrcola de la regin, el que naturalmente resultara afectado en caso de
que el flujo migratorio se detuviera.
E l ingreso de los chinos benefici al erario porque en sus hombros descansaba
parte de la pesada carga de los impuestos. C o n su ingreso tambin se beneficiaban
a los arrendatarios de las compaas extranjeras, porque los obligaban a trabajar
en condiciones insalubres y mal alimentados a cambio de sueldos miserables. Y
finalmente tambin estn los intereses de las compaas navieras, cuyos negocios
giraban en tomo a los contratos y convenios que establecan con los enganchadores para transportar la preciada mano de obra; las condiciones antihiginicas
en que sta se realizaba a nadie le importaban y quienes lo sufran no tenan
manera de hacerse escuchar. Los inmigrantes en la mayora de los casos eran
solicitados por alguien capaz de concentrar los diferentes tipos de poder para ese
momento. E l poder poltico que adquiran directamente por medio de un cargo
administrativo o por medio de sus contactos y amigos, tanto en Mexicali como
en Calxico, y el poder econmico que daba la posesin de grandes extensiones
de tierra o una fuerte inversin en algn campo agrcola.

93

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Y a pesar de que se acus a Cant de solapar el ingreso de chinos, y permitir


el establecimiento de los juegos de azar a cambio de jugosas ganancias, despus
de su destitucin y del paso de cinco gobernantes civiles, las condiciones para
los inmigrantes chinos no cambiaron.
^ Durante la dcada de los aos veinte, en Baja Califomia empezaron a registrarse los cambios correspondientes a una sociedad en proceso de crecimiento
tanto en el aspecto econmico como demogrfico.

94

DESCRIPCIN D E L T I P O D E C A R G A Q U E S E T R A N S P O R T A B A D E C H I N A A
L O S P U E R T O S M E X I C A N O S , SEGN INFORMACIN E N V I A D A POR E L
C O N S U L A D O D E MXICO E N H O N G - K O N G , C H I N A E N T R E 1911 Y 1912
FECHA

NOMBRE D E L

CAPITN

BARCO

DESTINO Y TIPO DE
CARGA

13 Dic.1911

Vapor britnico
Largo Lau;

R. E. Kellet

Manzanillo, C o l , 244 bultos con


opio, t, conservas, etc.
Salina Cruz, Oax. 1 bulto de sedera.
Guaymas, Son., 1 039 bultos
manteca de cerdo y opio.
Mazatln, Sin., 22 bultos con
conservas y vino chino.

14DC.1911

Vapor japons
Hong Kong Maru

J. Sagara

Salina Cruz, 549 bultos con opio,


conservas, arroz, tabaco chino,
cohetes, t, porcelana china.

7 Nov. 1912

Vapor britnico
Foosfiing

Maru
W.D. Welsh

Manzanillo, 122 bultos vino,


conservas, porcelana, t, cohetes,
tabaco, frijol.
Guaymas, 1 105 bultos arroz,
comestibles, soja, t, opio
preparado, cohetillos, jengibre.
Manzanillo, 161 bultos conteniendo
conservas, t, vino, opio preparado,
sedera, nueces, semilla de meln.
Salina Cruz, 52 bultos conteniendo
cohetillos, comestibles, t,
conservas, opio preparado.

3 Dic. 1912

30 Dic. 1912

Vapor japons
Hong Kong
Maru
Vapor alemn
Kothe

S. Sagara

H. Trandsen

Manzanillo, 169 bultos arroz, vino


chino, conservas, petates, cohetes,
abanicos de palma.
Manzanillo, 69 bultos, vino chino,
comestibles, t, tabaco, ferretera y
opio.
Salina Cruz, 7 bultos de opio
preparado.
Guaymas, 1 227 bultos arroz,
comestibles, vino chino, opio,
conservas.

Fuentes:
Boletn comercial, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, Direccin General de Consulados, Ensebio
Gmez de la Puente, (ed.), t. I, nms. 1, 2, 3, 4, enero 1911, [En la biblioteca del A G N aparece como Boletn
consular nm. 4, enero-abril 1912].
Boletn consular, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores, Direccin General de Consulados, Ensebio
Gmez de la Puente, (ed.), t. I V , nm. 3, marzo de 1912; t. V I I , nm. 2, febrero 1913.

95

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

AGRICULTORES CHINOS ARRENDATARIOS DE L A


COLORADO R I V E R L A N D COMPANY."**
Carlos Chong Tam, agricultor por su propia cuenta en terrenos rentados a Julio
Zepeda ubicados en la margen derecha del Ro Colorado, entr por Manzanillo
el 2 de mayo de 1901. Para 1933 tena 50 aos.'*
Cuey Loo Fou, trabajador en el rancho de M . Castro en colonia Progreso. Para
1933 tena 40 aos. Su esposa e hijo estaban en China.'*'
Chan Fung Fong trabajaba como pen en el rancho de C h a n O n , ubicado en
la colonia Wisteria. Para 1933 era propietario de una lavandera en Los Algodones.
Entr por Mexicali el 5 de julio de 1895. Para 1933 tena 38 aos.'*
Cheem Leo Fon, socio en el rancho Lung Hung Wo, localizado frente al rancho
Pascualitos, Cerro Prieto, arrendatario de la Colorado River Land Company.
Entr por Mexicali el 15 de septiembre de 1922. Su esposa e hijo se encontraban
en China. Para 1933 tena 39 aos.'*
Chon C a n Sam, primero agricultor, posteriormente socio del terreno agrcola
Hong Ley, ubicado en el rancho Cinqui, propiedad de la Colorado River Land
Company. Entr por Mexicali el 6 de mayo de 1913. Para 1933 tena 49 aos.""

'"Informacin obtenida del AHGBC, 3/611.12/2, caja 258, secc. Gobenujcin, serie Migracin, 1942,3/
611.12/209, caja 257. secc. Gobemacin, serie Migracin y Registro de Extranjeros, 1942.
'"AHGBC, caja 258, exp. 3/611.12/2,
'AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/207.
'"AHGBC. caja 257, exp. 3/611.12/189.
'"Quinto censo de poblacin, 15 de mayo de 1930, Baja California (Distrito Norte), Mxico, Secretara de
la Economa Nacional, Direccin General de Estadstica en AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/194.
""AHGBC. caja 258, exp. 3/611.12/274.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/190.

96

Catalina Velzquez Morales

Ching Foong Man Wo, primero fiie jornalero en el rancho de Lee. Para 1929
era socio de la asociacin agrcola en participtacin denominada C i u K i n y Ca.,
ubicada cerca de la estacin Dieguinos. Entr por Mexicali el 1 de abril de
1920."'
Foo Sam Sam, era agricultor, trabajador en rancho Colorado River Packard.
Despus aparece como agricultor cooperatista en la sociedad agrcola N g Fu,
ubicado en Cerro Prieto, terrenos rentados a la Colorado River Land Company.

Entr por Mexicali el 10 de mayo de 1916. Para 1933 tem'a 39 a o s . ' "
Gee Pee C h a n Chong, para 1933, aparece como agricultor trabajando en el
rancho Chung Wah de Tuli C h e c k . ' " Entr por Mexicali en 1920."*
Guin Lee Len, copropietario de un giro agrcola ubicado en colonia Castro.'"
Kio G i Fong, agricultor en terrenos de Packard, rentados a la Colorado River
Land Company. Entr por Mexicali el 3 de junio de 1918. S u esposa e hijos se

<

encontraban en China. Para 1933 tena 46 a o s . ' "


Low C h i Soo, socio de la asociacin agrcola en participacin llamada
Hechicera Colorado C o . , ubicada en las inmediaciones de la estacin Sesbania,

entr por Mexicali el 13 de mayo de 1913. Para 1933 tena 45 a o s . ' "

'"AHGBC, caja 258, exp.3/611.12/165.


'"Para 1930 segn el Quinto censo le poUadn, la poblacin del valle de Mexicali se distribuye en
colonias agrcolas, campos agrcolas y estaciones de ferrocarril, pero a diferencia del censo levantado
diez aos antes, ya no aparecen las rancheras con los nombres chinos; posiblemente no desaparecieron,
slo cambiaron de nombre.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/184.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/183.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/18.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/205.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/197.

97

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Lam N g Yock Fong Fong, cuando lleg era agricultor. Posteriormente fue
empleado en la casa comercial en abarrotes, propiedad de Sam Ming. Entr por
Mexicali el 10 de octubre de 1912. Para 1933 tem'a 49 a o s . ' "
Lay Fu Wing, para 1933 trabajaba en una parcela que tena rentada, la cual
sembraba de verduras, ubicada a inmediaciones de la estacin Sesbania. Entr
por Mexicali el 8 de agosto de 1924. Para 1933 tena 36 a o s . ' "
Lee Len See Fun, socio de un terreno agrcola, ubicado en Wisteria y rentado
a Carlos Gama, entr por Mexicali el 10 de octubre de 1919. Para 1933 tena 29
aos.'*
Leng Fung Chong, para 1933 aparece como socio en el rancho Sin San, ubicado
en Hechicera. Entr por Mexicali, el 5 de octubre de 1913. S u esposa e hijo se
encontraban en China.'*'
Len C u a n Po Fun, agricultor de una sociedad en terrenos rentados a la
Colorado, los cuales se localizaban en Sesbania. Entr por Mazatln, Sinaloa, el
20 de abril de 1921. Para 1933 tena 37 aos.'*'
Ng Sin Si Fun Kaan, socio de la negociacin agrcola Son V i n Ying, ubicada
en Pascualitos, agrupacin arrendataria de la Colorado River Land Company. S u
esposa e hijos estaban en China. Entr por Mexicali el 20 de julio de 1910. Para
1933 tem'a 51 aos.'**

'"AHGBC, caja 257, exp.


"AHOBC, caja 257. exp.
'AHGBC, caja 258, exp.
'AHGBC, caja 257, exp.
'"AHGBC, caja 258, exp.
'^AHGBC, caja 257. exp.

98

3/611.12/204.
3/611.12/186.
3/611.12/3.
3/611.12/196.
3/611.12/275.
3/611.12/191.

Catalina Velzquez Morales

Ni Ye Wong, primero agricultor, para 1933, era administrador de la lavandera


Chong Woo. Entr por Mexicali el 10 de noviembre de 1922.'**
Min C h i u Ta, para 1933 se registraba como agricultor por su cuenta en terrenos
de Jess Hernndez, ubicados en la subdelegacin de Cerro Prieto. Entr por
Mexicali, el 18 de julio de 1918. Para 1933 tem'a 34 aos.'**
T i n Woo Yee Ho, para 1929 trabajaba en el rancho Sam Lee ubicado en Cerro
Prieto, propiedad de la Colorado River Land Company. Despus aparece como
cooperatista de la sociedad agrcola O n Lee Rancho, propiedad de la Colorado.
Entr por Mexicali el 16 de septiembre de 1912.'**
Wong C h o n C o n , cultivaba una parcela en Cocopah, como arrendatario de la
Colorado. Entr por Mexicali el 19 de septiembre de 1904. Para 1933 tena 28
aos.'*'
Wong Sen Yuon Lay, fue primero agricultor y despus socio de u n negocio
agrcola ubicado en rancho Packard propiedad de la Colorado, se dedicaba a la
siembra de cereales. Entr por Cuaymas, Sonora, el 8 de junio de 1910. Para
1933 tem'a 51 aos.'**

'"AHGBC, caja 257. exp. 3/611.12/201.


'"Los trmites realizados por l resultan interesantes. El 8 de abril de 1927 se le extendi la tarjeta
"Padrn de Inmigrantes" nmero 436, expedida por la Secretara del Ayuntamiento de Mexicali B.C.
En la misma consta que el subscrito entr al pas por Mexicali el 4 de abril de 1915, hacindose constar
que se registr dentro del plazo establecido por la Secretara de Gobemacin. Posteriormente aparece
un segundo trmite: tarjeta de registro del servicio de Migracin en Mexicali, expedida con el nmero
777, con fecha 18 de abril de 1929 y revalidada por la delegacin de Migracin el 22 de noviembre de
1930, en la que coitsta que el interesado se intern en el pas en abril de 1915. En 1933 tuvo que realizar
otro trmite de registro, y otro ms en 1942. AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/187, secc. Gobemacin,
serie Migracin.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/209.
'"AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/200.

99

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Yon Loo Kom, agricultor por su propia cuenta en terrenos ubicados en Tecolote,
propiedad de la Colorado River Land Company. Entr por Mexicali el 15 de
agosto de 1919. Para 1933 tem'a 32 a o s . ' *

'AHGBC, caja 257, exp. 3/611.12/202.

100

. L o s INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA

E n este apartado conoceremos las rutas migratorias que con mayor

frecuencia

utilizaron los chinos para ingresar a Baja Califomia. Tambin se caracterizarn


corrientes y etapas de asentamientos tomando como base su relacin con la
tierra y el tipo de actividad que desarrollaban.
A finales del siglo XIX y principios del XX se ubicaba a Baja Califomia entre
las entidades ms pobres y aisladas del centro del pas." La mano de obra tan
necesaria, especialmente para el desarrollo agrcola, no poda ser cubierta con la
existente en el Distrito Norte. Esto facilit la inmigracin tanto de nacionales
como de extranjeros: hindes, chinos y japoneses, principalmente. L a introduccin
de chinos la realizaron al principio algunas compaas chinas, las mismas que
estaban interesadas en proteger sus inversiones. Posteriormente, las compaas
estadounidense pusieron en prctica la misma poltica para allegarse la mano de

i
4

4
4

i
}
i'
X

1
3

obra necesaria para el desarrollo de sus campos agrcolas.'"


""Tambin se mencionaba a Nayarit, Guerrero, Chiapas, Tabasco, Campeche y Morelos. Moiss
Gonzlez Navarro, " E l porfiriato. La vida social". Historia moderna de Mxico, Daniel Cosi
Villegas (coord.), Mxico, Editorial Hermes, 1957, p. 299.
" ' C . H. Zazueta Quintero, " L a formacin...", op. dt, p. 52. [...] el nmero de asiticos superaba a
la poblacin mexicana, sin embargo, haba trabajadores mexicanos para cubrir algunas necesidades
comerciales, agrcolas e industrales que eran incipientes entonces; pero no se les ocupaba "[...] el
mesicano [sit^ pulo baluUo [...]" "decan los chinos y ellos se turnaban da y noche en esas actividades.
Por otra parte, los norteamericanos, italianos, espaoles y otras razas que tenan negocios, preferan
tambin a trabajadores chinos, as que la mayora de los mexicanos no les quedaba ms que su
mochila a cuestas y regresar a sus trabajos, la mayora de ellos, en el lado norteamericano", A H G B C ,
Coiecdn Peritus, caja. 1, nm. 2.

103

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

L a situacin del inmigrante chino generalmente fue muy difcil, tuvo que
enfrentar gran nmero de adversidades desde el momento que salan de las
zonas rurales de la provincia de C a n t n . Los impulsaba la necesidad de
sobrevivencia para ellos y su familia. Bajo estas condiciones, los campesinos que
slo tenan para vender su fuerza de trabajo, aceptaban firmar contratos que
generalmente les resultaban desventajosos.
La inestable situacin sociopoltica que prevaleca en su pas y su necesidad
imperiosa de encontrar trabajo, fueron elementos que resultaron determinantes
en las malas condiciones laborales, as como cuando se enrolaron como trabajadores
enganchados. Los trabajadores chinos quedaron en situacin desventajosa cuando
tuvieron que competir con trabajadores de otras partes del mundo. Incluso, al
margen de las leyes laborales vigentes en algunos de los pases a los que llegaron
contratados, se les asignaron los trabajos ms pesados y los salarios ms bajos. C o n
este tipo de trabajadores, los inversionistas en minas, ferrocarriles y cultivos como
algodny caf, en poco tiempo pudieron incrementar el porcentaje de sus ganancias.
E n los convenios internacionales firmados entre C h i n a y las potencias de
Occidente, no se contempl proteger a los trabajadores chinos de la sobreexplotacin. Todo lo contrario, la regla fue aceptar su entrada slo con la finalidad
de cubrir las reas de trabajo que no daban el rendimiento requerido con la
mano de obra nacional. E l trabajo de los chinos dio impulso y facilit el desarrollo
de reas como la minera, las plantaciones de algodn, sin olvidar los tendidos
de vas frreas.
Todos los que se relacionaron con el ingreso y el trabajo de los chinos, sacaron
algn beneficio: los enganchadores, los oficiales de migracin, las compaas de
transportes, los funcionarios pblicos de los lugares donde se establecieron y,
sobre todo, la compaa a la que llegaron contratados. Adems de los trabajadores
que con la ilusin de mejorar sus condiciones de vida firmaban contratos, que al
final siempre resultaron desventajosos, no se puede dejar de mencionar -aunque
no se profundice sobre ellos en este trabajo- a los disidentes polticos, que a
diferencia del grupo antes mencionado, se vieron obligados a dejar su pas por
diferencias principalmente ideolgicas.

104

Catalina Velzquez Morales

No todos los inmigrantes que salieron de China a principios de siglo pertenecan


a las clases ms pobres y marginadas. Hubo quienes apoyaron la inmigracin
china utilizando como argumento los beneficios que estos

trabajadores

representaban para los patrones en otros pases latinoamericanos. Incluso,


hacendados de Campeche y Yucatn, desde 1877, elogiaban su "subordinacin y
sobriedad", afirmando que tenan pocas aspiraciones, porque lo nico que les
interesaba era regresar a su pas de origen; se hablaba de la "utilidad" que
generaban para los empresarios. Se lleg a sostener que debido a la difcil situacin
por la que se atravesaba en Baja Califomia, por la falta de mano de obra, deba
permitirse la inmigracin de trabajadores chinos para que vinieran a trabajar en

la agricultura, la industria y los ferrocarriles.'"


Los chinos no solamente tuvieron que trabajar en climas extremosos, sino
tambin recibiendo malos tratos, y no es que su actitud cultural fuera desde el
principio soportar todo lo malo, sino que venan de un pas que pasaba por
circunstancias muchas veces peores a las que prevalecan en Baja California."*

RUTAS

A
\.
i

fXos inmigrantes chinos llegaron a nuestro pas siguiendo diferentes rutas. Entre los

grupos ms constantes y numerosos encontramos los que salieron en busca de trabajo

1
3

desde mediados del siglo X K . Entraron al pas por Salina Cruz, Manzanillo, Mazadn
y Guaymas. Los estados de Chiapas, Oaxaca, Guerrero, Tabasco, Campeche y

" ' M . Gonzlez Navarro, El capitalismo..., op. dt, pp. 160-164.


' " " E l estereotipo sobre el ser cbino, surge bistricamente de la confrontacin del imperio cbino
con las naciones europeas, Espaa y Portugal en primer trmino, durante el siglo xvi. La imagen
de Cbina como una nacin inmvil, atrasada y refractaria a los valores de la cristiandad, se
difundi por todo el mundo y adquiri credibilidad en la obra de reconocidos pensadores europeos:
los catlicos ibricos, Hegel, los positivistas franceses, entre otros. As se consolid una imagen
perdurable que presentaba a Cbina como el prototipo de una civilizacin degenerada, viciosa y
atrasada". J.J. Gmez Izquierdo, Eimovimiento andchino..., op. dt., p. 8.

105

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Yucatn se pueden mencionar entre los que contaron con una poblacin cbina
muy alta, a diferencia de Tlaxcala, donde segn los censos de poblacin, no se
ban establecido los chinos; en Nayarit slo se registraron unos cuantos entre
1900 y 1910 para desaparecer

posteriormente."^

Adems de los puertos martimos, otro de los puntos de ingreso que result
relevante para este tipo de inmigrantes, fueron los puestos de revisin establecidos
en la zona fronteriza del norte del pas.
L a regin fronteriza del norte de Mxico representa un punto idneo para
facilitar el ingreso de todos aquellos chinos que, para evitar la deportacin,
salan de Estados Unidos y permanecan en el Distrito Norte, para luego regresar
en cuanto las circunstancias les fueran ms favorables. C o n el conocimiento de
lo anterior, las autoridades estadounidenses trataban de enviar a los exiliados
por los puertos del Pacfico de Estados Unidos, para que de ah fueran deportados
a China!
^ e x i c a l i se convirti en ncleo de concentracin de la gran mayora de los
chinos expulsados por el gobiemo estadounidense de la ciudad de San Francisco.
L a mayora de estos chinos no c o n o c a n Asia, sino que eran ciudadanos
estadounidenses por haber nacido en el territorio de los Estados Unidos. Ellos no
deseaban regresar a su pas, sino quedarse en la regin, razn que los obligaba a
refugiarse en la incipiente ciudad fronteriza de Mexicali o el valle."* Esto por la
posibilidad de trabajar o realizar algn tipo de inversin, aprovechando los
proyectos que se desarrollaban en tomo a la canalizacin del Ro Coloradc^Sin
duda, las posibilidades que se abran para trabajar en la extensa zona agrcola
del valle, representaban un fuerte polo de atraccin para los trabajadores
agrcolas. Era el momento propicio, porque la Colorado River Land Company se
propona crear el emporio agrcola ms grande de la poca en la regin.

"XJensos de poblacin de 1900, 1910, 1921 y 1930: "Extranjeros residentes de los Estados Unidos
Mexicanos. Resumen del censo practicado por la Sria. de Gobernacin en 1927, distribucin por
estados, 14 de marzo 1928", A H G B C , t. 50, 1930.
"'Alfonso Salazar Robirosa, Cronologa de Baja Califomia del Territorio y del Estado de 1500 a
1956, Mxico, Impreso en Litografa Artstica, 1957, Cuadernos Bajacalifornianos, nm. 7, p. 82.

106

Catalina Velzquez Morales

Adems de los chinos que llegaban al Distrito Norte de Baja Califomia tratando
de eludir las leyes de expulsin vigentes en los Estados Unidos, habra que agregar
el arribo de los grupos de chinos que huan de la represin y la violencia que
contra ellos se vena manifestando desde 1911, en lugares como Coahuila y San
Luis Potos. Conforme nos adentramos en el siglo XX, los chinos fueron expulsados
con violencia de Sonora y Sinaloa, como resultado de las prcticas racistas que
se instrumentaron contra ellos.
CConforme avanzaba el siglo XX, la zona norte de Mxico se convirti por su
escasa comunicacin con el resto del pas, en el refugio natural de los chinos. C o n
una extensa zona agrcola en proceso de expansin, resultado de la demanda que
alcanz el algodn durante la primera guerra mundial, el Distrito Norte
bajacalifomiano poda ofrecer el ambiente ideal para desarrollar sus proyectos
econmicos y socialTl
La compaa estadounidense, si bien era la que obtena el mayor beneficio de
los cultivos del valle, no trabajaba directamente la tierra, eran los subarrendatarios
extranjeros, en su gran mayora representados en la Cmara Agrcola, quienes
se encargaban de establecer los convenios con el gobiemo local para conseguir
la mano de obra tan necesaria. E n cambio, la Colorado debi desempear un
papel ms significativo en otros niveles polticos de relacin con las autoridades
estadounidenses y mexicanas, para que el flujo de trabajadores chinos a la regin
no se interrumpiera.
Los chinos llegaron a Baja Califomia de diversas maneras. Algunos fueron
introducidos de contrabando desde San Felipe hasta Valle Banderas."* Otros fueron
recogidos por los contrabandistas en San Diego o San Francisco, y enviados en
pequeos botes que rodeaban la pennsula para ser desembarcados en el delta del
Ro Colorado."'Tambin eran transportados por los barcos de la Compaa de
Navegacin del Golfo de Califomia que llegaban al puerto fluvial E l Mayor, por el
Ro Colorado."* Este servicio fue utilizado por quienes se encargaban de conducir

'"Jos ngel Espinoza, El ejemplo de Sonora, [s. p. i.], 1932, p. 62.


" ' N . M. Diesbach, El proceso de produccin..., op. cit., p. 55.
"'A. Vivanco, "Baja California...", op. dt, p. 410.

107

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

a los chinos hasta el valle de Mexicali. Las rutas de inmigracin se completaban


con los mltiples caminos y veredas que a lo largo de la frontera entraban y
salan del territorio bajacalifomiano.'"
Lograr el ingreso de chinos era de los mejores negocios de la poca,
independientemente de que se quedaran o slo fueran de trnsito hacia los
Estados U n i d o s . Haba redes que organizaban el traslado de cientos de
trabajadores y todos los que participaban o b t e n a n jugosas

ganancias:

enganchadores, oficiales de migracin, compaas de transportes, funcionarios


y, sobre todo, la compaa que los contrataba.

Los

PROCESOS D E LLEGADA

Entre otros documentos para entender el proceso de ingreso de los inmigrantes


chinos, se analizaron los registros de extranjeros levantados entre 1933 y 1936
por el servicio de migracin; la informacin registrada en ese momento, permite
reconstruir algunas caractersticas socioeconmicas de los chinos. Especialmente
de aqullos que podan comprobar su ingreso legal porque pertenecan al grupo
que tena dinero y los contactos adecuados que les permitan tramitar su
permanencia en el pas.
Conforme a la Ley de migracin del 13 de marzo de 1926, se estableci la reglamentacin
del Registro nacional de extranjeros. Esta ley, en el captulo I, artculo 13, dice: "Se
establece en la Repblica Mexicana el Registro de Extranjeros y Nacionales, que entren
o salgan del pas... Adems debe proveerse de una tarjeta individual de identificacin."
Esta ley sufri varias modificaciones a lo largo de los aos como puede observarse en la Ley
de migracin de 1930 y en el reglamento del 14 de junio de 1932. En el captulo XVI de esta
ltima ley, en los artculos 114,115 y 116, se especifica claramente que: "Se establece en
la Repblica el Registro de Extranjeros [...] haciendo

"'AGN.

108

Gobernacin, vol. 245, secc. s/s, exp. 1, en

IIH-UABC,

[38.8].

Catalina Velzquez Morales

distincin de los nacionales [...] Este registro ser llevado por los Ayuntamientos de la
Repblica y por la Delegacin de los Gobiernos Locales del Distrito y Territorios Federales
[...]". Todos los extranjeros radicados o que en el futuro radiquen en el pas quedan
obligados a manifestar ante las autoridades correspondientes, todas las circunstancias de
su identificacin personal, dentro de los treinta das siguientes a la publicacin de esta ley
en los lugares de residencia o dentro de seis meses de su entrada al pas, en su caso.
Posteriormente, esta reglamentacin fiie incorporada sucesivamente en la Ley general
depoblacinde 1936, en el Nuevo Registro de Extranjeros de 1941, en la Ley general de
pchladn del 27 de diciembre de 1947, y en la Ley general de pokiacin del 11 de diciembre
de 1974.'*
E l anlisis de 1 372 tarjetas correspondientes a otros tantos inmigrantes que
entraron por Mexicali, Ensenada, Tecate y uno que otro por Tijuana, permite
establecer que el grupo de chinos se fue incrementando durante la dcada de
los aos veinte. E l registro ms antiguo que se encontr en este material se
remonta a 1899,"" y pertenece a un nio de 12 aos procedente de Cantn, que
ingres por Mexicali. E n cambio, se menciona que los chinos llegaron a Tijuana
hasta 1907 a trabajar para el ferrocarril Tijuana-Tecate."" E n los aos posteriores,
aparecen ingresos espordicos hasta 1910, que es cuando se registra una gran
corriente migratoria que se va incrementando notablemente hasta el ao 1920,
cuando aparentemente llega a su mximo. Posteriormente, empieza a descender
el nmero hasta desaparecer, al menos de manera oficial, hacia 1935. E n lo sucesivo
slo aparecen dos ingresos para Baja Califomia, uno en 1939 y el otro en 1941.'*

'^M. E. Ota Mishima, Destino Mxico..., op. cit., pp. 12-13.


'""Sin embargo en el Archivo Judicial de Ensenada aparecen chinos radicados en Ensenada desde
1872.
'^The Chnese in America, Chnese Cuiture, New York, Publishing Co., sep. de 1950.
^'El chino que ingres en 1939 se registr dos meses despus y afirm que era tcnico mecnico y
tornero. El otro cuyo registro aparece en 1941 tiene 49 aos y se dedica al comercio, A G N , Registro
nacionai de extranjeros, tarjetas de inmigrantes chinos.

109

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Si tomamos como base los datos registrados en las tarjetas de los inmigrantes
chinos que ingresaron por Baja Califomia, cuando proporcionan informacin sobre
su lugar de origen, los nombres de las siguientes regiones son los que aparecen con
ms regularidad: Boy San, Chung Shan, Foy San, Hoy Ping, Hoy Sang, Nam Hoi,
Tbi Sang y Ying Ping, entre otros. Todos corresponden a zonas que se ubican al sur
de China. Los nombres quedaron registrados de manera muy irregular. U n mismo
nombre aparece escrito de formas muy variadas, porque los funcionarios que llenaron
las formas migratorias los escribieron tomando como base el sonido, lo que provocaba
dificultades para los empleados administrativos en la definicin de un criterio
sobre la forma correcta de escribirlos. Lo mismo suceda con sus nombres y apellidos.
Dificultad que se incrementaba por las diferencias culturales debido a que los
inmigrantes chinos hablan distintos dialectos de acuerdo a las provincias y pueblos
de que son originarios y cada grupo dialectal ha tendido a emigrar a u n pas
determinado y a especializarse en trabajos igualmente definidos.'"*

QUINES Y POR QU AVALARON E L INGRESO D E LOS CHINOS?


Los que avalaron el ingreso de los chinos y apoyaron su permanencia en la regin,'"*
fueron aqullos que tenan nexos con la Colorado River Land Company y con la
administracin del gobiemo local, sin olvidar que eran contadores pblicos o agentes
de negocios. Entre los nombres que aparecen mencionados con ms frecuencia se
encuentran Victoriano Snchez, Femando Medina, Ramn Araiza, Federico E .

''"La provincia de nacimiento del inmigrante chino sera la que imprima las caractersticas a su
acento, L. Mitchison, La china de uitramar. Una emigracinprobiema, Mxico, Ed. F. Trillas S.A.,
1965, p. 14. "Han es el nombre que se dan a s mismos los chinos excepto los de la provincia de
Kuantung o Cantn, derivados de la dinasta Han (206-23 antes de nuestra era y 25-220 despus
de nuestra era)", F. Pardinas, Reiadones dipiomtcas..., op. dt., p. 218.
""La base de informacin la constituyeron las tarjetas de inmigracin levantadas a partir de 1933,
y cuyos originales se encuentran en el A G N . Los mexicanos radicados en Mexicah que aparecen
constantemente mencionados como aval de los inmigrantes chinos son: Fernando Medina,
Victoriano Snchez, Ramn Araiza, Carlos Lambarn y Genaro Castro.

110

Catalina Velzquez Morales

Cota, Genaro Castro y Carlos Lambarn, quien adems se anunciaba como


detective privado; muchos de ellos tenan su oficina en el edificio Guajardo, en
Mexicali, en las mismas instalaciones donde se encontraban las oficinas del
apoderado de la Colorado River Land, quien al mismo tiempo se desempeaba
como representante legal de los chinos. Resulta evidente que este lugar represent
en su momento el centro de las ms importantes transacciones comerciales y
administrativas que se realizaron en el Distrito.
Adems de los mencionados, aparecen los nombres de Agustn Ibarra, quien
se dedicaba a "Comisiones y Representaciones", Femando A . Fierro, Carlos E .
Cota, quien a veces se menciona como Carlos C . Cota, Francisco A . Fierro, y
Emigdio Robinson. Todos ellos eran contadores pblicos, Ignacio A . Tern y Luis
ngeles eran comerciantes. Y Andrs Nez, Agustn Ibarra, Ramn Balarezo y
E Manuel Mrquez, eran agentes de negocios.
Femando Medina, contador pblico, comerciante y agente de negocios, es
quien otorg el mayor nmero de recomendaciones. Su despacho se ubicaba en
el edificio de la Compaa de Luz. Femando Medina y Victoriano V Snchez al
parecer realizaban negocios juntos. Algunos chinos proporcionaban los dos
nombres cuando se les solicitaban referencias personales.
Otra caracterstica de quienes daban el aval para el ingreso de los chinos, est en
el hecho de que muchos de ellos tenan algn tipo de relacin con la administracin
pblica. Entre los que se pueden mencionar se encuentran Manuel Santaella,
secretario de la Cmara Nacional de Comercio; Juan Garca, teniente del 5- Batalln;
Jos J. Lpez, presidente del Banco Mercantil; Jos Gallego, de Colchonera Gallego
Hnos.; Luis Tello, empleado de la Oficina Federal de Hacienda; M . Juan Ojeda
Melsson, oficial de la Secretara Ceneral de Cobiemo; Alfonso Valencia, presidente
del Banco Agrcola Peninsular; profesor Antonio Amaya, director de la Escuela
"Progreso"; Jess Gallegos, propietario de una colchonera; Juan MoUer, Genaro
Castro y Toms Robinson, empleados del gobiemo los dos primeros del municipal y el
tercero del federal. Aparentemente el aval de este tipo de empleados agilizaba los
escasos trmites de ingreso que se tenan que cubrir para que los trabajadores chinos
entraran legalmente a trabajar en el valle de Mexicali.

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Para analizar y poder esquematizar los procesos de asentamiento y establecer


elementos de diferenciacin hacia el interior del grupo, es importante matizar la
diversidad de actividades que desempearon los inmigrantes chinos en el Distrito
Norte de Baja Califomia. Para elaborar esta caracterizacin, adems de la informacin
proporcionada por los diferentes acervos consultados, la ubicada en el Registro hladond de Extranjeros debido a que se encuentra seriada, permite relacionar las fechas
de ingreso, el nmero de inmigrantes, el punto de entrada, lugar de residencia y
la actividad que desempeaban, de esta forma es posible cuantificar, formar gmpos
y caracterizar cuatro etapas en el proceso de asentamiento de los chinos.

PRIMERA ETAPA: 1 8 9 2 - 1 9 1 5
Entre las principales actividades que desempearon los chinos a su llegada a
Baja Califomia, aparecen las relacionadas con la pescaTjEn marzo de 1879, el
subprefecto del Partido del Centro del Territorio, informaba que haba una
compaa de chinos pescando abuln en la isla de Cedros, del ocano Pacfico,
perteneciente a este Partido:
La embarcacin de ellos ha ido a San Francisco por vveres, llevando aquel artculo y
quedaran en la isla con cinco botes los trabajadores [...] como datos relativos a este
asunto el mismo gobiemo slo puede decir que por varios conductos ha tenido
conocimiento de que es un hecho que los chinos se introducen a la Isla de Cedros a
pescar el abuln, metiendo vveres que pueden considerarse como contrabando!...]."
" " E l subprefecto del Partido del Centro del Territorio, por medio de oficio fechado en La Paz, el
1 9 de marzo de 1879, informaba que haba recomendado al oficial del 30 "B", que conduca la
tropa que fue a relevar a la que vigilaba la frontera, investigara si era cierto que los chinos se
introducan a las costas del Territorio a pescar clandestinamente. "Si puede va hacer que el
'Mecsio' o el 'Demcrata' vayan a hacer la aprehensin y ordenar que el personal de esta subprefectura
est a bordo, servira de mucho mi presencia en aquella costa, porque ver lo que ha quedado en
'Ojo de Liebre', arreglar la misma 'Trinidad' donde se ha plantado una Compaa Americana
trabajndola sin permiso, y otras muchas cosas, que por tierra tendran grandes dificultades".
A G N , Gobernacin, secc. 2a., vol. 879 (3) (3), exp. 42, isla de Cedros.

112

Catalina Velzquez Morales

Mientras que en la ciudad de San Diego las noticias abundaban sobre esta
actividad realizada por los chinos:
Hemos odo desde Baja Califomia que los chinos dedicados a la recoleccin de abulones,
ban tenido bastante xito ltimamente en su trabajo. En la siguiente llegada del "Emma
Hayne" y de otra nave, ambas empleadas en esta actividad comercial, traern
aproximadamente 20 toneladas de abuln seco para enviarse a San Francisco. Existe la
posibilidad de incrementar la exportacin si se duplica el nmero de trabajadores.""
^1 abuln que los juncos'* chinos recolectaban en Baja Califomia, era sacado
y trasladado a San Diego para transportarlo semanalmente a San Francisco por
medio de los barcos del Pacific Coast Steamship, para de ah exportar la mayor
parte a China o a otros pases asiticos.'*
La pesca de los juncos chinos propici el desarrollo de San Diego. Ellos fueron
los primeros en sacar barcos pesqueros de la baha iniciando el gran negocio pesquero
del rea." Durante este primer momento, la cantidad de chinos que ingresan al
Distrito es muy limitada. Slo aparecen referencias aisladas de chinos que practicaban la pesca ilegal.'" Aunque en el censo levantado en 1910 no se mencionan
los extranjeros, existen testimonios proporcionados por los mismos chinos, que
declaran haber llegado a Baja Califomia entre 1899 y 1910. Esta ltima fecha
marcar el inicio de numerosos ingresos. Cuando se trata de establecer con certeza la

""Peridico San Diego Union, 2 de marzo de 1872.


""Embarcacin llamada as por la combinacin de la pesca del abuln y del pescado rojo.
"''Maricela Gonzlez, Ei proceso de acuituraan de ia pobiacin de origen chino en ia ciudad de
Mexicaii, Mexicali, [versin mecanogrfca], 1990, p. 13-14.
""Posteriormente sera en las actividades del campo donde se centrara el trabajo y el inters de los
chinos. dem.
" ' E l Tercer censo de pobiadnXexaitaLdo en 1910, seala que en el Territorio de la Baja California Distrito Norte, slo haba 9 760 habitantes viviendo en zona rural, distribuidos en una rea de 75 144
kilmetros cuadrados lo que arrojaba una densidad de 0.1. No se registr a la poblacin extranjera.
Tercer censo de pobiadn de ios Estados Unidos Mexicanos, verificado ei 27 de octubre de iffiO, t. 1,
Mxico, Oficina Impresora de la Secretara de Hacienda, Departamento de Fomento, 1918, p. 33.

M^

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

magnitud de la poblacin china en Baja Califomia, de lo nico que podemos


estar seguros es de la gran disparidad que aparece en las fuentes; lamentablemente
la fuente menos creble la representan los censos oficiales por su tendencia a
registrar cantidades inferiores.
[Sin embargo, el trabajo de los chinos se desplazara de las actividades martimas
a las agrcolas al desarrollarse el valle de Mexicali, que para ese momento, segn
los proyectos de la compaa estadounidense,'" se convertira en un emporio agrcolaj
La primera etapa se inicia con las referencias ms antiguas encontradas en el
Distrito Norte, sobre chinos que radicaban en el rancho de Punta Banda ubicado
a cinco leguas de Ensenada; haba otros que radicaban en Maneadero (Archivo
Judicial de Ensenada). Para este tiempo, arriban los primeros grupos de chinos
que llegan huyendo de la represin de Sonora. Durante este periodo, el grupo
vive un proceso de acomodo econmico y social en la regin, posiblemente
corresponde a los aos en que se trabaj arduamente para limpiar y abrir la
canalizacin en el valle de Mexicali, actividades que se realizaban como parte
de la preparacin para las actividades agrcolas.
Entre los chinos que ingresaron en la primera etapa, que se podra ubicar entre
1892 y 1915, se encuentran bsicamente los campesinos que se dedicaron a cultivar
algodn; entre los primeros grupos se pueden diferenciar los que no tenan ms
que su fuerza laboral y los que, asociados con otros connacionales, tenan capacidad
para rentar alguna superficie de terreno a la Colorado River Landj Durante esta
etapa, es posible establecer relacin entre su lugar de procedencia y el tipo de
actividades que desempeaban. Los chinos que venan directamente de China se
dedicaron a trabajar en las actividades agrcolas ms pesadas del valle, a diferencia
de los inmigrantes chinos que llegaban de los Estados Unidos con el proyecto de
rentar tierras que dedicaban al cultivo del algodn. Tambin se da el caso de

'"Entre 1904 y 1905 la Colorado River Land, compaa estadounidense formada por inversionistas
de Los Angeles y algunos colonos de Valle Imperial, compr la mayor parte de los terrenos
irrigables del valle de Mexicali a Guillermo Andrade con lo que obtuvo el control casi completo de
la regin. Antonio Padilla Corona y David Piera Ramrez, " E l surgimiento de Mexicali", Mexicali
una historia, 2 vols., Mexicali, U A B C , Instituto de Investigaciones Histricas, 1991, t. 1, p. 186.

114

Catalina Velzquez Morales

agricultores que cultivaban legumbres en sus parcelas, las cuales comercializaban


posteriormente en las tiendas de abarrotes o por medio de los vendedores
ambulantes que recorran los campos agrcolas, ofreciendo estos productos a los
jornaleros. Los beneficiarios de este tipo de comercio, sin duda, fueron los chinos
que trabajaban en los ranchos y campos, y quienes eran los principales
consumidores.
U n aspecto que no se puede dejar de resaltar, es el hecho de que los chinos
establecen una c o n e x i n muy slida entre la tierra, la agricultura y el
establecimiento comercial ubicado en las incipientes zonas urbanas del Distrito.
De esta forma establecen las bases que posteriormente les permitieron tener un
importante control sobre la produccin y distribucin de sus productos.
Durante el ao agrcola de 1915, en una superficie de 12 000 hectreas, se
levant una cosecha de 20 851 pacas de algodn; en un periodo de cinco aos,
el rea dedicada al cultivo del algodn se increment a 50 000 hectreas, de las
que se obtuvieron 79 200 pacas. Este nivel de la produccin se mantuvo hasta
1930. Sin el trabajo de los chinos esto no hubiera sido posible.
SEGUNDA ETAPA: 1916-1922
Este periodo se caracteriza por las grandes extensiones de tierra que se dedicaron
al cultivo del algodn. E n 1916 se levant la primer gran cosecha de la Colorado
River Land. G . C . Cuday, el tercer terrateniente ms importante de Chicago, cultiv
1 746 hectreas de algodn gracias al trabajo de los chinos. Para 1922, segn el
Censo de poblacin, levantado un ao antes, haba 32 ranchos de chinos, los cuales
abarcaban una superficie de 36 456.40 hectreas. Posiblemente, desde el punto de
vista econmico, ste sea el periodo ms significativo para los inmigrantes.
j u r a n t e este periodo se puede seguir el rastro de chinos que se establecieron
en diferentes estados de la repblica y que finalmente optaron por quedarse en el
distrito bajacalifomiano. Entre este gmpo se encuentran los que huyeron de la
xenofobia, en Sonora y Sinaloa, y los que se haban visto involucrados en violentos
enfientamientos resultado de las diferencias polticas que se inanifestaban al interior
de la colonia china radicada en la regin noroeste del pas. Por tal situacin, muchos

115

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

de los que optaron por el Distrito Norte haban sido vctimas de actos violentos
al ser obligados a cerrar o vender sus negocios. A l perder su patrimonio terminaron
replegndose y establecindose en Baja California.'"]]
C o n la llegada de este grupo se establecieron vnculos y relaciones polticas y
comerciales muy fuertes entre la comunidad china de Sonora, Sinaloa y Baja
California. Pero por otro lado, con esta corriente migratoria, las diferencias
polticas que prevalecan entre los miembros de la comunidad c h i n a ya
establecida, adquirieron un carcter ms agresivo y menos tolerante, aspecto
sobre el que se profundizar en un captulo posterior.
(Tambin fue durante este periodo que la Cmara Agrcola de Mexicali asumi
un papel preponderante para lograr el traslado al Distrito Norte de los trabajadores
que fueran necesarios, con el objeto de subsanar la falta de mano de obra que se
necesitaba para cumplir con el ambicioso proyecto de la Colorado River Land en
el valleTjLa Cmara pagaba enganchadores para que contrataran trabajadores
mexicanos en diferentes partes del pas. S i n embargo, cuando se lograban
enganchar pequeos grupos, stos terminaban por irse al lado estadounidense
donde reciban salarios ms altos."* De ah que uno de los argumentos de Esteban
Cant para justificar la entrada de chinos al Distrito Norte, fuera la falta
constante de mano de obra agrcola tan necesaria para sacar adelante la
produccin algodonera en el valle de Mexicali."* L a contratacin de chinos se
facilitaba porque tambin entre los arrendatarios de la Colorado River Land
haba inversionistas chinos que preferan contratar a sus connacionales, a quienes
en ocasiones obligaban a trabajar en condiciones de servidumbre."*

" ' J . . Espinoza, E ejemplo de..., op. cit.


' " A G N , Departamento dei Trabajo, vol. 496, exp. 12.
'J. R. Werne, "Esteban Cant...", op. dt., p. 16.
'Zaida Mara Fonseca Herrera en su trabajo registra un ejemplo del tipo de contratos de trabajo
que se ofreca a los chinos, y aunque no es para el caso que nos ocupa, s nos da una idea bastante
aproximada del tipo de convenios que se establecan. En 1872 se envo el siguiente contrato al
gobierno de Costa Rica para su aprobacin:

116

Catalina Velzquez Marales

[... ] las compaas y colonos les daban hospedaje y alimentacin y los levantaban con
una campana y al igual los llamaban a comer, en cada trabajo el paisano deba trasladar
su propia herramienta de trabajo, si trabajaba con la pala, debera llevarla al trabajo; si
utilizaba el arado, igual [...] Se utiliz la misma tcnica de Cbina, el arado tirado por
bueyes. Sus herramientas eran fabricadas por lo regular por ellos [...].'"
|Otro factor que influy a favor del trabajador chino se relaciona directamente
con los bajos salarios que estaban dispuestos aceptar, a tal grado que terminaron
por acaparar el trabajo agrcola del valle, situacin que se incrementaba porque
en todos los campos y ranchos haba chinos que facilitaban el arribo a sus
connacionales. Paradjicamente, esta cohesin les ayud a consolidarse como
grupo tnico aunque no a mejorar las condiciones de vida de todos.
[...] los cuales se dedicaban la mayor parte a la agricultura; o sea, el cultivo de la
alfalfa y el algodn [...] lo sembraban en parcelas, usando un aparato de dos ruedas
para sembrar, las cuales eran regadas por medio de canales, o sea que estos canales

Art. 1. Enrique Meiggs Keith, Hubbe y Grytcell se obligan conforme a la concesin del Supremo
Gobierno, publicada en la Gaceta # 15, del corriente mes de abril, a poner durante 18 meses
contados a partir de esta fecha, en el Puerto de Puntarnas [no especifica el nmero] trabajadores
chinos entre 18 y 40 aos, sern sanos y vendrn con contratos firmados por ellos o sus mandarines.
Quedarn obligados a servir a sus compradores durante 8 aos consecutivos contando desde el
embarque en China.
Los contratantes tienen la obligacin de proporcionarles alimento sano y suficiente, habitacin
cubierta, tres vestidos de manta y cinto pesos en monedas del pas por mes, no puede extenderse
de 12 brs. diarias de labor. Tendran 3 das libres cada ao para sus actos religiosos y atencin
mdica gratis en caso de enfermedad.
Art. 2. El chequeo mdico al desembarcar sera pagado por el contratante.
Art. 3. Cada particular debera pagar a la compaa importadora 350 pesos en moneda del pas
por cada cbino que tome; la mitad cuando se le avise del desembarco. La otra mitad 3 meses
despus con 1% de inters mensual.
Art. 4. La compaa por falta de pago de la primera mitad puede establecer juicio por daos y
perjuicios o quitar los chinos y contratarlos con otra persona.
Art. 5. El particular debe aceptar recibir la comisin del gobierno que vigila el cumplimiento de
ese contrato en especial el buen trato que den a los trabajadores chinos. Z. M., Fonseca, op.cit., pp.
26-27.
'"Informante Lum-Ba-Un, Archivo de Historia Oral, I I H - U A B C [en clasificacin].

117

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

eran alimentados del Ro Colorado, o sea, que estos canales fueron hechos por mis
paisanos, quien varios de ellos quedaron all muertos debido al inmenso calor que baca
aqu, en el valle de Mexicali, porque la mayor parte era puro desierto, llenos de pura
cacbanilla, o sea que aqu en Mexicali llova muy poco, por eso mis paisanos al no
aguantar el clima, se fueron hacia el interior, los que quedaban aqu se las vieron muy
duras, porque debido a la forma en que vivan y eran tratados casi no aguantaban el
clima, y uno que otro falleca, exista un mdico, pero como cobraba muy caro, y la mayor
parte de nosotros con lo poco que ganbamos no nos alcanzaba para ir a consulta, solo nos
alcanzaba para mal comer y comprar lo necesario; nuestro principal alimento era la
comida cbina, que la comprbamos cada vez que vena un camin ambulante que era el
que surta todas las trincheras a pequeos poblados [...]."*
E n 1923, Manuel Roncal, presidente de la Cmara Agrcola Nacional del
Distrito Norte de la Baja Califomia, comunic al presidente de la repblica que
cada ao la zona agrcola enfrentaba el problema de la escasez de mano de obra
para levantar las cosechas de algodn. Lew Chun, Lee Wing y Wong Charm,
solicitaron al presidente lvaro Obregn ayuda para resolver el problema de
falta de trabajadores para las prximas pizcas de algodn, permitindoles la
introduccin de 2 000 jornaleros chinos. Aseguraban que solamente se les
ocupara en los campos algodoneros del valle de Mexicali, en donde en ese
momento afirmaban tener sembrados alrededor de 30 000 acres.
C o n el trfico de chinos culis, los arrendatarios de la Colorado River Land
solucionaron la necesidad de un mayor nmero de trabajadores, "para una
agricultura en expansin cuyos productos iban ingresando en los beneficios y
problemas del mercado mundial"."'
Uno de los objetivos de los agricultores del valle era mejorar las cosechas, a
tal grado que realizaban experimentos con la siembra de la variedad de algodonero

'"Informante Ve Can Chan, Archivo de Historia Oral, en I I H - U A B C , [en clasificacin].


'"Humherto Rodrguez, "Salud y muerte en los trahajadores chinos de una hacienda costea", en
Humherto Rodrguez, Chinos cuiies: bJbiiograTa, fuentes documentaies y ensayos, Lima, Per,
Instituto de Apoyo Agraria e Instituto de Historia Rural Andina, Serie Historia, nm. 2, 1984, p.
152.

118

Cofatina Velzquez Morales

"harsiville 14", que produca capullos grandes y fibras de una y media a una tres
octavos de pulgada americana, de largo."
Adems de sus actividades en el campo, los chinos dieron gran impulso al comercio
local, dedicndose a la venta de abarrotes, ropa, calzado y novedades en general;
asimismo abrieron hoteles, limpiaduras y restaurantes. E n la gran diversidad de
negocios que organizaron, slo empleaban gente de su mismo pas. E l comercio
asentado en La Chinesca logr tener bajo su control el movimiento abarrotero del
Territorio Norte.'" Tambin instalaron restaurantes, ferreteras, hoteles y bares.'"

Los

CfflNOS Y S U RELACIN C O N L A T I E R R A

E n los hombros de los inmigrantes chinos descansaba toda la produccin agrcola


del valle. Era el trabajador chino el que se dedicaba a limpiar la tierra y prepararla
en lo que fuera necesario para el cultivo del algodn, en una segunda fase
sembraba, cuidaba y cosechaba el algodn; por otro lado, se deban mantener
limpios los canales de riego, aunque parece que de esta actividad se encargaban
principalmente los japoneses..
Entre los mejores arrendatarios del Rancho de la C - M (California-Mxico Land
and Cattle Company), se contaban A . K Joy y Chos Ming, Say (o Jay) Quan y Lee
Wing compaas chinas que establecen contratos con la Colorado River Land Company,
rentando grandes extensiones de tierra. A su vez estos grupos las subarrendaban a
colonos y agricultores, quienes las trabajaban bajo condiciones muy especficas." Con
este sistema de empleo a arrendatarios, la insatisfaccin de los empleados se haca
directamente ante los arrendatarios, ms que ante los dueos del rancho.""*

'"A. Salazar, Cronologa de..., op. cit.. Cuadernos Bajacalifornianos, nm. 7, p. 72.
^'ibidem.. Cuadernos Bajacalifornianos, nm. 8, pp. 76-77.
"'Como los anunciados en la revista Minerva, publicada en Mexicali, el 16 de septiembre de 1930,
ao I V , nm. 8.
' " E . A. Grijalva Larraaga, " L a Colorado River Land Company" , en Panorama histrico... op.
cit., p. 360.

119

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

De ah en adelante, la Colorado River Land explotara al mximo la renta de la


tierra; dara terrenos en arrendamiento y aparcera principalmente a colonos
extranjeros -como estadounidenses, japoneses y chinos- y muy pocos mexicanos.
La poltica seguida por la compaa era la de no colonizar con mexicanos, preferan
hacerlo con extranjeros que la mayora de las veces eran inmigrantes ilegales.
Eran los arrendatarios o aparceros quienes deban desmontar, nivelar y canalizar
para poder abrir las tierras al cultivo, adems deban entregar 20% de su cosecha."*
Aid Crijalva plantea en su trabajo que, para controlar la produccin agrcola
y aumentar sus ganancias, la Colorado River Land desarroll al mismo tiempo
dos mecanismos para financiar a los agricultores: uno fue el de adelantarles
dinero a cambio de que le entregaran la cosecha, ya fuera directamente o a sus
subsidiarios; el otro consisti en apoyar a las empresas intermediarias o grupos
particulares solventes, para que obtuvieran los prstamos que necesitaran en
bancos estadounidenses.
H . H . Clark, apoderado de la Colorado River Land, lleg a sostener: "Durante
el ao pasado hemos empleado constantemente de 4 000 a 8 000 trabajadores
[chinos en su inmensa mayora]. Adems de esta energa humana usamos 8 000
tiros de muas, 20 tractores grandes y 11 dragas para la limpia de los canales de
riego"."' E n particular, acerca del trabajo de los chinos, este mismo representante
de la compaa seal:
[...] aunque los nacionales chinos son los que en mayor nmero y con mayor xito se han
dedicado al cultivo de las tierras de esta municipalidad, tanto de la Colorado River Land
Company como de la propiedad de otras compaas y de particulares, ello no significa
que su xito se deba a preferencia sobre el agricultor mexicano, sino a la singular actividad
del chino [...]."*
"Gabriel Estrella, El origen deia regin de ios vaiies de Mexicaii e Imperial, desde ia perspectiva de
las relaciones sociales, Mexicali, U A B C , Instituto de Investigaciones Sociales, 1982, Cuadernos de
Ciencias Sociales, nm. 1, p. 14.
"'Pablo Herrera Carrillo, Colonizacin dei valle de Mexicaii, B. C, Mxico, Compaa Mexicana de
Terrenos del Ro Colorado, S. A. 1958, p. 118.
" ' A G N , Departamento dei Trabajo, vol. 992, exp. 11/10, en I I H - U A B C , caja 2, exp. 35.

120

Catalina Velzquez Morales

Sin embargo, como se ha sealado, las relaciones entre la Compaa y los


chinos no slo eran de tipo laboral; tambin jugaban un papel muy importante
como subarrendatarios de la misma. "Por el concepto de apertura de nuevas
tierras de cultivo, no es aventurado decir que los agricultores chinos han gastado
no menos de un milln doscientos mil pesos en los ltimos tres aos, y tienen en
su mayora, establecimientos y edificaciones que son un capital invertido de
modo permanente en M x i c o . " ' "
Los chinos tuvieron que pedir prestadas grandes sumas de dinero para financiar sus
cultivos de algodn. Hombres de negocios estadounidenses Ies facilitaron prstamos al
24% anual, estipulando adems que los deudores deban llevar su algodn a despepitar a
la mquina del prestamista. En general, los habilitadores consideraban que los colonos
arrendatarios o subarrendatarios"* cumplan muy bien con sus compromisos, pero se
sentan ms seguros por la garanta tcita que les brindaba Cant al ofrecerles emplear
cualquier medio legal o ilegal para forzar a los chinos a cumplir con sus obligaciones.'"
Esta presin se debe haber ejercido contra los arrendatarios de la Colorado,
porque los socios de sta, prcticamente los dueos de todo el valle, tenan el
poder suficiente como para presionar al gobemador en tumo, segn la medida
de sus necesidades.
Los ranchos chinos alcanzaban una produccin de 50 000 pacas de algodn.
Lau Jin conocido como el rey del algodn, lleg procedente de los Estados Unidos
con un capital de dos millones de dlares, cantidad que fue invertida en una
tienda de abarrotes, dos boticas chinas de hierbas y un rancho.'*"

"'Persona inmigrada o descendiente de inmigrados de una colonia; labrador arrendatario de


tierras, Larousse, diccionario de ia iengua espaola, 1994, p. 156.
" ' D . R. Werne, "Esteban....", op. cit., pp. 16-17.
""Eduardo Auyn Gerardo, Ei dragn en ei desierto, ios primeros chinos en Mexicaii, 1903-1991,
Mexicali, B.C., Instituto de Cultura de Baja California, 1991, p. 50.

121

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

G . C . Cudahy, originario de Chicago, Illinois, quien para 1917 aparece como


el tercer terrateniente ms importante del valle, emple un gran nmero de
campesinos chinos para cultivar 1 740 hectreas de algodn. Los chinos que se
organizaroh en cooperativas para suharrendar tierras a la Colorado River Land,
generalmente contahan con el apoyo financiero de grupos radicados en el sur de
Califomia. E n 1919, entre los ranchos y comercios que se relacionahan con el
cultivo del algodn en Mexicali, se registr un fuerte auge econmico. Es durante
esta bonanza financiera que Wong C o Heen, quien viva en Estados Unidos,
lleg a Mexicali para asociarse con algunos mexicanos. A l establecerse el banco
Mercantil, S.A, aparece como funcionario del mismo.'*'
Durante 1919, segn Eduardo Auyn, se podan ubicar cincuenta ranchoa.
chinos, los cuales abarcaban una superficie de 29 752 hectreas dedicadas
principalmente al cultivo del algodn.'*' E l precio que alcanz el algodn fue de
58 centavos por libra, y los ranchos chinos alcanzaban una produccin de 50 000
pacas al ao. Cada paca equivala a 500 libras.'**
E l rancho chino de mayor extensin se llam Kam L i n Yuen, en donde se
emplearon hasta 400 trahajadores. E l segundo rancho en importancia se llam Tai
Jon Yuen, en el que llegaron a ocupar cerca de 200 trahajadores; despus se
encontraban los siguientes: Kon Fou Yuen, Kon Ton Yuen, Kon C h a n Yuen, Joi Yee
Yuen y ranchos L a Chinesca, nmero 1, 2, 3, 4, 5 y 6.'** Auyn sostiene que las
cifras registradas en el censo sobre el nmero de agricultores que se establecieron
en el valle en rancheras y granjas es muy limitado; aunque para 1921 se mencionan
1 442 agricultores, en realidad, la cifra deba aproximarse a los 10 000 agricultores
chinos.'** Los chinos pagaban por el arrendamiento de parcelas entre uno y diez
dlares por hectrea, segn fueran las condiciones del terreno.'**

Ibidem, p. 49.
^^Ibidem, p. 50
'^'Ibidem, p. 51.
Ibidem, p. 56.
^Idem.

122

Cotalina Velzquez Morales

El informante Lum-Ba-Un recordaba haber trabajado en varios ranchos. Entre


los de mayor produccin, menciona el Campo Pascualito, Ahumada, el rancho
de Juan Chong y Rancho Carranza. A veces Lum-Ba-Un trabajaba en el valle; a
los obreros chinos les pagaban cada quince das y ese da los llevaban a Mexicali.
Por doce horas de trabajo reciban dos dlares, salario que fue disminuyendo
hasta llegar a 75 centavos. Cuando alguien enfermaba todos cooperaban, debido
a que no haba doctor."'
Lo ms probable es que entre ellos se cuidaran y se compraran las hierbas

<

medicinales necesarias para que el enfermo recuperara la salud. Conservarse

sano no debi ser fcil, debido a las condiciones insalubres en que tenan que

vivir las familias, asentadas en las zonas de los canales. E l mismo informante
afirma que el agua que reciban estaba llena de lodo; para tomarla era necesario
dejarla reposar toda la noche.
Es importante mencionar que las actividades agrcolas en el campo las ligaban
con algn comercio en la zona urbana. Esta opcin aunada a su estructura familiar,
les facilit acumular cierto capital. Esta amalgama les permiti posteriormente
desplazarse del campo a la zona urbana, y dedicarse a la industria o el comercio.

TERCERA ETAPA: 1923-1930


Etapa de logros y sinsabores. Este periodo inicia con el incendio de La Chinesca, el
cual provoc enormes prdidas para la comunidad china. Ms adelante ocurrieron
las primeras manifestaciones xenofhicas en su contra en el Distrito Norte. Asimismo,
se les dej de cobrar el impuesto personal que pagaron durante muchos aos, y la
etapa culmin con la desaparicin de los ranchos chinos del valle de Mexicali.
Tambin durante estos aos las actividades productivas, comerciales y de servicios

de los chinos se diversificaron y cubrieron toda la gama de actividades.

Probablemente es cuando adquirieron mayor poder econmicoT?


Inrormante Lum-Ba-Um, Archivo de Historia Oral, en

IIH-UABC,

[en clasificacin].

123

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

CMARA AGRCOLA C H I N A
E l 18 d noviembre de 1925, Rafael Maffey, importante miembro de la colonia
chin de Mexicali, acompaado de miembros de la misma comunidad, acudi al
palacio de gobierno a solicitar la certificacin del acta constitutiva de la
asociacin de agricultores que se llamara, la Cmara Agrcola China del Distrito
Norte de la Baja Califomia.
Maffey se propoma como secretario y gerente general de la nueva organizacin.
Entre los que firmaban el acta constitutiva haba chinos vinculados con las
actividades comerciales y agrcolas: Wong Kai, Enrique Chong, Rodolfo V. Ley,
M.J. Vongi Samuel Leong, Miguel Chee Valdez, Lee Yip Sun, SamueMliong, Chang
Man Tang, Lee W i n g Lew Chun, Wong Him Peter, Alfoitso Seito, Liang Wai A h ,
Rafael Maffey, Juan Cheing, Luj Erank, Bok Him, Yourk Sing, Cee Fung, Tuey
Foo, Hong Sing, Low Yeck,' Yee Him C h o n g L.H.Hok y Ching Wai. Sin embargo,
ante la solicitud presentada por los antes mencionados, los seores coronel Francisco
Rivas, Feliciano Villa, Domingo Mrquez y Enrique Pea, entre otros, se opusieron
afirmando que la ya existente Cmara Nacional de Comercio de Mexicali era
solamente de nombre, porque los integrantes en su inmensa mayora eran chinos,
y la fundacin de una Cmara Agrcola China, segn argumentaban, dara base
para que posteriormente quisieran establecer una Cmara China de Comercio.
Por otro lado, afirmaban que ya exista una Cmara Agrcola Nacional, la cual era
presidida en ese entonces por el seor Manuel Roncal.
Los comerciantes mexicanos que haban logrado influir en la direccin de la
Cmara eran muy pocos, entre ellos cabe mencionar a los seores Miguel Conzlez,
Heraclio O c h o a , M a n u e l C . H e r n n d e z , Ignacio Tern, A r n u l f o Liera,
Expectacin Carrillo, Manuel Santaella y Pepe Hernndez. Algunos chinos se
desempearon como directivos de ese organismo como los hermanos Pablo y
Femando Chee y Juan Chong Lung.'*
Coleccin Per-tus, caja 2, nm. 192, diciembre 1968.
En 1922 Low Chen y Pablo Chee se desempearon como vocales de la Cmara Agrcola Nacional
de! Distrito Norte de la Baja California, en folleto Cuadro iogiai, [s. p.i.], 1955.
"AHBC,

124

Catalina Velzquez Morales

Entre el grupo que era presidido por Manuel Roncal, es importante resaltar
que se encuentran los mismos nombres de quienes aparecen mencionados
frecuentemente avalando la permanencia de los chinos en la regin. Esto es
comprensible, dado que sin la mano de obra china a su disposicin, sus niveles
de ganancia se hubieran visto reducidos. A l final, los esfuerzos de Rafael Maffey
para que autorizaran la Cmara Agrcola C h i n a , no prosperaron. Adalberto
Tejeda, secretario de Cobemacin en ese momento, no autoriz la fundacin de
la Cmara y, por su parte, Abelardo L . Rodrguez no le dio importancia.'*'
Y sin embargo, para mediados de la dcada de los aos veinte, los chinos
representaban el sector ms fuerte de la regin. Eran los que decidan la forma
de trabajo en el campo, as como la fijacin de salarios y horarios de trabajo.'*"
Esto incluye el porcentaje de trahajadores, a pesar de que Abelardo L . Rodrguez
haba decretado que tendran que contar con un mnimo de 50% de trahajadores
mexicanos en cada rancho o negocio de extranjeros.
Segn Pedro F. Prez y Ramrez (Peritus), cronista de la ciudad de Mexicali, el
control que ejerca la Colorado River Land en el valle era tal que, en abril de
1926, para seguir conservando su nivel de ingresos sugiri a los arrendatarios del
valle, en su mayora chinos, reducir el salario mnimo de cuatro a tres pesos. Esto
provoc el 2 de abril un paro general de actividades en el campo por parte de
aproximadamente 3 000 trahajadores agrcolas mexicanos, chinos e italianos,
con el apoyo de algunos organismos sindicales. Como consecuencia se registraron
inundaciones en los terrenos sembrados, con lo cual, la Colorado River Land
Co. ha dejado de ganar ms de medio milln de dlares, entre la cantidad que
haba calculado ganar por renta de tierras, animales, maquinaria y otros
conceptos!...] al celebrarse los contratos de arrendamiento de tierra y refaccin

"'Rafael Maffey despus de su intento fallido regres a San Francisco, California, de donde haba
venido dos aos antes; en Mexicali quedaron sus ayudantes Luis Luing Wing y Sam Lui. A H G B C ,
Coleccin Peritus, caja 2, nm. 192, dic. 1968.
'Para 1919, los trabajadores de los ranchos trabajaban 12 horas sin contar sbados y domingos.
Su sueldo era de 50 centavos oro y 25 centavos para su alimentacin, E. Auyn, Ei dragn..., op.
cit., p. 51.

125

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

entre los agricultores y la Colorado, se estipulaba en una de sus clusulas, que los salarios
que regiran en el ao agrcola de 1926 a 192, deberan ser de 3 pesos a 3.25, bajo la
condicin de que la falta de cumplimiento a dicha clusula, sera motivo de rescisin del
contrato. Se amenazaba pues a ios agricultores chinos, japoneses, hindes y
norteamericanos, y a los pocos mexicanos que entonces existan, con la prdida total de
su trabajo e inversiones en caso de violar la repetida clusula, pagando un centavo ms de
sueldo a los trabajadores agrcolas.'*'
Entre las consecuencias colaterales generadas como resultado de este conflicto,
se puede mencionar que puso en conocimiento del pblico las condiciones de
explotacin bajo las cuales el latifundio estadounidense rentaba tierras y otorgaba
crditos a sus arrendatarios:
[...] independientemente del oneroso pago por arrendamiento que hacan los chinos por
las tierras, los intereses sobre los prstamos en efectivo causaban un 12 por ciento, los
mismos que se cargaban y descontaban en el momento mismo defirmarel contrato y
posteriormente las ctmtidades eran proporcionadas en diferentes fechas del ao y siempre
a juicio de la gerencia general, la que autorizaba o no las erogaciones, habiendo ocasiones
en que el agricultor no reciba el total del crdito, aunque ya le haban sido descontados
los intereses por adelantado.'*'
Segn Peritus, que estuvo de acuerdo con algunos periodistas de la poca, la
propuesta de la Colorado River Land tena un doble propsito; por un lado,
recuperarse financieramente con los pagos retrasados de sus arrendatarios y, por
el otro, provocar problemas al gobierno de Abelardo L . Rodrguez. Sin embargo,
los problemas fueron solucionados despus de algunas reuniones entre los representantes de cada ima de las partes en conflicto, como eran la Colorado River Land
Company, los agricultores arrendatarios y por parte del gobierno, el delegado de la

Peritus toma, como base la informacin que se levant en ese momento por el periodista Juan B.
Hernndez en el bisemanario Mercurio, A H G B C , Coiecdn Peritus, caja 1, niim. 11, mayo de 1968.
'/re/n.

126

Catalina Velzquez Morales

Secretara de Industria, Comercio y Trabajo, Enrique San Martn. Finalmente,


llegaron al acuerdo de que se deba respetar el salario establecido en el distrito.
Los chinos seguiran representando la principal fuerza de trabajo y percibiendo
los ingresos ms bajos. Sin embargo, a finales de la dcada de los veinte, dejaron
de ser empleados para transformarse en pequeos comerciantes y artesanos.

D E L CAMPO A LA CIUDAD
Para este momento, debido al dinamismo y la diversidad que adquirieron las actividades
de los chinos, se registr una modificacin en ellas, pues luego de haber establecido
redes en el campo, las fueron extendiendo al comercio y a la prestacin de servicios,
en un esfuerzo muy oportuno por satisfacer las necesidades emergentes de una
poblacin cada vez menos rural. Los chinos, siendo leales a su origen campesino,
despus de trabajar y cultivar la tierra, generalmente por medio de asociaciones
colectivas y comerciales lograron acumular algn dinero que les permiti abrir
comercios y pequeas industrias en la zona ms urbanizada.
La sensacin de seguridad que les ofreci el trabajo agrcola, aunque slo fuera
en terrenos rentados, les focilit mejorar su posicin econmica, poltica y social en
la regin. Durante este periodo, su predominio en el comercio y la pequea industria
resulta evidente; eran muchas las casas comerciales chinas que se registran bajo la
razn social de "comerciantes y agricultores", actividad que realizaban en los niveles
de importacin y ejqxjrtacin al mayoreo y menudeo, cubriendo la actividad comercial
que era la fuerza vital para la regin en proceso de desarrollo.'^a pequea industria
en Mexicali se organizaba y creca impulsada por los chinos quienes instalaron
las primeras zapateras, talabarteras, carpinteras, carroceras, merceras,

'Entre los negocios se encontraban: la Casa Colorada de Yee Kee y Compaa, ubicada en las calles
de Jurez y Azueta, representada por Fernando J . Cbisau; la Casa Juan Cbong Lung y Compaa,
en su parte superior operaba el Nuevo Pars Caf, y su gerente W. Jim Peters; la Cbong Kee y
Compaa, en la avenida Jurez, representada por Samuel Cbong; la Internacional Supley Co., en
la avenida Madero y parte baja del Hotel Carrillo, boy edificio La Popular; Pablo Cbee y Compaa,
en Madero,

127

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

panaderas y reposteras.'**Su facilidad para organizarse en asociaciones y


cooperativas les permiti progresar econmicamente en pocos a o s j
E n Mexicali, los chinos relacionaron de una forma natural la prctica del
comercio con la agricultura. Entre las compaas ms importantes se pueden
mencionar, la Compaa China Mercantil Mexicana, que fe organizada por la
asociacin de comerciantes chinos, de los cuales algunos ya haban obtenido su
nacionalizacin, empresa respaldada por un slido capital que perteneca a chinos
radicados en San Francisco. L a razn social de la firma era Chinese Mercantile
Mexican Company. Sus operaciones eran realizadas al mayoreo y al menudeo,
especialmente con mercancas tradas de China y de Estados Unidos]
La Casa Colorada tena un capital mayor a los 300 000 pesos oro nacional. La
firma era representada por Fernando Yee Kee, que era el socio capitalista. E l
negocio se dedicaba al comercio de mercancas en general, para el consumo de
sus trahajadores agrcolas en los campos algodoneros.
L a casa N o m Hing Cheuitg, agrupaba a comerciantes y agricultores que
negociaban con todo tipo de mercancas chinas y mexicanas. Posean sucursales
en Guamchil y San Blas, Sinaloa, adems de Nogales, Sonora.
L a firma de Chewlee Sinkee Company, perteneca a agricultores que se
dedicaban a los abarrotes y a la carnicera. L a Casa Blanca de H i m Sing y Co.,
manejaba mercancas en general al inayoreo y menudeo. Esta firma era propietaria
de una cantina y un restaurante. Tambin estaba la Chong Kee y Compaa,
propiedad de urio de los agricultores ms fuertes del valle de Mexicali; su gerente
era Samuel Chong quien a su vez era representante del Ministerio de Agricultura y
Comercio de Pekn, Ghina. Otros negocios abarroteros no menos importantes eran la

Azuela y Ferrocarril hoy avenida Lpez Mateos; la Compaa Mercantil Chino Mexicana, en
avenida Reforma antes Teniente Guerrero, representada por Lew Chun; La Casa Blanca de K.Him
Sing y Compaa, en la avenida Reforma y Azueta, donde ahora se encuentra el edificio Garca
Merino; la Casa Him Sang Lung y Ca. en avenida Reforma; Hop Lee Restaurant, una puerta
enseguida de la casa de juego El Tecolote; The Palace Caf de Hi Yuen y Compaa, en avenida
Reforma; la casa comercial Chewlee Singkee y Compaa, junto a la anterior, representada por
Samuel Len; Archivo A H G B C . Coleccin Peritas, caja 1, nm. 60.
'"A. Vivanco, Baja California..., op. dt., p. 200.

128

Catalino Velzquez Morales

Mercantile Company y la John Kong. A l frente de esta ltima empresa estaba


Lee Wing, quien era uno de los algodoneros que contaha con mayor capital
entre los miembros de la colonia china.
Asimismo, el Hotel Imperial representaba una fuerte inversin; el gerente
general era Pablo C h e e . E l edificio haba sido construido por una sociedad
cooperativa de chinos, teniendo cada uno en proporcin de sus acciones, parte
del capital. Muchos de los accionistas vivan en San Francisco y otras poblaciones
estadounidenses, incluso en China.
La firma American-Mexican-Chinese Brokers, localizada tanto en Mexicali
como en Calxico, respaldaba a agentes de aduanas que se ocupaban de realizar
importantes transacciones comerciales con el algodn.'**
La Mexican Chinese Cinning Company instal sus oficinas en Mexicali, el 1de diciembre de 1919. Esta compaa fue organizada por James B. Hoffman y EJ.
West y socios, con un capital de 300 mil pesos oro nacional. Instal cuatro plantas
despepitadoras de algodn con maquinaria sistema Munger.'** Tena una
capacidad para entregar 350 pacas de algodn en 24 horas. Segn Vivanco, era
considerada una de las ms grandes del mundo.'*'
Tambin estaban otras despepitadoras importantes por el monto del capital
invertido, como la Lower Colorado River Cinning Company, L a Nacional Cins, y la
Algodonera de la Baja Califomia, todas de propiedad y administradas por extranjeros. U n elemento que ayuda a explicar la emigracin del campo a la ciudad, es el
aumento continuo de la poblacin, as como el mejoramiento de la tcnica agrcola.'**
'/&tem, pp. 193, 198.
'A. Salazar, Cronologa de..., op. dt.. Cuadernos Bajacalifornianos, nm. 8, p. 30.
'A. Vivanco, Baja California..., op. dt., p. 202, durante el despepite se daba empleo a 75 trabajadores
mexicanos diariamente.
'Frederick C.Turner, "Nacionalismo e internacionalismo sus relaciones con la demografa". Foro
Internadonai, vol. v, nm. 2, oct.-dic., 1964, pp. 183-211.
"La industrializacin representa la clave del proceso de modernizacin. Incluso se sostiene a
menudo que una vez iniciada la industrializacin, y enfrentando el reto de la modernidad, el
proceso no se puede invertir. Eventualmente surgirn cambios bsicos econmicos y sociales, de la
urbanizacin generada por la necesidad que tiene la industria de contar con una oferta de trabajo
concentrada." Gerald Theisen, " L a mexicanizacin de la industria en la poca de Porfirio Daz",
Foro Internadonai, vol. X I I , nm. 4, abr.-jun. 1972, p. 497.

129

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

E n otro nivel de trabajo industrial tambin es posible establecer que los chinos
instalaron talleres donde fabricaban calzado, puros y cigarros. Gran parte del mercado
de consumo debe haber estado representado por sus mismos connacionales. La
industria y el comercio chino debieron desarrollarse tomando en cuenta dos formas
de ser diferentes, por un lado, satisfacer la demanda de la comunidad china y, por
el otro, cubrir las necesidades de la poblacin local. Si se toma en cuenta el vnculo
comunitario de asociacin siempre vivo entre la gran mayora de los chinos, stos
siempre preferiran consumir lo que sus paisanos producan.
E n los diferentes lugares de la repblica mexicana donde se asentaron los
chinos, impulsaron el comercio y organizaron nuevas actividades. Establecieron
mecanismos que les permitieron surtir, incluso, las mercancas de aqullos que
se encontraban muy alejados de los centros de abasto.

JFINANCIAMIENTO

El primer banco en la regin se estableci en julio de 1916. Fue la Compaa Bancaria


Peninsular; con un capital de 100 000 pesos oro nacional, proporcionado por los socios
Aurelio y Prspero Sandoval, Amulfo Liera y Agustn Ibarra. Posteriormente, en
octubre del mismo ao, se estableci el Mercantile Barddng Company, subsidiario
del Hrst Central National Bank of Imperial Valley, que contaha con ima sucursal en
Calxico. Aparecan como socios Daniel A . Leonard, presidente; William
Cuntermann, vicepresidente; Chester B. Moore, tesorero; licenciado Arturo Guajardo,
secretario; James M. Edmunds, primer vocal; Frederick Kloke, segundo vocal; James
O . Butts, comisario. Posteriormente, se estableceran otros dos bancos, en 1919 la
Compaa Bancaria Internacional y, en 1920, la Compaa Bancaria Oriental.'*'

'Ileana Gil Durn y Joel Siqueiros Gnales, "La formacin de los bancos 1926-1945", Historia de
Tijuana 1889-i989, edicin conmemorativa dei centenario de su fundacin, 2 vols., Mexicali,
UABC,

1989,

t.

II,

p.

170.

En una publicacin de la logia masnica se menciona que en 1920 funcionaba la Gompaa


Bancaria Oriental. El secretario era B. M. Gbio Bum, Cuadro iogiai, [s.l.e.], 1955, [s.p.].

130

Catalina Velzquez Morales

E l principal cliente para los bancos en este momento eran los agricultores. La
actividad bancaria se fue desarrollando en la misma medida que se extendan
las zonas con los plantos de algodn. Lo mismo que suceda con las actividades
comerciales aparece en el sector financiero. Los chinos contahan con sus propios
bancos y, por lo tanto, con sus propias reglas de prstamos bancarios. L a Compaa
Mercantil China Mexicana (Wa-Mak Sion Mu Kxin Si) fue una de las empresas
ms fuertes que prestaba dinero a los agricultores chinos.""
Ellos tenan bancos, pagaban con papeles escritos en chino; un banco estaba al lado de la
cantina. No conociste El Barrilito, era donde estaba la cancana, era de puros chinos y era
banco; ferretera de todas clases y tienda de abarrotes, intercambiaban los cheques; y
luego ah, donde es la esquina, ah le decan la Casa Colorada, se era otro banco de
chinos, porque estaba dividida en zonas, el terreno de la Colorado River en el campo, por
ejemplo, una compafa china vamos a suponer cinco mil acres y un invernadero de ac,
sembraba otro chino cinco mil y se tena su banco, que le corresponda, y luego por ac
haba que se llamaba Centinela, y se se cambiaba en La Chinesca, en el callejn de La
Chinesca, en la pura esquina que est una tienda que se llama la Dingo, enseguida de la
Malinche, esas casas eran tiendas de abarrotes y de ferretera y de todas esas cosas que t
buscaras, y eran bancos al mismo tiempo."'
Con la ley de prohibicin del licor en Estados Unidos, algunos de los capitales de
productores y distribuidores de bebidas alcohlicas se instalaron en la zona fronteriza,
contribuyendo al incremento de las actividades bancarias en Mexicali, Tijuana y
Ensenada. E l 8 de mayo de 1925, los empresarios Miguel Conzlez, Heraclio Ochoa,
Victoriano V Snchez y el licenciado Arturo Cuajardo, motivados por la Ley generd
de instituciones de crdito y estddenerttos bancarios, fundaron en Mexicali la Compaa Bancaria del Pacfico, S.A., con un capital social de 100 000 pesos. Este
"E. Auyn, EJ dragn..., op. dt., p. 52.
"'Informante Carlos Flores Rodrguez, entrevistado por Javier Hernndez Gamboa, Archivo de
Historia Oral, en I I H - U N A M - U A B C , M-18; tambin puede consultarse Catalina Velzquez Morales,
"Los chinos agricultores y comerciantes en Mexicali 1929-1934", Meyi'b, vol. iii, nms. 9-10,
1989, p. 106.

131

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

banco se propona facilitar el intercambio comercial al ofrecer los servicios que


hasta entonces slo se disponan en los bancos de Califomia. A l ao siguiente se
inaugur una sucursal en Tijuana, con una subagencia en Ensenada.'*'

COMERCIO Y BARRIO CHINO


Entre las medidas que se trataron de poner en prctica para limitar el desarrollo y las
actividades de los chinos en los pases que llegaban como trabajadores inmigrantes,
posiblemente el de reducirlos a una exclusiva zona habitacional fue la ms practicada.
El intento de segregarlos por un lado, aunado al esfuerzo de inqjedir que se extendieran en sus actividades comerciales, son los dos aspectos, que al menos desde el punto
de vista de las autoridades municipales, explican la existencia del barrio chino.
Si bien, el hecho de mantenerlos reunidos en una zona especfica de la ciudad
pretendi justificarse como una forma de mantener cierto orden en el incipiente
desarrollo urbano de Mexicali, lo cierto es que se intentaba regular tanto su conducta
como sus actividades, as como sus contactos con el resto>de la poblacin en la zona.
Sin embargo, la medida result exagerada porque los inmigrantes chinos, segn
los registros revisados, tenan la tendencia de permanecer agrupados porque era la
manera ms fcil de apoyarse. E l barrio chino era el lugar donde vivan, trabajaban
y convivan los miembros de la comunidad. Los chinos siempre han ocupado una
zona bien definida, de manera que durante la dcada de los aos veinte y treinta
se poda ubicar entre las calles siguientes: Teniente Guerrero, Azueta, Altamirano
y Jurez. Los chinos trabajaban y vivan alrededor del mercado.'** Esto se puede
inferir despus de revisar las tarjetas de inmigracin, porque eran las calles de
Mexicali, que con ms frecuencia mencionaban al registrar su domicilio.
" ' I. Gil Durn y J . Siqueiros, "La formacin de...,", op. dt.., p. 170.
' " E n cambio, a los chinos de Culiacn se les obligaba a desocupar los puestos que se ubicaban frente
al mercado Garmendia. "Era la expresin de una lucha por el suelo urbano del centro comercial
de la ciudad que por estos aos ya mostraba su valor futuro". Gilberto Lpez Alanis, Culiacn 1920.
Historias municipales, Culiacn, Direccin de Investigacin y Fomento de Cultura Regional del
Gobierno del Estado de Sinaloa, 1990, pp. 64 y 65.

132

Catalina Velzquez Morales

Por otro lado, L a Chinesca tambin representaba el centro de importantes


transacciones econmicas. Era el lugar donde se ubicaban los comercios chinos
ms fuertes en trminos financieros, los que generalmente contaban con instala-

ciones propias. No se olvidaban de las actividades culturales y recreativas, para

\o cual contaban con dos teatros, el Mexicali y el Loc-Kim; haba tres casas de
\, y 28 agrupaciones de asociaciones donde la mayora de los comerciantes
tena su local."* Contaban con un hospital para enfermos mentales, una escuela,
adems de otros centros de ayuda para los ms pobres y necesitados de su
\.
j
I

U n aspecto que queda muy claro, es que desde los primeros aos la comunidad
china se preocup por establecer su propia inraestructura administrativa, poltica y
social, de tal manera que construyeron mecanismos para enfrentar y resolver los problemas
de sus miembros. Todo esto sin descuidar las relaciones con las autoridades municipales,

1^ con las que estableci una tradicin de cooperacin en el desarrollo de obras pbhcas,
V c o m o parques y jardines, que representa un beneficio para los habitantes en general.
El barrio chino sufri dos incendios; a rtuiz del ocurrido en 1923 se hizo manifiesto
para las autoridades locales que no contaban con un padrn confiable sobre la cantidad
de comercios chinos, la cantidad de locales y el tipo de actividades que se realizaban,
sin olvidar que el nmero de chinos que habitaban en La Chinesca, les pareci superior
al que imaginaban. Sin embargo, todo pas a segundo trmino, cuando se descubri
que bajo los locales quemados haba un complejo de subterrneos, sobre los cuales
no se tena la menor idea de su existencia. Estos hechos contribuyeron a incrementar
las inquietudes y especulaciones en tomo a si las costumbres de los chinos eran buenas
o malas. E n ese momento, no pudieron entender las razones culturales que explicaran
la forma de vivir de los trabajadores chinos.
La situacin contribuy a crear el estereotipo de que los tneles solamente podmn
ser utilizados como fumaderos de opio. Sin embargo, habra que enriquecer esta visin
pensando en lo que representara un lugar de estas caractersticas para los trabajadores
agrcolas chinos del valle de Mexicali, que tenan que trabajar largas jomadas bajo
condiciones extremas.
' " E . Auyn, EJ dragn..., op. cit., p. 53.

133

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Desde la perspectiva de hoy, podemos decir que de esta manera se podan


proteger de las altas temperaturas, debido a que la tierra es trmica. Por otro
lado, deben haber trabajado jornadas tan extenuantes y agotadoras que
priorizaban un espacio que reuniera las mejores condiciones para dormir. E n
tiempos de verano, seguramente trabajaban de noche y descansaban de da, y
hacerlo bajo tierra debi resultar sumamente cmodo y barato.
Por esos aos era una legin de hombres solos y retrados, casi misteriosos. Adems, con
ese incendio que destruy casas y subterrneos se pudo saber que en aquella poblacin
de silenciosos individuos, quienes por las tardes, especialmente en los das de verano, se
dejaban ver por centenares con su peculiar sentado en algunas aceras de Mexicali.
[Tambin] haba unas veinte mujeres de esa misma nacionalidad que hasta entonces
haban vivido en el encierro."*
Las crnicas de ese momento, aunque incompletas, dejaron claro que pudieron
ser muchos los muertos por la gran cantidad de subterrneos que descubrieron,
y en los cuales acostumbraban dormir los chinos por la tarde. L a Chinesca era el
lugar donde se congregaban los numerosos miembros de la colonia."* Aunque se
levant una relacin de comercios, hoteles y casinos, no se pudo calcular a
cunto ascendieron las prdidas materiales.
Debido al desconocimiento de las costumbres y hbitos de los chinos, los dems
habitantes al hablar de ellos lo hacen mezclando fantasas con realidad. Esto se hizo
evidente cuando un informante mencion que La Chinesca era un edificio debajo
del cual haba subterrneos donde se jugaba ruleta, hataja y dados, actividades
controladas por un grupo llamado L a Mano Negra."'
U n descubrimiento similar fue provocado por el terremoto e incendio de San
Francisco, Califomia, donde qued arrasado el barrio Od Chinatown, que para esa

Coleccin Peritus, caja 2, nm. 180, Mexicali, 25 de agosto de 1985.


Direccin Ceneral de Cobierno, 2.51.144, caja 30, exp. 144, 1923, en l l H - U A B C , (6.25).
"'Informante Remigio Amador Verdugo, entrevistado por el profesor Jos Azcona Nez, Archivo
de Historia Oral en H H - U A B C .

"'AHGBC,
"'AGN,

134

Catolina Velzquez Morales

poca era el albergue de casas de juego y fumaderos de opio;"* y seguramente,


tambin el hogar de trahajadores que no tenan dinero suficiente para pagar un
lugar mejor para vivir.

Los

CONTRIBUYENTES

Hasta finalizar la dcada de los aos veinte, los chinos representaban el grupo
t n i c o " ' ms numeroso y por ende, quienes reciban ms presiones tributarias.
Los chinos que vivan en Mexicali deban pagar por todo'*" y en ocasiones ms
que los otros grupos de extranjeros. La colonia china, a travs de su asociacin,
colabor con el ayuntamiento local para realizar algunas obras que mejoraran las
condiciones urbanas de la ciudad. Su actitud nunca se tom en cuenta porque
en el momento de cobrar los impuestos, eran a quienes ms se les exiga.
El 25 de mayo de 1917 se dict una ley arancelaria, segn la cual, se dejaba
en manos del distrito el producto de sus impuestos internos, medida que separaba
las contribuciones locales de las federales. Ante esta situacin, el dficit del
distrito se trat de cubrir -como lo mencionbamos en el captulo anterior- con
un impuesto que se llam "compensacin de gastos de internacin y salubridad",
aplicable a la inmigracin de asiticos. Slo bajo esta denominacin se recaudaron
215 000 pesos en los primeros seis meses de 1920.'*'
"'A. Salazar, Cronologa de.... op. cic. Cuadernos Bajacalifornianos, nm. 5, p. 33.
" * ' E I concepto de minora tnica queda establecido como un conjunto de personas que al sustentar
ciertas caractersticas especficas de orden biolgico, cultural, poltico, religioso, social, lingstico y
econmico, son diferenciadas del grupo mayor, por lo que ste las convierte automticamente en
grupos minoritarios." Luz Mara Martnez Montiel, La gota de oro, migradn y pluralismo tnico en
Amrica Latina, Veracruz, Ver., Instituto Veracruzano de Cultura, 1988, p. 2, serie Estudios micos.
" " E n enero de 1921 Lau Yat Cho solicitaba al ayuntamiento permiso para realizar una fiesta ntima
en su habitacin. Posteriormente se le comunic al comandante de polica si se autorizaba o no la
realizacin de la fiesta, A H G B C . Peridico ofdai, t. xxxiv, nm. 2, 10 de enero de 1921; nm. 3,
15 de enero de 1921; nm. 5, 25 de enero de 1921.
"'Para este momento la moneda nacional estaba al dos por uno con respecto a la moneda
estadounidense. A G N , Direccin Ceneral de Gobierno, A.2.51.2.82, exp,782/4, 1920, caja 11, en
I I H - U A B C , [4.16].

135

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Los impuestos que se cobraban a los extranjeros, especialmente chinos, pasaron


a ser la fuente de ingreso ms importante para el distrito. Esteban Cant decret
que, para la formacin de un fondo que se utilizara para reparar y conservar los
caminos vecinales del distrito, los dueos de predios rsticos del valle deberan
pagar 10 centavos oro nacional por cada hectrea que tuvieran, y cinco centavos
por las que estuvieran fuera del valle. E l pago se deba hacer himestralmente.
Posteriormente, se aclaraba que slo los que tuvieran cultivos'*' seran obligados
a pagar este impuesto.
Tambin haba inspectores de campo encargados de cobrar el impuesto personal
de los chinos donde quiera que estuvieran trabajando. Lo cual sugiere por un
lado, que los chinos tuvieron que portar siempre el recibo correspondiente y, por
otro, poner en prctica muchos trucos para librarse de pagar dicho impuesto.
[...] Decan que eran diez o doce mil chinos, pero nunca llegamos a recaudar esa cantidad
los encargados de dicho cobro; la colecta se haca en sus propias guaridas y subterrneos,
y como la mayora tenan el mismo parecido, se pasaban recibos y tarjetas de identificacin,
unos a otros, y resultaba difcil ajustarlos [...].'"
Esta situacin tributaria fue considerada por los chinos, injusta y selectiva. A
travs de la Asociacin China, durante todo el ao de 1921 solicitaron la abolicin
de los impuestos de beneficencia, instruccin pblica e impuestos personales.'** A
pesar que no lograron el objetivo de que se les eximiera del pago del impuesto
personal, no cejaron en el intento y continuaron con los trmites burocrticos.
Cuando se pregunt al gobernador Abelardo L. Rodrguez sobre el tema, ste
inform al secretario de Gobernacin que, como el impuesto que se cobraba a los
chinos era de carcter municipal, ya haba solicitado informes a los ayuntamientos
del distrito:
Peridico ofciai, t. X X I , nm. 26, 11 de septiembre de 1918, p. vi.
Coiecdn Peritas, caja 2, nm. 143.
" " A H G B C . Peridico oiiciai, l. xxxiv, nm.35, 25 de junio de 1921, nm. 36, 30 de junio de 1921,
nm. 39, 15 de julio de 1921.
"'AHGBC,
"'AHGBC,

136

Catalina Velzquez Morales

Estoy de acuerdo con el dictamen del Departamento Consultivo en la parte que se


refiere a la facultad de crear y dictar impuestos que consigna el artculo 73 de la
Constitucin General de la Repblica en sus facciones VI y VII, as como en que hay una
disposicin en el Plan de Propios y Arbitrios del Ayuntamiento de Mexicali."*
L a Cmara Nacional de Comercio, para el 3 diciembre de 1925, sostena que
la contribucin personal solamente se aplicaba a los chinos, japoneses e hindes.
Los japoneses y chinos, a pesar de los diversos medios "de protesta que utilizaron
sus respectivas asociaciones, no obtuvieron nada. "[] esta vez no ha sido un
Ayuntamiento autnomo el que ha elaborado esa ley de ingresos municipales
sino el consejo de referencia que emana del Gobiemo del Distrito".'**
E n marzo de 1926, el ministro chino Yo-Tsao-Yeu, manifest su inconformidad
a la Secretara de Relaciones Exteriores porque los chinos eran los nicos a
quienes se obligaba en Baja Califomia a pagar un impuesto personal de cuatro
pesos por persona cada tres meses, cuando ya ni los estadounidenses ni los
japoneses lo cubran, slo los chinos lo tenan que pagar. Segn el tratado entre
los dos pases, no proceda tal contribucin por lo cual solicitaba su anulacin,
demostrando as que en la repblica mexicana se trataba igual a los ciudadanos
nacionales que a los extranjeros.'*'No hubo respuesta positiva y, al ao siguiente,
aparece otro memorial del ministro chino con la misma solicitud.
Tuvieron que transcurrir siete aos de trmites ante diferentes instancias de
gobiemo, para que finalmente se aceptara que los chinos eran igual que los otros
ciudadanos extranjeros y que no tenan porqu pagar impuestos especiales por
radicar en suelo mexicano. Adems de las solicitudes del gobiemo chino, esto
fue posible gracias a la constante presin de la Asociacin China, la cual asesorada
por reconocidos abogados logr la modificacin arancelaria.

Direccin Generaide Gobierno, 2.127.1(2-1)5, caja 45, exp.IO, 1925-1927.


^Idem.
^'Idem.
AGN.

137

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

CUARTA ETAPA: 1931-1937


Ilutante este periodo, la comunidad mexicalense se vio en la necesidad de realizar
un nuevo reacomodo en sus actividades. E n 1931, la estrepitosa cada del precio
del algodn y en 1937 la afectacin a la Colorado River Land, que la oblig a
iniciar el proceso de venta de su enorme latifundio, modificaron las relaciones
econmicas de la regin y propici la aparicin de nuevos actores en el agro.
Esta cuarta y ltima etapa, comprendida entre 1931 y 1937, es posiblemente la
ms difcil de describir, adems de que en ella ocurre el menor nmero oficial de
ingresos de chinc| Este periodo comprende el levantamiento de los censos de grupos
de extranjeros que radicaban en Baja Califomia; aunque espordicos, estos conteos
nos permiten reconstruir las caractersticas y diferencias entre este gmpo y los primeros
que arribaron al distrito. E>ebe, sin embargo, considerarse que las circunstancias de
arribo y la movibdad social que vivieron los chinos, les permiti eludir con facilidad
los instrumentos oficiales de control. Algunos de ellos dejaron de considerarse
extranjeros porque reconstruyeron su vida, su familia y su economa viviendo en la
regin, se nacionalizaron o simplemente porque nacieron en suelo mexicano.
jCuando se levant el censo de poblacin de 1930 no aparecen los ranchos y
los campos agrcolas que diez aos antes se haban registrado como propiedad de
chinos o por lo menos habitados por ellos. Sin embargo, para este momento se
empieza hacer evidente su desplazamiento del campo a la ciudad.
*

Segn esa misma fuente, dejaron de existir 230 rancheras en todo el distrito,
la mayora de las cuales se ubicaba en Mexicali. E n este censo las categoras que
predominan en Mexicali son las de colonia y campo agrcola,'** mientras que en
el censo levantado diez aos antes, era la de ranchera. Despus de 1937,'*'en el
valle predominaran los ejidos y las colonias; en 1938, se cambiaron los nombres
de colonias, ranchos y estaciones por el nombre ms genrico de ejidosj
exp. 3427, Quinto censo de pobiacin, op. cit.
"*Para diciembre de 1937, segn acuerdo presidencial fechado el 24 de diciembre de 1937 y
publicado en julio del ao siguiente se autorizaba el fraccionamiento a la Colorado River Land Co.,
bajo el sistema de colonias. Informe enviado a la Secretara de Gobernacin por Rodolfo Snchez
Taboada, gobernador del Territorio, A H G B C , caja 49, exp. 852/671.24/3613.

""AHGBC,

138

Catalina Velzquez Morales

A l tratar de ubicar las causas de este desplazamiento que incida en el cambio


de actividades econmicas, encontramos la cada de los precios del algodn.
Otra causa radica en las presiones que empiezan a ejercer los industriales del
ramo textil desde el interior del pas para que se aumenten los impuestos de
exportacin a esa fibra producida en Baja California; otro aspecto fue la
organizacin de colonias en el valle hecha por el gobemador Agustn Olachea.
Y el ltimo elemento, posiblemente el ms importante, est relacionado con la
presin que algunos grupos hacan para que se redistribuyera la tenencia de la
tierra. Estas presiones posteriormente hicieron posible la organizacin del ejido
en el valle de Mexicali. Todo ello afect a los trabajadores chinos, de tal manera
que terminaron por ser desplazados a actividades ms urbanas, rompiendo de
esta manera, el vnculo que desde su llegada establecieron con la tierra.
E l 11 de septiembre de 1929, Manuel Roncal, presidente de la Cmara Agrcola
Nacional de Mexicali, solicit al gobemador del distrito, Abelardo L. Rodrguez,
su intervencin para que no se aumentaran los impuestos al algodn. A l respecto,
seal:
[...I los industriales del ramo textil del centro de la repblica, alegando el pretexto de que
en este ao la produccin de algodn ser exigua, han nombrado representantes para
que, ante la Comisin de Aranceles, ejerzan la mayor presin posible hasta que se decrete
el gravamen inmediato a la exportacin de algodn cosechado en la Baja Califomia.'
Para este momento. Roncal afirmaba que el costo de produccin de una
hectrea de algodn hasta la pizca ascenda a $146.82."'
La produccin media de estas tienas es de 280 kilogramos defibrapor hectrea, cuya
pizca cuesta $50.00 pesos mexicanos, dando un total de costo para la produccin de
280 kilogramos, en una hectrea de terreno, de $196.82. En consecuencia, el costo
""Carta enviada por Manuel Roncal, al gobernador Abelardo L. Rodrguez, A G N , Gobernacin,
1929, 2.127/45/15.
'"Los gastos se desglosaban de la siguiente manera: Renta de terrenos: $ 17.86; agua y riegos: 23.56;
preparacin: 35.96; semilla y siembra: 11.16; cultivos y limpia: 58.58; total: $146.82. Idem.

139

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

medio de 1 kilogramo de algodn es de $0.70, que equivale a Db. 0.16 oro americano de
libra [sic]; y si a esta cantidad tuviramos que aadir los gastos y derechos de exportacin,
sera materialmente imposible que los agricultores del Valle de Mexicali pudieran jams
obtener ganancia alguna."'
A este aspecto, se sumaba la falta de poblacin y de actividades que se registraban
en algunas subdelegaciones del valle, como Hechicera y Bataques. Debido a la crisb
econmica de 1932, algunas grandes empresas agrcolas decidieron no efectuar trabajo
alguno. Por lo que, segn informe presentado por el .gobemador Agustn Olachea, se
impuls el desarrollo de las colonias agrcolas ya establecidas, apoyando a los
agricultores en pequeo por medio del Banco Agrcola Peninsular, S.A., en el cual el
gobiemo tena 99% de las acciones. E n la cosecha de trigo se obtuvieron 3 673
toneladas de grano; se ensay con el cultivo del meln y la sanda, y se export por
primera vez a Canad. E n total, el gobemador mencionaba siete campamentos
agrcolas vigilados por el gobiemo, en los que se haban sembrado 8 000 hectreas de
algodn, 260 de maz y 70 de frijol, todo con mexicanos y capital mexicano."*
Esta condicin anunciaba una nueva forma de trabajar y explotar la tierra del
valle mexicalense. E n las nuevas polticas, los extranjeros y los chinos no estaban
siendo tomados en cuenta. Las condiciones estaban cambiando a pasos acelerados
y los chinos debieron darse cuenta perfectamente de los cambios inminentes,
porque su desplazamiento se hizo rpidamente.
E n junio de 1930 aparecieron en Cerro Prieto, Cucap, Alamo Mocho y
Sesbania los primeros agraristas a quienes el gobiemo de Jos Mara Tapia, con
el propsito de deslegitimar sus demandas, los acu> de ser

"comunistas

anarquistas" y los encarcel y envi a las islas Maras.'"


'"Memorndum fechado el 11 de septiembre de 1929 y firmado por Manuel Roncal, presidente
de la Cmara Nacional Agrcola de Mexicali. Idem.
'"Informe de Agustn Olachea sobre las actividades que desarroll enire el 7 de noviembre de 1931
y el 18 de agosto de 1932. A G N , Direccin General de Gobierno, 2.310(30)8, caja 16, exp. 8/1, 1932.
"Entre los detenidos se encontraba Benjamn Magaa, Ignacio Snchez, Felipa Velzquez viuda
de Arellano, David Rubio, Marcelino C. Velzquez, Florentino Domnguez, Benigno Llamas o
Lamas, Leonardo Prado, Rosalo Montes, Francisco Lpez, Felipe Sebastin Arellano, Juan Prez,
Manuel Aguilar, Zeferino Huerta, Macario Sandez. A G N , Direccin General de Gobierno, 2.3231(A1), caja 12, exp. 8, 1930, en I I H - U A B C , [20.13].

140

Catalina Velzquez Morales

Ante esta situacin, el Comit de la Confederacin General de Trabajadores


manifest su inconformidad al coronel Carlos Riva Palacio, secretario de Gobernacin, por la detencin de los miembros del Sindicato de Agricultores radicados
en Sesbania, y exigi la libertad de los trabajadores detenidos."*
Fueron precisamente los sindicatos los que impulsaron una campaa contra
los agricultores chinos, escudndose en valores nacionalistas y en la estricta
aplicacin de la Ley federal del trabajo.
[ A mediados de los aos treinta, de acuerdo con la informacin del Registro
nacional de extranjeros, es evidente que el campo dej de ser el principal polo de
atraccin para los inmigrantes chinos radicados en Baja Califomia. Lo cual no
quiere decir que desaparecieran en el sector agrcola, sino que solamente
disminuy su presencia^ E n la clasificacin de actividades declaradas por los
chinos, adems de los agricultores y jornaleros, tambin predominaban los
empleados y los cocineros. U n aspecto que es necesario trabajar ms es el que se
refiere a la categora de desempleados. Es necesario explicar por qu aparecen
113 desempleados, cifra muy elevada, cuando se piensa que su trabajo era la
fuente de ingresos ms importante. L a explicacin debe ser de tipo extemo al
grupo de los inmigrantes, porque entre 1933 y 1935 es un periodo de reacomodo
administrativo y poltico del gobiemo local.
E l capital de los chinos, para el periodo ya mencionado, estaba invertido en el
comercio, lavanderas y negocios agrcolas. De los 1 372 chinos registrados, 1 182
se desempeaban en diversos sectores de la actividad, 62 aparecan como
propietarios de sus negocios y 91 como integrantes de una sociedad econmica, 34
no proporcionaron informacin."*
"Telegrama enviado a Carlos Riva Palacio, secretario de Gobernacin, firmado por el secretario
general Pantalen Aguilar, 26 de mayo de 1930. Idem.
'"Clasificando la poblacin china por sectores encontramos que segn la informacin
proporcionada por ellos mismos, 664 se ubican en el sector primario, en el secundario 23 y en el
sector terciario 506. AGN, Registro Nacionai de Extranjeros.
Segn el texto sobre The Chinese in America, op.dt, al iniciar los aos cincuenta se menciona
que en Tijuana los chinos contaban con los siguientes establecimientos: 95 locales dedicados al
comercio de inayoreo y menudeo, 43 merceras, 17 restaurantes, 15 hoteles y posadas, 6 lavanderas,
13 fruteras y verduleras.

141

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

CONCLUSIN
/ ^ L o s primeros grupos de trabajadores chinos fueron trasladados desde S a n
Francisco por agricultores de su misma raza ya establecidos en el valle de Mexicali
\^^desdej^903[ como C h a n Fuk C h a u . Para el siguiente ao tambin se podan
mencionar a Wood York, Ramn Lee, Charles Ung Ham y los hermanos Antonio
Agustn y Mariano Ma.
Los chinos en Baja Califomia representan un grupo mico que desarroll una
dinmica social especial. ^V diferencia de otros grupos extranjeros, ellos lograron
vincularse al mercado comercial y agrcola, al mismo tiempo que preservaron sus
vnculos con su lugar de origen, relacin que les permiti conservar la riqueza
social y cultural que los caracterizaba. \
Cuando se analiza el proceso seguido por los chinos de Baja Califomia, se
piensa en movimiento, con diferentes formas y objetivos, pero siempre en
movimiento; el primero de tipo ondulatorio, cuando arribaron a la regin como
en una especie de ola que los desplaz suavemente desde el sur del pas y que,
conforme se fue acercando al noroeste, fue adquiriendo mayor impulso, hasta
que descendi en Baja Califomia.fLo mismo sucedera con los chinos que tuvieron
que abandonar el territorio estadounidense, a raz de la ley de exclusin y que
terminaran por establecerse en la frontera mexicana. |
Los chinos llegan, pero nunca estn quietos. E l siguiente movimiento se
encuentra en el mbito laboral. Algunos terminaron su relacin con el mar para
dedicarse a cultivar la tierra al mismo tiempo que abran tiendas donde podan
vender lo cosechado junto con otro tipo de mercancas.
I Finalmente, terminaran desplazndose del campo a la ciudad.! Lleg un
momento en el cual result difcil ubicar a los chinos en el campo, porque su
capital haba sido desplazado a las zonas urbanas como Mexicali, Tijuana y
Ensenada, en esta ltima ciudad en menor medida.
Si fuera necesario sintetizar la movilidad laboral de los trabajadores chinos en
Baja Califomia, con observar su desplazamiento del mar al campo y del campo a
la ciudad, sta queda caracterizada.

142

Catalina Valzquaz Morolas

E n tnninos ecxHimicos, los inmigrantes chinos en poco tiempo se desplazaron


del sector primario hasta el terciario. Resulta interesante observar la relativa
facilidad con la que se fueron adentrando en las diferentes actividades productivas.
A diferencia de otros grupos, los chinos lograron integrarse a los sectores ms
importantes de la regin tanto en el aspecto econmico como en el poltico. E l
ascenso social que alcanzaron fiie resultado de sus formas internas de organizacin.
E n el Censo de poblacin de 1930, no se registraron gran parte de los ranchos y
los campos agrcolas que aparecan en el censo de 1921 como propiedad de
chinos o por lo menos habitados por ellos. Durante esta dcada se hace evidente
su desplazamiento del campo a la ciudad, a tal grado que 230 rancheras
registradas en el censo de 1921, la mayora de las cuales se ubicaban en Mexicali
bajo nombres chinos y habitadas por ellos, ya no aparecen en el censo de 1930.
Asimismo, para 1930 las categoras bajo las cuales se clasific la tenencia de
la tierra en el valle de Mexicah fueron la de colonia y campo agrcola; mientras
que en el censo de 1921 era la de ranchera. Despus de 1937, en el valle
predominaron los ejidos y las colonias; en 1938, se cambiaron los nombres de
algunas colonias, ranchos y estaciones que pasaron a formar parte del sistema
ejidal.

143

RANCHERAS CHINAS Q U E SE REGISTRARON E N E L CENSO D E 1921


Y Q U E PARA 1 9 3 0 Y A N O EXISTEN
MEXICAU, DISTRITO D E BAJA CALIFORNIA

Nombres
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32

Mujeres

Hombres

A h Asia Ranchera
Chan Hay
Chi Martn
La Chinesca campo 1
La Chinesca campo 2
La Chinesca campo 3
La Chinesca campo 4
La Chinesca campo 5
La Chinesca campo 6
Ching Yeip
Dung Ginap
Hong Hip
Hong Kong
Hon Man
Kom Sim
KuiCoo
Len Lee
Luen Fat
Lim Casey
Man Hing
QuongSang
Rancho Chino del Tecolote
Rancho de Long
Raneo Lee en Paredones
Rancho Yon Chio
Son Sin Casey
Win Fat
Wong Lung
Yin Fat
Yin Yip
YinWallon
Yot Loy
Total

79
116
14
45
125
76
39
29
60
11
4
88
15
74
6
20
35
27
7
12
4
43
9
21
15
15
31
87
55
12
73
67
1314

**

Acres

15

4 937.50
7 250.00
687.50
2 812.50
7 812.50
4 750.00
2 437.50
1 812.50
3 750.00
687.50
250.00
5 500.00
937.50
4 625.00
375.00
1 250.00
2 187.50
1 687.50
437.9
750.00
250.00
2 687.50
562.50
1 312.50
937.50
937.50
1 937.50
5 437.50
3 437.50
750.00
4 562.50
4 187.50

128

81 937.90*

15

**
**

57
3
8

**
**
**
**
**
**
**
**
**
1

NORTE

**
**
*
4
5
12

**
-_*
7

**
*
1

**

* Equivalente a 36 456.40 hectreas.


Fuentes:
Quinto censo de poblacin, 15 de mayo de 930. Bcga California (Distrito Norte), Mxico, Secretara de
la Economa Nacional, Direccin General de Estadstica, [s.a.], pp. 35-48.
Evelyn Hu-Dehart, La comunidad china del Distrito Norte de Bc^a Califomia (1910-1934), Instituto de
Investigaciones Histricas del Estado de Baja Califomia, [s.p.i.], pp. 19-20.

144

Catalina Velzquez Morales

D I S T R I B U C T N D E L O S C H I N O S E N E L PAS E N

1926,

SEGN E L SERVICIO D E MIGRACIN

Personas
Aguascalientes
Baja Califomia
Campeche
Coahuila
Colima
Chiapas
Chihuahua
Distrito Federal
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit

Nuevo Len
Oaxaca
Puebla
Quertaio
Quintana Roo
San Luis Potos
Sittaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas
Suma

31
5 889
108
707
43
1261
1037
1062
197
37
7
98
192
78
8
9
164
216
254
22
1
2
288
2 019
3 758
67
2 916
1908
1726
113
24 218

Fuente:
Andrs Landa y Pia, El servicio de rrgracin en Mxico,
Mxico, Secretaria de Gobemacin, Talleres Grficos de la
Nacin, 1930. pp. 38 y 39.

145

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIEORNIA 1920-1937

POBLACIN

EN BAJA

CALIEORNIA,

1910,1921,1930,1940

Ao

Poblacin total

Extranjeros sin

Chinos registrados

distincin de raza
1910'

9 760

618

1921'

23 537

1930'

48 327

2 982

1940^

78 907

618

4 550

2 789

Fuentes:
'Tercer censo de poblacin de los Estados Unidos Mexicanos verificado ei 27 de octubre de 1910, t. I ,
Mxico, Oficina Impresora de la Secretara de Hacienda, Departamento de Fomento, 1918, p. 33.
'Censo general de habitantes, 30 de noviembre de 1921. Baja California Distrito Norte y Sur, Mxico,
Talleres Grficos de la Nacin, Departamento de la Estadstica Nacional, 1926, pp. 19, 20 y 23.
^Quinto censo de poblacin, 15 demayo de 1930. BajaCalifomia (Distrito Norte), Mxico, Secretara de
la Economa Nacional, Direccin General de Estadstica! [s.a.], p. 11 y 31.
^Sexto censo de poblacin 1940. Aguascalientes Baja Califomia,territoriosNorte y Sur, Mxico, Secretara
de la Economa Nacional, Direccin General de Estadstica, 1947, pp. 15 y 23.

146

Catalina Velzquez Morales

POBLACIN CHINA EN BAJA

CALIFORNIA

SEGN S U ACTIVIDAD PRODUCTIVA

Actividad

Personas

Agricultor
Comerciante
Cocinero
Comerciante ambulante
Camarero hotel
Ayudante cocina
Conductor de camin
Empleado
Empleado comercio
Jornalero
Lavandero
Mesero
Molinero
Mozo
Panadero
Pen de rancho
Sastre
Fotgrafo
Jardinero
Barbero
Relojero
Cantinero
Ganadero
Plomero
Zapatero
Mecnico
No se registr informacin
Ilegibles
Desempleados
Total

466
231
50
19
1
2
3
74
16
'

107
18
16
1
9
11
22
6
2
1
3
2
2
1
1
1
1
190
3
113
1372

Fuente:
AGN, Galera 2, Servicio de Migracin, Registro de Extranjeros, Tarjetas
de migrantes chinos correspondientes a Baja Califomia, caja 6 y 8.

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

E S T A D O CIVIL D E LOS INMIGRANTES CHINOS


R E G I S T R A D O S E N T R E 1933-1941

Estado civil

Personas

Solteros
Casados
Divorciados
Viudos
No se registr la informacin

287
1037
1
17
30

Total

1372

Fuente:
AGN, Galera 2, Servicio de Migracin, Registro de Extranjeros, Tarjetas de migrantes chinos correspondientes a Baja
Califomia, caja 6 y 8.

E D A D D E L O S INMIGRANTES CHINOS C U A N D O
S E R E G I S T R A R O N E N T R E 1933-1941

Rangos de edad

Personas

Entre 10 y 15 aos

" 16 - 20 "

" 21 -25 "

37

" 26-30 "

108

31-35 "

240

" 36 - 40 "

295

"41-45 "

291

" 46 - 50 "

179

" 51 -55 "

123

" 56 - 60 "

49

" 6 1 o ms

15

No proporcionaron la informacin

26

Total

1372

Fuente:
AGN, Galera 2, Servicio de Migracin, Regstro de Extranjeros,
Tarjetas de migrantes chinos correspondientes a Baja California, caja 6 y 8.

CdAbia VltquzMcM

7 ' t H B f s lBS?Ft\DS
x..<i,IMigi6n

Penoeas;

Coniciano
Budista
Ninguna
Catlico
Librepensador
Masnico
No proporcionaron informacin
Total

591
731
1

:
-

3
1
1

..
.

44
1372

Fuente:
AGN, Galera 2, Sen/icio de Migracin, Registro de
Extranjeros, Tarjetas de iiiigrantes chinos correspondientes a Baja Califomia, caja 6 y 8.

I N M I G R A N T E S C H I N O S E N T R E 1933-1941
REGISTRADOS COMO PROHETARIOS D E NEGOCIOS

Oito
Abarrotes
Barbera
Comercio
Lavaitdera
Lonchera
Negocio agrcola
Taller reparacin de calzado
Taller sastrera
Restaurante
Carnicera
Fbrica
Total

Propietarios
1
3
20
13
2
13
2
1
5
1
1
62

Fuente:
AGN, Galera 2, Servicio de Migracin, Registro de Extranjeros, Tarjetas de migrantes chinos correspondientes a Baja
Califomia, caja 6 y 8.

149

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

L U G A R D E NACIMIENTO D E LOS INMIGRANTES CHINOS Q U E S E


REGISTRARON E N BAJA CALIFORNIA ENTRE

Lugar de nacimiento
Boysan, Cantn
Cantn, China
Chong, Cantn
Chung Ehai; Cantn
Chung Shan, Cantn
Chon San
Co Yo, Cantn
Foy Sang, Cantn
Him Ping, Cantn
Hong Kong
Hong Kong, Cantn
Hony Hin, Cantn
Hoi Hing, Cantn
Hoi Kan, Cantn
Hoi Pen, Cantn
Hoi Pin
No ptopotcionaion la informacin
-fotal

1933-1941

Personas
'

588
17
1
67
81
421
1
2
3
69
13
7
5
8
20
31
38
1372

Fuente:
AGN, GaJeria 2, Servido de Migrdddn, Registro de Extranjeros,Taijetas de
migrantes chinos correspondientes a Baja California, caja 6 y 8.

. DOSSIER FOTOGRFICO

Catalina Velzquez Morales

Carro alegrico de la colonia china de Ensenada, B . C , que obtuvo el primer premio


en el carnaval de 1933, Foto tomada de: Ibid.

153

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Tres aspectos de la danza del Hon Vizaz durante un desfile del 16 de septiembre de
1936 en Mexicali, B.C. Ibid.

Participacin de la colonia china en el desfile del 16 de septiembre de 1936. Ibid.

154

Catalina Vetzquez Morales

1 IB:

Edificio de la Asociacin China en Mexicali en 1919. f/c/.

155

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CAUFORNIA 1920-1937

Pasaporte expedido por la Repblica de China encontrado en el Archivo Histrico


del estado de Sonora, en la ciudad de Hermosillo.

156

Catalina Velzquez Morales

El seor Len Hing Hao inmigr a Baja California en 1877, establecindose en


Ensenada. Foto tomada de Auyn op. cit.

Lee Wing en 1923 posea grandes extensiones de terrenos cultivados con algodn.
Lleg a Mexicali en 1913. Foto tomada de: Aurelio de Vivanco, Baja California al da.
Distrito Norte y Sur de la pennsula. Los ngeles, Calif., Wolfer Printing Co., 1924.

157

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

Familia china, mujeres que representan tres generaciones. Foto tomada de


Origen, revista de la comunidad china en Mxico, A . C . , ao I, vol. I, nm. 1,
abril-junio de 1993.

Catalina Velzquez Morales

Grupo de nios chinos. Asociacin China de Tijuana.

Los descendientes de chinos, asistan tanto a la escuela oficial mexicana, como a


la escuela sostenida por la colonia china. Asociacin China de Tijuana.

159

Catdma Velzquez Morales

Inauguracin del edificio de la colonia china en Tijuana.


Asociacin China de Tijuana.

161

LOS INMIGRANTES CHINOS EN BAJA CALIFORNIA 1920-1937

162

ORGANIZACIN Y ASCENSO SOCIAL


DE LOS CHINOS

Catalina Velzquez Morales

cias a las formas de agruparse en asociaciones de carcter econmico y otras


de tipo social, los inmigrantes chinos lograron caracterizarse entre la comunidad
de Baja Califomia como un gmpo slido en lo econmico y social. Las condiciones
que influyeron para que abandonaran su pas, se manifestaron en los patrones de
conducta social que posteriormente asumieron al establecerse en los otros lugares.
A este aspecto habra que agregar sus prcticas y costumbres de grupo unido por
el inters comn, reflejadas en la organizacin de sus sociedades y cooperativas.
Los resultados fueron evidentes en las diferentes actividades de c a r c t e r
econmico y social en que se desenvolvan los chinos, y cuyo anlisis es
imprescindible para comprender la importancia que alcanzaron en Baja Califomia.
Su organizacin intema les facilit cambiar de actividades conforme mejoraban
su posicin econmica; incluso llegaron a marcar la pauta en eventos cvicos y
culturales."'
E n las siguientes lneas, centraremos la atencin en los vnculos y conexiones
entre los chinos de la regin y los que residan en Califomia, lo cual tuvo un
papel importante en el mejoramiento econmico de los chinos residentes en
Baja Califomia.

"'Organizaban desfiles, con carros alegricos, que en su momento deben haber sido significativos
en la vida econmica y social de la regin.

165