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CENTRALES ELCTRICAS I

Primera edicin 2010

Alfredo Madrazo Maza


Javier Balbs Garca

Departamento de Ingeniera Elctrica y


Energtica de la Universidad de Cantabria.

Ttulo: "Centrales Elctricas I"


Autores: Alfredo Madrazo Maza y Javier Balbs Garca
ISBN: 978-84-693-3339-6
Depsito Legal SA-612-2010
Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. Santander
Edita: Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de
Santander
Primera edicin, Julio de 2010
Escuela Tcnica de Ingenieros de Caminos, C. y P.
Avda. los Castros s/n
39005 Santander (Cantabria)

INDICE

INTRODUCCIN A LAS CENTRALES ELCTRICAS

CENTRALES ELCTRICAS

SUBESTACIN ELCTRICA

SUBESTACIN DE TRANSFORMACIN

SUBESTACIN DE MANIOBRA

CENTRO DE TRANSFORMACIN

CLASIFICACIONES DE LAS CENTRALES ELCTRICAS

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA (ENERGAS RENOVABLES)

11

MEDICIN DE LA ENERGA

12

POTENCIA Y SU MEDIDA

13

CONTAMINACIN AMBIENTAL Y LA LLUVIA CIDA

14

EFECTO INVERNADERO Y CAMBIO CLIMTICO

15

PARAMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

19

CARGA

19

DEMANDA

19

CURVAS DE CARGA

19

PARMETROS RELATIVOS A LA DEMANDA

21

PARMETROS RELATIVOS A LA PRODUCCIN

22

ASPECTOS ECONMICOS Y TCNICOS EN LA PRODUCCIN DE ELECTRICIDAD

24

ASPECTOS ECONMICOS

24

ASPECTOS TCNICOS

28

LA ENERGA EN ESPAA Y LA EFICIENCIA ENERGTICA

31

ENERGIA ELICA

35

BENEFICIOS

40

CRTICAS

41

ESTADISTICAS

41

ENERGIAS ALTERNATIVAS "EL HIERRO"

43

LA ENERGA SOLAR

45

CENTRAL TERMOSOLAR

50

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL TERMOSOLAR

54

ENERGIA SOLAR FOTOVOLTAICA

55

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL FOTOVOLTAICA

58

ACTUALIDAD DE LA ENERGA SOLAR FOTOVOLTACA

59

IMPACTO MEDIOAMBIENTAL DE LAS CENTRALES SOLARES

60

ENERGA DEL MAR

61

ENERGA MAREMOTRIZ

61

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL MAREMOTRIZ

62

ENERGIA DE LAS OLAS

64

ENERGA DE LAS CORRIENTES MARINAS

68

ENERGAS TRMICA Y OSMTICA DEL MAR

69

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA ENERGA MARINA

69

ENERGIA GEOTRMICA

71

CAPTADORES GEOTERMICOS

72

CAPTADOR HORIZONTAL

72

CAPTADOR VERTICAL

73

BIOMASA

75

PROCESOS INDUSTRIALES

77

PROCESO DE COMBUSTIN

77

PROCESO DE GASIFICACIN

77

PROCESOS BIOQUMICOS Y QUMICOS

78

PROCESO PIROLISIS

79

TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

80

APLICACIONES DE LA BIOMASA

83

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA BIOMASA

84

CENTRAL TERMICA CONVENCIONAL

87

IMPACTO DE LAS CENTRALES TRMICAS EN EL MEDIO AMBIENTE

89

COMENTARIOS

91

CENTRAL DE GAS DE CICLO COMBINADO

93

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL DE GAS DE CICLO COMBINADO

95

IMPACTO DE LAS CENTRALES DE CICLO COMBINADO EN EL MEDIO AMBIENTE

97

COMENTARIOS

98

CENTRAL DE COGENERACION

101

VENTAJAS

104

INCONVENIENTES

104

EJEMPLO DE INSTALACIN DE COGENERACIN (HOSPITAL DE VALDECILLA, SANTANDER)

105

CENTRAL NUCLEAR

107

ENERGIA NUCLEAR EN EL MUNDO

108

FISIN NUCLEAR

109

FUSIN NUCLEAR

110

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL NUCLEAR

113

REACTORES NUCLEARES

115

COMPONENTES DEL NCLEO DEL REACTOR

117

FAMILIAS DE REACTORES NUCLEARES

120

MATERIALES, DISEO Y CONSTRUCCIN DE UNA CENTRAL NUCLEAR

127

RESIDUOS RADIACTIVOS

138

ORIGEN DE LOS RESIDUOS RADIACTIVOS

139

CLASIFICACIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS

140

REELABORACIN O REPROCESO

142

ALMACENAMIENTO DE RESIDUOS RADIACTIVOS

143

GESTIN, TRANSPORTE Y ALMACENAMIENTO DE RESIDUOS RADIACTIVOS DE BAJA Y MEDIA


ACTIVIDAD

151

TRANSPORTE DE SUBSTANCIAS RADIACTIVAS

153

IMPACTO DE LAS CENTRALES NUCLEARES EN EL MEDIO AMBIENTE

157

CENTRALES HIDROELCTRICAS

159

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

161

CLASIFICACIONES DE CENTRALES HIDRALICAS

167

DISPOSICIONES GENERALES DE LAS CENTRALES ELCTRICAS

174

APROVECHAMIENTO HIDROELCTRICO DE UN RO

177

MAGNITUDES CARACTERISTICAS DE UN APROVECHAMIENTO

180

POTENCIA Y RENDIMIENTO DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

186

ENERGIA DE UNA CENTRAL HIDROELECTRICA

188

ELEMENTOS DE LAS CENTRALES HIDROELECTRICAS

189

ANEXOS

203

ECUACION DE CONTINUIDAD

203

ECUACIN DE BERNOUILLI

205

APLICACIONES DE BERNOUILLI

209

BIBLIOGRAFA

213

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

INTRODUCCIN A LAS CENTRALES ELCTRICAS

Un sistema elctrico de potencia (S.E.P.) puede definirse como un conjunto de


mquinas convertidoras, transformadoras, lneas y otros muchos elementos elctricos
convenientemente conectados y coordinados, mediante los cuales se genera,
transporta, distribuye y utiliza la energa elctrica.

Figura INT- 1 Esquema general de un sistema de energa elctrica, fuente [48]

A continuacin se presentan algunos de los componentes que forman un sistema


elctrico de potencia que pueden resultar interesantes para este tema.

CENTRALES ELCTRICAS

"Lugar y conjunto de instalaciones, incluidas las construcciones de obra civil y edificios


necesarios, utilizados directa e indirectamente para la produccin de energa elctrica"

Es una instalacin de produccin de energa elctrica que comprende los grupos


generadores, la aparamenta asociada y la parte de las obras en las que est instalada.
5

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

Figura INT- 2 "Vista de la central nuclear de Asc" fuente [19]

SUBESTACIN ELCTRICA

Conjunto situado frente a la aparamenta elctrica y edificios necesarios para realizar


las siguientes funciones:
o

Transformacin de la tensin, de la frecuencia o del nmero de fases.

Rectificacin (corriente alterna a continua).

Compensacin del factor de potencia.

Conexin de uno o ms circuitos.

(No estn incluidos los centros de transformacin)

SUBESTACIN DE TRANSFORMACIN

Destinada a la transformacin del nivel de tensin mediante uno o ms


transformadores cuyos secundarios se emplean en la alimentacin

de otras

subestaciones o centros de transformacin.

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

Figura INT- 3 "Subestacin transformadora"

SUBESTACIN DE MANIOBRA

Destinada a la conexin de dos o ms circuitos y su maniobra.

CENTRO DE TRANSFORMACIN

Instalacin de uno o varios transformadores reductores con la aparamenta y obras


necesarias.

Figura INT- 4 "Centro de transformacin sobre apoyo metlico"

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

La principal diferencia con las subestaciones elctricas son la potencia y niveles de


tensin nominales.

Centro alimentado por una lnea de distribucin en alta o media tensin, que reduce
sta a un valor de 230/400 V. y del cual parten las lneas de distribucin en baja
tensin.

CLASIFICACIONES DE LAS CENTRALES ELCTRICAS


La primera clasificacin ser segn la funcin que desempea dentro del sistema de
energa elctrica.
o

Central de base o centrales principales:

Suministran la mayor parte de la energa elctrica de forma continua, es decir, sin


interrupciones de funcionamiento, sometidas a variaciones de carga muy limitadas,
haciendo las paradas imprescindibles para las operaciones de mantenimiento.
Tales caractersticas, suelen ser cubiertas por centrales del tipo nuclear, trmica y
en algunos casos hidrulicas de agua fluyente.
o

Centrales de punta:

Trabajan en paralelo con las centrales de base y cubren las horas de mayor
consumo, (horas punta de demanda). Han de ser instalaciones de respuesta muy
rpida, tanto en lo referente a la puesta en marcha como a la regulacin de sus
elementos. Por tales razones tcnicas, suelen ser centrales del tipo hidrulico con
embalse para su regulacin y de ciclo combinado o con turbinas de gas.
o

Centrales de reserva:

Sirven para sustituir total o parcialmente a las centrales de base, bien por falta de
materia prima, bien por fallos o averas. No se deben confundir con las centrales
de punta, pues el trabajo de las de reserva no es peridico sino ocasional.

Suelen utilizarse para esta finalidad las del tipo trmica de carbn (turbinas de
vapor) o grupos diesel.

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

Centrales de socorro o de emergencia:

Tienen la misma finalidad que las anteriores. En este caso se trata de pequeas
centrales autnomas que pueden ser transportadas fcilmente (presentan
movilidad), a los lugares donde se requiere su asistencia. Tienen rapidez de
respuesta. Generalmente son grupos diesel.
o

Centrales de acumulacin o de bombeo:


Son centrales hidroelctricas que pueden aprovechar sus instalaciones, en
momentos de poca demanda y coste elctrico reducido, para recuperar el agua,
utilizada anteriormente para la generacin de electricidad, devolvindola al
embalse situado aguas arriba.

Una segunda clasificacin ser segn el tipo de mando y control:


o

Manual.

Semi-automtica.

Automticas.

Y una tercera clasificacin segn el tipo de energa primaria (carbn, agua, viento,
etc.) que se utilice, dentro de las cuales se comentarn algunas variedades en sus
procesos.
La produccin de electricidad se producir en unas maquinas elctricas denominadas
generadores. Existen generadores sncronos y asncronos, habitualmente para estos
usos se utilizan los sncronos.

INTRODUCCION A LAS CENTRALES ELCTRICAS

10

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA (Energas Renovables)

Las fuentes de energa comerciales ms utilizadas actualmente en el mundo son el


petrleo, el carbn, el gas natural, la energa hidrulica y la nuclear. Son los tipos de
energa que hoy en da responden mejor, por su disponibilidad y costes de utilizacin,
a las necesidades energticas de la humanidad, y son las ms conocidas por todos.

Las energas renovables, aunque cuantitativamente tienen hoy en el plano comercial


una importancia relativa (salvo la hidrulica y la elica), estn llamadas a jugar un
papel importante a medida que se vayan agotando las reservas de las energas
fsiles.

Estas energas renovables utilizan como energa primaria la energa hidrulica


(aprovechamiento de la energa del agua), la energa elica (aprovechamiento del
potencial de viento), la energa solar,

tanto en usos trmicos (calentamiento de

fluidos) como en usos fotovoltaicos (produccin de energa elctrica); la energa


geotrmica; y las energas marinas (olas, mareas y corrientes marinas). Junto a estas
modalidades, se incluye tambin la biomasa, la cual aunque en su uso emite CO2 ,
ste ha sido previamente fijado en el combustible, por lo que su balance global a este
respecto se considera aproximadamente neutro.

De stas, son conocidos los aprovechamientos de la energa hidroelctrica para


generacin de electricidad y el uso de la biomasa en los pases emergentes como
Brasil. Aunque tradicionalmente constituyeron una pequea parte de la aportacin a
los sistemas energticos, desde finales de los aos ochenta, con el desarrollo de
nuevas tecnologas, como las de la energa elica, la solar o la utilizacin de residuos
urbanos, este tipo de energas incrementa paulatinamente su participacin en el
mercado de generacin elctrica.

Los pases desarrollados comenzaron a impulsar este tipo de energas como


consecuencia de la crisis de los hidrocarburos de los aos setenta. Esta crisis haba
causado efectos negativos muy importantes en sus economas. En aquellos
momentos, la participacin del petrleo en los balances de energa primaria de estos
pases alcanzaba tasas mayoritarias del orden del 50% o ms, en el caso de Espaa

11

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

el 70%; la elevacin de los precios del petrleo era continua; haba una incidencia muy
negativa en sus balanzas de pagos, etc.

Los responsables de las polticas energticas de estos pases centraron su atencin


en el ahorro energtico y, adems, en la posibilidad del desarrollo de las energas
renovables, por ser fuentes energticas autctonas y no agotables.

Ms recientemente, durante la dcada de los noventa, el principal argumento para la


promocin de estas energas ha sido el medioambiental. El objetivo de un desarrollo
sostenible exiga, entre otras cosas, la limitacin de emisiones de gases de efecto
invernadero y, por ello, el cumplimiento del "Protocolo de Kyoto" es uno de los motivos
que ms se esgrimen para el fomento de estas energas.

Finalmente, entre otros motivos que justifican la promocin de este tipo de energas se
puede mencionar el hecho de que favorecen un mayor enlace social y econmico,
como la fijacin de poblacin en reas rurales; la creacin de puestos de trabajo (en
muchos casos en zonas no industrializadas); el desarrollo tecnolgico y el de la
industria de bienes de equipo.

MEDICIN DE LA ENERGA
La energa tiene las mismas unidades que la magnitud trabajo. En el Sistema
Internacional de Unidades (SI), la unidad de trabajo y de energa es el julio (J), definido
como el trabajo realizado por la fuerza de 1 newton cuando desplaza su punto de
aplicacin 1 metro.

Para la energa elctrica se emplea como unidad el kilovatio-hora (kWh) definido como
el trabajo realizado durante 1 hora por una mquina que tiene una potencia de 1
kilovatio (kW).
Su equivalencia es: 1 kWh = 3,6 x 106 J
Para poder evaluar la denominada "calidad energtica de las distintas fuentes de
energa se establecen unas unidades basadas en el poder calorfico de cada una de
ellas.

12

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

Las ms utilizadas en el sector energtico son: kilocaloras por kilogramo de


combustible (Kcal/Kg); tonelada equivalente de carbn (tec); y tonelada equivalente de
petrleo (tep).

Sus definiciones son:

Kcal/kg aplicada a un combustible, nos indica el nmero de kilocaloras que


obtendramos en la combustin de un kilogramo de ese combustible.
1kcal = 4,185 x 103 J

Tonelada equivalente de carbn (tec). Representa la energa liberada por la


combustin de una tonelada de carbn tipo (hulla).
1 tec = 2,93 x 1010 J

Tonelada equivalente de petrleo (tep). Equivale a la energa liberada en la


combustin de una tonelada de crudo de petrleo.
1 tep = 4,185 x 1010 J
1 tep = 107 kcal = 11700 kWh = 1,428 tec

POTENCIA Y SU MEDIDA

La potencia de un sistema es el trabajo realizado en la unidad de tiempo. Su unidad en


el Sistema Internacional (SI) es el vatio, definido como la potencia de una mquina
que realiza el trabajo de 1 julio en el tiempo de 1 segundo (su smbolo es W).

En el sector elctrico se utilizan mltiplos de esta unidad: el kilovatio (kW), que


equivale a 1.000 vatios; el megavatio (MW), que tiene 10 6 vatios; y el gigavatio (GW),
que equivale a 109 vatios.

13

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

El kilovatio hora (kWh) se usa para medir la energa producida o consumida por una
instalacin y el kilovatio (kW), para medir la potencia o capacidad.

El kWh es, por tanto, la energa producida o consumida por una instalacin de
potencia 1 kW, trabajando durante una hora.

CONTAMINACIN AMBIENTAL Y LA LLUVIA CIDA

Teniendo en cuenta que la naturaleza tiene su propia capacidad de auto depuracin y


reciclaje y que, por tanto, las emisiones, inmisiones o vertidos de productos
contaminantes pueden variar de un lugar a otro afectando de forma diferente, la
contaminacin ambiental podra definirse como la incorporacin de sustancias o
energa al medio por encima de su capacidad de asimilacin o de recuperacin.

Un ejemplo de contaminacin ambiental se puede encontrar en

las centrales

elctricas al devolver al medio (ro o embalse), el agua utilizada para refrigerar en el


proceso de generacin de energa. Se controla rigurosamente que esta agua no sea
la causa de una variacin significativa de la temperatura del medio.

Figura PFE- 1 Formacin de la lluvia cida", fuente [19]

14

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

Cuando esas sustancias o energa se introducen en la atmsfera de forma artificial en


unas determinadas condiciones y por encima de los umbrales considerados lmite,
hablamos de contaminacin atmosfrica. Uno de los episodios ms estudiados de
contaminacin atmosfrica es la denominada lluvia cida, que se produce al
combinarse con el agua de las nubes los xidos de nitrgeno y azufre, emitidos como
resultado de la combustin de combustibles fsiles, y precipitar. Esta lluvia acidificada
puede daar de manera importante los bosques, ros y lagos.

Entre los aos 1960 y 1970 se observaron fuertes indicios de daos por acidificacin
en ecosistemas de ros y lagos del Norte de Europa, por lo que se dio importancia a
este tipo de contaminante y se introdujeron polticas y actuaciones tendentes a la
prevencin y control de este fenmeno, que condujeron al establecimiento de unos
estrictos lmites de emisin en las instalaciones de combustin que emiten
contaminantes acidificantes vigentes en la actualidad.

El sector elctrico espaol lleva trabajando muchos aos en el campo de la


contaminacin atmosfrica, y para evitar este fenmeno, las centrales trmicas de
combustibles fsiles disponen de equipos de descontaminacin para limpiar los gases
de la combustin, y emplean cada vez ms combustibles de mejor calidad ambiental.

EFECTO INVERNADERO Y CAMBIO CLIMTICO

El llamado efecto invernadero es un fenmeno natural que permite a los seres vivos la
vida en el Planeta al mantener la temperatura en la superficie terrestre, reflejando
parte de la radiacin solar y devolviendo parte de la energa, reteniendo solamente la
necesaria. Esta reflexin se produce por la existencia de una capa de gases de efecto
invernadero que permite mantener el equilibrio trmico. Parte de las radiaciones se
reflejan en la parte exterior de la capa de gases y parte la atraviesan, siendo estas
ltimas reflejadas, en parte, por la propia superficie terrestre y devueltas al espacio.

Aunque el clima mundial siempre ha evolucionado de forma natural, los cientficos


creen que esa capa de gases que envuelve el planeta presenta una concentracin
superior a los umbrales que se consideran naturales.

15

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

Figura PFE- 2 Efecto invernadero", fuente [19]

Figura PFE- 3 Efecto invernadero", fuente [Error! No

se encuentra el origen de la referencia. ]

16

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

Cuanto mayor es la concentracin de CO2 en la atmsfera, mayor ser la energa que


se refleja, en la parte interna de la capa, en relacin a la que se devuelve al espacio,
con lo que aumenta la temperatura de la Tierra provocando cambios en el clima que
no responden a pautas naturales.
La produccin de electricidad, al quemar combustibles como petrleo, carbn gas,
que contienen carbono, est aadiendo un exceso de gases de efecto invernadero a la
atmsfera. Las concentraciones de CO 2 en la atmsfera a lo largo de los ltimos 200
aos han aumentado en casi una tercera parte, principalmente debido al empleo de
combustibles fsiles y a la tala de bosques. Ms de la mitad del efecto invernadero
creado por el ser humano puede atribuirse al CO2 y tres cuartas partes de este CO2
proceden del uso de combustibles fsiles.
La intensificacin de este fenmeno ha provocado el consecuente aumento de la
temperatura global, el derretimiento de los hielos polares y el aumento del nivel de los
ocanos.

Aunque hace ms de una dcada que la alarma por el Cambio Climtico haba sido
denunciada ante la opinin pblica, la preocupacin oficial no se inicia hasta la
celebracin, en 1992, de la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Clima, como
consecuencia de la Conferencia de Ro de Janeiro (Brasil). En ella, la mayora de los
pases industrializados se comprometieron a reducir las emisiones de gases de efecto
invernadero.

Este esfuerzo comn internacional se ha plasmado en la firma del Protocolo de Kyoto


en diciembre de 1997, que supone la aparicin del primer instrumento legislativo de
carcter vinculante para los firmantes, y mediante el cual, los pases industrializados
se comprometen a reducir un 5,2% sus emisiones de gases de efecto invernadero en
el perodo 2008-2012, con respecto a los niveles de 1990.

Asimismo, establecen para ello una serie de mecanismos encaminados a la reduccin


ms efectiva posible, creando mercados de permisos de emisin y toda una
infraestructura administrativa para la obtencin de crditos de emisin a travs de
transferencia de tecnologas limpias a los pases en desarrollo. Si el protocolo de
Kyoto fuera aceptado por la mayora de los pases, se habra alcanzado un gran hito
en la forma de afrontar los problemas ambientales globalmente.

17

PRINCIPALES FUENTES DE ENERGA

En el ao 2001 en Espaa, de acuerdo con los datos del Ministerio de Medio


Ambiente, las emisiones de CO2 del Sector de la Transformacin y Produccin de
Energa representaron el 27,7% del total, dentro del cual el Sector Transporte es
responsable del 56,7%. En 2004, se ha aprobado un Plan de Asignacin de Emisiones
para los sectores industriales de nuestro pas, y el Sector Elctrico deber continuar
esforzndose en la solucin de este problema.

Actualmente el cambio climtico se perfila como el mayor reto ambiental para la


humanidad.
El desafo mundial para este milenio es satisfacer la creciente demanda de energa,
limitando las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente el dixido de
carbono (CO2), a travs del desarrollo de polticas que orienten la economa y la
sociedad hacia un consumo energtico responsable, favoreciendo la eficiencia
energtica y haciendo un uso racional de la energa mediante el ahorro y la utilizacin
de sistemas no contaminantes, especialmente fuentes limpias y renovables.

18

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

PARAMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

CARGA
Se denomina carga al valor, en un instante dado, de la potencia absorbida o
suministrada en un punto cualquiera del sistema elctrico. La carga puede referirse a
un aparato, una red, una central, o a un abonado, no es una magnitud constante sino
que vara segn el consumo.

Cuando el consumo es mximo y el valor de carga ms elevado se denomina carga


mxima o punta de carga.

DEMANDA
La demanda de una instalacin elctrica receptora es el valor medio de la carga
habitualmente en Kilovatios que absorbe durante un intervalo de tiempo determinado.

La principal caracterstica de la demanda es su variacin con el tiempo, sin embargo


presenta una regularidad sobre la base de determinados ciclos temporales.

La demanda total ser la suma de la demanda de todos los abonados.

CURVAS DE CARGA

La representacin y estudio de las curvas de carga dan una idea a las centrales
elctricas o al sistema elctrico de generacin, del consumo o potencia al cual se debe
hacer frente en determinados periodos o momentos de tiempo.

Para determinar las variaciones de carga del sistema se suelen utilizar unos aparatos
denominados registradores que imprimen

grficas o datos donde se registran y

visualizan las variaciones de demanda de potencia que existen en el tiempo.

a. Curvas de carga diaria.

19

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Son una representacin, donde en ordenadas aparecen las potencias demandadas


y en abscisas el tiempo (horas), en el cual tiene lugar dicha demanda.

POTENCIA (kW)

OTROS USOS

DOMSTICO

TIEMPO
(Horas)
8:00 HORAS

21:00 HORAS

Grfica PAG- 1 "Curva de carga diaria, para distintos usos"

b. Curva de demanda anual.


POTENCIA

Pinstalada
PMxima

PMedia

P (t)

ENERGA ANUAL
(EC)

8760

NMERO HORAS

Grfica PAG- 2 "Curva de demanda anual"

20

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Tambin denominada curva montona de carga, se obtiene de las curvas de carga


diarias a lo largo de un ao, sumando para cada nivel de potencia demandada el
nmero de horas en que dicha potencia se ha igualado o superado

La informacin obtenida de la curva montona ser til para programar la


produccin a lo largo del ao.

Segn se traten distintos periodos de tiempo o distintos parmetros relacionados con


la carga, se obtendrn curvas que aporten una u otra informacin.

Del estudio de las distintas curvas de carga, entre las que se encuentran las tratadas
anteriormente, se pueden deducir importantes conclusiones, entre las que se tienen:

Para establecer el proyecto de la central elctrica ha de tenerse en cuenta el tipo


de demanda que habr que cubrir dicha central y en qu condiciones
(individualmente, en grupo, etc.)

El tipo o tipos de generadores ms convenientes a utilizar para cubrir la demanda


de potencia, trabajando a mximo rendimiento o rendimiento econmico de
explotacin.

Nunca se proyectar un generador para trabajar a la potencia mxima del sistema,


pues la mayora del tiempo funcionara a muy bajo rendimiento.

PARMETROS RELATIVOS A LA DEMANDA

a. Energa consumida durante el ao (EC).


A partir de la curva montona, la energa anual ser el rea comprendida entre los
ejes cartesianos y la curva.

b. Potencia instalada (Pi).


Es la suma de todas las potencias nominales receptoras del sistema alimentado
por la central.

c. Potencia mxima (Pmax).


21

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Es la mxima potencia demandada por la red.

d. Carga media anual o potencia media (Pmed).


Es el reparto equitativo de todo lo consumido a lo largo de todo el ao.

Pmed

Ec
8760

e. Factor de carga (m).


Relacin entre la energa consumida y la que se consumira si el sistema
absorbiera constantemente la potencia mxima.

f.

Pmed 8760 Pmed

Pmax 8760 Pmax

Factor de demanda o simultaneidad (s).


Vara segn el nmero de abonados y representa un valor que indica las
probabilidades de conexin simultnea de los distintos receptores.
s

Pmax
Pinstalada

N Abonados

13

20

50

Factor (s)

0,8

0,6

0,5

0,4

Tabla PAG- 1 "Factor de simultaneidad en funcin del nmero de abonados"

PARMETROS RELATIVOS A LA PRODUCCIN

a. Potencia total de la central (Pt).


Suma de las potencias nominales de los grupos generadores que componen la
central elctrica de produccin.

b. Potencia disponible (PD).

22

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Es la suma de las potencias nominales de los grupos generadores que se


encuentran disponibles en un momento determinado.

Se diferencia de la potencia total de la central a la hora de tener en cuenta los


grupos que se encuentran fuera de servicio, por revisin, avera, recarga, etc.
dejando de generar total o parcialmente.

c. Factor de instalacin (Fi)


Relaciona la capacidad generadora de la central con el mximo consumo de los
receptores.
Fi

Pt
Pinstalada

d. Utilizacin anual (T).


Es el nmero de horas anuales que la central debiera trabajar a plena carga (P t)
para producir la misma energa que durante un ao a carga variable.

E C Pmed 8760

Pt
Pt

e. Factor de utilizacin (Fu)


Es la relacin entre el nmero de horas de utilizacin anual a plena carga respecto
al nmero de horas del ao.

Pmed 8760
Pt
P
T
Fu

med
8760
8760
Pt

f.

Factor de reserva (FR)


Es la relacin entre el valor de la potencia total de la central y la potencia mxima
demandada y representa la capacidad de generacin de reserva de la central
elctrica.

FR

Pt
Pmax

Pt
P
F
inst i
Pmax
s
Pinst

23

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

El valor de la potencia total siempre debe ser mayor que el de la potencia


mxima demandada, es ms, en el caso de una nica central se debiera aplicar
el valor de la potencia disponible en lugar de la total, pues se debe asegurar el
suministro en cualquier momento, incluidas reparaciones, averas, etc.

Tambin se debiera tener en cuenta, si fuera el caso, la central elctrica como


parte integrada de un sistema elctrico, donde las carencias de una las podran
suplir las otras, pudiendo entonces trabajar algunas de ellas sin reserva.

ASPECTOS

ECONMICOS

TCNICOS

EN

LA

PRODUCCIN

DE

ELECTRICIDAD

Las compaas elctricas se plantean la produccin de energa elctrica a partir de


dos mximas:

Desde el punto de vista econmico, el de minimizar costes de produccin.

Desde el punto de vista tcnico, la posibilidad de afrontar demandas variables y


crecientes con el tiempo, manteniendo la calidad en el servicio elctrico.

ASPECTOS ECONMICOS

Los costes de la generacin de electricidad se pueden clasificar en:

Costes de capital o costes fijos, derivados de la propia capacidad productora. Son


constantes e independientes del nmero de horas de servicio, se reparten por igual
durante la vida til de la central o el tiempo estimado.

Costes de explotacin o costes variables, debidos al combustible, energa primaria


y mantenimiento de la instalacin. Estos costes si varan, dependiendo del nmero
de horas de servicio, de las variaciones del precio del combustible, mano de obra,
etc.

24

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Para establecer un mtodo que nos permita estudiar las ventajas y desventajas
econmicas

de varias centrales elctricas, se establecern las siguientes

aproximaciones:

a) Los costes fijos son proporcionales a la potencia nominal total de la central


elctrica.

b) Estos costes fijos se mantienen constantes y se reparten equitativamente a lo


largo de los aos previstos, obtenindose en coste fijo anual.

c) Los precios del combustible se mantendrn constantes segn el periodo de


tiempo estipulado (habitualmente 1 ao) donde se aplicara la inflacin que se
considere.

d) Los costes variables se supondrn proporcionales a la energa elctrica


producida (suponiendo que a mayor energa existir un mayor mantenimiento
de la planta).

Y con estas hiptesis, se obtiene:

C fijo anual = Pt p i (euros/ao)


Pt potencia nominal de la central kW.
p precio del kilovatio instalado actualizado a la fecha de la puesta en
servicio de la instalacin o central (euros/kW).
i tasa de gastos fijos que representa la cantidad de dinero que hay
que pagar anualmente por euro invertido (euros/ao euros)

C variable anual = E c = Pt h c

(euros/ao)

E produccin de energa durante un ao (kWh/ao).


c precio de la energa en barras de la central (euros/kWh).

25

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

horas de utilizacin a mximo rendimiento, para producir la

totalidad de la energa generada en un ao (horas/ao).

Siendo el coste total la suma del coste fijo ms el coste variable y ser el coste
necesario para mantener en servicio la central produciendo una energa anual E
(kWh/ao).

C Total anual = C f + C v = Pt p i + Pt h c
Se define el coste anual por kilovatio instalado (C P) como:
CP = C Total anual / Pt = p i + h c

Cp

hc

pi

h
Grfica PAG- 3 "Coste anual por kW instalado"

Se define el coste especfico (Ce) (Grfica PAG- 4) como el coste total del kilovatio
hora producido, siendo:

Ce

C t Pt p i Pt h c p i

c
E
Pt h
h

En el caso que se plantearan dos centrales con distintos costes fijos y variables las
graficas podran servir de estudio comparativo. Se suponen la central A y la central B,
entre las cuales:

Coste fijo de la central A es mayor que el de la central B.

26

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Ce

c
h
Grfica PAG- 4 "Coste especfico (Coste anual por kW producido) "

Coste variable de la central A es menos pronunciado que el de la central B, segn


aumentan las horas de funcionamiento h.

Si se representan las grficas de ambas centrales existe un punto de corte que


representa las horas de funcionamiento (h0) donde ambas tienen los mismos costes
CP y Ce.

Cp

hB cB
hA cA

pA iA
pB iB

h0

Grfica PAG- 5 "Clculo de las horas de funcionamiento"

Para calcular el valor de h0 se igualan ambas expresiones del coste CP, obteniendo:

h0

p A i A p B iB
CB C A

27

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

El valor obtenido de h0 representa el valor frontera hasta el cual o a partir del cual
puede resultar ms interesante, desde el punto de vista econmico, una central u otra.

En el caso anterior se tiene que para valores inferiores a h 0 resulta ms rentable la


central B, dado que el coste anual por kilovatio generado es menor. En cambio a partir
de h0 es preferible la central A, tanto ms cuanto ms se aleje de dicho punto.
Si en lugar de obtener h0 mediante la igualdad de los costes CP, se hubiera obtenido
mediante la igualdad de los costes Ce, los resultados y el valor de h 0, hubieran sido los
mismos.

Ce

Central B

Central A

h0

Grfica PAG- 6 "Comparativa de centrales"

De todo lo tratado hasta ahora se pueden extraer las siguientes conclusiones:

Cuanto mayor sea el factor de utilizacin "h", menor ser el coste del kWh
producido por la central (grficas del coste Ce).

Cuando el sistema de generacin este compuesto de varias centrales, se


podrn establecer ciertos criterios para optimizar la produccin del kWh.

ASPECTOS TCNICOS

Desde el punto de vista tcnico, las centrales elctricas cuentan con diversos tipos de
grupo generador, los cuales se pueden estudiar atendiendo a las siguientes
caractersticas:
28

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Caractersticas estticas, las cuales estn relacionadas con la capacidad de


produccin, entre la potencia mxima y el mnimo tcnico1. Por ejemplo:

Las centrales trmicas permiten el funcionamiento entre la potencia mxima


y potencia de mnimo tcnico.

Las centrales hidrulicas pueden ver afectadas su produccin por las


variaciones del salto o la disponibilidad de agua en la cuenca.

Caractersticas dinmicas, las cuales hacen referencia a la capacidad de variar


el valor de la potencia producida para afrontar cambios o variaciones de carga.

Sern mucho mayores en las centrales hidrulicas que en las trmicas o


nucleares (en las trmicas se tiene una gran inercia en la caldera y complejo
sistema de tuberas). Adems, en las trmicas las variaciones de potencia
producida producen dilataciones y expansiones con su correspondiente fatiga
mecnica.

Caractersticas dinmicas importantes son las siguientes:

Duracin de mantenimiento bien preventivo o por avera.

Tiempo de arranque mnimo, importante en situaciones de emergencia del


sistema (las mejores son las de gas e hidralicas).

Estabilidad de regulacin cuando aparecen desequilibrios entre la potencia


generada y la potencia consumida.

Pero los aspectos tcnicos, del tipo de generacin empleada, tambin tienen
repercusiones econmicas, tal es el caso de:

Las caractersticas del paro y puesta en marcha del grupo generador (calor
desperdiciado y combustible utilizado).

El mnimo tcnico se define como la


termodinmico estable.

potencia necesaria para mantener el proceso

29

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

Coste de la fatiga de los materiales cuando, como se ha visto


anteriormente, se producen variaciones en la potencia generada, en cortos
espacios de tiempo.

Como planteamiento comparativo de las distintas centrales elctricas, se presenta a


continuacin una valoracin segn los costes de instalacin, combustible y energa
producida para los distintos casos.

Coste instalacin, el ms significativo ser el de las centrales nucleares, en


oposicin a las centrales trmicas de gas cuyo coste de instalacin es mucho
menor.

El coste del combustible es un valor muy fluctuante, as el coste de uranio, que


en su da era significativamente econmico, en la actualidad

se ha

incrementado notablemente. Del mismo modo tanto el gas como el petrleo


estn asociados a pases de muy poca estabilidad poltica, con la consiguiente
alteracin de suministros y precio.

Ahora bien, lo que s se puede confirmar, es que en condiciones normales, el


coste ms econmico es el del agua y las energas renovables como el viento,
la mar, el calor del sol y de la tierra.

El coste de energa producida en kWh, tambin es favorable a las centrales


hidroelctricas, estando entre las menos favorecidas las trmicas de gas y al
da de hoy donde las tecnologas no son todava las ptimas, las centrales de
energas renovables.

En este aspecto cabe destacar la importancia que toma en el coste de la energa


producida, el haber superado el coste de las instalaciones, previsto en la vida til
de la central, caso especialmente significativo en las centrales nucleares.

30

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

LA ENERGA EN ESPAA Y LA EFICIENCIA ENERGTICA

En Espaa, dada la falta de fuentes propias de materia prima del tipo al petrleo, gas,
etc. se sufre una fuerte dependencia de terceros pases en el abastecimiento
energtico, lo cual ocasiona una fuerte variacin de precios en el mercado interno y
con vistas a la exportacin.

Alrededor de la segunda mitad del siglo pasado se crearon las centrales


hidroelctricas y nucleares que existen en la actualidad y hasta hace muy poco tiempo,
lo ms significativo en Espaa como materia prima energtica era el agua y el carbn
de las minas de Asturias y Len.

Actualmente, para cubrir el exceso de demanda energtica, se est apostando por el


gas como materia prima a importar de terceros (dado su menor impacto ambiental) y
por la compra de energa elctrica a pases vecinos como Francia.

Europa considera que Espaa tiene un potencial importante en energa elica y solar,
animando y subvencionando su implantacin.

Por lo tanto, la ampliacin de la generacin elctrica en Espaa se fundamenta en la


actualidad, en las centrales de turbinas de gas y en las energas renovables del tipo a
la elica, solar o las minicentrales hidroelctricas.

Algunas asociaciones del mundo energtico, estn animando a la construccin de


centrales nucleares debido a que son, dentro de las no renovables las que, con
referencia al impacto ambiental, menos contaminan, aunque por otro lado sean las que
ms seguridad y control requieran. Presentndolas, como estn realizando en otros
pases como Gran Bretaa, las compaeras de las centrales renovables y as suplir la
carencia de estas ltimas para hacer frente a la potencia demandada, siendo adems
esta ltima, una generacin variable incapaz de presentarse como una central del tipo
base o principal.

Por ltimo, comentar que en Espaa, se est impulsando la Eficiencia Energtica, "La
energa ms segura en trminos de suministro, ms barata, y ms respetuosa con el
medio ambiente es aquella que no se consume".

31

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

La Eficiencia Energtica debe ser una de las polticas clave para intentar conciliar las
necesidades energticas del mundo en desarrollo, que trata de impulsar el crecimiento
y mejorar las condiciones de vida, con la necesidad de asegurar la sostenibilidad
medioambiental.

El Plan de Accin para la eficiencia energtica se public en octubre de 2006 con el


objetivo de introducir medidas concretas que ayuden a conseguir el 20% de ahorro en
2020 y mantener la posicin de Europa como una de las regiones ms competitivas y
eficientes en el uso de la energa.

El Plan de Accin plantea que la Eficiencia Energtica debe controlar y reducir la


demanda energtica, para lo que se proponen acciones tanto en el lado de la
demanda como en el de la oferta energtica, incluyendo 10 acciones prioritarias:

Etiquetado de aparatos y equipos y normas mnimas de eficiencia energtica.

Figura PAG- 1 "Categora segn su eficiencia energtica", fuente [20]

Establecer requisitos de eficiencia y construir edificios de muy bajo consumo de


energa (viviendas pasivas).

Aumentar la eficiencia de la generacin y distribucin de electricidad.

32

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

La investigacin en tecnologas de alta Eficiencia Energtica y baja emisin de


carbono constituye un mercado internacional que est cobrando importancia
rpidamente y se espera que suponga miles de millones de euros en los
prximos aos.

Europa debe velar por que sus industrias estn a la cabeza mundial en estas
nuevas generaciones de tecnologas y procedimientos.

El objetivo de esta iniciativa fue que el Libro Verde de Eficiencia Energtica, y


la dinmica posterior que pretenda crear, sirvieran para poner a la UE en
vanguardia de los esfuerzos para hacer de la Eficiencia Energtica una
prioridad mundial.

Consumo eficiente del combustible de los vehculos.

Facilitar una financiacin adecuada de las inversiones en Eficiencia Energtica


para pequeas y medianas empresas y empresas de servicios energticos.

Estimular la Eficiencia Energtica en los nuevos Estados Miembros.

Uso coherente de los impuestos.

Sensibilizacin respecto a la Eficiencia Energtica.

Eficiencia Energtica en zonas urbanizadas.

Impulsar la Eficiencia Energtica en todo el mundo.

La Eficiencia Energtica debe buscarse en toda la cadena de valor del sector


energtico, desde la generacin, pasando por el transporte y la distribucin (lado de la
oferta) hasta el consumo final realizado por los usuarios (lado de la demanda). En
cada uno de estos eslabones existe un potencial de mejora y por ello se han
establecido medidas y polticas para impulsar la eficiencia y lograr el mejor uso de la
energa.
En el lado de la oferta energtica existe un gran potencial de ahorro a travs del
impulso al desarrollo de unas tecnologas ms eficientes energticamente y con las
menores emisiones posibles en:

33

PARMETROS Y ASPECTOS RELATIVOS A LA GENERACIN ELCTRICA

El transporte de la electricidad supone un 10% de prdida de la energa


producida en barras de central (2% para el transporte y 8% para la
distribucin).

La produccin de electricidad supone unas prdidas medias del orden de un


33%. El uso de centrales de ciclo combinado supone un incremento en los
rendimientos de hasta el 60% frente al 40% que tradicionalmente se ha
obtenido con la generacin termoelctrica.

La cogeneracin tiene tambin un potencial importante. En 2006, slo el 13%


de la electricidad consumida en la UE se produca aprovechando esta
posibilidad.

Para la elaboracin del Plan de Accin, la Comisin Europea estudi una serie de
medidas aplicables con el objetivo de fomentar Eficiencia Energtica en el lado de la
demanda, determinando el ahorro potencial de cada una de ellas:

Requerimientos de eficiencia energtica en productos, servicios y edificios.

Mayor informacin y servicios a los ciudadanos.

Medidas sobre el transporte.

La mejora del (0,1 %) de las prdidas cuantificadas en (22.404 10 6 KWh),


supondra que, los honorarios del 4 % por ingeniera se valoraran en:
0,001 x 22.404 106 KWh/ao x 0,11248 /KWh x 0,04 = 100.800 /ao

8400 /mes. Un buen sueldo !!!

34

ENERGA ELICA

ENERGIA ELICA

La energa elica tiene su origen en el sol, ya que este es el responsable de que se


produzca el viento.

Entre el 1 y el 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. Si se


aprovechara en su totalidad esto sera suficiente para abastecer cinco veces la
necesidad energtica mundial anual. Pero la tecnologa actual solo permite aprovechar
los vientos horizontales, prximos al suelo, siempre que su velocidad no sea
demasiado elevada ni demasiado baja.

Una central elica convierte la energa cintica del viento en energa elctrica.

Figura EOL- 1 " Torres aerogeneradoras", fuente [6]

Los aerogeneradores son los aparatos empleados para transformar la fuerza cintica
del viento en electricidad.

El viento mueve un conjunto de aspas que van colocadas en el extremo superior de


una torre a una determinada altura, ms bien elevada para mejorar su rendimiento,
debido a que a ms altura, mayor velocidad del viento.

La torre soporta las hlices y la gndola con el mecanismo y suele medir entre 40 y 60
metros lo que equivale a un edificio de 15 plantas.

35

ENERGA ELICA

Se suelen colocar lejos de obstculos como rboles o edificios que pueden crear
turbulencias en el aire.

La mayora de los generadores actuales son tripala ya que, al da de hoy, se ha


demostrado que son los ms eficientes debido a su menor rozamiento con el aire.

El material de las palas ms usual es la fibra de vidrio y el polister, lo que permite una
significativa reduccin de peso, aumento de su resistencia y disminucin del ruido
generado.

Las palas se orientan y disean para optimizar el rendimiento o llegar a participar en


la parada del sistema. Tambin se las prepara para poder hacer frente a posibles
problemas del tipo al de las sobretensiones atmosfricas.

En la "gndola" se encuentra el mecanismo rotor as como diversos aparatos de


medicin.

Figura EOL- 2 "Esquema de la gndola y accesorios", fuente [4]

Debido a la altura en la que se encuentra el generador y al rozamiento que el aire


produce sobre ste, es conveniente que el equipo tenga una toma a tierra para evitar
la electricidad esttica. Del mismo modo se preparar la derivacin a tierra del
pararrayos ante una posible descarga atmosfrica.

36

ENERGA ELICA

El anemmetro medir la velocidad del aire asegurando el funcionamiento entre unos


valores entre 5-20 m/sg.

Figura EOL- 3 "Esquema interno de la gndola", fuente [4]

Se denomina "Rotor"2 al conjunto formado por las palas y el eje al que van unidas, a
travs de una pieza llamada buje.

Una parte importante del sistema de transmisin es el "multiplicador de vueltas", que


ser el encargado de transmitir un nmero de revoluciones adecuado al generador,
para el funcionamiento correcto de este3.

La mquina elctrica encargada de la conversin de energa, tendr acoplada a su


salida un sistema elctrico-electrnico de conversin, encargado de producir una seal
elctrica de buena calidad por debajo de 1 kV de alterna y preparada para la siguiente
etapa de transformacin.

La seal obtenida ser nuevamente tratada para su transmisin y acoplamiento a la


red elctrica, para lo cual se utiliza un transformador elctrico situado, en la mayora
de los casos, en la base de la torre elica, con los adecuados sistemas de seguridad y
proteccin.
2

No confundir con el rotor de la mquina elctrica, incluido en el aerogenerador y encargado de generar


la energa elctrica.
3

ltimamente se est estudiando la sustitucin del multiplicador de vueltas por la utilizacin de la


mquina elctrica multipolar y as reducir las prdidas energticas asociadas.
37

ENERGA ELICA

Posteriormente se transportar a la subestacin elctrica transformadora (Figura EOL4) si fuera necesario o la conexin con la red elctrica prxima.

Figura EOL- 4 "Subestacin elctrica de una central elica"

Dado el carcter aleatorio de la produccin de energa elctrica por va elica, las


centrales de este tipo deben disponer de una fuente auxiliar para tener garantizado en
todo momento el suministro de energa elctrica en el centro de control.

Normalmente, los aerogeneradores se instalan agrupados en parques elicos para


aprovechar mejor las posibilidades energticas del lugar, reducir costes y evacuar la
energa desde un solo punto y reducir as el impacto ambiental.

Por lo general se suelen instalar en zonas de montaa aunque ltimamente en


muchos pases (Norte de Europa)4 se estn instalando parques en el mar, frente a las
costas, ya que pese a su coste ms elevado, la fuerza del viento tambin es mayor.

Dada la ubicacin habitual de las centrales elicas y el tamao significativo de las


torres, de las aspas, etc. cobra suma importancia, el coste del transporte y colocacin
(cimentacin incluida) de los aerogeneradores, as como su conexin a la red elctrica.
De hecho en las ofertas de los proveedores siempre aparecen como "No incluidas".

La costa danesa y escandinava entre otras, posibilita la ubicacin de este tipo de instalaciones dada la
existencia de una plataforma continental ms extensa que facilita la fijacin de los aerogeneradores al
fondo marino, siendo esta tarea una de las ms problemticas.
38

ENERGA ELICA

A continuacin se presentan una serie de fotografas que aportan una idea de la


magnitud de los elementos utilizados en la construccin de una torre aerogeneradora,
as como de la dificultad de su transporte y necesidad de vas de acceso.

Figura EOL- 5 " Transporte especial, obra civil y


presentacin de torres elicas", fuentes [58] [59] [60]

39

ENERGA ELICA

Posteriormente, se detallan

las dimensiones habituales de las torres elicas

en

relacin con la potencia del aerogenerador5.

Figura EOL- 6 "Dimensiones de los grupos aerogeneradores" fuente [19]

BENEFICIOS

No produce emisiones dainas para el medio ambiente.

El parque elico espaol evita la emisin de 9.000.000 de toneladas de CO2


anuales.

Los parques elicos son compatibles con otros usos (ganadera, agricultura,)

En poco tiempo el aerogenerador recupera la energa gastada en su fabricacin,


instalacin y mantenimiento.

Respecto a la relacin dimensin-potencia mencionada cabe destacar el rpido avance tecnolgico de la


energa elica y de su potencia generada para dimensiones cada vez menores.
40

ENERGA ELICA

Los aerogeneradores no requieren suministro de combustible por lo que son


ideales para pases en vas de desarrollo.

Su mantenimiento es escaso.

CRTICAS

Respecto al posible impacto medioambiental:


o

Los aerogeneradores provocan un gran impacto paisajstico.

Las hlices pueden provocar daos en las aves que chocan con ellas.

Contaminacin acstica generada por el giro de las turbinas.

Los parques se instalan a menudo en zonas salvajes o vrgenes que


quedan modificadas por las obras de instalacin.

Alteraciones en la calidad del sistema elctrico.

ESTADISTICAS

Grfica EOL- 1 "Evolucin de la potencia elica en Espaa" fuente [17]

41

ENERGA ELICA

42

"

ENERGIAS ALTERNATIVAS "EL HIERRO"

El nuevo planteamiento energtico que se desea desarrollar en la isla de "El Hierro"


del archipilago canario, est fundamentado en una combinacin de tecnologas de
energas renovables que aporten autonoma a la demanda de energa elctrica y as
se sustituye el difcil abastecimiento elctrico que significa el suministro a una isla
alejada del continente.

Figura HIE- 1 "Descripcin del plan energtico de El Hierro", fuente: Suplemento XLSEMANAL n 1.068.

El diseo del nuevo suministrador consistir en las siguientes partes:

Planta desaladora: instalada junto a la playa, la cual se encargar de eliminar la sal


del agua marina para imposibilitar su entrada en el circuito de la central y as evitar
la corrosin de los distintos mecanismos.

43

"

Depsito de almacenamiento inferior: provisto de un volumen de 225.000 m 3. Aqu,


el agua desalada ser acumulada hasta que llegue un momento de supervit
energtico, momento el cual la electricidad ser utilizada para bombear agua hacia
el depsito superior.

Central de bombeo: se encarga de bombear del depsito inferior al superior.

Depsito superior o embalse: con un volumen de 500.000 m 3, previsto para cubrir


la demanda de la poblacin estimada para el ao 2030. El salto de agua
aprovechable es de unos 682 metros.

Central hidro-elica: una central de 9,9 MW de potencia. Se calcula que el agua


acumulada en el depsito superior genera electricidad necesaria para una semana.
A partir de esta semana si fuera necesario se pondra en funcionamiento la central
diesel convencional.

Parque elico: instalacin no muy grande provista inicialmente de una decena de


aerogeneradores que ofrecen una potencia conjunta de 10 MW, potencia que en
un principio se considera suficiente.

Central diesel: con una potencia de 11,36 MW, abastece en la actualidad la


demanda elctrica de la isla. Cuando el sistema limpio y renovable comience a
funcionar, quedar relegada a una central de punta o de emergencia (si no hay
viento, ni agua en el depsito superior, se activar).

44

ENERGA SOLAR

LA ENERGA SOLAR

El Sol es una esfera gaseosa, formada fundamentalmente por helio, hidrgeno y


carbono. Su masa es del orden de 330.000 veces la de la Tierra. Se estima su edad
en unos 6.000 millones de aos y en la misma magnitud se calcula su probable
duracin de vida. A escala humana, su radiacin puede considerarse prcticamente
inagotable.

En el seno del Sol se producen continuas reacciones nucleares de fusin en las que el
hidrgeno se transforma en helio, liberndose en esta reaccin nuclear la
correspondiente cantidad de energa. Por tanto, el Sol se comporta como un reactor
nuclear que quema masa y la convierte en energa de acuerdo con la frmula E=mc2.
Una parte de ella se recoge en la cara iluminada de la Tierra, a la cual llega en forma
de radiacin.

La radiacin solar es casi fija en el exterior de la atmsfera terrestre. Se llama


constante solar y vale I=1.350 W/m 2. No toda esta energa llega a la superficie
terrestre, ya que al atravesar la atmsfera pierde intensidad debido a la absorcin,
difusin y reflexin por accin de los gases, vapor de agua y partculas en suspensin
que tiene nuestra capa atmosfrica.

Figura SOL- 1 "Filtraje de la radiacin solar en W/m2 y porcentaje", fuente [4]

45

ENERGA SOLAR

Por tanto, la radiacin global que recibe la Tierra del Sol, se divide en:

Radiacin directa, que es la que atraviesa la atmsfera sin sufrir cambio alguno la
direccin.

Radiacin dispersa o difusa que es la recibida despus de los fenmenos de


reflexin y difusin.

La energa solar que finalmente llega a la Tierra en forma de radiaciones es enorme,


aunque su densidad media a lo largo del ao es baja: un promedio de unos 100 W/m 2
en la zona Norte de Europa, y de unos 200 W/m 2 en el sur de nuestro continente.

Por tanto, este recurso energtico en Espaa es importante. A ttulo nicamente


anecdtico, podra decirse que la energa elctrica total consumida en un ao en la
Pennsula equivaldra a la energa solar que se recibe en un rea de 2.000 Km2.

Sin embargo, el carcter aleatorio y muy disperso de esta energa tiene numerosas
limitaciones a la hora de su aprovechamiento.

Figura SOL- 2 "Mapa de lneas isoenergticas solares


(KWh anuales por m2 de superficie)", fuente [4]

46

ENERGA SOLAR

En el grfico adjunto se refleja un mapa de Espaa con las lneas iso-energticas


solares6, y en donde se pueden apreciar los valores medios registrados en nuestra
geografa.

En la actualidad existen dos vas principales de aprovechamiento de la energa solar,


la energa trmica y la energa fotovoltaica.

ENERGIA SOLAR TERMICA

El aprovechamiento de la energa solar trmica consiste en utilizar la radiacin del Sol


para calentar un fluido que, en funcin de su temperatura, se emplea para producir
agua caliente, vapor o energa elctrica. Tiene as lugar una absorcin de energa
solar y su transformacin en calor.

Los sistemas de aprovechamiento de la energa solar por va trmica se suelen dividir


en tres grupos:

1. Sistemas de utilizacin de energa solar a baja temperatura, en los que el


calentamiento del agua se produce por debajo de su punto de ebullicin, es decir,
de 100 C. La mayor parte de los equipos basados en esta tecnologa se aplican a
la produccin de agua caliente sanitaria y a climatizacin.

Figura SOL- 3 "Edificio dotado con placas solares", fuente [12]

Definidas como las lneas con igual radiacin solar.


47

ENERGA SOLAR

Para estas temperaturas se utilizan como equipos de captacin los llamados


"colectores planos solares", que son instalaciones muy sencillas que se sitan en
los tejados de los edificios o en lugares despejados, de forma que puedan recibir
las radiaciones solares directamente y transmitirlas en forma de calor a un fluido
(Figura SOL- 3).

Estos paneles constan, fundamentalmente, de los siguientes elementos (Figura


SOL- 4):

Una superficie captadora de la radiacin solar que est constituida,


normalmente, por un material metlico de color negro (para temperatura <50 C
pueden utilizarse plsticos). Los objetivos son: absorber la mxima radiacin
solar, convirtindola en energa trmica con el mayor rendimiento posible, y
transferir la mayor cantidad de calor posible al fluido portador.

Un circuito por donde circula el fluido capaz de transferir el calor captado.


Suele ser lquido o gas.

Una cubierta transparente y protectora.

Un aislante trmico y una caja protectora para adaptarse al resto de la


instalacin.

Figura SOL- 4 "Componentes de una placa solar", fuente [4]

48

ENERGA SOLAR

Figura SOL- 5 "Esquema de funcionamiento de energa solar para agua sanitaria", fuente [11]

Empleando unos colectores de luz que se instalan sobre el tejado de las casas, es
posible calentar agua y dotar de agua caliente sanitaria ACS a la vivienda.

Figura SOL- 6 "Versin SCP vaco para agua caliente sanitaria", fuente [11]

En el hemisferio norte se orientan hacia el sur y en el hemisferio sur hacia el norte.

2. Sistemas de utilizacin de energa solar a media temperatura que se emplean en


aquellas aplicaciones que requieren temperaturas de entre 100 C y 300 C para

49

ENERGA SOLAR

calefaccin, para proporcionar calor en procesos industriales, suministro de vapor,


etc. Se realiza con los llamados "colectores de concentracin".

3. Sistemas de utilizacin de energa solar a alta temperatura que se aplican, entre


otros usos, en climatizacin, produccin de vapor para uso directo y produccin de
energa elctrica en centrales termosolares, alternativa que requiere temperaturas
superiores a los 250 C 300C. En este caso, los requisitos de concentracin de
la radiacin solar son superiores a los que se obtienen con los procedimientos de
media temperatura.

Estos sistemas permiten conseguir temperaturas superiores, incluso, a los 2.000C


(Hornos solares).

CENTRAL TERMOSOLAR

Una Central Termosolar es una instalacin que permite el aprovechamiento de la


energa del sol para la produccin de electricidad. Tiene un ciclo trmico semejante al
de las centrales termoelctricas convencionales: la energa calorfica que se produce
en un determinado foco es transformada en energa mecnica mediante una turbina y,
posteriormente, en energa elctrica mediante un alternador.

La nica diferencia es que mientras en las centrales termoelctricas convencionales el


foco calorfico se consigue por medio de la combustin de una fuente fsil de energa
(carbn, gas, fuel leo), en las solares, el foco calorfico se obtiene mediante la accin
de la radiacin solar que incide sobre un fluido.

Hay diversos esquemas de centrales termosolares. Entre los tipos desarrollados de


mayor inters, cabe mencionar, especialmente, las centrales de tipo torre central y las
de colectores distribuidos.
-

Las centrales de tipo torre central disponen de un conjunto de helistatos (espejos)


direccionales de grandes dimensiones que concentran la radiacin solar en un
punto, la caldera, y el calor es transferido a un fluido (agua u otros) que circula por
la misma. La caldera suele estar situada en una torre de gran altura. La
temperatura del fluido debe ser la precisa para producir vapor de agua en un
intercambiador de calor, comenzando as un ciclo convencional de agua/vapor.

50

ENERGA SOLAR

La posibilidad de direccionamiento del espejo, vista en el helistato, para mejorar la


captacin de los rayos solares, ha encontrado su aplicacin en la mejora del
rendimiento del panel solar convencional (Figura SOL- 7).

Figura SOL- 7 "Panel y orientador solar", fuente [9]

Las centrales de colectores distribuidos estn formadas, en esencia, por un


conjunto de espejos cilndrico-parablicos que concentran la radiacin sobre su eje
focal.

51

ENERGA SOLAR

Dicho eje se encuentra recorrido por un tubo colector por el que circula un fluido
trmico (generalmente aceites minerales) que a su paso por cada colector,
aumenta gradualmente su temperatura hasta alcanzar la necesaria para producir
valor de agua en una serie de intercambiadores de calor, tal como que ocurre con
las centrales trmicas.

El vapor que de esta forma se genera acciona un grupo turbo-generador


convencional para producir energa elctrica.

Figura SOL- 8 "Colectores distribuidos", fuente [10]

La central expuesta utiliza la tecnologa de cilindros parablicos (comentada


anteriormente), muy avanzada tecnolgicamente.
En ella el fluido que circula por el tubo, es calentado a unos 400C y utilizado para
producir vapor a 370C y 100 bares de presin, cuya misin ser la de mover una
turbina.
La estructura de la central de cilindros parablicos y su esquema se detallan a
continuacin (Figura SOL-9).

52

ENERGA SOLAR

Figura SOL- 9 Esquema de una central solar de colectores distribuidos", fuente [10]

En la fotografa siguiente (Figura SOL- 10) se percibe la gran extensin que puede
precisar una central solar.

Figura SOL- 10 "Central, NevadaSolar One", fuente [10]

53

ENERGA SOLAR

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL TERMOSOLAR

Hay diversos esquemas de centrales termosolares. Entre los tipos desarrollados de


mayor inters se pueden mencionar las centrales de tipo torre central y las centrales
de colectores distribuidos.

A continuacin se detalla un esquema de funcionamiento de una central termosolar del


tipo torre central (Figura SOL- 11).

Una central de este tipo, est formada por un campo de helistatos (1) o espejos
direccionales de grandes dimensiones, que reflejan la luz del sol y concentran los
haces reflejados en una caldera (2) situada sobre una torre (3) de gran altura.
En la caldera, el aporte calorfico de la radiacin solar reflejada es absorbido por un
fluido trmico (sales fundidas, agua u otros). Dicho fluido es conducido hacia un
generador de vapor (5), donde transfiere su calor a un segundo fluido, generalmente
agua, el cual es convertido as en vapor.

Figura SOL- 11 "Esquema de funcionamiento de una central termosolar tipo torre", fuente [2]

54

ENERGA SOLAR

A partir de este momento el funcionamiento de la central es anlogo al de una central


trmica convencional. Por tanto, este vapor es conducido a una turbina (6) donde la
energa del vapor es convertida en energa mecnica rotatoria que permite al
generador (7) producir electricidad. El fluido es posteriormente licuado en un
condensador (8) para repetir el ciclo.

Como la produccin de una central solar depende en gran medida de las horas de
insolacin, para aumentar y estabilizar su produccin, suele disponerse de sistemas
de almacenamiento trmico o sistemas de apoyo (4) intercalados en el circuito de
calentamiento. La energa producida, despus de ser elevada su tensin en los
transformadores (9), es transportada mediante las lneas de transporte elctricas (10)
a la red general del sistema.

El desarrollo de este tipo de centrales se enfrenta a varias limitaciones: econmicas,


por la necesidad de competir con otras centrales cuando sus costes son todava
excesivamente altos; tecnolgicas, derivadas de la necesidad de superar problemas
tales como la mejora de la eficiencia de los sistemas de concentracin y
almacenamiento; tienen, finalmente, una importante variabilidad en la disponibilidad de
la radiacin solar, ya que estn sometidas a los ciclos da/noche y a las incertidumbres
meteorolgicas.

ENERGIA SOLAR FOTOVOLTAICA

El aprovechamiento de la energa solar fotovoltaica se realiza a travs de la


transformacin directa de la energa solar en energa elctrica mediante el llamado
efecto fotovoltaico. Esta transformacin se lleva a cabo mediante clulas solares que
estn fabricadas con materiales semiconductores (por ejemplo, silicio) que generan
electricidad cuando incide sobre ellos la radiacin solar.

Los sistemas de aprovechamiento de la energa solar por va fotovoltaica permiten la


transformacin directa de la energa solar en energa elctrica mediante clulas
fotovoltaicas. Estas clulas, construidas con un material semiconductor (silicio,
cadmio, galio, etc.) hacen posible la produccin de electricidad directamente a partir de
la radiacin luminosa en virtud del efecto fotovoltaico.

55

ENERGA SOLAR

Figura SOL- 12 "Partes de una placa fotovoltaica", fuente [4]

Cuando el sol ilumina la clula, la energa de radiacin provoca una corriente elctrica
en el interior de la misma, generando una fuerza electromotriz entre dos electrodos
adosados, respectivamente, a cada capa de la clula.

Figura SOL- 13 "Esquema interno de una placa fotovoltaica", fuente [4]

Sin embargo, la tensin elctrica entre los bornes de la clula es de slo unos 0,58
Voltios para una radiacin luminosa de aproximadamente 1 kW/m 2. Esta tensin es, en
general, poco til, por lo que se suele recurrir a conectar en serie un nmero
determinado de clulas del mismo tipo. As, para la intensidad de radiacin indicada
anteriormente, 36 clulas forman lo que se llama un mdulo fotovoltaico y la tensin
generada es de unos 18 Voltios, tensin suficiente para su aprovechamiento
comercial.

56

ENERGA SOLAR

Un aspecto positivo a tener en cuenta es la abundancia del silicio en nuestro planeta,


aunque el coste de su fusin a precios aceptables es un reto que tiene actualmente
esta tecnologa para hacerla competitiva. Otro reto es una mejora en la eficiencia de
las clulas fotovoltaicas, hasta conseguir cifras del orden del 18-20%.

Figura SOL- 14 "Instalacin fotovoltaica para un hogar", fuente [4]

Actualmente no es viable econmicamente la produccin de electricidad en grandes


cantidades por la va fotovoltaica, habindose comenzado a ser aplicada con buenos
resultados en instalaciones de baja potencia para pequeos suministros, sobre todo en
puntos de consumo aislados de la red general de distribucin elctrica.

Figura SOL- 15 "Farola solar", fuente [40]

57

ENERGA SOLAR

As, por ejemplo, en el alumbrado rural (sealizacin, bombas de agua, etc.), en


telecomunicaciones (repetidores, radiotelfonos, radiobalizas), etc.

No obstante, existen tambin en Espaa y en otros pases europeos, instalaciones


conectadas a la red de distribucin, contribuyendo con ello a una reduccin sustancial
de sus costes. En concreto, en Espaa, que es un pas puntero en el desarrollo de
esta tecnologa, la industria fotovoltaica est recibiendo un fuerte impulso por el
establecimiento legal de una prima alta, con la cual el gobierno ayuda
econmicamente a este tipo de produccin elctrica. En estos sistemas conectados a
la red de distribucin elctrica, un elemento fundamental desde el punto de vista
econmico es el inversor, que convierte en corriente alterna la corriente continua
generada en los paneles fotovoltaicos.

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL FOTOVOLTAICA

En Espaa, y en otros pases europeos, existen instalaciones conectadas a la red


elctrica de distribucin. En estos sistemas un elemento fundamental es, lgicamente,
el inversor, que convierte la corriente continua generada en los paneles fotovoltaicos
en corriente alterna, para poder evacuar la corriente elctrica producida.

Un esquema de funcionamiento de una central fotovoltaica puede resumirse de la


forma presentada en la siguiente figura (Figura SOL- 16).

El elemento bsico de una central fotovoltaica es el conjunto de clulas fotovoltaicas,


que captan la energa solar, transformndola en corriente elctrica continua mediante
el efecto fotoelctrico. Estn integradas, primero, en mdulos y luego se forman con
ellos los paneles fotovoltaicos (1). Lgicamente, la produccin de electricidad de
dichas clulas depende de las condiciones meteorolgicas existentes en cada
momento, (fundamentalmente de la insolacin). Dichas condiciones son medidas y
analizadas con la ayuda de una torre meteorolgica (2).

Como la energa elctrica que circula por la red de transporte lo hace en forma de
corriente alterna, la corriente continua generada en los paneles solares debe ser
transformada a corriente alterna. Es conducida, entonces, primeramente a un armario

58

ENERGA SOLAR

de corriente continua (4), para ser convertida en corriente alterna por medio de un
inversor (5) y ser finalmente transportada a un armario de corriente alterna (6).

Figura SOL- 16 "Esquema de funcionamiento de una central fotovoltaica", fuente [2]

Posteriormente, la energa elctrica producida pasa por un centro de transformacin


(7) donde se adapta a las condiciones de intensidad y tensin de las lneas de
transporte (8) para su utilizacin en los centros de consumo.

El funcionamiento de todos los equipos de la central se supervisa desde la sala de


control (3), en la que se recibe informacin de los distintos sistemas de la instalacin:
torre meteorolgica, inversor, armarios de corriente continua y alterna, centro de
transformacin, etc.

ACTUALIDAD DE LA ENERGA SOLAR FOTOVOLTACA

En la actualidad y como en todas las tecnologas de reciente aparicin, estn


apareciendo problemticas con el perfecto estado y prestaciones de las placas solares
fotovoltaicas, que en un principio se estiman para una vida til de 25 aos.

A parte de los conocidos fenmenos atmosfricos (granizadas de cierta magnitud),


donde algunas compaas aseguradoras se mantienen al margen, se encuentran los
referidos al proceso de fabricacin.

59

ENERGA SOLAR

Cuando se intenta rebajar el precio de venta para animar a la utilizacin, muchas


veces se recurre al cambio de materiales en la fabricacin de los elementos o
dispositivos, en otros casos, como se ha comentado anteriormente, la inexperiencia en
su utilizacin obliga a cambios constructivos.

En el caso de las placas fotovoltaicas se comprueba que con el paso del tiempo, en
algunos modelos se amarillean tanto las clulas como los materiales, adems
mediante la comprobacin de termografas, se detectan puntos calientes en su
extensin, presentando diferencias trmicas considerables, que pueden llegar a daar
las cajas de las celdas.

Estas observaciones conllevan a realizar unas previsiones pesimistas del rendimiento


productivo de la placa y de su vida til.

Por lo tanto, tcnicamente se estn implantando en la fabricacin de las placas


fotovoltaicas, ciertas mejoras entre las que se encuentran, la utilizacin de cajas de
aluminio en sustitucin de las de plstico y disipadores de calor para la proteccin de
las celdas y por otro lado la mejora de calidad en el resto de los materiales que
componen la estructura.

IMPACTO MEDIOAMBIENTAL DE LAS CENTRALES SOLARES

Desde el punto de vista medioambiental, la produccin de electricidad a partir de este


tipo de sistemas no genera ningn tipo de emisiones atmosfricas, no produce vertidos
lquidos y evita el uso de combustibles fsiles.

No obstante, las grandes centrales termosolares pueden dar lugar a impactos


importantes sobre el paisaje y precisan de grandes superficies para los helistatos, por
lo que podran provocar, en algunas ocasiones, conflictos con otros usos del suelo.
Debe tenerse en cuenta que la instalacin de 1 kW de potencia exige la ocupacin
entre 6 y 10 m2 de superficie.

60

ENERGA DEL MAR

ENERGA DEL MAR

El mar se puede aprovechar como una fuente de energa elctrica, segn el Barmetro
de Eurobserv'er, principalmente de cinco maneras:

Aprovechando la diferencia de alturas ocasionadas entre la bajamar y la pleamar


(Energa mareomotriz).

Utilizando el movimiento de las olas del mar (Energa de las olas).

Beneficindose de las corrientes marinas (Energa de las corrientes marinas).

Mediante el gradiente trmico de las aguas del mar a distintas profundidades.

Por ltimo, gracias a la distinta concentracin salina habida en distintas zonas


marinas, como por ejemplo en un estuario.

La primera, la Energa Mareomotriz, es la que en la actualidad participa con la mayor


generacin elctrica, siendo las dos ltimas, mediante el gradiente trmico y por
presin osmtica las que menos contribuyen.

ENERGA MAREOMOTRIZ

El ascenso y descenso de las mareas es producido por las acciones gravitatorias del
sol y de la luna. La variacin entre la marea baja y la marea alta, se da en un periodo
aproximado de 12 horas y 30 minutos. El nivel de la superficie del mar puede variar
entre 2 y 15 metros entre la bajamar y la pleamar.

La instalacin de una central mareomotriz solo es posible en lugares con una


diferencia de al menos 5 metros entre la marea baja y la alta. Hay pocos puntos en el
globo donde ocurre este fenmeno (Figura MAR- 1).
La ubicacin ideal para instalar una central mareomotriz es un estuario, una baha o
una ra donde el agua del mar penetre, ya que se ha de construir un dique y la bocana
debe ser estrecha para que la construccin sea viable (Figura MAR- 2).

61

ENERGA DEL MAR

Figura MAR- 1 "Principales lugares para el aprovechamiento de la energa del mar", fuente [4]

Figura MAR- 2 "Situacin ptima para la ubicacin", fuente [4]

El dique deja pasar el agua para permitir el aumento del nivel de la superficie y
posteriormente es cerrado creando un depsito estanco.

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL MAREOMOTRIZ

Siguiendo el esquema de funcionamiento de la Figura MAR- 3, se puede representar


de la siguiente manera:

En un principio con las compuertas abiertas se permite la subida del nivel del mar.
Cuando este nivel ha llegado a su mximo valor, las compuertas se cerrarn.

Con las compuertas cerradas el nivel del mar desciende hasta llegar a la mxima
diferencia de alturas en ambos lados del dique.

62

ENERGA DEL MAR

Figura MAR- 3 "Esquema de funcionamiento de una central mareomotriz", fuente [4]

Llegado a ese punto se facilitar el paso del agua a travs de las turbinas,
aprovechando su energa y transformndola en energa elctrica.

Figura MAR- 4 "Ubicacin de la turbina", fuente [4]

Un ejemplo de este tipo de aprovechamiento se encuentra en Francia, "La Central


Mareomotriz de Rance" (Figura MAR- 5),

puesta en servicio en 1966 con una

generacin de 240MW de potencia, poco menos del 90% de la energa marina total
generada en Europa.

63

ENERGA DEL MAR

Figura MAR- 5 "La central mareomotriz de Rance (Francia)", fuente [5]

La central de Rance se realiz, construyendo un dique que cierra la entrada del


estuario y a travs de una esclusa, permite la comunicacin de este con el mar,
asegurando adems la navegacin por su interior.

ENERGIA DE LAS OLAS

Consiste en el aprovechamiento de la oscilacin y de la fuerza de las olas.


Por un lado se emplean una serie de construcciones en la lnea de la costa diseadas
para aprovechar el movimiento del oleaje y generar electricidad.

Figura MAR- 6 "Construccin en la costa", fuente [4]

64

ENERGA DEL MAR

Figura MAR- 7 "Esquema interno", fuente [4]

El empuje generado por las olas es aprovechado, canalizando el agua y el aire


desplazado por ellas, para mover unas turbinas que permitan la generacin de energa
elctrica.

A la hora de elegir la turbina sta debe tener las palas simtricas para que gire en una
nica direccin al aumentar y disminuir la presin en la cmara de aire.

La estructura (hormign) es slida y resistente a la notable corrosin del mar.

En la actualidad, se encuentra en fase avanzada el proyecto de construccin de una


central de este tipo, en el nuevo puerto de Mutriku (Guipzcoa) con una potencia de
480 kW.

Figura MAR- 8 "Pelamis Wave Power", fuente [13]

65

ENERGA DEL MAR

Otra manera, de obtener energa elctrica a partir de las olas, es a partir de su


movimiento ondulatorio y su correspondiente variacin de altura en la superficie.

Un sistema de este tipo es el denominado "Pelamis" (Figura MAR- 8) el cual consiste


en la unin de varios brazos cilndricos, unidos por unas articulaciones, que permiten
la flexin en sentido vertical y horizontal y as poder acompaar la forma de la ola en
su movimiento.

Al tiempo de permitir la flexin, las articulaciones en su movimiento accionan unos


sistemas hidrulicos para generar electricidad.

Figura MAR- 9 "Disposicin de Pelamis y su colocacin", fuente [13]

Las dimensiones del Pelamis estn del orden de 50 m largo x 3,5 m dimetro.

Un instalacin de tres Pelamis (750 kW/und.), con proyecto de ampliacin (en 10


unidades), se encuentra en Portugal "Central de Aguadoura", situada a 5 Km. de la
costa norte portuguesa, promovida por Enersis (principal promotor de energas
renovables en Portugal) junto con Ocean Power Energy (OPD).

Existen sistemas del tipo boya (Figura MAR- 10), formado principalmente por dos
partes. Uno de las partes permanece fija, la otro parte que es mvil, y se desplaza
sobre la anterior, se mueve verticalmente siguiendo, en todo momento, el nivel de la
superficie de las olas.

66

ENERGA DEL MAR

Figura MAR- 10 "Tipo boya utilizada en Santoa (Cantabria) y esquema funcionamiento", fuente [14]

De tal forma, que la parte mvil se eleva y descienda sobre una estructura similar a un
pistn, donde se instala una bomba hidrulica. El fluido entra y sale de la bomba con el
movimiento e impulsa un generador que produce energa elctrica.

La generacin, tratamiento y transporte de la energa se desglosa en el siguiente


esquema.

BOYA

Olas

Movimiento
vertical flotador

Lnea elctrica submarina

Bomba
Hidrulica

Generador
trifsico

Rectificador
AC/DC

Equipamiento terrestre

- Transmisin elctrica

- Ondulacin DC/AC

- Comunicacin

- Transformacin

RED ELECTRICA

Figura MAR- 11 "Principio de funcionamiento tipo boya", fuente [15]

En el caso particular de la central generadora de Santoa (Espaa) se pretende llegar


a suministrar 1,2 MW de potencia con la instalacin de un total de nueve boyas, siendo
la primera en instalar capaz de generar 40 kW.

67

ENERGA DEL MAR

La central generadora de Santoa finalmente se diseo realizando una transmisin


elctrica en corriente alterna desde la boya (primera en instalar) hasta un centro de
transformacin submarino7.

ENERGA DE LAS CORRIENTES MARINAS

Otra forma de beneficiarse de la energa del mar, es el aprovechamiento del


movimiento de las significativas masas de agua que forman las corrientes marinas.

Las centrales consisten en molinos marinos del tipo al de la Figura MAR- 12, que
aprovechan dichas corrientes.

Figura MAR- 12 "Tipo boya utilizada y central Lynmouth ", fuente [5]

Una instalacin de este tipo, se encuentra a tres kilmetros de la costa de Lynmouth,


en el Reino Unido. Es el ms potente del mundo (300 kW). Para cimentar este ingenio
fue preciso ahondar quince metros en el lecho marino. Ha comenzado a operar a
mediados de 2003.

El centro de transformacin submarino, preparado para la conexin del total de las ocho boyas, consiste
en una estructura metlica con el correspondiente blindaje y aislamiento de los elementos internos y
conexiones externas. Estos elementos formarn una etapa de elevacin de la tensin hasta valores
recomendables (del orden de 12 kV) para su transporte por lnea submarina hasta el punto de la costa ms
adecuado.
68

ENERGA DEL MAR

Los pases europeos con ms empeo en esta tecnologa son Irlanda del Norte, Pas
de Gales y Francia.

ENERGAS TRMICA Y OSMTICA DEL MAR

La diferencia de temperatura entre las aguas superficiales y las del fondo es resultado
del grado de penetracin del calor solar en el agua del mar (un litro de agua de mar
contiene 35 gramos de sales). As, en la superficie, la temperatura puede superar
holgadamente los 20C mientras que, en el fondo, esta oscila entre 0 y 7 grados. En
las zonas tropicales prximas al Ecuador y con profundidades superiores a 500 metros
la diferencia de temperaturas puede alcanzar los 25C.

En Japn y Hawi existen proyectos avanzados del orden de 5 MW.

En Noruega se encuentra una instalacin basada en el cambio de salinidad en un


estuario realizado por la empresa STARKAFT, de potencia 2-4 MW.

Ambas tecnologas se encuentran en fase de investigacin para su optimizacin y


desarrollo, siendo en la actualidad las menos utilizadas.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA ENERGA MARINA

Como ventajas se encuentran:

Como fuente renovable, la Mar, ocupa un 70% de la superficie terrestre.

Es una fuente renovable de energa, no contaminante y silenciosa.

Disponible en cualquier poca del ao y en cualquier clima.

Y como desventajas:

Depende de la amplitud de las mareas.

69

ENERGA DEL MAR

Impacto sobre la fauna y flora, especialmente en el caso de la energa


mareomotriz.

Potencia limitada.

Se encuentran en contacto permanente con uno de los agentes ms corrosivos


que existen, el agua de mar.

Alto costo de transporte, mantenimiento, reparacin e instalacin.

70

ENERGA GEOTRMICA

ENERGIA GEOTRMICA

La energa geotrmica aprovecha el calor acumulado en la corteza terrestre.

Figura GEO- 1 "Distintas capas de la tierra y su temperatura", fuente [4]

Los yacimientos geotrmicos se dividen en tres categoras, de alta, media y baja


temperatura.

Las dos primeras categoras, poco frecuentes, se utilizan para la conversin de la


energa geotrmica en energa elctrica.

Las principales aplicaciones de los yacimientos de tercera categora se encuentran en


el sector residencial e industrial, como son el suministro de calor a sistemas de
calefaccin o de agua caliente (Captadores geotrmicos).

En la actualidad, para los yacimientos geotrmicos de alta y media temperatura, la


tecnologa no permite la extraccin del calor directamente sino que precisa de la
existencia de algn fluido en la proximidad a la zona clida que permita el intercambio
o el accionamiento en la superficie.

Su hallazgo es harto complicado, encontrndose principalmente en zonas de reciente


actividad volcnica o ssmica.

71

ENERGA GEOTRMICA

El funcionamiento de una planta geotermal se describe en la siguiente figura:

Figura GEO- 2 "Funcionamiento de una planta geotermal", fuente [4]

Las plantas geotrmicas tienen la ventaja de no producir ningn tipo de combustin


como s lo hacen las de petrleo y las de carbn.
El inconveniente que tiene este tipo de energa es que el agua caliente extrada del
subsuelo es liberada en la superficie contaminando trmicamente los ecosistemas, al
aumentar su temperatura natural.

CAPTADORES GEOTERMICOS

La posibilidad de aprovechar la energa geotrmica, a poca profundidad, se consigue


mediante los captadores geotrmicos.

CAPTADOR HORIZONTAL

Esta solucin se recomienda en caso de no querer realizar una perforacin, por


cualquier motivo. La transferencia de energa se produce a travs de un circuito de

72

ENERGA GEOTRMICA

tubos que se entierran en el terreno, a 1,2 1,5 m. de profundidad. De igual forma la


transferencia de calor se hace por medio de un fluido portador de calor.

Figura GEO- 3 "Captador geotrmico horizontal", fuente [16]

CAPTADOR VERTICAL

Esta solucin es la ms utilizada. Para esto se realiza una perforacin de 110 140
mm. de dimetro y 50 - 100 m. de profundidad. Luego, se coloca una sonda (de 2 o 4
tubos) para el intercambio de calor mediante la circulacin de un fluido portador de
calor.

Figura GEO- 4 "Captador geotrmico vertical", fuente [16]

73

ENERGA GEOTRMICA

CAPTADOR VERTICAL

CAPTADOR HORIZONTAL

Constante durante todo el ao

Ligeramente Variable en el ao

Requerimiento del suelo

Mnimo

Alto

Impacto sobre el terreno

Mnimo

Alto

Libre

Limitado

Muy buena

Buena

Muy bajo

Bajo

1 m / 0,75-1 m2
perforacin / rea suelo radiante

1 m2 / 1,5-2 m2
rea suelo radiante / rea terreno

Mayor

Menor
Aprox. 50% del captador Vertical

Temperatura del suelo

Uso del terreno en el futuro


Transmisin de la energa
Consumo de energa elctrica
Relacin de clculo
(referencia)

Costes de instalacin

Tabla GEO- 1 "Comparativa de captadores geotrmicos", fuente [16]

74

BIOMASA

BIOMASA

MASA BIOLGICA

CANTIDAD DE MATERIA VIVA

La biomasa es el proceso de transformacin que sufre la materia orgnica de origen


animal o vegetal. Por medio de este proceso, que puede hacerse de forma natural o
artificial, se generan subproductos que no tienen valor para la cadena nutritiva o no
sirven para la fabricacin de productos de mercado, pero pueden utilizarse como
combustible.

Segn la procedencia de la materia se puede desarrollar la clasificacin mostrada en


el siguiente esquema,

Biomasa
Natural

Podas

Biomasa
Residual

Agrcola
Ganadero

Urbano

Agrcola
Ganadero
Excrementos
Podas frutales

Biomasa
Cultivos

Industrial

Plsticos
Aceites
Materia
Prima

Serrn

Cultivos
orientados a la
produccin de
biocombustible:
Maz,
Camo,
Arroz,

Aguas Residuales

Esquema BIO- 1 "Clasificacin segn la procedencia de la materia"

Se denomina "Biomasa residual" al proceso destinado a transformar residuos con la


posibilidad de generar energa.

75

BIOMASA

Residuos agrcolas y forestales. Cultivos energticos.

Residuos de animales.

Residuos de industrias agrcolas y forestales.

Residuos slidos urbanos. Aguas residuales.

Figura BIO- 1 "Biomasa residual", fuente [41]

Otra clasificacin se encuentra al diferenciar los procesos y los productos generados:

Combustin: produccin de calor.

Gasificacin: combustin incompleta con poco oxgeno (Se obtiene gas pobre).

Pirolisis: combustin a altas temperaturas y ausencia total de oxigeno,


obtenindose carbn, alquitrn, combustible gaseoso,

Procesos bioqumicos y qumicos: obtencin de biocombustible.

Normalmente el trmino "Biomasa" estar referido a la obtencin de combustible.

Biocombustible ser el combustible energtico obtenido directa o indirectamente de


recursos biolgicos y sus caractersticas sern:

Tendr 1/3 del valor energtico del combustible fsil.

Sus aplicaciones sern en motores de poca potencia y bajo rendimiento.


76

BIOMASA

Su utilizacin es muy reciente por lo cual tanto la recogida de la materia como la


distribucin del biocombustible es deficitaria.

No emite ni CO ni CO2 (contaminacin y efecto invernadero).

Tampoco dixido de azufre (lluvia cida).

PROCESOS INDUSTRIALES

PROCESO DE COMBUSTIN

Empleada tanto en generacin de calor como en calor de proceso (vapor). Se utilizan


residuos y algn cultivo energtico.

Figura BIO- 2 "Caldera de biomasa", fuente [42]

Este tipo de caldera esta preparada para la problemtica generacin de cenizas que
aparece en la combustin de la biomasa.

PROCESO DE GASIFICACIN

Proceso de oxidacin parcial (presencia de oxgeno controlada) que transforma la


materia orgnica en productos gaseosos.
77

BIOMASA

Gasificacin

Biomasa con cierto


grado de humedad

Biomasa con bajo


grado de humedad

O2 (controlado)

Aire

Gas medio

Gas pobre

Combustin

Motor de combustin

Energa
mecnica / elctrica

Calor

Vapor

Motor

Energa
mecnica / elctrica

Esquema BIO- 2 "Procesos de gasificacin"

PROCESOS BIOQUMICOS Y QUMICOS

Dentro de los procesos bioqumicos se encuentran:

Digestin Anaerobia, la cual consiste en la descomposicin de la materia orgnica


en ausencia de oxgeno.

Se consigue un gas combustible (biogs) y un residuo utilizado como fertilizante.

Biogs

CH4 + CO2

Utilizndose bien como gas natural, bien en automocin.


De esta forma se tratarn la biomasa residual procedente de ganaderas y granjas,
aguas residuales, etc. (un alto grado de humedad).

78

BIOMASA

Fermentacin aerbica (Se obtiene el etanol).

El proceso consiste en:


o

Trituracin y molienda.

Fermentacin (accin de determinados microorganismos).

Destilacin para obtener una mayor pureza.

Utilizado en Biomasa con alto contenido en azcares o almidones.

El etanol es utilizado en motores, mezclado con gasolina y en una proporcin no


superior al 20%, sin precisar la preparacin del automvil.

Artculo BIO- 1 "Recortes artculo de prensa", fuente [46]

PROCESO PIROLISIS

Proceso que consiste en la descomposicin trmica de la biomasa en ausencia total


de oxgeno.

79

BIOMASA

En el proceso endotrmico puede aprovecharse, a la hora de precisar calor, materia


obtenida anteriormente o similares.

A 250C

700 - 900C

Comienza la
descomposicin

600 C

Residuos urbanos

Obtenindose productos:
- Gaseosos - H, CO, Hidrocarburos,
- Lquido - Aceite, alcoholes,
- Slido - Coque (Alquitrn, carbn, )

Se utilizar para los residuos agrcolas, forestales y residuos slidos urbanos.

TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

Biogs: gas combustible generado en medio natural o en la biodegradacin de la


materia mediante la accin de microorganismos en ausencia de oxigeno (ambiente
anaerbico).

Este combustible se obtendr a partir de biomasa residual procedente de


ganaderas y granjas, aguas residuales, excrementos, etc.

"El vertedero controlado de Meruelo (principal vertedero de Cantabria) cuenta


desde marzo de 1996 con una planta de captacin y eliminacin de biogs.
Esta Instalacin, se ha ampliado en una segunda fase, para aprovechar
energticamente dicho biogs en grupos motor-alternador. De esta forma el
vertedero no slo reduce su impacto sobre el medio ambiente sino que mejora
su rentabilidad".

"La instalacin cuenta con cinco grupos generadores Guascor, con una
potencia de 477kW cada uno, sin embargo, en la nave se ha previsto el
espacio suficiente para la ubicacin de hasta seis grupos similares a los
montados".

80

BIOMASA

"Tambin se disponen en esta nave todos los elementos de control de la planta


as como el grupo

de transformacin

de la energa elctrica con sus

correspondientes sistemas de medida y control. Con todo ello la energa


elctrica producida se emplea en parte en el consumo propio de la planta,
exportndose el resto a la red". Fuente: Eurocomercial S.A. (ambiente).

Biodiesel: a partir de aceites vegetales usados o sin usar y grasas animales


(sustituir al gasleo).

"Uno de los hitos del gobierno de Lula ha sido la promocin de los combustibles
de origen vegetal- derivados del girasol, caa de azcar, soja- conocidos
como biodiesel".

"Esta forma de energa, que se usa ya en el transporte pblico, es ms barata y


produce un 46% menos de CO2 que el petrleo. Adems, la creacin de
plantas de procesado permite a Brasil autoabastecerse". Fuente: "Artculo de
la revista Muy Interesante"

Se genera mediante un proceso qumico. Un ejemplo de ello es la obtencin es la


reaccin qumica de los aceites vegetales con el metanol.

Durante el proceso tambin se puede obtener glicerina, compuesto utilizado en la


industria cosmtica.

La mayor desventaja de este tipo de biocombustible es la utilizacin de cultivo


denominado energtico, para lo cual, se estn destinando amplias extensiones de
terreno que en un principio su utilizacin estaba orientada para otro tipo de cultivo.

Es utilizado como combustible en automocin mezclado con diesel en distintas


proporciones. En algunos pases europeos utilizan el residuo tratado del aceite
usado de cocinar, como combustible en los autobuses pblicos desde hace un
tiempo.

Con la utilizacin de biodiesel las empresas de transporte, quieren dar un paso


ms en la implantacin de sus Sistemas de Gestin Medioambiental, y colaborar al
cumplimiento de la Normativa Europea 2003/30/CE sobre el fomento del uso de

81

BIOMASA

biocarburantes en el transporte, as como a las derivadas de la entrada en vigor


del Protocolo de Kyoto.

Figura BIO- 3 "Biobus, concienciando sobre su aportacin", fuente [31]

Figura BIO- 4 "Planta de bioetanol de Alczar de San Juan, Ciudad Real", fuente [19]

Bioetanol: obtenido mediante un proceso bioqumico (fermentacin aerbica) a


partir de biomasa con alto contenido en azcares, almidones o celulosas.

Es utilizado como combustible en automocin (se mezcla con la gasolina al 5-15%,


permitindose con diesel mediante un aditivo).

82

BIOMASA

Biobutanol: ofrece la ventaja de que es un combustible no corrosivo y puede ser


distribuido en canalizaciones (tipo oleoductos).

APLICACIONES DE LA BIOMASA

Como principales aplicaciones de la biomasa se encuentra la generacin de diversos


tipos de energa, siendo las ms usuales los siguientes tipos:

Energa trmica/elctrica: Una central de biomasa es una instalacin que permite


el aprovechamiento de la biomasa para la produccin de electricidad. Tiene un
ciclo trmico similar al de las centrales trmicas convencionales: la energa
calorfica que se produce en un determinado foco es transformada en energa
mecnica rotatoria mediante una turbina y, posteriormente, en energa elctrica a
travs de un generador.

La diferencia est en que el combustible principal utilizado para producir la


energa calorfica en el caso de las centrales de biomasa (centrales de poca
potencia y bajo rendimiento) lo constituyen principalmente los residuos forestales,
los cultivos de plantas energticas, o los residuos agrcolas.

Al respecto de este tipo de energa, en los ltimos aos, aparece la aplicacin


domstica-industrial de la calefaccin y tambin de la produccin de agua caliente
sanitaria mediante biomasa.

Figura BIO- 5 "Caldera domstica y almacn de biomasa", fuente [31]

83

BIOMASA

Figura BIO- 6 "Esquema sistema solar y caldera alimentada con biomasa", fuente [31]

Energa mecnica: motores de vehculos alimentados con biocarburantes.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA BIOMASA

Como ventajas se encuentran:

Desde el punto de vista de cambio climtico, se considera que los gases de


invernadero emitidos en la produccin de electricidad a partir de la biomasa no
tienen impacto negativo, ya que el CO 2 producido en la combustin es
aproximadamente el mismo que la cantidad fijada por la masa vegetal durante su
crecimiento. En cualquier caso, en la hiptesis de no utilizarse la biomasa en una
central, el CO2 volvera a la atmsfera a travs del proceso natural de
descomposicin de la materia orgnica.

Tiene contenidos de azufre prcticamente nulos por lo que la emisin de dixido


de azufre es mnima.

El uso de la biomasa como carburante en motores de combustin interna reduce el


empleo de los motores alimentados por combustibles fsiles que provocan altos
ndices de contaminacin.

84

BIOMASA

Por otro lado, como desventajas se indican las siguientes:


-

El rendimiento de las calderas de biomasa es inferior al de las que usan


combustible fsil.

Se necesita mayor cantidad de biomasa para conseguir la misma cantidad de


energa con otras fuentes.

Los canales de distribucin de la biomasa estn menos desarrollados que los de


combustibles fsiles.

85

BIOMASA

86

CENTRAL TRMICA

CENTRAL TERMICA CONVENCIONAL

Las centrales trmicas convencionales producen energa elctrica a partir de


combustibles fsiles, como son el carbn, el fuel o el gas. Adems, utilizan tecnologas
clsicas para la produccin de electricidad, es decir, mediante un ciclo termodinmico
de agua/vapor.

Por consiguiente el apelativo de "convencionales" se refiere al hecho de que emplean


combustibles y tecnologa tradicionales, que fueron la base de las primeras
experiencias de produccin de electricidad. Y sirve, asimismo, para diferenciarlas de
otras centrales termoelctricas (como las nucleares o las termosolares) que se han
incorporado al abastecimiento elctrico en fechas ms recientes y merced a
tecnologas ms modernas.

Este tipo de centrales tambin se diferencian de las instalaciones que generan


electricidad mediante gas, utilizando las nuevas tecnologas de ciclo combinado
(turbina de gas y turbina de vapor), y que estn teniendo una implantacin importante
a lo largo de los ltimos aos.

El gas utilizado puede ser gas natural transportado a la central o bien, obtenido a
travs de un proceso de gasificacin del carbn.

Figura TER- 1 "Escorias de la central GICC de Elcogs, Ciudad Real"

87

CENTRAL TRMICA

El funcionamiento de una central trmica convencional se detalla a continuacin,


tomando como ejemplo una central de carbn, un esquema simplificado de su
funcionamiento es el siguiente,

CHIMENEA

GRUPO
TURBINA-GENERADOR

TOLVA

CALDERA

CONDENSADOR

Figura TER- 2 "Esquema de central trmica clsica de carbn, fuente [4]

El carbn almacenado en el parque cerca de la central es conducido mediante una


cinta transportadora hacia una tolva (1) que alimenta al molino. Aqu el carbn es
pulverizado finamente para aumentar la superficie de combustin y as mejorar la
eficiencia de su combustin. Una vez pulverizado, el carbn se inyecta en la caldera,
mezclado con aire caliente para su combustin.

La caldera est formada por numerosos tubos por donde circula agua, que es
convertida en vapor a alta temperatura. Los residuos slidos de esta combustin caen
al cenicero para ser posteriormente transportados a un vertedero. Las partculas finas
y los humos se hacen pasar por los precipitadores y los equipos de desulfuracin, con
el objeto de retener un elevado porcentaje de los contaminantes que en caso contrario
llegaran a la atmsfera a travs de la chimenea.

88

CENTRAL TRMICA

El vapor de agua generado en la caldera pasa a accionar los alabes de las distintas
turbinas de vapor puestas segn presin de trabajo, haciendo girar el eje de estas
turbinas que se mueve solidariamente con el rotor del generador elctrico. En el
generador, la energa mecnica rotatoria es convertida en electricidad de media
tensin y alta intensidad. Con el objetivo de disminuir las prdidas del transporte a los
puntos de consumo, la tensin de la electricidad generada es elevada en un
transformador, antes de ser enviada a la red general mediante las lneas de transporte
de alta tensin.

Despus de accionar las turbinas, el vapor de agua se convierte en lquido en el


condensador. El agua que refrigera el condensador proviene de un ro o del mar, y
puede operar en circuito cerrado, es decir, transfiriendo el calor extrado del
condensador a la atmsfera mediante torres de refrigeracin o, en circuito abierto,
descargando dicho calor directamente a su origen.

IMPACTO DE LAS CENTRALES TRMICAS EN EL MEDIO AMBIENTE

Los efectos sobre el medio ambiente de las centrales de carbn se derivan de las
emisiones atmosfricas y residuos que se producen en la combustin del mineral
(xidos de azufre, nitrgeno y carbono, as como partculas, principalmente), del
tratamiento del agua que se transforma en vapor (vertidos qumicos) y de la
refrigeracin necesaria para condensar el vapor (efecto trmico). Estos problemas
ambientales estn regulados, y las empresas elctricas disponen de los medios
necesarios para su minimizacin.

El establecimiento en las centrales elctricas de niveles especficos de emisin de


SO2, NOX y partculas, y los criterios sobre los niveles de inmisin que deben ser
respetados en cualquier tipo de condiciones, llevaron hace tiempo a la adopcin de
sistemas de proteccin: equipos de desulfuracin, retencin de partculas mediante
precipitadores electrostticos, difusin atmosfrica mediante chimeneas de elevada
altura, sistemas de vigilancia continua de la calidad ambiental en el entorno de las
centrales, etc.

89

CENTRAL TRMICA

Actualmente se estn desarrollando nuevas tecnologas que permitan una combustin


limpia del carbn, como son las de lecho fluidificado, la gasificacin del carbn, etc.

Por su parte, los riesgos de contaminacin qumica a causa de los vertidos


procedentes del sistema de tratamiento del agua para su conversin en vapor, se
tratan mediante depuracin de las aguas residuales hasta los lmites establecidos por
la normativa existente en cada momento.

La elevacin de la temperatura del medio lquido que se produce por el vertido del
agua de refrigeracin utilizada para condensar el vapor (contaminacin trmica), es
actualmente despreciable, pues la refrigeracin se efecta generalmente en circuito
cerrado, es decir, empleando torres de refrigeracin. En algunas centrales antiguas,
que tienen circuito abierto, el sistema de refrigeracin est calculado en forma tal que
la elevacin de la temperatura del agua queda dentro de los lmites legislados y no
produce una significativa alteracin del ecosistema.

Figura TER- 3 "Esquema del impacto medioambiental de una central trmica de carbn", fuente [2]

En cuanto a las centrales de fuel-leo inciden sobre el medio ambiente de manera


bastante similar a las de carbn, ya que el proceso de generacin de energa elctrica
es muy parecido: la diferencia sustancial es que estas centrales, en vez de quemar
carbn, queman fuel.

90

CENTRAL TRMICA

No obstante, su efecto medioambiental es algo menor, ya que el contenido en


partculas slidas del fuel es inferior al del carbn y la combustin de fuel implica
menores emisiones de xidos de nitrgeno y de carbono que la combustin de carbn.
Por el contrario, suele ser mayor su emisin de xidos de azufre aunque actualmente
se ha mejorado este tema con la utilizacin de fuel-leos con menor contenido de
azufre.

Estos efectos medioambientales son neutralizados en las centrales de fuel con


instalaciones de equipos de descontaminacin parecidos a los de las centrales de
carbn.

Adems, conviene sealar que bastantes instalaciones de este tipo se han


reconvertido para poder utilizar tambin como combustible el gas natural.
El gas natural es la materia prima menos contaminante de las utilizadas en las
centrales del tipo trmico.

Tambin debe ser tomado en consideracin un ltimo efecto sobre el medio ambiente,
comn a muchas otras industrias, que es la llamada contaminacin acstica, debida al
nivel de ruido producido por ciertos equipos de la central. En la actualidad, la mayora
de las centrales tienen instalados insonorizadores en su maquinaria ms ruidosa, de
forma que el ruido en el exterior de la central no es significativo.

COMENTARIOS

La ubicacin de una central trmica se realizar siguiendo los siguientes criterios:

Cercana a las materias primas (Asturias, Aragn, etc.)

Cerca de puertos donde se puedan abastecer (Algeciras o Cdiz, Almera,


Castelln, etc.)

El gas natural adems de ser la materia prima menos contaminante de las utilizadas
en las centrales del tipo trmico,

posee mayores posibilidades en el proceso de

generacin de energa elctrica, pudiendo trabajar mediante turbinas de gas y crear


un sistema de vapor mediante calor (ciclo combinado).

91

CENTRAL TRMICA

Otras grandes ventajas del gas natural son

la comodidad del transporte y

almacenamiento (gaseoducto, estado lquido a -160, barcos metaneros, etc.), su


extraccin y el reducido tratamiento previo a la utilizacin en el proceso.

En Espaa se ha realizado en los ltimos aos una apuesta clara por la utilizacin del
gas natural en detrimento de las centrales nucleares.

92

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

CENTRAL DE GAS DE CICLO COMBINADO

Es una central en la que la energa trmica del combustible es transformada en


electricidad mediante dos ciclos termodinmicos: el correspondiente a una turbina de
gas (ciclo Brayton) y el convencional de agua/turbina vapor (ciclo Rankine).

Fundamentalmente consta de un compresor de aire que permite la combustin del gas


natural, alcanzando los gases de combustin una temperatura de unos 1.300C.
Posteriormente, se expanden estos gases en una turbina de gas hasta la presin
atmosfrica, y esta energa mueve tanto el compresor de aire como un generador, que
producir una parte de la energa elctrica de la planta. Como los gases de escape de
la turbina de gas tienen todava temperaturas del orden de los 600 C, permiten su
aprovechamiento en una caldera de recuperacin de calor para la generacin de vapor
de agua, que, mediante su expansin en la correspondiente turbina de vapor, acciona
tambin un generador elctrico.

Por tanto, los tres equipos principales de una planta de ciclo combinado son: la turbina
de gas, la caldera de recuperacin y la turbina de vapor. Se hace, a continuacin, una
breve descripcin de cada uno de estos elementos:

La turbina de gas proviene del desarrollo para uso energtico de los


turbogeneradores y consta de: compresor, cmaras de combustin y la propia
turbina.
o

El compresor es rotativo y es arrastrado por el mismo eje que la turbina,


con un nmero de etapas variable segn las diferentes tecnologas. Su
funcin es inyectar aire a presin (entre 15 y 30 kg/cm2) para la combustin
del gas y la refrigeracin de las zonas calientes.

Las cmaras de combustin producen la mezcla del gas natural y el aire y


la combustin de la misma. El diseo de este elemento es muy variable
(silos, anular, cmaras secuenciales) segn los distintos fabricantes,
tratando de potenciar unas variables u otras (temperatura de entrada en
turbina, produccin de NOx) con el fin de mejorar el diseo y el rendimiento
de la turbina de gas.

93

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

La turbina de gas recibe los gases de la cmara de combustin y se


produce la expansin de los mismos en las tres o cuatro etapas de las que
consta. Cada etapa de expansin est constituida por una corona de
alabes fijos, seguida de una corona de alabes sujetos al rotor. En los alabes
fijos se transforma la entalpa de los gases en energa cintica, mientras
que en los alabes rotricos se recupera esta energa cintica y se
transforma en energa mecnica de rotacin, que se transmite a un eje.
Parte de la potencia transmitida a este eje es consumida en arrastrar al
compresor (2/3), mientras que el resto mueve el generador elctrico.

El rendimiento de una turbina de gas aumenta con la temperatura de los


gases a la entrada a la misma. Esto ha motivado el continuo aumento de
esta magnitud, exigiendo el desarrollo de materiales capaces de soportar
altas temperaturas. En la actualidad, la temperatura de entrada est
alrededor de los 1.300/1.400C, saliendo los gases de la ltima etapa a
temperaturas superiores a los 600C, por lo que se llevan a la caldera de
recuperacin de calor.

La caldera de recuperacin es un intercambiador de calor en el que al fluido


caliente lo constituyen los gases de escape procedentes de la turbina de gas y que
circulan por el exterior y el fluido fro es el agua-vapor que circula por el interior de
los tubos.

Posee, generalmente, los mismos componentes de una caldera convencional


(precalentadores, economizadores, evaporadores, sobrecalentadores y calderines)
y, en algunos, casos incorporan by-pass de gases. Mediante este dispositivo se
puede aislar la caldera del escape de la turbina de gas, de forma que sta pueda
funcionar en ciclo abierto cuando se revise o repare la caldera.

Tambin existe la posibilidad de aportar combustible adicional a la caldera para


aumentar la potencia total del ciclo.

La turbina de vapor suele ser de tres cuerpos. Se trata de mquinas


convencionales, las cuales han alcanzado una gran madurez en su diseo, y que
deben adaptarse a las condiciones especficas de cada instalacin en cuanto a
presin de escape y caudal de vapor disponible. Las variantes que se emplean son

94

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

las llamadas de accin o reaccin, segn el modo en que se realice la


expansin del vapor.

Conviene sealar que el desarrollo actual de esta tecnologa tiende a acoplar las
turbinas de gas y de vapor a un mismo eje, accionando as, conjuntamente, un
nico generador elctrico.

Figura CC- 1 "Esquema de flujos de una central de ciclo combinado", fuente [19]

El desarrollo tecnolgico de este tipo de centrales ha sido espectacular en los ltimos


aos.
El alto rendimiento que tienen, las buenas prestaciones que ofrecen en su explotacin
y el menor impacto ambiental, hacen que este tipo de centrales sean de las ms
interesantes en la expansin de los sistemas elctricos de gran parte de los pases del
entorno, incluido Espaa.

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL DE GAS DE CICLO COMBINADO

La central de gas de ciclo combinado es una central en que la energa trmica del
combustible es transformada en electricidad mediante dos ciclos termodinmicos, el
esquema de funcionamiento es el que se detalla a continuacin (Figura CC- 2).

95

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

La turbina de gas consta de un compresor de aire, una cmara de combustin y la


cmara de expansin. El compresor comprime el aire a alta presin para mezclarlo
posteriormente en la cmara de combustin con el gas. En esta cmara se produce la
combustin del combustible en unas condiciones de temperatura y presin que
permiten mejorar el rendimiento del proceso, con el menor impacto ambiental posible.

Posteriormente, los gases de combustin se conducen hasta la turbina de gas (2) para
su expansin. La energa se transforma, a travs de los alabes, en energa mecnica
de rotacin que se transmite a su eje. Parte de esta potencia es consumida en
arrastrar el compresor (aproximadamente los dos tercios) y el resto mueve el
generador elctrico (4), que est acoplado a la turbina de gas para la produccin de
electricidad. El rendimiento de la turbina aumenta con la temperatura de entrada de los
gases, que alcanzan unos 1.300 C, y que salen de la ltima etapa de expansin en la
turbina a unos 600 C. Por tanto, para aprovechar la energa que todava tienen, se
conducen a la caldera de recuperacin (7) para su utilizacin.

Figura CC- 2 "Esquema de funcionamiento de una central de gas de ciclo combinado", fuente [2]

La caldera de recuperacin tiene los mismos componentes que una caldera


convencional (precalentador, economizador, etc.), y, en ella, los gases de escape de la
turbina de gas transfieren su energa a un fluido, que en este caso es el agua, que
circula por el interior de los tubos para su transformacin en vapor de agua.
96

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

A partir de este momento se pasa a un ciclo convencional de vapor/agua. Por


consiguiente, este vapor se expande en una turbina de vapor (8) que acciona, a travs
de su eje, el rotor de un generador elctrico (9) que, a su vez, transforma la energa
mecnica rotatoria en electricidad de media tensin y alta intensidad. A fin de disminuir
las prdidas de transporte, al igual que ocurre con la electricidad producida en el
generador de la turbina de gas, se eleva su tensin en los transformadores (5), para
ser llevada a la red general mediante las lneas de transporte (6).

El vapor saliente de la turbina pasa al condensador (10) para su licuacin mediante


agua fra que proviene de un ro o del mar. El agua de refrigeracin se devuelve
posteriormente a su origen, ro o mar (ciclo abierto), o se hace pasar a travs de torres
de refrigeracin (11) para su enfriamiento, en el caso de ser un sistema de ciclo
cerrado.

Conviene sealar que el desarrollo actual de esta tecnologa tiende a acoplar las
turbinas de gas y de vapor al mismo eje, accionando as conjuntamente el mismo
generador elctrico.

IMPACTO DE LAS CENTRALES DE CICLO COMBINADO EN EL MEDIO


AMBIENTE

El fomento de la utilizacin del gas natural para la generacin de electricidad en


centrales de ciclo combinado est dentro de las polticas medioambientales de
numerosos pases de la UE, por sus ventajas en comparacin con otro tipo de
centrales. Asimismo, estas centrales tienen un rendimiento trmico superior a las
plantas convencionales, ya que este rendimiento puede aumentar de un 38/40%, hasta
el 60%.

En efecto, la combustin de gas natural implica una menor emisin por kWh producido
de xidos de nitrgeno y, sobre todo, de xidos de carbono. En concreto cabe sealar
que la relacin (CO2 emitido/kwh producido) en el caso del gas natural utilizado en las
centrales de ciclo combinado, es algo menos de la mitad de lo emitido por una central
trmica convencional de carbn.

97

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

Figura CC- 3 "Esquema del impacto medioambiental de una central trmica de gas natural", fuente [2]

Por todo ello, en el documento Planificacin de los sectores de la electricidad y gas.


Desarrollo de las redes de transporte 2002-2011, aprobado por el Gobierno en
octubre de 2002, adems del establecimiento de un Plan de Ahorro y Eficiencia
Energtica y del fomento de la cogeneracin, se apuesta por una penetracin
importante del gas natural en la generacin de electricidad que, junto a las energas
renovables, supondr una considerable reduccin de las emisiones del Sector
Elctrico. Esta estrategia supone una de las mayores aportaciones de Espaa para
hacer frente al Cambio Climtico.

COMENTARIOS

Como se cit anteriormente la utilizacin del gas natural tiene numerosas ventajas
frente a otras materias primas.

Pero adems, la central del tipo ciclo combinado ofrece, sumado a la mejora del
rendimiento, la opcin de la construccin por etapas de la central elctrica. El hecho
de constar de dos ciclos de trabajo permite, al finalizar el primero de ellos, poder
trabajar generando energa mientras se construye el segundo.

Existe una variedad del ciclo combinado denominada "Central de gasificacin


integrada con ciclo combinado", en la cual el gas utilizado proviene de la gasificacin
del carbn y otros componentes y se realiza en la misma central.

98

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

Figura CC- 4 "Parque de carbones de la central GICC Elcogs, Puertollano, Ciudad Real"

La gasificacin del carbn permite un tratamiento limpiador de los agentes


contaminantes.

An as cabe recordar que contina existiendo en Espaa la dependencia energtica y


econmica con pases exportadores de gas.

99

CENTRAL DE CICLO COMBINADO

100

CENTRAL DE COGENERACIN

CENTRAL DE COGENERACION

Las centrales de cogeneracin permiten la produccin y aprovechamiento combinado


de calor y electricidad. Es una forma de aprovechamiento energtico con elevado
rendimiento, utilizada ya desde principios de siglo. Es, por tanto, una solucin atractiva
cuando existen necesidades de energa trmica y elctrica de forma prcticamente
continua.

Figura COG- 1 "Caldera de recuperacin Prodinco, empresa Aznar S.A.", fuente [17]

Las instalaciones de cogeneracin estn diseadas de forma que el vapor producido


en la caldera, adems de ser enviado a los turbogeneradores para producir
electricidad, puede ser extrado en determinados puntos de la turbina o del escape de
la turbina, para suministrar calor a procesos industriales (en los pases nrdicos de
climas muy fros, se utiliza tambin este calor para los sistemas de calefaccin urbana
- district heating).

Los sistemas de cogeneracin hacen posible la obtencin de rendimientos energticos


mayores que los que se conseguiran con producciones separadas de electricidad y
calor, llegando el rendimiento en algunos casos al 80%.

101

CENTRAL DE COGENERACIN

Tienen,

lgicamente,

un

menor

impacto medioambiental que

los

procesos

convencionales debido a este alto rendimiento y especialmente en aquellas


instalaciones de cogeneracin que utilizan gas natural como combustible.

Existen diversos sistemas de cogeneracin segn el tipo de turbogeneradores y


combustibles que se empleen, de su situacin en el proceso productivo, de la
estructura energtica de la fbrica en la que se aplican, del horario laboral de sta, de
su nivel de demanda energtica, de la disponibilidad de combustibles, etc. As, hay
sistemas de cogeneracin basados en el ciclo de turbina de gas, el ciclo con motor
diesel, el ciclo con turbina de vapor, el ciclo combinado y el aprovechamiento de calor
residual con turbina de vapor.

Figura COG- 2 "Cogeneracin mediante mquina de gas", fuente [43]

La cogeneracin con turbina de gas permite maximizar la produccin de calor til


frente a la produccin elctrica, permitiendo suministrar la demanda trmica a alta
temperatura. Por sus caractersticas se utilizan en los sectores de refino, qumico y en
la fabricacin de pasta de papel, en los que se exige un funcionamiento continuo y
elevadas necesidades energticas. Las gamas de potencia suelen variar entre 5 y 50
MW.

102

CENTRAL DE COGENERACIN

La cogeneracin mediante motor alternativo de gas, gasleo o fuel-leo es, en


general, atractiva cuando la demanda trmica es baja frente a la demanda elctrica.
Proporciona vapor y agua caliente a 85- 95C.

Presenta la ventaja frente a las turbinas de gas de que el rendimiento apenas


disminuye con el tamao. Se utilizan habitualmente en sectores con ciclo de
funcionamiento diario o semanal, como es el caso de los sectores Terciario y
Servicios, en la industria de la alimentacin y en la textil.

Figura COG- 3 "Evolucin de la cogeneracin en Espaa", fuente [17]

Tambin hay posibilidad de cogeneracin en procesos industriales donde existe una


elevada cantidad de calor (altos hornos, fabricacin de ladrillos, etc.). El
aprovechamiento del calor residual con un sistema de turbina de vapor, permite la
generacin elctrica, bien para la demanda interna de la propia instalacin, bien para
vender a la red elctrica.

En esta situacin se observa que la energa principal es la trmica, frente a la energa


elctrica.

Finalmente, otras posibilidades que presentan las instalaciones de cogeneracin son:


la utilizacin de los gases calientes de escape de la turbina de gas o del motor
alternativo, para el secado, o para la produccin de fro en mquinas de absorcin.

103

CENTRAL DE COGENERACIN

VENTAJAS

Mejora el rendimiento de la instalacin.

Menor inversin que otras centrales como las nucleares.

Se reduce la contaminacin a nivel global.

Diversificacin energtica (varias formas de producir electricidad).

Ahorro econmico (se puede autoabastecer y / o vender la electricidad).

Incremento de la garanta de abastecimiento. Aumenta la reserva energtica.

Legislacin favorable.

Diseo modular. A la hora de su construccin se puede dividir en dos etapas


pudiendo acelerar la puesta en marcha

Desarrollo de la industria del gas.

Ahorro de energa primaria.

INCONVENIENTES

Nuevo competidor (para las compaas elctricas).

Arranque de la central problemtico. Los motores o turbinas deben producir la


electricidad en fase con la de la red y esto no lo hacen instantneamente.

Aumento de la contaminacin a nivel local.

Sigue contaminando (se mejora el rendimiento pero la contaminacin es la misma).

Requiere la construccin de gasoductos.

104

CENTRAL DE COGENERACIN

EJEMPLO DE INSTALACIN DE COGENERACIN (HOSPITAL DE VALDECILLA,


SANTANDER)

La instalacin de cogeneracin se dise para autosatisfacer el mayor nivel de


demanda elctrica del hospital sin vertido de corriente a la Red.

Ello oblig a unificar las acometidas exteriores de Red en una y realizar un anillo de
distribucin en alta tensin (12 kV) a los dos centros existentes.
El equipo generador sera movido por motores debido a su mayor rendimiento elctrico
y capacidad de adaptacin a fluctuaciones de la carga y horarios de funcionamiento.

Para la generacin de vapor a 12 bares a partir de la recuperacin trmica de los


motores, se dise una caldera donde ceder el calor de los gases de cada motor,
apoyada por un quemador de post-combustin.

El calor de bloque motor se aprovecha para la preparacin de agua caliente para usos
sanitarios del hospital.

El anlisis operativo y de rentabilidad condujo a disear la instalacin para su


funcionamiento en das laborables en horario punta y llano, modificando la
contratacin elctrica.

Por ltimo, se tuvo presente que en situacin de emergencia, el sistema fuese capaz
de cubrir, junto con los equipos de emergencia, la demanda elctrica del hospital.

La demanda trmica del hospital para los servicios de calefaccin, A.C.S. (Agua
Caliente Sanitaria), lavandera y esterilizacin es satisfecha por su Central Trmica de
vapor saturado a 12 bares.

105

CENTRAL DE COGENERACIN

106

ENERGIA NUCLEAR

CENTRAL NUCLEAR

La energa nuclear es la energa liberada en los procesos controlados bien de ruptura


(Fisin Nuclear) o bien de formacin (Fusin Nuclear) de los ncleos atmicos que
constituyen los elementos.

En la actualidad el proceso utilizado para la obtencin de energa nuclear es el de la


fisin, encontrndose el de la fusin en periodo de prueba y estudio (ITER
"International Thermonuclear Experimental Reactor").

Una central nuclear es una instalacin que aprovecha la energa liberada en forma de
calor, en la fisin de los ncleos de uranio, para producir energa elctrica.

En la siguiente figura estn ubicadas las centrales nucleares espaolas a 31 de


diciembre de 2006 y posteriormente se indican sus caractersticas y ao de puesta en
marcha.

Figura NUC- 1 "Centrales nucleares espaolas", fuente [2]

Se encuentran las centrales de primera generacin (1960), segunda generacin (1970)


y tercera generacin (1980).
107

ENERGIA NUCLEAR

CENTRAL

POTENCIA

TIPO

AO
(1)

Jos Cabrera

160 MW

PWR

1960

Sta. Mara de Garoa

466 MW

BWR

1971

Almaraz I

980 MW

PWR

1981

Almaraz II

982,6 MW

PWR

1983

Asc I

1032,5 MW

PWR

1983

Asc II

1027,2 MW

PWR

1985

Cofrentes

1092 MW

BWR

1984

Vandells II

1087,1 MW

PWR

1987

Trillo

1066 MW

PWR

1988

(1) Ao de primera conexin a red elctrica.


Tabla NUC- 1 "Caractersticas de las centrales nucleares espaolas"

ENERGIA NUCLEAR EN EL MUNDO

Son muchos los pases industrializados que apuestan por la energa nuclear. Algunos
ejemplos los encontramos en las nuevas centrales de Estados Unidos (Texas y
Alabama), China (A mediados de 2007 comenz la construccin de la central de
Dalian), Rusia (Sosnovy), Francia, Inglaterra, la ltima incorporacin de Italia, etc.

Adems han sido numerosas las llamadas a los pases industrializados para que
ayuden a los pases en desarrollo que desean disponer de reactores nucleares tanto
en su financiacin como en el asesoramiento para establecer los programas de los
equipamientos, servicios y personal necesarios.

Una de las facetas ms importantes de esta cooperacin es la seleccin del modelo y


tamao del reactor a instalar. La tendencia al aumento de la potencia de los reactores
en los pases que tienen grandes demandas de electricidad y, en consecuencia, redes
adecuadas de transmisin y distribucin, choca con las posibilidades de muchos
pases en desarrollo, cuyas redes no pueden soportar a veces centros de generacin
108

ENERGIA NUCLEAR

con tales capacidades y se recuerda que una de las grandes problemticas en el


mundo energtico es la imposibilidad de almacenar la energa elctrica.

Las necesidades de estos pases son de reactores de tamao menor, cuyo desarrollo
an no est suficientemente avanzado para estar disponible de manera inmediata. As
ocurre en el caso de reactores modulares con potencias comprendidas entre 165 y
300 MW, actualmente desarrollndose en frica del Sur.

FISIN NUCLEAR

La fisin nuclear es aquella reaccin en la que ncleos de tomos pesados, al capturar


un neutrn incidente, pueden dividirse en dos fragmentos (raramente en tres)
formados por ncleos de tomos ms ligeros, llamados productos de fisin, con
emisin de neutrones, rayos gamma y con un gran desprendimiento de energa.

Los neutrones son partculas de gran eficacia para producir reacciones nucleares,
porque adems de poseer una masa considerable, no poseen carga elctrica y por lo
tanto, no estn sujetos a los efectos de la repulsin electrosttica.

El ncleo blanco al capturar el neutrn se vuelve inestable, producindose su escisin,


y dando lugar a una situacin de mayor estabilidad con la produccin de los
fragmentos ms ligeros.

Figura NUC- 2 "Fisin nuclear", fuente [19]

109

ENERGIA NUCLEAR

En un proceso de fisin, como consecuencia de la reaccin, se producen varios


neutrones que a su vez inciden sobre otros ncleos fisionables generando as ms
neutrones que producirn ms sucesivos choques con otros ncleos. Este efecto
multiplicador se conoce como "reaccin en cadena".

Para que se produzca la reaccin de fisin en cadena es necesario que se cumplan


determinadas condiciones de cantidad de material fisionable (masa crtica) y
geometra del mismo.

La fisin nuclear puede producirse de forma espontnea, pero en general es


provocada por un neutrn incidente con una determinada energa, y viene
acompaada de emisin de neutrones y de radiaciones gamma, y de la liberacin de
una importante cantidad de energa.

Las reacciones ms importantes son las que utilizan como ncleo fisionable el uranio235, siendo la energa liberada en estos procesos de unos 200 MeV por reaccin. Esta
energa se manifiesta en forma de calor.

FUSIN NUCLEAR

La fusin nuclear es una reaccin nuclear en la que dos ncleos de tomos ligeros, en
general el hidrgeno y sus istopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro ncleo
ms pesado, liberando una gran cantidad de energa.

La energa solar tiene su origen en la fusin de ncleos de hidrgeno, generndose


helio y liberndose una gran cantidad de energa que llega a la Tierra en forma de
radiacin electromagntica.

El inters prctico de la fusin nuclear se encuentra en la cantidad de energa obtenida


y en la abundancia de los elementos atmicos empleados, lo que le da el carcter de
energa inagotable.

En las reacciones nucleares de fusin se suelen emplear el hidrgeno y sus istopos


(deuterio y tritio). El deuterio se encuentra en el agua del mar y el tritio se puede

110

ENERGIA NUCLEAR

obtener mediante reacciones nucleares de neutrones con los dos istopos del litio
(material abundante en la corteza terrestre).

Adems, un reactor de fusin es intrnsecamente seguro ya que la propia reaccin se


detiene al cortar el suministro de combustible. No depende de ningn sistema externo
de seguridad susceptible de errores.

Para efectuar las reacciones de fusin, se deben cumplir los siguientes requisitos:

Temperatura muy elevada para separar los electrones del ncleo y que ste
se aproxime a otro venciendo las fuerzas de repulsin electrostticas. La masa
gaseosa compuesta por electrones libres y tomos altamente ionizados se
denomina PLASMA.

Confinamiento necesario para mantener el plasma a elevada temperatura


durante un tiempo mnimo.

Densidad del plasma suficiente para que los ncleos estn cerca unos de
otros y puedan dan lugar a reacciones de fusin.

Los confinamientos convencionales, como las paredes de una vasija, no son factibles
debido a las altas temperaturas del plasma. Por este motivo, se encuentran en
desarrollo dos mtodos de confinamiento:

En un TOKAMAT los campos


magnticos
bobinas

se

externas

crean
y

con

con

la

corriente que circula por el


plasma,

que

su

vez

lo

calienta. El calentamiento es
hmico.

Figura NUC- 3 "Confinamiento magntico (TOKAMAT)", fuente [44]

111

ENERGIA NUCLEAR

Fusin por confinamiento magntico (FCM): las partculas elctricamente


cargadas del plasma son atrapadas en un espacio reducido por la accin de un
campo magntico. El dispositivo ms desarrollado tiene forma toroidal y se
denomina TOKAMAK (Figura NUC- 3).

Existen otros dispositivos como el denominado "Stellarator", donde los campos


magnticos se crean enteramente con bobinas externas, sin corriente en el
plasma. El calentamiento es externo.

Fusin por confinamiento inercial (FCI): consiste en crear un medio tan denso
que las partculas no tengan casi ninguna posibilidad de escapar sin chocar
entre s. Una pequea esfera compuesta por deuterio y tritio es impactada por
un haz de lser, provocando su implosin. As, se hace cientos de veces ms
densa y explosiona bajo los efectos de la reaccin de fusin.

La fusin nuclear tiene lugar cuando dos ncleos de tomos ligeros se unen para
formar otro ncleo ms pesado, liberando una gran cantidad de energa.

Figura NUC- 4 "Reaccin de fusin Deuterio-Tritio", fuente [4]

Para que tengan lugar estas reacciones debe suministrarse a los ncleos la energa
cintica necesaria para que se aproximen los ncleos que reaccionan, venciendo as
las fuerzas de repulsin electrostticas. Para ello es preciso calentar el gas hasta
temperaturas muy elevadas (107 108 C), como las que se supone que tienen lugar
en el centro de las estrellas. En la tierra, para reproducir estos procesos de una

112

ENERGIA NUCLEAR

manera eficiente, es necesario calentar el combustible a una temperatura 10 veces


mayor que la del sol.

El gas sobrecalentado a tan elevadas temperaturas, de modo que los tomos estarn
altamente ionizados, donde la materia se encuentra en un cuarto estado, diferente del
slido, lquido o gaseoso, recibe el nombre de plasma.

El requisito de cualquier reactor de fusin es confinar dicho plasma con la temperatura


y densidad lo bastante elevadas y durante el tiempo justo, a fin de permitir que ocurran
suficientes reacciones de fusin, evitando que escapen las partculas, para obtener
una ganancia neta de energa.

Esta ganancia energtica depende de que la energa necesaria para calentar y


confinar el plasma, sea menor que la energa liberada por las reacciones de la fusin.
En principio, por cada miligramo de deuterio-tritio se pueden obtener 335 MJ.

El objetivo final de la investigacin en este campo, al igual que la fisin nuclear, es


construir plantas de generacin de energa elctrica.

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL DE FISIN NUCLEAR

Si bien hay distintos tipos, en Espaa las centrales nucleares utilizan en su mayor
parte reactores de agua a presin (PWR). Estos emplean como refrigerante agua
ligera y como moderador agua ligera o grafito.

La fisin se lleva a cabo dentro del reactor nuclear que es un recipiente cerrado y
aislado por gruesas paredes de hormign. El reactor est contenido por una vasija. En
su interior tiene lugar la fisin.

Las barras de control absorben neutrones disminuyendo el nmero de fisiones dentro


del reactor, de esta forma regulan la potencia y en caso de emergencia, para que este
no explote.

113

ENERGIA NUCLEAR

Una combinacin de refrigerante y moderador (agua corriente ligera) es presurizada,


mediante el presionador, hasta 150 atmsferas y bombardeada a travs del ncleo
reactor.

La fisin produce calor que eleva la temperatura del agua refrigerante a 325 C, esta
agua ligera transfiere el calor en un intercambiador a un circuito secundario, el cual
mediante la generacin de vapor ser el encargado de accionar la turbina.

El agua ligera se enfra en los condensadores y bombea nuevamente para volver a


comenzar el ciclo en estado lquido de baja temperatura y as mejorar el rendimiento
del ciclo correspondiente.

La turbina mueve un alternador que es el que produce la energa elctrica. Un


transformador aumenta la corriente de 25-36 kV hasta valores de muy alta tensin
(400 kV o tensin de la lnea de transporte correspondiente) para ser transportada
por la red elctrica.

A continuacin y siguiendo la Figura NUC- 5, se detalla el proceso en una central


nuclear (PWR) del tipo a las habidas en Espaa.

Una central nuclear de agua a presin consta de un edificio de contencin (1), que es
una construccin blindada y hermtica compuesta normalmente por una base
cilndrica rematada por una cpula. En l se alojan los principales componentes del
circuito primario, como el reactor (15), los generadores de vapor (22), el presionador
(21) y las bombas del refrigerante (19). Representa por tanto la parte ms
caracterstica de una central nuclear.

El calor generado por las fisiones de los ncleos del combustible alojado en el reactor
se transmite al fluido refrigerante (en este caso agua ligera) que se mantiene en
estado lquido debido a su gran presin. El refrigerante es conducido hacia los
generadores de vapor. A la salida de estos, esta agua vuelve al reactor impulsada por
las bombas del refrigerante.

En los generadores de vapor, el agua del circuito secundario, sin mezclarse con la del
circuito primario, se convierte en vapor, que se conduce al edificio de turbinas a travs
de las tuberas de vapor principal (3) para accionar los alabes de las turbinas de vapor

114

ENERGIA NUCLEAR

(5 y 6). El vapor que se sale de las turbinas pasa nuevamente a estado lquido en el
condensador (10). El agua utilizada se toma de un ro o del mar y, a travs de una o
varias torres de refrigeracin (23) se enfra antes de volverla a utilizar.

Figura NUC- 5 "Esquema de funcionamiento de una central nuclear PWR", fuente [2]

La energa del vapor que llega a las turbinas se convierte en electricidad mediante un
generador elctrico (7). La tensin de salida del mismo se aumenta convenientemente
mediante transformadores elevadores (8) para ser enviada a la red general a travs de
las lneas de energa elctrica (9).

Entre las instalaciones relevantes de una central nuclear se encuentra, asimismo, el


edificio de combustible. En l se encuentra el sistema de almacenamiento de
combustible gastado, que permite la prdida paulatina de su actividad, cargndose
posteriormente en un contenedor adecuado para su confinamiento en un almacn
centralizado.

REACTORES NUCLEARES

Se define un reactor nuclear como una instalacin capaz de iniciar, mantener y


controlar las reacciones de fisin en cadena que tienen lugar en el ncleo del reactor,
115

ENERGIA NUCLEAR

compuesto por el combustible, el refrigerante, los elementos de control, los materiales


estructurales y el moderador en el caso de los reactores nucleares trmicos.

Figura NUC- 6 Reactor nuclear BWR y momento de su recarga en la central de Garoa", fuente [19]

Hay dos formas de disear un reactor nuclear: bien sea retardando los neutrones
veloces o bien incrementando la proporcin de tomos fisibles. Para la tarea de
retardar los neutrones se emplea un moderador (agua ligera, agua pesada, grafito) y a
los neutrones lentos resultantes se les denomina trmico, de modo que los reactores
basados en esta tcnica se conocen como reactores trmicos, a diferencia de los que
emplean neutrones veloces, denominados reactores rpidos.

A la hora de construir un reactor, es necesario tener una masa crtica de combustible,


esto es, suficiente material fisible, en una ptima disposicin del combustible y del
resto de los materiales del ncleo, para mantener la reaccin en cadena. La
disposicin de los absorbentes de neutrones y de las barras de control permite
mantener la criticidad en operacin y la subcriticidad en parada y puesta en marcha.

116

ENERGIA NUCLEAR

COMPONENTES DEL NCLEO DEL REACTOR

El ncleo es la parte del reactor donde se produce y se mantiene la reaccin nuclear


en cadena liberando energa. Su objetivo es calentar el agua del circuito primario. Se
disea para operar de forma segura y controlada, de modo que se maximice la
cantidad de energa extrada del combustible.

Cada componente del ncleo del reactor juega un papel importante en la generacin
de calor:

Combustible

El combustible de un reactor nuclear puede ser de dos tipos de materiales, uno de


ellos un material fisionable en cantidades tales que se alcance la masa crtica, y
colocado de tal forma que sea posible extraer rpidamente el calor que se produce
en su interior debido a la reaccin nuclear en cadena.

Tambin se encuentra el material frtil que mediante reacciones de captura


radiactiva con neutrones de alta velocidad generan material fisionable, necesario
para desarrollar la reaccin de fisin.

Figura NUC- 7 "Composicin de un elemento combustible", fuente [18]

Los combustibles empleados en las centrales nucleares estn en forma slida,


aunque varan desde el dixido de uranio cermico ligeramente enriquecido, uranio

117

ENERGIA NUCLEAR

en tubos de aleacin de magnesio hasta dixido de uranio enriquecido o natural en


tubos de aleacin de zirconio, todo depende del tipo del reactor.

En general, un elemento de combustible est constituido por


cuadrangular de

una disposicin

las varillas de combustible, aunque debe mencionarse la

disposicin hexagonal del reactor ruso de agua a presin WER. En determinados


elementos algunas varillas se reemplazan por los tubos gua de las barras de
control sujetados a las partes superior o inferior del elemento.

Sujetando los tubos gua a las rejillas de soporte de combustible se consigue que
los centros de las varillas de combustible y los tubos gua estn a la misma
distancia. Todos los elementos de combustible tienen el mismo diseo mecnico.

Para asegurar la calidad de los elementos de combustible, se realizan numerosas


inspecciones y ensayos tanto de las materias primas como del producto final.

Barras de control

Los haces de barras de control proporcionan un medio rpido para el control de la


reaccin nuclear, permitiendo efectuar cambios rpidos de potencia del reactor y
su parada eventual en caso de emergencia. Tienen forma cilndrica y estn
fabricadas con materiales captadores de neutrones (carburo de boro o aleaciones
de plata, indio y cadmio) y suelen tener las mismas dimensiones que las varillas de
combustible. La reactividad del ncleo aumenta o disminuye subiendo o bajando
las barras de control.

Para que un reactor funcione durante un perodo de tiempo tiene que tener un
exceso de reactividad, que es mximo con el combustible fresco y va
disminuyendo con la vida del mismo hasta que se anula, momento en el que se
hace la recarga del combustible.

En funcionamiento normal, un reactor

nuclear tiene las barras de control en

posicin extrada del ncleo, pero el diseo de las centrales nucleares es tal que
ante un fallo en un sistema de seguridad o de control del reactor, siempre acta en
el sentido de seguridad del reactor introducindose las barras de control en el
ncleo y llevando el reactor a parada segura en pocos segundos.

118

ENERGIA NUCLEAR

Moderador

Los neutrones producidos en la fisin tienen una elevada energa en forma de


velocidad. Para que se produzcan nuevos choques conviene disminuir su
velocidad de modo que aumente la probabilidad de que sean capturados por otro
tomo fisionable y no se rompa la reaccin en cadena.

Se usa como moderador un elemento con un nmero msico pequeo que frene a
los neutrones mediante dispersiones elsticas (donde la energa transmitida es
slo cintica) y con poca tendencia a capturarlos. Entre los moderadores ms
utilizados estn el agua ligera, agua pesada y el grafito.

Refrigerante

La mayor parte de la energa desprendida por fisin es en forma de calor. A fin de


poder emplear este, por el centro del reactor debe pasar un refrigerante, que
generalmente transmite el calor a un intercambiador o generador de vapor, en el
caso de existir circuito secundario. El refrigerante debe ser anticorrosivo, tener una
gran capacidad calorfica y no debe absorber los neutrones. Los refrigerantes ms
usuales son gases, como el anhdrido carbnico y el helio, y lquidos como el agua
ligera y el agua pesada. Incluso hay algunos compuestos orgnicos y metales
lquidos como el sodio que tambin pueden emplearse para este fin.

Reflector

En una reaccin nuclear en cadena, un cierto nmero de neutrones tiende a


escapar de la regin donde esta se produce. Esta fuga neutrnica puede reducirse
con la existencia de un medio reflector, aumentando as la eficiencia del reactor. El
medio reflector que rodea al ncleo debe tener poca tendencia

a la

captura

neutrnica.

La eleccin del material depende del tipo de reactor. Si tenemos un reactor


trmico, el reflector puede ser el moderador, pero si tenemos un reactor rpido el
material del reflector debe tener una masa atmica grande para que los neutrones
se reflejen en el ncleo con su velocidad original.

119

ENERGIA NUCLEAR

Blindaje

Cuando un reactor est en operacin, sale gran cantidad de radiacin en todas


direcciones. Es necesaria una proteccin para proteger al pblico y a los
trabajadores de la instalacin de las radiaciones de neutrones y rayos gamma
ocasionados por los productos de fisin. Por ello, es necesario colocar un blindaje
biolgico alrededor del reactor para interceptar estas emisiones. Por otro lado,
tambin es preciso preparar la instalacin ante un posible incremento de
temperatura accidental.

Los materiales ms usados para construir este blindaje son el hormign, el agua y
el plomo.

FAMILIAS DE REACTORES NUCLEARES

Las diversas combinaciones de combustible, moderador y refrigerante configuran los


diversos tipos de reactores nucleares existentes. Estos pueden clasificarse segn
varios criterios, los ms comunes son los siguientes:

Segn la velocidad de los neutrones que producen las reacciones de fisin:


Reactores rpidos y reactores trmicos.

Segn el combustible utilizado: Reactores de uranio natural, en los que la


proporcin de U-235 en el combustible es la misma que se encuentra en la
naturaleza (aproximadamente 0,7%); reactores de uranio enriquecido, en los que
la proporcin de U-235 se ha aumentado hasta alcanzar entre un 3 y un 5%.

Segn el moderador utilizado: Los que utilizan agua ligera, agua pesada o
grafito.

Segn el material usado como refrigerante: Los materiales ms utilizados son el


agua (ligera o pesada) o un gas (anhdrido carbnico y helio), que a veces
actan simultneamente como refrigerante y moderador. Otros refrigerantes
posibles son: aire, vapor de agua, metales lquidos o sales fundidas.

120

ENERGIA NUCLEAR

Los principales tipos de reactores nucleares que actualmente estn en operacin


comercial en el mundo son los siguientes:

a) Reactor de agua a presin (PWR)

El reactor de agua a presin es el tipo de reactor ms utilizado en el mundo y ha


sido desarrollado principalmente en Estados Unidos, Alemania, Francia, y Japn.
Los de diseo sovitico se denominan WER.

Las centrales nucleares espaolas de Jos Cabrera (Zorita), Almaraz I y II, Asc I
y II, Vandells II y Trillo pertenecen a este tipo.

El combustible empleado es dixido de uranio (UO2) enriquecido que va envainado


en tubos de aleaciones de zirconio. Las varillas de combustible estn agrupadas,
por lo general, en haces de 1717, sujetas por rejillas y con un cabezal de salida y
otro de entrada que se ajustan a las rejillas superior e inferior del ncleo.

De este modo, se forman los elementos combustibles (longitud de aprox. 4m) que
ocupan la zona inferior del espacio hueco de la vasija, estando en la parte superior
los elementos gua de las barras de control, que estarn parcialmente extradas
durante funcionamiento normal.

En este tipo de reactor el agua ligera acta tanto de refrigerante (a presin para
que no hierva en el interior del reactor) como de moderador, pudindose utilizar
tambin como moderador el grafito.

El reactor, se halla inserto en una vasija de acero de aproximadamente 25-30 cm.


de espesor y unas 400 TM de peso, provista de una tapa que va embragada a la
vasija en condiciones nominales de funcionamiento, y que puede retirarse de la
misma para proceder a la recarga del combustible.

El control del reactor se lleva a cabo por medio de las barras de control y por cido
brico disuelto en el refrigerante. Tanto las barras de control como el boro son
buenos absorbentes de neutrones y tienden a hacer menos reactivo el ncleo, de
forma que ajustando la concentracin de boro y la longitud de las barras de control

121

ENERGIA NUCLEAR

que se insertan en el ncleo puede variarse el nivel de potencia del reactor e


incluso pararlo.

Figura NUC- 8 "Esquema de funcionamiento de una central nuclear equipada con un reactor PWR", fuente [18]

En una central PWR las barras de control, as como sus mecanismos de


accionamiento, van instalados en la parte superior de la vasija, permitiendo subir o
bajar cada barra, de forma que al insertarse ms o menos en el ncleo, su
superficie de absorcin de neutrones aumenta o disminuye, variando as la
potencia.

El edificio de contencin contiene todo aquello que puede haber estado en


contacto con material radiactivo, por tanto, todo el circuito primario, incluido el
intercambiador (generador de vapor), debern encontrarse en su interior.

Al final de cada ciclo de operacin, que dura entre 12 y 24 meses, tiene lugar la
recarga del reactor, momento en el que se extraen los elementos combustibles
ms gastados y se insertan los elementos nuevos o frescos.

b) Reactor de agua en ebullicin (BWR)

El reactor de agua en ebullicin, al igual que el anterior, es muy utilizado y su


tecnologa ha sido desarrollada, principalmente, en Estados Unidos, Suecia,
Alemania y Japn. En Espaa pertenecen a este tipo de las centrales nucleares de
Santa Mara de Garoa y Cofrentes.

122

ENERGIA NUCLEAR

El combustible es UO2 enriquecido y va envainado en tubos de aleaciones de


zirconio formando elementos combustibles (longitud de aprox. 3.5 m).

Las varillas de combustible se agrupan generalmente en conjuntos prismticos de


88, enlazadas mediante rejillas soporte y dos cabezales, uno de entrada, y otro
de salida, en la rejilla superior. Cada uno de los elementos combustibles se
encierra en una caja prismtica de zircaloy.

Figura NUC- 9 "Esquema de funcionamiento de una central nuclear equipada con un reactor BWR, fuente [18]

En este reactor se utiliza agua ligera como moderador y como refrigerante. La


ebullicin del agua ligera tiene lugar en el interior del ncleo del reactor. El vapor
producido se separa del caudal del agua refrigerante por medio de unos
separadores y unos secadores (situados en la parte superior del reactor) y a
continuacin fluye a la turbina principal.

Una particularidad de estas centrales es que las barras de control estn situadas y
se introducen por la parte inferior de la vasija. Esto es as dado que el acceso al
ncleo del reactor desde la parte superior de la vasija es imposible, debido a la
presencia de los separadores y secadores de vapor.

El movimiento de subida (insercin) o bajada (extraccin) de las barras de control


para regular el reactor y controlar la fisin y la reaccin en cadena, se realiza
mediante un sistema hidrulico maniobrado desde el exterior y preparado ante una
posible parada de emergencia.

123

ENERGIA NUCLEAR

c) Reactor de agua pesada (HWR)

Este tipo de reactor ha sido desarrollado principalmente en Canad (Reactores


CANDU) y en la India.

Emplea como combustible uranio natural o enriquecido, en forma de xido,


introducido en tubos de circonio aleado.

Su principal caracterstica es el uso de agua pesada (D2O) como moderador,


existiendo versiones que utilizan como refrigerante agua pesada a presin o agua
ligera en ebullicin.

En su diseo ms habitual, el moderador se encuentra separado del refrigerante


en una calandria, un tanque amplio atravesado por los tubos de presin que
contienen el combustible.

El refrigerante pasa por los tubos mantenindose a una cierta presin para que no
entre en ebullicin, producindose el vapor en los intercambiadores de calor por
los que circula agua ligera.

El control del reactor se puede realizar variando el nivel del moderador o mediante
las barras de control.

d) Reactor de grafito-gas (GCR)

Este tipo de reactores, desarrollado principalmente en Francia y Reino Unido,


genera el vapor mediante un circuito intercambiador de calor, exterior o interior a la
vasija que contiene el ncleo. A este tipo perteneca la central espaola de
Valdells I, actualmente en fase de desmantelamiento.

Se emplea uranio natural como combustible, grafito como moderador y CO 2 como


refrigerante.

El moderador de grafito se dispone en forma de cubos de ladrillos con canales


verticales que lo atraviesan. Los elementos de combustible se alojan en dichos

124

ENERGIA NUCLEAR

canales, uno encima de otro, en tanto que algunos estn ocupados por las varillas
de control, compuestas de acero al boro.

El refrigerante es anhdrido carbnico y sale de los canales sobre los elementos de


combustible. Este transporta el calor desde el reactor (entre 350 y 400C) y por
ello, se emplea para hervir el agua que producir el vapor para el turbogenerador.
El gas, una vez ha entregado el calor, es devuelto al reactor.

El ncleo de un reactor con refrigeracin a gas est rodeado por un reflector de


grafito que devuelve parte de los neutrones que intentan escapar. El
intercambiador de calor no posee proteccin contra radiaciones, pues aunque el
anhdrido carbnico pasa por el centro del reactor, no se vuelve radiactivo.

La mayora de los reactores con refrigerantes gaseosos tienen mquinas muy


complicadas encima del reactor para repostarlo mientras funciona.

e) Reactores nucleares avanzados

En 1985, a requerimiento de una serie de empresas elctricas americanas se


solicit al Electric Power Research Institute, un documento que contuviera aquellos
requisitos que deban cumplir las nuevas centrales nucleares, basndose en la
experiencia acumulada y que incorporase adems las nuevas tecnologas. Como
consecuencia de esto se publico en 1990, el primer informe sobre los requisitos de
los nuevos reactores avanzados. En el documento aparecan nuevos conceptos de
reactores clasificados en tres grupos: reactores evolutivos, reactores pasivos y
reactores intrnsecamente seguros.

Los diseos de reactores avanzados incorporan mejoras de la seguridad en cuanto


a una mayor proteccin ante la emisin de radiacin al medio ambiente y en
cuanto a la seguridad pasiva, basada en fuerzas naturales como la conveccin y la
gravedad que permite reducir la dependencia de sistemas y componentes activos,
tales como bombas y vlvulas.

Ante la existencia de perturbaciones y accidentes, los sistemas de control,


vigilancia y proteccin, ampliamente digitalizados, pondrn de nuevo a funcionar a

125

ENERGIA NUCLEAR

la central en condiciones normales o en un estado de cierre seguro, de manera


automtica, sin la intervencin del operador.

En lo que respecta a la seguridad pasiva, sus funciones sern independientes del


suministro de la corriente elctrica, aprovechando mecanismos termo-hidrulicos
tales como la diferencia de densidad debidas a diferentes temperaturas y tanques
de agua elevados, a fin de permitir el flujo del refrigerante al sistema del reactor
por gravedad para alcanzar niveles mximos de refrigerante.

Los reactores evolutivos estn caracterizados por un nuevo diseo basado en los
conceptos clsicos de las centrales que estn actualmente en operacin. Es decir,
se incorporan componentes probados, que con anterioridad han demostrado su
fiabilidad, y se disea una estructura ptima pero redundante y diversificada, que
hace innecesario el diseo de un prototipo previo.

Se les denomina

evolutivos porque son una evolucin de los reactores

actualmente en funcionamiento. Esto favorece un importante ahorro econmico,


adems de una reduccin del tiempo necesario para el licenciamiento y el
comienzo de la construccin de las primeras unidades.

Los reactores pasivos incorporan innovaciones relacionadas con los sistemas de


seguridad pasivos basados en la circulacin natural para realizar la refrigeracin y
en la gravedad para los sistemas de fluido de emergencia. Se caracterizan por su
menor complejidad, lo cual facilita su manejo, y porque reducen considerablemente
el riesgo a cualquier posible error humano.

El concepto de reactor pasivo se lleva al mximo exponente de seguridad si se


hacen diseos intrnsecamente seguros. Este nuevo concepto, a diferencia de los
dos anteriores, si necesita de prototipos, con lo cual su desarrollo es ms lento y el
proceso de licenciamiento es ms largo.

Reactores del tipo avanzado son: Reactor avanzado de gas (AGR), Reactor
avanzado de agua a presin (APWR), Reactor avanzado de agua en ebullicin
(ABWR), etc.

126

ENERGIA NUCLEAR

Por otra parte, se encuentra el programa espaol de centrales nucleares avanzadas


desarrollado mediante la participacin de las empresas espaolas ms relevantes del
sector nuclear como "ENSA Equipos Nucleares S.A." y financiado por empresas del
sector elctrico y empresas suministradoras americanas (Westinghouse). El objetivo
del programa se fundamenta en la preparacin de futuras soluciones y mejoras en el
campo de la energa nuclear y en la contribucin al mantenimiento de la tecnologa
nuclear en Espaa.

Algunos de los proyectos en los que se ha dado una importante participacin son:
Proyecto ALWR, Proyecto EPR, Proyecto EBWR, etc.

Artculo NUC- 1 "Recorte artculo de prensa", fuente [21]

MATERIALES, DISEO Y CONSTRUCCIN DE UNA CENTRAL NUCLEAR

Los grandes edificios que forman una central nuclear requieren muchas cantidades de
materiales, que deben cumplir rigurosas normas de construccin, de composicin y de
propiedades fsicas, qumicas y estructurales.

127

ENERGIA NUCLEAR

La tabla adjunta muestra una lista de los materiales de construccin que hay que
emplear en cuatro modelos diferentes de reactores de distintos suministradores: el
llamado EPR (Reactor europeo de agua a presin) para Estados Unidos de la
empresa francesa Areva, el AP-1000 de la americana Westinghouse y los modelos
ABWR (Reactor avanzado de agua a presin) y ESBWR (Reactor econmico
simplificado de agua en ebullicin), ambos de General Electric.

Cantidades tan elevadas suponen inversiones mayores que la necesitada para la


construccin del

Empire State Building. Del mismo modo se tendr presente la

necesidad de un nmero significativo de operarios tanto en la construccin como en el


posterior funcionamiento.

MATERIAL

CANTIDAD

Hormign

420.000 metros cbicos

Acero de armaduras y partes empotradas

45.000 toneladas

Acero estructural y de pasarelas, techumbres y


varios

25.000 toneladas

Tubera de gran dimetro

7.800 toneladas

Tubera de pequeo dimetro

12.900 toneladas

Bandejas de cables

66.000 metros

Conductos

360.000 metros

Cableado

2.500.000 metros

Tabla NUC- 2 "Cantidades de material", fuente [44]

Los criterios de diseo de las estructuras, sistemas y componentes de una central


nuclear estn orientados al cumplimiento de las funciones fundamentales contra el
escape de sustancias radiactivas. Esto es, el control de la potencia del reactor, la
refrigeracin del combustible (manteniendo el equilibrio trmico) y el confinamiento de
las sustancias radiactivas dentro de las barreras fsicas.

Estas tres funciones fundamentales han de cumplirse tanto en condiciones normales


de operacin, como en el caso de incidentes operacionales previstos o despus de
situaciones accidentales.

128

ENERGIA NUCLEAR

Adems, en el diseo de los sistemas, estructuras y componentes ms importantes


para la seguridad de la instalacin, caben destacar las siguientes condiciones:

Control de accesos y proteccin fsica de las instalaciones.

Salidas de emergencia y comunicaciones (internas y externas).

Pruebas e inspecciones peridicas, mantenimiento, reparaciones y vigilancia en


servicio.

Seguridad en todos los sistemas que contienen material radiactivo o fisionable.

Los criterios de seleccin del emplazamiento se fundamenta en la evaluacin de los


sucesos externos que pudieran afectar a la central, tanto naturales (cada de rayos)
como de origen humano (incendios), del impacto radiolgico sobre la poblacin y el
medio ambiente de la zona (dispersin radiactiva), de los planes de emergencia y de la
disposicin de un adecuado sistema de refrigeracin externa (se comenta a
continuacin).

El sistema de refrigeracin exterior es necesario para conseguir la condensacin del


vapor procedente de la turbina y la posible reutilizacin y aprovechamiento del agua.

El agua utilizada en el condensador, para condensar el agua procedente de la turbina,


se debe tambin enfriar, dado su significativo aumento de temperatura.

En el caso de que los condensadores de vapor se alimenten a partir del mar, de un ro,
de un lago o de un embalse prximos, si el agua se toma aguas arriba de la central y
su vertido se realiza algunos metros ms abajo, es decir, se devuelve al medio del que
se tom, se conoce como sistema abierto de refrigeracin. A la hora de la devolucin
de esta agua a su medio natural se debern mantener ciertos criterios y normas
impuestos por el correspondiente organismo competente, para respetar la no
influencia en el medio.

En el caso en que el agua que pasa por el condensador, sea llevada a las torres de
refrigeracin, donde se enfra, para recircularla de nuevo al condensador, se conoce
como refrigeracin mediante recirculacin abierta (Figura NUC- 10). De esta manera,

129

ENERGIA NUCLEAR

la cantidad de agua tomada del medio acutico es mucho menor, ya que slo se toma
la necesaria para reponer el agua evaporada en las torres de refrigeracin.

Si cerca de la central no se dispone de ningn curso de agua abundante, se pueden


utilizar torres de refrigeracin que mantienen la temperatura del agua a bajos niveles.

Figura NUC- 10 "Sistema de refrigeracin de recirculacin abierta", fuente [18]

El penacho producido en las torres de enfriamiento es nica y exclusivamente vapor


de agua libre de contaminante alguno, debido a la estanqueidad de los circuitos de la
central que as lo aseguran.

Una clasificacin de los tipos de torre de refrigeracin es aquella que se fundamenta


en la forma de mover el aire a travs de la misma.

Algunos ejemplos se encuentran en:

Las torres de refrigeracin de tiro natural, donde el agua cae en forma de duchas
en su interior y es enfriada por la corriente de aire ascendente que se produce de
forma natural. Es decir, el aire que penetra por la base asciende de forma natural
por el interior de la torre, aprovechando la diferencia de temperaturas entre la base
y la parte superior. Se produce un tiro similar al de una chimenea.

En las torres de refrigeracin de tiro mecnico, forzado o inducido, se utilizan


ventiladores para mover el aire a travs de la torre. Cuando los ventiladores se

130

ENERGIA NUCLEAR

sitan en la entrada del aire, parte inferior de la torre, de tal forma que sirven de
impulsores del aire, se denominan de tiro forzado. Cuando son colocados a la
salida del aire, generalmente en la parte superior de la torre, se las denomina de
tiro inducido.

Figura NUC- 11 "Torre de refrigeracin"

Figura NUC- 12 "Central nuclear de Trillo, Guadalajara, a orillas del ro Tajo,


torres de tiro natural de ms de 150 m. de altura" , fuente [19]

131

ENERGIA NUCLEAR

Los edificios principales de una central nuclear son los siguientes: edificio de
contencin (reactor), edificio de turbinas, edificios auxiliares (laboratorio, etc.), edificio
de combustible (elementos de combustible tanto de recarga como los ya utilizados,
piscinas, ATI, etc.), edificio elctrico y edificio de turbogeneradores diesel. Sin olvidar
la necesaria subestacin elctrica y los correspondientes transformadores elevadores.

Figura NUC- 13 "Grupo de transformadores"

El edificio elctrico, donde estn localizados los sistemas elctricos, los centros de
control de motores, las cabinas de potencia y la sala de control, que es cerebro de la
central desde donde se controlan todos los sistemas de la central.

Figura NUC- 14 "Sistemas elctricos de la central nuclear de Garoa", fuente [26]

132

ENERGIA NUCLEAR

La sala de control muestra a los operadores, a travs de sus pantallas, computadores,


paneles y registradores, la situacin de la central en cada momento.

Figura NUC- 15 "Operario en la sala de control de la central nuclear de Garoa", fuente [26]

Merecen especial atencin los sistemas auxiliares de alimentacin elctrica, ya que


durante la fase de funcionamiento normal, la corriente que consumen los equipos de la
central se toma de la que generan sus propios alternadores, pero para las operaciones
de arranque, parada y emergencias es necesario disponer de fuentes de alimentacin
exteriores suficientemente fiables y que sean redundantes.

Figura NUC- 16 "Grupo-generador de emergencia"

133

ENERGIA NUCLEAR

Normalmente la central recibe energa elctrica de la red de alta tensin a travs de


lneas de transmisin independientes. Para casos de emergencia, dispone adems de
su propia planta de generadores accionados por motores diesel (Figura NUC- 16).

PROTECCION RADIOLGICA

Las distintas fuentes de radiacin que existen a nuestro alrededor emiten radiaciones
de diversos tipos. Incluso en nuestro entorno cotidiano, los objetos que nos rodean
(micro-ondas, telfonos mviles, etc.) son emisores de radiacin.

Figura NUC- 17 "Espectro de frecuencias", fuente Universidad de Murcia, Prof. R. Barzana"

Si bien existen radiaciones inocuas para los seres vivos, hay otras que tienen la
suficiente energa como para arrancar electrones de los tomos, convirtiendo a estos
ltimos en iones. A estas radiaciones se las denomina "ionizantes".

134

ENERGIA NUCLEAR

En la radiacin no ionizante, los enlaces atmicos permanecen estables, no as con la


radiacin ionizante con la cual, los enlaces atmicos se rompen.

Las radiaciones electromagnticas tienen una doble naturaleza, son ondas, pero
tambin partculas (fotones).

El tipo de onda y su energa estn relacionados con su frecuencia.

Las radiaciones ionizantes pueden ser partculas subatmicas cargadas, a estas se las
denominan radiaciones directamente ionizantes. Pero tambin pueden estar
constituidas por ondas electromagnticas de alta frecuencia y energa (tipo rayos x) o
por neutrones, siendo estas las denominadas radiaciones indirectamente ionizantes.

Las

radiaciones

indirectamente

ionizantes se

originan

principalmente, como

posteriormente se estudiar, en la desintegracin de los ncleos de los tomos


inestables de substancias radiactivas como el uranio.

Los ncleos de tomos radiactivos emiten principalmente los siguientes tipos de


radiaciones:

Radiacin

tipo , constituida por una radiacin corpuscular, donde cada

corpsculo est cargado positivamente con 2 neutrones y 2 protones.

Radiaciones tipo , cuyo flujo estar formado por electrones o positrones, tambin
de naturaleza corpuscular.

Radiaciones tipo , cuyo flujo de ondas electromagnticas de naturaleza


ondulatoria, carentes de masa en reposo y de carga. Esta radiacin es energa que
se emite como consecuencia de un reajuste energtico del ncleo.

En la fisin como en otro tipo de reacciones nucleares, se produce una radiacin


de neutrones, las cuales tendrn masa pero sin carga.

Recibe el nombre de irradiacin, la accin de someter a una persona u objeto a las


radiaciones ionizantes.

135

ENERGIA NUCLEAR

Cuando una persona est sometida a la irradiacin de una fuente externa, la dosis de
radiacin que se recibe es igual al producto de la tasa de dosis (dosis recibida en la
unidad de tiempo) por el tiempo durante el cual se est expuesto a la radiacin.

Dosis de radiacin = tasa de dosis x t

exposicin

Por su parte, la tasa de dosis de radiacin en un punto es proporcional al flujo de


radiacin en l, y este flujo decrece con el alejamiento de la fuente de radiacin segn
el producto de otros dos factores: el primero sigue la ley de decrecimiento con el
cuadrado de la distancia, es decir, que aunque la radiacin no fuese absorbida en su
recorrido desde la fuente hasta el objeto de la irradiacin, la tasa de dosis disminuira
en forma inversamente proporcional al cuadrado de la distancia al foco emisor, en el
caso de una fuente puntual. Adems, la radiactividad es absorbida parcialmente por el
medio interpuesto entre emisor y receptor, lo que significa que, el segundo factor de
decrecimiento de la tasa de dosis en funcin de la distancia, sigue una ley
exponencial.

Como consecuencia de lo anterior, la proteccin contra la irradiacin por una fuente


externa se consigue mediante la combinacin de tres factores: tiempo de exposicin,
distancia y blindaje.

El tiempo de exposicin ha de reducirse de modo que la persona permanezca en la


zona de irradiacin durante el periodo mnimo que sea imprescindible, y debe
controlarse el tiempo en que se permanece en dicha zona.

La distancia entre la fuente y la persona ha de controlarse tambin, procurando que se


est lo ms lejos que sea posible de la fuente.

Como no siempre es posible que la combinacin entre tiempo de exposicin y


distancia den lugar a una dosis admisible, la proteccin se consigue interponiendo una
sustancia que absorba la radiacin entre la fuente y el sujeto, a esto es a lo que se
llama un blindaje contra la radiacin.

Las radiaciones alfa son absorbidas fcilmente por todos los cuerpos, bastan
para ello unos centmetros de aire o algunas centsimas de milmetro de agua,
por lo que la proteccin frente a la radiacin alfa no necesita ningn blindaje.

136

ENERGIA NUCLEAR

Figura NUC- 18 "Poder penetrante de los distintos tipos de radiaciones", fuente [18]

La radiacin beta, aunque algo ms penetrante, se absorbe tambin con


facilidad, bastando para ello algunos metros de aire, un milmetro de agua, o un
slido delgado.

Por el contrario, la radiacin gamma es muy penetrante, por lo que, para


protegerse de ella, son necesarios blindajes de un material pesado, como
pueden ser el plomo o el hormign, de gran espesor.

Los neutrones son tambin muy penetrantes, sin que sean absorbidos por el
aire, pero s por el agua. Los compuestos de algunos elementos qumicos,
como el boro y el cadmio, son buenos absorbentes de neutrones.

En las centrales nucleares el reactor est rodeado de un fuerte blindaje, que


absorbe gran parte de la radiacin gamma y los neutrones, y la central se divide en
reas, segn los niveles de radiacin que hay en ellas. El acceso al interior de
aquellas reas en las que el nivel de radiacin es apreciable est rigurosamente
controlado y slo se permite el acceso a ellas al personal que ha de realizar all un
trabajo concreto; a la vez se limita su tiempo de permanencia en la zona y se mide
la dosis recibida, que nunca puede rebasar los lmites autorizados por la
reglamentacin. En el interior de la central, al igual que en las zonas de oficinas,
descanso, etc., el nivel de radiacin es nulo.

137

ENERGIA NUCLEAR

RESIDUOS RADIACTIVOS

Se considera residuo radiactivo cualquier materia o producto de desecho, para el cual


no est previsto ningn uso, que contiene o est contaminado con radio-nucledos en
concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos por las
autoridades competentes.
Se clasifican en dos tipos:

Residuos de baja y media actividad (RBMA): aquellos que contienen istopos


emisores beta y/o gamma cuyo periodo de semi-desintegracin es inferior o igual a
30 aos y no desprenden calor. Se incluyen dentro de este grupo las herramientas
y diversos materiales empleados en determinadas zonas de las centrales
nucleares, las jeringuillas, guantes y material mdico diverso en las unidades de
Medicina Nuclear y Radioterapia en los hospitales, las fuentes radiactivas
empleadas en la industria, y los restos biolgicos contaminados procedentes de los
ensayos en los laboratorios de investigacin.

Figura NUC- 19 "Carga de residuos de baja y media actividad", fuente [19]

Residuos de alta actividad (RAA): aquellos que contienen istopos emisores alfa
cuyo periodo de semi-desintegracin superior a 30 aos y pueden desprender
calor. Son generados en las centrales nucleares y estn constituidos por el
combustible gastado o por los subproductos vitrificados que se generan cuando se
reprocesa el combustible.

138

ENERGIA NUCLEAR

ORIGEN DE LOS RESIDUOS RADIACTIVOS

Todas las actividades industriales, y concretamente las de produccin de energa


elctrica, generan siempre residuos. Estos pueden ser ms o menos cuantiosos o
nocivos, y pueden aparecer en las distintas fases de los procesos de construccin y de
produccin debido a la continuada manipulacin de materiales.

Las principales aplicaciones que producen residuos radiactivos se dividen en


energticas (es el grupo ms importante donde los residuos son generados en las
distintas etapas del combustible nuclear y en el desmantelamiento de las centrales
nucleares y que representan alrededor del 95% de la produccin total) y en no
energticas (derivadas de los usos de los istopos radiactivos en la investigacin, en
la medicina y en la industria) tambin denominadas pequeos productores.

As pues, las actividades que generan residuos radiactivos se pueden clasificar en las
siguientes:

Produccin de electricidad de origen nuclear: se incluyen los residuos


generados en todo el ciclo del combustible nuclear, desde la minera (estriles de
minera), fabricacin de elementos de combustible y todas aquellas actividades
asociadas a su uso en los reactores nucleares hasta aquellos generados durante
la gestin del combustible gastado.

Aplicaciones de radioistopos en medicina, industria e investigacin: se


incluyen los residuos generados en radiodiagnstico, en las unidades de
radioterapia y medicina nuclear de los hospitales (residuos lquidos radioactivos,
jeringuillas, guantes, etc.) las fuentes radiactivas (fuentes encapsuladas para
gamma grafa) en la industria y los restos biolgicos contaminados procedentes de
ensayos de laboratorios.

Clausura de instalaciones nucleares y radiactivas: incluyen principalmente los


residuos generados por el desmantelamiento y clausura de las instalaciones de
generacin de electricidad (componentes externos al blindaje biolgico, vasija del
reactor, hormign contaminado, filtros, etc. y el propio combustible gastado
almacenado en la piscina de combustible y en el reactor).

139

ENERGIA NUCLEAR

CLASIFICACIN DE RESIDUOS RADIACTIVOS

En Espaa, desde el punto de vista de su gestin, los residuos radiactivos se clasifican


en:

Residuos de Baja y Media Actividad (RBMA): tienen un origen diverso.


Bsicamente, se producen en las centrales nucleares, en hospitales, en centros de
investigacin y en instalaciones industriales que emplean fuentes radiactivas.
Tienen baja actividad especfica y no generan calor, y contienen radionucleidos
emisores beta-gamma con perodos de semi-desintegracin inferiores a 30 aos.
Este tipo de residuos incluye lquidos inmovilizados en cemento, herramientas y
materiales de operacin utilizados en determinadas zonas de las centrales
nucleares; jeringuillas, guantes y material mdico diverso empleado en las
unidades de medicina nuclear y radioterapia en hospitales, y otros materiales
residuales contaminados procedentes de ensayos en laboratorios de investigacin.

Residuos de Alta Actividad (RAA): en Espaa, los residuos de alta actividad


estn constituidos fundamentalmente por el combustible gastado de las centrales
nucleares. Se trata de residuos en estado slido y se almacenan inicialmente en
las piscinas dispuestas a tal efecto dentro de las propias centrales, ya que el agua
facilita su manejo y proporciona el blindaje y la refrigeracin necesarios para que
no afecten a las personas y al medio ambiente. Generalmente desprenden calor y
contienen radio-nucledos de alta actividad con un perodo de semi-desintegracin
superior a 30 aos.

Dado que no todos los pases emplean la misma clasificacin, la Comisin Europea ha
recomendado unificar criterios, para lo cual propone la siguiente clasificacin, en vigor
desde el 1 de enero de 2002:

Residuos radiactivos de transicin: residuos, principalmente de origen mdico,


que se desintegran durante el perodo de almacenamiento temporal, pudiendo a
continuacin cuestionarse como residuos no radiactivos, siempre que se respeten
unos valores de desclasificacin.

140

ENERGIA NUCLEAR

Residuos de baja y media actividad: su concentracin en radio-nucledos es tal


que la generacin de energa trmica durante su evacuacin es suficientemente
baja. A su vez se clasifican en:
o

Residuos de vida corta

que contienen nucledos cuya vida media es

inferior o igual a 30 aos, con una concentracin limitada de radionucledos alfa de vida larga.
o

Residuos de vida larga con radio-nucledos y emisores alfa de vida larga


cuya concentracin es superior a los lmites aplicables a los residuos de
vida corta.

Residuos de alta actividad: residuos con una concentracin de radio-nucledos


tal que debe tenerse en cuenta la generacin trmica durante su almacenamiento
y su evacuacin. Este tipo de residuos se obtiene principalmente del tratamiento y
acondicionamiento del combustible gastado.

En Espaa, el tratamiento de los residuos radiactivos se efecta de acuerdo con el


Plan General de Residuos Radiactivos, que aprueba el gobierno y pone en prctica la
Empresa Nacional de Residuos Radiactivos (ENRESA), creada en 1984. En la
actualidad, est vigente el V Plan General de Residuos Radiactivos, en el que se
incluye una revisin de todas las actuaciones necesarias y soluciones tcnicas
aplicables durante un intervalo temporal de actividad de los residuos radiactivos,
comprendiendo el estudio econmico-financiero actualizado del coste de dichas
actuaciones.

ENRESA tiene como misin la gestin adecuada de los residuos radiactivos


producidos en Espaa, consiguiendo un almacenamiento seguro y a largo plazo de los
mismos. Los costes de las actividades derivadas de la gestin de residuos deben ser
financiados por los generadores de dichos residuos, y tienen que cubrir los gastos
ocasionados por todas las etapas de la gestin, aunque stas se realicen despus de
haber terminado la vida til de las centrales nucleares o de cualquier otra instalacin
generadora.

141

ENERGIA NUCLEAR

En el sector ncleo-elctrico, esta financiacin se hace a travs de una cuota


porcentual (0,8% aprox.) sobre la recaudacin por venta de toda la energa consumida
en el pas.
En el caso de las instalaciones radiactivas (pequeos productores), se establece una
tarifa por la prestacin del servicio, que debe ser abonada en el momento de la
recogida de los residuos. El importe actualizado de las cantidades recaudadas,
incluyendo los intereses generados, garantiza el pago de los gastos de la gestin, que
alcanzarn su mximo cuando se lleve a cabo el tratamiento definitivo de los residuos
de alta actividad.

REELABORACIN O REPROCESO

Aunque un elemento de combustible haya terminado su perodo de utilidad en un


reactor, no ha consumido ms que una pequea parte del uranio -235 que contena.

El combustible gastado, tras unos aos de estancia en la piscina de la central, puede


considerarse como residuo radiactivo (ciclo abierto), en cuyo caso se procede a su
gestin definitiva, o se considera como un producto del que se puede recuperar el
uranio y el plutonio que contienen, para su aprovechamiento energtico posterior (ciclo
cerrado).

La actividad de reproceso consiste en separar el uranio y el plutonio no quemados,


quemando productos de fisin y actnidos no recuperados. El uranio y el plutonio se
reciclan en fbricas como material fisionable, cerrando as el ciclo del combustible
nuclear.

Los residuos generados son solidificados por vitrificacin, encapsulndolos en cilindros


de acero inoxidable, siendo stos los nicos residuos de alta actividad derivados del
ciclo de combustible nuclear.

Esto se realiza en plantas de gran complejidad, de las cuales no existe ninguna en


Espaa. En Francia, funciona la planta de reproceso de La Hague, propiedad de
COGEMA, con dos unidades capaces de reprocesar 800 toneladas de combustible
gastado al ao. En Reino Unido, funciona nicamente la instalacin Thorp de la

142

ENERGIA NUCLEAR

planta de Sellafield, propiedad de BNFL, que alcanz las 50.000 toneladas de


combustible gastado a principios de octubre de 2002. Ambas plantas funcionan con la
condicin de retornar los residuos radiactivos a los pases a los que ofrecen sus
servicios de reprocesado de combustible gastado.

ALMACENAMIENTO DE RESIDUOS RADIACTIVOS

Durante todo el ciclo del combustible, y en otras muchas prcticas que suponen el uso
con radiaciones o materiales radiactivos, se producen residuos radiactivos.

Los residuos (RBMA) poseen actividad durante como mximo 300 aos siendo su
origen como anteriormente se ha descrito, un 90% de las centrales nucleares y un
10% de aplicaciones mdicas, industriales, de investigacin, etc.

Los residuos (RAA) estarn activos durante perodos comprendidos entre 300 aos y
miles de aos, fundamentalmente el combustible irradiado de las centrales nucleares.

Los residuos de baja y media actividad se acondicionan para convertirlos en una


estructura estable slida y duradera, interponiendo entre ellos y el medio ambiente una
serie de barreras para proceder a su almacenamiento: barrera fsico-qumica
(bidones), barrera de ingeniera (estructuras de hormign) y barrera geolgica (capas
de cobertura).

Figura NUC- 20 "Barreras para el almacenamiento", fuente [19]

143

ENERGIA NUCLEAR

Cuando los combustibles irradiados no se someten a reproceso, como es el caso


espaol, se convierten en residuos de alta actividad, que se acondicionan en
contenedores especiales para su almacenamiento.

El almacenamiento de residuos radiactivos puede ser de dos tipos: temporal y


definitivo.

El almacenamiento temporal de residuos de alta actividad se realiza en las propias


instalaciones nucleares que los producen o en almacenamientos intermedios. En
Espaa, los residuos de alta actividad se almacenan en las piscinas de combustible
destinadas a tal fin en el interior de las propias centrales que los producen.

Figura NUC- 21 "Piscina de combustible gastado de la central nuclear de Garoa, fuente [26]

Dada la prolongacin de la vida til de las centrales nucleares, la capacidad de


almacenamiento de las piscinas, para la cual fueron proyectadas ha sido insuficiente.

En Espaa se opt por ampliar la capacidad de las piscinas hasta su lmite de diseo,
pero una vez alcanzado el lmite de las piscinas, o bien para dar paso al
desmantelamiento, se han construido almacenes temporales individuales en las
propias centrales, siendo este el caso de las centrales nucleares de Trillo y Jos
Cabrera que emplean la tecnologa de almacenamiento en seco en contenedores.

144

ENERGIA NUCLEAR

Figura NUC- 22 "Almacenamiento en seco de la central de Trillo y contenedor ENSA-DPT", fuente [25]

En el caso de la central nuclear de Trillo se comenz a emplear a partir de 2003 su


almacenamiento en seco de combustible gastado, en contenedores metlicos, fuera
del recinto de contencin, debido a que su piscina se encontraba ya saturada.

Los contenedores metlicos utilizados en Trillo, denominados ENSA-DPT (Doble


Propsito Trillo) es decir, para almacenamiento y transporte, han sido diseados y
fabricados por la empresa cntabra Equipos Nucleares SA.

Normalmente, la tecnologa de almacenamiento en seco solo es posible tras un


perodo de enfriamiento previo en las piscinas de las centrales nucleares.

Para la central nuclear de Jos Cabrera cuya explotacin expir el 30 de abril de


2006, el cumplimiento de la reglamentacin establecida, referente al cese de la
explotacin,

precisa

que

antes

de

la

concesin

de

la

autorizacin

de

desmantelamiento de la central, el combustible gastado haya sido descargado del


ncleo y de la piscina de almacenamiento, o que se disponga de un plan para la
gestin de dicho combustible aprobado por el Ministerio correspondiente.

145

ENERGIA NUCLEAR

Figura NUC- 23 "Contenedores HI-STORM en la central nuclear de Hatch, USA


y sistema de transporte en seco", fuente [25]

La opcin elegida para cumplir con la reglamentacin, fue la utilizacin de un Almacn


Temporal Individualizado (ATI) ubicado en el propio emplazamiento de la central y
basado en el uso de contenedores en seco.

La instalacin de almacenamiento est bsicamente constituida por una losa de apoyo


de hormign armado, donde se ubican los contenedores de almacenamiento, con las
correspondientes protecciones y seguridad y de un pequeo edificio para almacenar
el equipo auxiliar.

El sistema de almacenamiento en seco utilizado para el caso se denomina HI-STORM


100 (Holtec International Storage and Transfer Operation Reinforced Module) y se
encuentra operativo desde hace aos en varias instalaciones de Estados Unidos.
El diseo original del sistema de almacenamiento ha sido adaptado a las
caractersticas del combustible de la central de Jos Cabrera, que es de menor
longitud, adems el sistema se complementa con un contenedor de transporte,
denominado HI-STAR.

El almacenamiento temporal a medio o largo plazo del combustible irradiado es en


cualquier caso una etapa intermedia de la gestin, para lo que se dispone hoy da de
tecnologas suficientemente desarrolladas y probadas, tanto si se realiza en hmedo,

146

ENERGIA NUCLEAR

es decir en piscinas, como en seco en contenedores metlicos o de hormign, o en


bvedas con circulacin de aire para la eliminacin del calor.

Figura NUC- 24 "Contenedores metlico y de hormign y bveda con circulacin de aire", fuente [23]

El uso de dichos contenedores de almacenamiento requiere una aprobacin de la


Direccin General de Poltica Energtica y Minas, tras la revisin tcnica por parte del
CSN8, de acuerdo al artculo 80 del Reglamento de Instalaciones Nucleares y
Radiactivas. De igual forma la construccin del almacn en las centrales es
debidamente autorizada conforme a la legislacin vigente

El almacenamiento en contenedores es la solucin utilizada generalmente en


situaciones individualizadas (ATI) para completar la capacidad de almacenamiento de
una central nuclear, mientras que las bvedas o cmaras permiten el almacenamiento
de mayor nmero de elementos combustibles a ms bajo precio, siendo esta la
solucin generalmente utilizada para instalaciones de almacenamiento temporal
centralizadas tanto de combustible irradiado como de los residuos de alta actividad
vitrificados.

Las instalaciones de almacenamiento intermedio requieren medidas de vigilancia y


control continuadas, una forma de economizar sus gastos de seguridad, control y
gestin es su utilizacin por varias centrales nucleares al mismo tiempo ubicando y

CSN Consejo Superior Nuclear.


147

ENERGIA NUCLEAR

construyendo el recinto adecuadamente. Estas instalaciones se denominan de


Almacenamiento Temporal Centralizadas (ATC).

Figura NUC- 25 "Esquemas de cmaras ATC, fuente [19]

Figura NUC- 26 "Almacn temporal centralizado, El Cabril, Crdoba", fuente [26]

La solucin prevista en el VI Plan General de Residuos Radiactivos es disponer en el


ao 2010 de un Almacn Temporal Centralizado (ATC), para todas las centrales
espaolas.

148

ENERGIA NUCLEAR

El almacenamiento de residuos de baja y media actividad se realiza en instalaciones


superficiales o a poca profundidad. En Espaa, existe una nica instalacin de
almacenamiento temporal superficial de residuos de baja y media actividad en El
Cabril, en la provincia de Crdoba, en operacin desde 1992.

Figura NUC- 27 "Diseo del almacn temporal el Cabril", fuente [30]

Respecto al almacenamiento definitivo, hay un consenso internacional sobre la


viabilidad tcnica de los almacenes geolgicos profundos (AGP), existiendo a este
respecto un alto grado de desarrollo en muchos pases, aunque los procesos de
implantacin estn siendo ms lentos de lo previsto fundamentalmente por problemas
de aceptacin y por el hecho de existir soluciones temporales satisfactorias.

En la Unin Europea pases de reconocida experiencia en la energa nuclear como


Francia, Suecia o Finlandia, han desarrollado programas sobre el AGP, presentndolo
como el almacenamiento definitivo de los residuos.

Actualmente no hay ninguna instalacin operativa a nivel industrial, a excepcin de la


denominada "WIPP" en Estados Unidos para residuos del programa de defensa.

149

ENERGIA NUCLEAR

Pero se encuentran en fase repositorios nucleares AGP como el previsto en Yucca


Mountain, el cual estara ubicado en Nevada (160 Km. de Las Vegas) y destinado a la
disposicin final de los elementos combustibles gastados de los reactores de potencia,
de los de uso naval, de produccin, experimentales y de investigacin y para los
residuos de alta actividad vitrificados que incluyen parte de los generados en
programas de defensa.

Figura NUC- 28 "Esquema de un almacn geolgico profundo", fuente [44]

Tal y como se ver posteriormente, las caractersticas del lugar a ubicar el repositorio
deben de participar en la seguridad del residuo almacenado, formando parte de las
barreras de proteccin.

En el caso del repositorio de Yucca Mountain el terreno es semirido, con escasa


precipitacin pluvial y muy baja densidad de poblacin. Consiste en un bloque de 5
Km. de largo por 1,5 Km. de ancho, ubicado a 300 metros de profundidad en una zona
formada por capas de roca volcnica originadas hace 10 a 13 millones de aos y
donde es muy escasa la infiltracin de agua. Por otro lado, se realiz la caracterizacin
geolgica y geoqumica, incluyendo la construccin de un tnel exploratorio. Tambin

150

ENERGIA NUCLEAR

se ha optimizado el diseo del repositorio y se han evaluado los materiales de los


contenedores.

GESTIN, TRANSPORTE Y ALMACENAMIENTO DE RESIDUOS RADIACTIVOS


DE BAJA Y MEDIA ACTIVIDAD

Se entiende por gestin de residuos como el conjunto de actividades que conducen a


su reutilizacin, su desaparicin o su neutralizacin y evacuacin a lugares
adecuados, garantizando la seguridad a largo plazo.

La gestin de residuos radiactivos engloba todas las tareas administrativas y tcnicas


necesarias para la manipulacin, tratamiento, acondicionamiento, transporte y
almacenamiento de los residuos radiactivos, teniendo en cuenta tanto los factores
econmicos como los de seguridad.

El almacenamiento de los residuos de baja y media actividad est basado en la


interposicin de barreras naturales y artificiales entre dichos residuos y el medio
ambiente, de modo que estn perfectamente aislados durante el tiempo necesario
hasta que su radiactividad decaiga a niveles inofensivos. Para almacenar los residuos
radiactivos de baja y media actividad generados en Espaa, ENRESA dispone del
Centro de Almacenamiento de El Cabril, en la provincia de Crdoba, en
funcionamiento desde 1992, y con capacidad de llenado hasta 2020.

El aislamiento de residuos se realiza mediante la interposicin de barreras naturales y


artificiales entre los residuos y el ser humano, de forma que impidan el escape de
radionucleidos.

Las barreras artificiales se disean, construyen y colocan considerando el diseo del


repositorio por el que se haya optado y tienen en consideracin las caractersticas y la
conexin con el sistema de barreras naturales.

Las barreras naturales no han sido construidas por el hombre pero s seleccionadas y
caracterizadas de forma que, renan los requisitos funcionales necesarios para que,
en conjuncin con las barreras de ingeniera artificiales, confieran al sistema la
seguridad adecuada. Las barreras naturales son las responsables a ms largo plazo
de la seguridad del sistema, aun considerando la degradacin de las barreras de

151

ENERGIA NUCLEAR

ingeniera y el acontecimiento de eventos no deseables, pero s previsibles. Las


barreras naturales estn constituidas por las formaciones geolgicas donde se ubica
el repositorio y las aguas y gases que contienen, y las barreras artificiales estn
compuestas por matrices de inmovilizacin, paredes de hormign y arcillas
compactadas especiales (Bentonita) utilizadas como material de relleno y sellado.
Las cuatro barreras empleadas son las siguientes:

Barrera de ingeniera: constituida por las estructuras, blindajes y sistemas de


almacenamiento.

Los requisitos funcionales y las caractersticas de las componentes de las barreras


de ingeniera deben ser:

Aislar el repositorio del agua procedente de la barrera geolgica.

Suministrar proteccin mecnica frente a posibles eventos ssmicos o de otros


orgenes.

Retardar al mximo la salida de los radionucleidos almacenados.

El diseo de las barreras de ingeniera deber tener en cuenta tanto las


caractersticas de la formacin geolgica donde se encuentra el repositorio como
las condiciones de presin, temperatura y radiacin a las que estarn sometidas
en las distintas fases del funcionamiento a largo plazo de la instalacin.

Barrera qumica: La composicin qumica del residuo, bien como elementos


combustibles o como residuos vitrificados constituye la primera barrera. Se
inmoviliza el residuo en una matriz slida, estable y duradera, que sea
qumicamente inerte. Esta operacin se conoce como acondicionamiento. Los
materiales ms empleados para la matriz son: cemento, asfalto y polmeros.

Barrera fsica: es el contenedor donde estn confinados los residuos


inmovilizados evitando as su contacto con el exterior y su posible dispersin. Los
contenedores son bidones metlicos, los cuales deben ser resistentes a la
corrosin para retardar la llegada de agua al combustible, durables para proteger

152

ENERGIA NUCLEAR

mecnicamente a los elementos combustibles, y de materiales que disipen bien el


calor y sean estables frente al calor y la radiacin.

Los materiales

del grupo

de

los

aceros

(materiales

consumibles) son

mecnicamente muy resistentes y su comportamiento frente a la corrosin es


bueno y cuantificable. ENRESA en su concepto de referencia utiliza como material
para las cpsulas acero al carbono, asignndole una integridad mnima de 1000
aos en los anlisis de seguridad, si bien los ensayos de corrosin realizados
indican que seran necesarios ms de 10.000 para su corrosin completa.

Barrera geolgica: se compone por las barreras naturales seleccionadas en la


ubicacin del repositorio y se deben caracterizar por tener:

Profundidad y extensin suficiente para aislar al repositorio de procesos


naturales no deseados.

Estabilidad tectnica (carencia de fallas activas) y zona de bajo nivel ssmico.

Poca complejidad estructural (simplicidad).

Homogeneidad litolgica.

Baja permeabilidad y gradiente hidrulico.

Condiciones adecuadas de retencin de radionucleidos (capacidad reductora y


de retardo, inmovilizacin).

El abanico de litologas que cumplen estos requisitos es muy amplio, si bien las
ms extendidas son: granitos, arcillas y sales.

TRANSPORTE DE SUBSTANCIAS RADIACTIVAS

El transporte de las sustancias radiactivas, en condiciones seguras, se realiza segn


las recomendaciones establecidas por el Organismo Internacional de Energa Atmica
(OIEA). La legislacin europea vigente para esta actividad es el Acuerdo Europeo para
el Transporte de Mercancas Peligrosas por Carretera.

153

ENERGIA NUCLEAR

Las entidades internacionales involucradas en los diferentes modos de transporte,


Organizacin Martima Internacional, Organizacin Internacional de Aviacin Civil, RID
(transporte de ferrocarril por Europa) y ADR (transporte por carretera en Europa), han
basado sus reglamentos internacionales en los del OIEA.

Figura NUC- 29 "Transporte sustancias radiactivas", fuente [19]

Las denominaciones combustible gastado y residuos de alta actividad comprenden


todo tipo de combustibles nucleares irradiados que contienen uranio o plutonio y los
residuos radiactivos en forma de residuos vitrificados. Todos estos materiales
radiactivos proceden de diversas fases del ciclo del combustible nuclear y son
transportados por va frrea, martima o por carretera.

Los bultos se clasifican en varias categoras, de las que destacan, para los residuos de
mayor actividad, los tipos A y B. El tipo A sirve para materiales de actividad media
(combustible sin irradiar y fuentes de uso teraputico). El tipo B corresponde a
materiales de alta actividad (combustible irradiado o gastado, fuentes de actividad
elevada, plutonio y residuos vitrificados).

Los bultos del tipo B deben asegurar el confinamiento del contenido, la subcriticidad y
la proteccin radiolgica de los operadores, el pblico, los bienes y el ambiente, lo que
implica estructuras adecuadas, limitadores de choque y paredes de acero inoxidable
en cuanto a resistencia y sistemas de disipacin de calor generado por los materiales
nucleares (generalmente aletas).

154

ENERGIA NUCLEAR

Figura NUC- 30 Caractersticas de un embalaje para el transporte de residuos vitrificados Fuente [19]

La integridad del contenedor debe ser demostrada por modelacin o ensayos a plena
escala o en maqueta en las condiciones de accidente siguientes:

Cada libre desde 9 metros de altura.

Cada sobre punzn.

Temperatura de 800C durante 30 minutos.

Inmersin en agua a 200 metros de profundidad.

Adems, el transporte realizado por algunas empresas hace seguimiento por GPS de
la ruta y poseern planes de emergencia de los que se harn simulacros anualmente.

Un ejemplo del transporte comentado es el efectuado con material para reprocesar o


reprocesado. Francia y Reino Unido son los dos pases europeos donde se
reprocesan muchos de los combustibles irradiados en otros pases, y por lo tanto hacia
o desde donde se realiza para este fin un nmero significativo de desplazamientos con
materiales de alta actividad.

El Organismo de Ciencia y Tecnologa de Japn realiz un estudio que analiz el


impacto medioambiental del residuo vitrificado en el lecho marino costero por un

155

ENERGIA NUCLEAR

extenso periodo de tiempo. Este estudio concluy que la mxima exposicin podra ser
mil veces menor que los niveles de radiacin encontrada en el ambiente natural.

El inters de Japn y de otros pases por el empleo del reproceso de los combustibles
irradiados y el de plutonio y otros materiales derivados de este, queda demostrado por
la flota de barcos especiales para el transporte por mar de estos materiales, que se
estn construyendo.

Los buques que transportan el material nuclear cuentan con una serie de medidas de
seguridad que superan ampliamente las aplicadas a cargueros convencionales:

Figura NUC- 31 "Barco para el transporte radiactivo, PNTL Pioneering Maritime Safety Standards, fuente [33]

Doble casco que refuerza su capacidad de soportar daos en caso de colisin.

Flotabilidad mejorada para asegurar que el buque continuar a flote aun en las
circunstancias ms extremas.

Sistemas dobles de navegacin, comunicaciones, control de carga y


refrigeracin.

Navegacin y seguimiento por satlite.

Motores y hlices dobles.


156

ENERGIA NUCLEAR

Equipos adicionales, incluyendo sistema de inundacin de bodegas y un


generador elctrico extra.

Adems peridicamente sern sometidos a inspecciones de mantenimiento y


revisiones regulares de los equipos.

IMPACTO DE LAS CENTRALES NUCLEARES EN EL MEDIO AMBIENTE

Las centrales nucleares transforman energa trmica en elctrica al igual que lo hacen
las centrales trmicas convencionales, pero la diferencia est en la manera de producir
esa energa. En las centrales nucleares, la energa trmica se genera por un proceso
de fisin nuclear, mientras que en las centrales convencionales se produce por la
reaccin qumica de combustin del carbn, fuel leo o gas natural. Por ello, las
centrales nucleares no generan CO2, ni SO2, ni NOx, ni ningn otro tipo de gases
contaminantes de la atmsfera.

El efecto diferenciador fundamental es el del impacto radiolgico que puedan producir


en su operacin las centrales nucleares, as como los residuos radioactivos que
generan y el agravante, por su carcter radiactivo,

en el proceso de

desmantelamiento de dicha central.

Por tanto, deben estudiarse los efectos ambientales que pueden producir los efluentes
lquidos y gaseosos, los residuos slidos de baja y media actividad y los residuos
slidos de alta actividad.

Durante la operacin de una central se exige un seguimiento continuo y exhaustivo de


los niveles de radioactividad nuclear de los efluentes y de los residuos generados.

Adems, el impacto radiolgico que pueden producir en el entorno se debe controlar a


travs de Programas de Vigilancia Radiolgica Ambiental (PVRA), cuyos resultados
son evaluados y controlados por el Consejo de Seguridad Nuclear.

Tal y como se ha visto anteriormente, segn la clasificacin del residuo se deber


realizar un tipo de tratamiento para su almacenamiento, con la seguridad, gestin y
control adecuados y asegurados.

157

ENERGIA NUCLEAR

Por otro lado, al igual que en otros tipos de centrales elctricas se consumen
cantidades importantes de agua en el proceso de refrigeracin. Cantidades que se
debern disminuir lo ms posible con las tcnicas ms adecuadas (por ejemplo de
torres de refrigeracin).

158

CENTRALES HIDROELCTRICAS

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Una central hidroelctrica es aquella instalacin cuya funcin es generar energa


elctrica mediante el aprovechamiento de la energa cintica o potencial de un cierto
caudal de agua.

Figura HID- 1 "Central Hidroelctrica Itaipu, ro Parana, embalse nivel normal de llenado 1350 Km2", fuente [48]

Existen una gran variedad de centrales hidroelctricas en funcin de su ubicacin, tipo


de aprovechamiento, tipo de mando, potencia generada, etc.

159

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Este tipo de centrales presenta ventajas muy significativas desde el punto de vista
medioambiental y tcnico, ventajas que se irn exponiendo y detallando a lo largo de
este captulo, aunque su construccin (algunas de grandes dimensiones) tambin
requiere, en la mayor parte de los casos, obras de ingeniera civil muy importantes,
obligando a la realizacin de otras infraestructuras en su entorno y a un estudio previo,
durante y en fase de explotacin del posible impacto medioambiental originado.

Figura HID- 2 "Previa demolicin y posterior construccin de una central hidroelctrica", fuente [49]

Figura HID- 3 "Dimensiones de la central de las Tres Gargantas, China, fuente [49]

160

CENTRALES HIDROELCTRICAS

En Espaa existen unas 800 centrales hidroelctricas instaladas, de las cuales 20 de


ellas son de ms de 200 MW, mientras que existen centenares de pequeas
instalaciones con potencias menores de 20 MW.
El siguiente mapa representa las centrales mayores de 20 MW. Se indica el nombre de
las 10 centrales mayores de 300 MW.

Figura HID- 4 "Centrales hidroelctricas potencia superior a 20 MW", fuente [2]

Figura HID- 5 "Presa de Villarino (Salamanca)", fuente [19]

161

CENTRALES HIDROELCTRICAS

FUNCIONAMIENTO DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

El funcionamiento de una central hidroelctrica se va a describir, realizando una previa


distincin de tipologa segn la forma de obtener el salto hidrulico, es decir, el
desnivel de las aguas que permite a estas adquirir una energa potencial que
posteriormente se utilizar para su conversin en energa elctrica.

De esta forma, se distingue un primer tipo de central hidroelctrica, que adems facilita
la descripcin de todos sus componentes, la central de "Agua embalsada o a pie de
presa".

Este tipo de central crea el salto hidrulico mediante el atajamiento de la corriente


natural del ro gracias a una barrera artificial denominada presa o azud. La presa ms
las caractersticas del terreno facilitarn la sucesiva acumulacin de agua generando
un embalse de un determinado volumen y a una determinada altura. La central se
encargar aprovechar la energa potencial del agua embalsada.

El funcionamiento se detalla a continuacin, siguiendo la siguiente figura,

Figura HID- 6 "Central hidroelctrica a pie de presa", fuente [2]

La presa (2) situada en el lecho del ro, favorecindose de la orografa del terreno,
acumula artificialmente un volumen de agua que sirve para formar un embalse (1), lo

162

CENTRALES HIDROELCTRICAS

que permite que el agua embalsada vaya alcanzando cierta altura, adquiriendo una
energa potencial, transformable en energa elctrica .

Para ello, se sita en el paramento aguas arriba de la presa unas tomas de agua
formadas por una bocina de admisin, protegida por una rejilla metlica filtradora (3),
y por una cmara de compuertas que permite controlar la entrada del agua en la
galera de presin, previo a una tubera forzada (4) que conduce finalmente el agua
hasta la turbina situada en la sala de mquinas de la central.

El agua a presin de la tubera forzada va transformando su energa potencial en


cintica, es decir, perdiendo altura y adquiriendo velocidad. Al llegar a las mquinas,
acta sobre las paletas de la turbina hidrulica (6), transformando su energa cintica
en energa mecnica de rotacin. El eje de la turbina esta unido al del operador
elctrico (8) que al girar convierte la energa mecnica giratoria en energa elctrica
alterna de media tensin y alta intensidad.

Esta energa elctrica es convertida mediante transformadores (9) en corriente de baja


intensidad y alta tensin para incorporarla al sistema elctrico mediante las lneas de
transporte (10). El agua una vez que ha cedido su energa es restituida al ro aguas
debajo de la central a travs del desage.

Figura HID- 7 "Central hidroelctrica de bombeo", fuente [2]

163

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Una ampliacin de este tipo de central es la llamada "Central de bombeo o reversible"


la cual incorpora un segundo embalse situado a distinta cota (
Figura HID- 7).

Este segundo embalse permite la recuperacin del agua turbinada agua arribas con el
grupo elctrico en funcionamiento como motor.

Para la construccin de estas centrales es preciso incorporar una conduccin abierta o


pozo vertical, denominada "Chimenea de equilibrio" (4), que permita evitar los
fenmenos denominados "Golpes de ariete" originados por los cambios bruscos de
velocidad, del agua a presin que transportan las tuberas, al abrir y cerrar las
vlvulas.

Figura HID- 8 "Subestacin elctrica y chimenea de equilibrio de la central de Villarino", fuente [19]

Los cambios bruscos de velocidad en las tuberas de presin tambin pueden


aparecer, en regulacin, por los cambios de carga en el grupo turbina-generador.

Desde el punto de vista econmico, el funcionamiento ptimo de la central ser


funcionando como generador de energa elctrica en las horas de mayor consumo
(horas punta) y actuando como motor, consumiendo energa, embalsando agua a cota
superior, cuando la energa elctrica tenga un coste inferior (horas valle).

Un segundo tipo de central hidroelctrica (Figura HID- 9) es aquella que utiliza un


canal de transporte de agua, denominado canal de derivacin, encargado de llevar el
agua por un camino alternativo a su cauce natural, con menor pendiente y rugosidad
164

CENTRALES HIDROELCTRICAS

que este y as ir creando a lo largo de su extensin una mayor diferencia de alturas


entre ambos.

Figura HID- 9 "Presentacin de una central hidroelctrica de derivacin", fuente [4]

Figura HID- 10 "Canal de derivacin"

De esta forma en un punto adecuado, se proceder a la devolucin de las aguas al ro


previo paso por una tubera de presin y el grupo turbina-generador y as aprovechar
el salto hidrulico originado.

Entre los tipos de centrales comentados, se encuentran las soluciones mixtas que
posiblemente sean las ms utilizadas pues en su construccin se pueden adaptar
mejor a las posibilidades.

165

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Lnea
elctrica
Piscifactora

Canal de derivacin

Desage
Cmara
de carga

Azud

Tubera
forzada

Sala
mquinas

Figura HID- 11 "Esquema de la central hidroelctrica de Purn (Asturias)", fuente [17]

En este tipo de centrales se embalsa el agua dndole salida a travs de una galera de
presin, similar a un canal de derivacin, lo que permite seguir ganando altura
respecto el cauce del ro, siguindole una tubera de presin forzada que lleva el agua
al grupo turbina-generador.

Dada la importancia de neutralizar los cambios de presin originados en la tubera


forzada es preciso incluir tambin la chimenea de equilibrio

Por ltimo y cuando no exista la posibilidad de aprovechar un salto hidrulico, pero en


cambio si se tenga abundante caudal con la energa cintica necesaria, aparecen las
centrales denominadas de "Agua fluyente".

Estas centrales aprovechan directamente el cauce natural del ro para accionar las
turbinas, son poco frecuentes pues requieren caudales importantes en cualquier poca
del ao.

El estudio y diseo de la central y de su caudal de equipamiento se desarrolla a partir


del caudal medio estimado, obtenido de las pocas de mnimo y mximo caudal.
Cuando se supera el mximo caudal, este pasara a travs de los aliviaderos,
trabajando el resto del ao a un rendimiento aceptable.

166

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Figura HID- 12 "Central de agua fluyente", fuente [1]

Hasta ahora se han descrito, genricamente, los distintos tipos de funcionamiento de


una central hidrulica, a continuacin se clasificarn segn distintos criterios y se
presentarn varias disposiciones segn las caractersticas del terreno. Posteriormente
de desarrollar el estudio de las distintas partes que la forman, su construccin y
funcionamiento, para terminar con el anlisis y su valoracin como medio generador
de energa elctrica.

CLASIFICACIONES DE CENTRALES HIDRALICAS

Los tipos de centrales hidrulicas son variadsimos ya que, en todos los casos, su
construccin y tecnologa estn muy condicionados por las peculiaridades y
caractersticas que presente el lugar donde vayan a ser ubicadas. Cuando se vaya a
poner en marcha una instalacin de este tipo, hay que tener en cuenta que, la
topografa del terreno va a influir tanto en la obra civil (incluidos permisos y estudios
necesarios) como en la seleccin de la maquinaria.

A continuacin se desarrollan distintas clasificaciones atendiendo a parmetros de


significativa relevancia.
1. En base a la potencia nominal generada9, las centrales se dividen segn la Figura
HID- 13. En Espaa se concede el calificativo de energa renovable a aquellas

Posteriormente se tratarn mtodos de estudio para el clculo de la potencia, rendimiento y energa de


una central hidroelctrica.
167

CENTRALES HIDROELCTRICAS

centrales hidrulicas cuya produccin es inferior a los 10 MW., debindose esto a


la relacin que se establece entre el impacto ambiental que provocan unas y otras.

Figura HID- 13 "Clasificacin segn potencia generada, fuente [4]

Desde el punto de vista de obra civil, permisos, subvenciones, impacto


medioambiental, etc. una minicentral obedece a principios completamente distintos
a las grandes centrales alimentadas por enormes embalses.

2. Una segunda clasificacin segn la altura del salto (lo cual influir entre otras
cosas, en el tipo de turbina ms interesante):

Figura HID- 14 "Rodete de la central Camporriondi (Asturias), caudal 4 m3/sg"

168

CENTRALES HIDROELCTRICAS

a. Centrales de alta presin, cuyo salto est por encima de los 200 metros de
altura (alcanzando incluso los 2.000 metros). En estas los caudales son
relativamente pequeos de unos 20 m 3/s mximo por turbina. Suelen estar
ubicadas en zonas de alta montaa (Habitualmente utilizan la turbina tipo
Pelton).

Figura HID- 15 "Esquema de instalacin de una turbina Pelton", fuente [19]

b. Centrales de media presin. Comprende los saltos entre 20 y 200 metros


de altura.

Figura HID- 16 "Rodete de la central Cordianes"

169

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Segn que altura la central puede estar bajo la presa o alejada de ella si con
ello se consigue ms altura. Los caudales en este caso alcanzan los 200 m 3/s.
(Suele utilizarse la turbina tipo Francis).

Figura HID- 17 "Esquema de instalacin de una turbina tipo Francis, fuente [19]

Figura HID- 18 "Rodete de una turbina tipo Kaplan de la empresa Fahime", fuente [51]

c. Centrales de baja presin. Corresponden a saltos pequeos de menos de


20 metros, con caudales en la turbina de unos 300 m 3/s, aunque los hay de

170

CENTRALES HIDROELCTRICAS

ms del doble, llegando a 600 800 m 3/s. (Suele utilizarse la turbina tipo
Kaplan o de tipo hlice).

Figura HID- 19 "Esquema de instalacin de una turbina tipo kaplan", fuente [19]

3. Segn constitucin o finalidad:


a. Centrales de derivacin (tratadas anteriormente).
b. Centrales de agua corriente o fluyente (tratadas anteriormente).

a. Sala de mquinas.
b. Subestacin
transformadora elevadora.
c. Presa.

Figura HID- 20 "Esquema de una central de agua fluyente", fuente [50]

c. Centrales de agua embalsada, tratadas anteriormente, presentadas en la


Figura HID- 21 y donde se pueden diferenciar:

171

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Centrales de Regulacin, capaces de regular el caudal de paso a


travs de las turbinas dependiendo de las posibilidades,
necesidades o intereses econmicos.

Figura HID- 21 "Central de agua embalsada y al exterior, fuente [1]

Centrales de Bombeo, pueden volver a bombear el agua que ha


pasado por la turbina desde el embalse inferior al embalse
superior (Figura HID- 22).

Figura HID- 22 "Central de agua embalsada de bombeo y en caverna", fuente [49]

Segn la ubicacin de la sala de mquinas:


d. Centrales al exterior, en las cuales la obra est ubicada a la intemperie o
incorporada a la presa (Figura HID- 21).

172

CENTRALES HIDROELCTRICAS

e. Centrales en caverna, en las cuales, la sala de mquinas se encuentra


integrada en la montaa o por bajo del lecho del ro, sin edificio alguno al
exterior. Su construccin obedece a razones tcnicas constructivas y
econmicas.

Figura HID- 23 "Central en caverna, entrada y sala de mquinas de Camporriondi (1954) Ingeniera Alemana"

4. Por ltimo, la clasificacin atendiendo al tipo de control empleado en la central


hidroelctrica:

a. Centrales automticas, aqullas que pueden funcionar sin la intervencin


directa del personal y en las cuales las maniobras de puesta en servicio,
paro, regulacin de la potencia y de la tensin, se ejecutan de una manera
automtica.

Este tipo de central es muy interesante para reducir costes de explotacin,


desarrollando el control mediante autmatas programables adecuados a
las necesidades.

Dependiendo del grado de automatizacin empleado en el sistema de


control, se tienen:

Centrales vigiladas automticas o semiautomticas, en las cuales se


desarrolla una vigilancia por personal del servicio.
173

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Centrales con mando a distancia y controladas desde otro operador.

Centrales completamente automticas, sin ningn tipo de control por


parte del operario.

b. Centrales manuales, son aquellas que para funcionar necesitan de la


intervencin directa del personal de servicio.

DISPOSICIONES GENERALES DE LAS CENTRALES ELCTRICAS

Tal y como se vio en el funcionamiento de la central elctrica, la formacin un salto o


aprovechamiento hidrulico puede desarrollarse de distintas formas atendiendo a la
orografa del terreno a tratar, presentando numerosas variantes en la disposicin de
los elementos constituyentes:

1. Primera disposicin, en la cual se puede presentar un azud o presa, de distinta


envergadura dependiendo si su funcin es simplemente desviar el caudal o formar
un embalse significativo, para lo cual habr que dimensionar la presa. Mediante el
canal de derivacin se incrementa el salto.

Lnea
elctrica
Piscifactora

Desage

Canal de derivacin
Azud

Cmara
de carga

Tubera
forzada

Sala
mquinas

Figura HID- 24 "Esquema de la central hidroelctrica de Purn (Asturias), salto de 27m.", fuente [17]

Cuando el salto es menor a 12 metros el agua desemboca directamente a las


turbinas (pudiendo o no existir canal de derivacin), si el salto es superior a 12
metros pasa por un ensanchamiento (cmara de presin o de carga que evita la
174

CENTRALES HIDROELCTRICAS

entrada de aire a la canalizacin posterior y regula la presin) desde donde parte


la tubera de presin que en conduccin forzada lleva el agua a la tubera.

2. Segunda disposicin.

En esta disposicin, se substituye la cmara de presin por la chimenea de


equilibrio, ambas con la misma finalidad.

1. Presa para embalsar las aguas.


2. Galera de presin derivada
directamente de la presa a nivel
inferior al mximo admisible.
3. Chimenea de equilibrio.
4. Tubera de presin.
5. Sala de mquinas.
6. Canal de desage.
7. Subestacin elctrica elevadora.

Figura HID- 25 "Esquema de la segunda disposicin", fuente [50]

3. Tercera disposicin, donde no aparece el canal de derivacin, saliendo la tubera


forzada directamente de la presa.

Figura HID- 26 "Esquema de la central hidroelctrica de Lanzahita (Avila), salto bruto de 108,8 m.", fuente [17]

175

CENTRALES HIDROELCTRICAS

4. Cuarta disposicin, donde se prescinde del canal de desage.

1. Presa.
2. Canal de derivacin.
3. Cmara de presin.
4. Tubera de presin.
5. Sala de mquinas.
6. Subestacin elctrica elevadora.

Figura HID- 27 "Esquema de la cuarta disposicin", fuente [50]

5. Quinta disposicin, donde no se utilizan ni el canal de derivacin, ni el desage.


Adems la tubera de presin comienza en el embalse, no en la presa.

1. Presa.
2. Tubera de presin.
3. Sala de mquinas.
4. Subestacin elctrica elevadora.

Figura HID- 28 "Esquema de la quinta disposicin", fuente [50]

1. Presa.
2. Sala de mquinas.
3. Canal de desage.
4. Subestacin elctrica elevadora.

Figura HID- 29 "Esquema de la sexta disposicin, fuente [50]

176

CENTRALES HIDROELCTRICAS

6. Sexta disposicin, donde se suprimen el canal de derivacin y las tuberas de


presin. Situacin muy frecuente en saltos de pequea altura, determinados slo
por la presa.

7. Sptima disposicin, donde la sala de maquinas se encuentra formando conjunto


de la presa. Por lo general se trata de centrales de agua corriente, para pequeos
saltos.

Figura HID- 30 "Esquema de la central hidroelctrica de Virgen de las Vias (Burgos),


salto buto de 8,5 m., caudal 24,5 m3/sg", fuente [17]

APROVECHAMIENTO HIDROELCTRICO DE UN RO

La posibilidad, de incluir varios afluentes en el aprovechamiento global del ro, puede


ocasionar la mejora del rendimiento del conjunto.
Cuando se presente esta posibilidad, existen varias soluciones, entre las que se
encuentran las siguientes:

1. Primera solucin, donde se tienen un ro y su afluente con distintos saltos,


aprovechados ambos, por la misma sala de mquinas.

177

CENTRALES HIDROELCTRICAS

1. Presa de embalse sobre ro principal.

7. Cmara de presin del afluente.

2. Canal de derivacin del ro principal.

8. Tubera forzada del afluente.

3. Cmara de presin del ro principal.

9. Sala de mquinas.

4. Tubera forzada del ro principal.

10. Canal de desage.

5. Presa de derivacin sobre el afluente.

11. Subestacin elevadora.

6. Canal de derivacin del afluente.

Figura HID- 31 "Esquema de la primera solucin", fuente [50]

2. Segunda solucin, se tienen un ro y su afluente con un salto nico.

Las presas se encuentran situadas de tal forma que los canales de derivacin de
ambas terminan en una misma cmara de presin, comn. De dicha cmara saldr
la nica tubera forzada del conjunto.

1. Presa de embalse sobre ro principal.


2. Canal de derivacin del ro principal.
3. Presa de derivacin sobre el afluente.
6. Canal de derivacin del afluente.
7. Cmara de presin comn.
8. Tubera forzada comn.
9. Sala de mquinas.
10. Canal de desage.
11. Subestacin elevadora.

Figura HID- 32 "Esquema de la segunda solucin", fuente [50]

178

CENTRALES HIDROELCTRICAS

3. Tercera solucin, se tienen un ro con dos o ms afluentes, y se presenta como un


conjunto de las dos soluciones anteriores.

1. Presa de embalse de cabecera sobre ro


principal.
2. Presa de derivacin sobre el ro principal y
sus afluentes.
3. Canales de derivacin.
4. Cmaras de presin.
5. Tubera forzada de presin.
6. Salas de mquinas.
7. Canal de desage.
8. Subestacin transformadora elevadora.

Figura HID- 33 "Esquema de la tercera solucin", fuente [50]

4. Cuarta solucin, se tienen un ro con dos o ms afluentes pero a diferencia con la


solucin anterior se realiza con una nica sala de mquinas.

1. Presas de derivacin sobre el ro principal y sus afluentes.


2. Canales de derivacin.
3. Cmaras de presin.
4. Sifn para el trasvase de agua a la ladera opuesta del ro.
5. Tubera forzada de presin comn.
6. Sala de mquinas.
7. Canal de desage.
8. Subestacin transformadora elevadora.

Figura HID- 34 "Esquema de


la cuarta solucin",
fuente [50]

179

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Mediante los canales de derivacin y las cmaras de carga se recogen las aguas
del ro y de los distintos afluentes, para terminar en una nica y comn tubera
forzada de presin.

Se utilizarn acueductos o sifones para salvar el paso del ro.

MAGNITUDES CARACTERISTICAS DE UN APROVECHAMIENTO

1. RESPECTO AL SALTO

En las centrales hidrulicas no se aprovecha toda la altura del salto, existen prdidas
asociadas a la altura equivalente, por diversas causas que se expondrn a
continuacin.

Para el estudio de estas prdidas se definen las siguientes magnitudes caractersticas


de un aprovechamiento hidrulico (Figura HID- 35),

Figura HID- 35 "Saltos y prdidas en una central embalsada", fuente [50]

Salto total o natural (H): diferencia de nivel o cota, entre la parte superior del
embalse y las aguas remansadas a la salida del socaz o desage.

180

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Salto bruto o disponible (H'): diferencia de cota entre la entrada a la tubera forzada
y salida del tubo de aspiracin (salida de la turbina) o la entrada al socaz.

Salto neto (H''): es lo realmente aprovechable del salto bruto, descontando las
prdidas existentes en su trayecto (turbina incluida). El salto neto ser lo que
represente la altura hidrulica entre la entrada y la salida de la turbina, es funcin
del diseo y tipo de turbina y debe calcularse para cada caso.

En el caso de centrales de derivacin hay unas prdidas de altura tanto en el canal de


derivacin como en el canal de desage, las cuales se pueden representar por el
producto de la longitud del canal y su pendiente.

H' (salto bruto) = HTotal - (L2 m2 + L7 m7)


Siendo,
L2 = longitud del canal de derivacin.
m2 = pendiente del canal de derivacin.
L7 = longitud del canal de desage.
m7 = pendiente del canal de desage.

La pendiente del canal de derivacin realmente no es as pero la diferencia es


despreciable, del mismo modo se han despreciado las prdidas de la cmara de
presin, si la hubiera.

A continuacin y siguiendo la Figura HID- 35, se van a describir las distintas prdidas
que se pueden encontrar, en el caso genrico de una central de agua embalsada,
asocindolas a los distintos tipos de salto tratados anteriormente.

Prdidas debidas al remanso (h 1), representan la no horizontalidad de las aguas


remansadas, cuya pendiente va disminuyendo segn se acercan a la presa.

Prdidas en el canal de derivacin (h2), durante el canal de derivacin se tienen


unas prdidas de nivel que variarn segn la pendiente, la seccin en contacto con
el agua, la rugosidad de las paredes, etc.

181

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Prdidas en la cmara de presin o en la chimenea de equilibrio (h3), originadas en


parte por el rozamiento de las rejillas filtrantes de dicha cmara.

Prdidas en la tubera de presin (h4), debidas a los cambios de direccin, seccin,


rozamientos, etc. existentes.

Prdidas en la turbina (h5), donde se incluyen adems de las prdidas debidas


propiamente a sus conducciones, las caractersticas de cualquier mquina
electromotriz (rendimiento del grupo turbina-generador).

Prdidas en el tubo de aspiracin (h6), similares a las de otras conducciones.

Prdida en el canal de desage (h7).

Y todas estas prdidas se pueden asociar a los distintos saltos segn:

Siendo H (salto total),


H' (salto bruto) = H - (h1 + h2 + h3 + h7)
H'' (salto neto) = H' - (h4 + h5 + h6)
H'' (salto neto) = H - (h1 + h2 + h3 + h4 + h5 + h6 + h7)

2. RESPECTO CAUDALES CARACTERISTICOS

Se definen los siguientes caudales caractersticos:

Caudal natural (Qn), se define como el caudal en un instante y en un punto o


seccin determinados, si no existiera ningn factor directo o indirecto que lo
modificara. El caudal natural, cualquiera que sea la naturaleza del curso de agua,
es variable a lo largo del ro.

Caudal real (Qr),

es el caudal en un instante y en un punto o seccin

determinados, existiendo las instalaciones correspondientes.

182

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Caudal real decretado (Qd), es una variedad del caudal real, que no considera la
parte del mismo que supera un valor determinado.

Caudal corregido (QC), para un instante y seccin dados en su recorrido, es el


caudal que existira si no fuera por los cambios de volumen de agua almacenados
aguas arriba al punto de medida.
QC = Qr + Qembalsado - Qdesembalsado

Caudal de servidumbre (Qs), caudal que debe mantenerse aguas abajo para
mantener otras necesidades, del tipo medioambiental y ecolgico, aparte de la
produccin de elctrica.

Caudal medio caracterstico (Qm), ser la media aritmtica de los caudales (natural,
real, corregido) observados durante un periodo considerado del ao y durante el
mayor nmero de aos posible.

Caudal de equipamiento o turbinable mximo (Qeq), caudal mximo que el conjunto


de las instalaciones pueden absorber en rgimen normal

Caudal de mnimo equipamiento (Q

eq.m),

caudal mnimo necesario para que el

conjunto de las instalaciones puedan funcionar.

Caudal de estiaje (Qe), es el caudal lmite inferior que se mantiene por lo menos 10
das al ao.

Caudal mnimo semi-permanente (Qm.s), se define como el caudal lmite inferior


que se mantiene por lo menos 180 das al ao.

Teniendo presente los caudales definidos, se presentan las siguientes curvas


caractersticas representativas de un ro.

Curva hidrgrafa anual, es aquella que representa los caudales medios diarios en el
eje de ordenadas y los das del ao en el eje de abscisas.

Tambin en el eje de ordenadas se pueden representar los caudales anuales medios


que resumen los aforos, en un lugar determinado, realizados en los ltimos aos.

183

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Figura HID- 36 "Curva hidrgrafa ltimos aos-periodo mensual", fuente [17]

Curva de caudales acumulados, la cual se obtiene de la hidrgrafa anual, sumando


para cada nivel de caudal el nmero de horas que dicho caudal se ha igualado o
superado a lo largo del ao.

Volumen anual vertido


por mximo

Volumen anual
turbinable
Volumen anual vertido
por mnimo tcnico

Figura HID- 37 "Curva de caudales acumulados", fuente [1]

El volumen anual vertido por mnimo tcnico es aquel que se desperdicia, porque no
llega al mnimo caudal necesario para el funcionamiento de la instalacin.

184

CENTRALES HIDROELCTRICAS

La relacin entre el caudal de equipamiento (Q eq) y el caudal de equipamiento mnimo


(Qeq.m) depende del tipo de turbina empleada:
Qeq.m = k Qeq
Turbinas Pelton k= 0,10

Turbinas Kaplan k=0,25

Turbinas Francis k=0,40

3. RESPECTO AL REGIMEN

En lo que se refiere al rgimen de los cursos del agua, se distinguen:

Rgimen Glaciar, para los

cursos de gran altura que sern alimentados por

glaciares y masas de nieve. Su caudal mximo tendr lugar en verano y las


pocas de estiaje durante el invierno, entre noviembre y mayo.

Figura HID- 38 "Presa Jocica (Asturias) en poca de estiaje"

Rgimen pluvial, para los

cursos de media altura que sern alimentados por

lluvias producidas. El estiaje se produce en verano y principios de otoo, siendo


los caudales del resto del ao muy variables.

185

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Rgimen mixto: para los ros alimentados a la vez por las nieves de las grandes
alturas y las lluvias de media altura. Se originan dos pocas de estiaje, una en
invierno y la otra en verano.

POTENCIA Y RENDIMIENTO DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

La potencia terica se define como el trabajo realizado en un segundo por una masa
de agua que pasa de una posicin superior a otra inferior.
Esta diferencia de cotas viene representada por el salto bruto o salto disponible (H').

Pt

w F e m g H'

t
t
t

Qcaudal

m
densidad
V

m3
m
Kg
g
Pt Q g H' 1000 3 Q
sg2

sg

m
g 9,81 2
sg
m3
m
Kg
9,81 2
Pt 1000 3 Q
m
sg
sg

Pt

H' m Pt

m3
t

Kg m 2

3
sg

Pt watios

caballo vapor 736watios

1 C.V
H' m

736 watio

1000 Q H'
C.V.
75

Las turbinas no aprovechan en su totalidad el salto bruto, por lo tanto, el rendimiento


de la turbina incluidas las prdidas en la tubera forzada y las del tubo de aspiracin,
resultan:

186

CENTRALES HIDROELCTRICAS

H' '
H'

La potencia mecnica al eje de la turbina o potencia mecnica es:

Pm

1000 Q H'
t C.V.
75

La potencia elctrica suministrada por el generador depender a su vez del


rendimiento del generador (G) y del transformador (I), de tal forma que a la salida del
generador se tendr una potencia elctrica:

Pe

1000 Q H'
t G C.V.
75

Y a la salida del transformador:

Pe

1000 Q H'
t G I C.V.
75

La expresin en kilovatios de la potencia ser:

Pe

1000 Q H'
1 kW
t G I C.V.

75
1,34 C.V.

Si se desea hallar la potencia elctrica de suministro al usuario, se debiera tener en


cuenta el resto de los rendimientos:

Rendimiento de las lneas de transmisin (II)

Rendimiento de las subestaciones transformadoras reductoras ( III)

Y ms si el sistema elctrico as lo planteara.

Obteniendo un rendimiento global:


Global = t + G + I + II + III

187

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Cuando se desee hallar el rendimiento de la instalacin de una central hidrulica, se


resuelve el cociente entre la potencia elctrica a la salida del generador ( en otros caso
se utiliza la potencia elctrica a la salida del transformador elevador) y la potencia
terica de la instalacin:

instalacio n

Pe
Pt

ENERGIA DE UNA CENTRAL HIDROELECTRICA

En las centrales con presa el elemento caracterstico es la energa que se puede


obtener variando o utilizando todo el volumen de agua que cbica la presa, si se tiene
volumen de la presa "V" y una altura media de la presa "H m":

W m g Hm

m
Kg
W julios 1000 3 V m3 g 2
m
sg

m
Kg
W kWh 1000 3 V m3 9,81 2
m
sg

W kWh

Hm m

1
kWh
Hm m

Julios
3,6

10

1
V Hm kWh
367

Si se tiene en cuenta el valor del rendimiento de la instalacin:

Winstalaci n

instalaci n
V Hm kWh
367

188

CENTRALES HIDROELCTRICAS

ELEMENTOS DE LAS CENTRALES HIDROELECTRICAS

1. Presa, construccin encargada de atajar el cauce natural del ro, bien para
embalsar (presas de embalse) o bien para desviar (presas de derivacin) las
aguas. Es el elemento ms importante de la central y depende en gran medida de
las condiciones orogrficas de terreno donde se realiza la instalacin.

Segn el material utilizado en su construccin se tienen distintos tipos de presas,


incoherentes (de tierra, de escollera, mixtas) y coherentes, proporcionan
resistencia e impermeabilidad al conjunto (de mampostera, de hormign armado),
siendo estas ltimas de hormign las ms utilizadas en la actualidad dada su gran
aportacin.

Dentro de este tipo de presas, coherentes de hormign, se encuentran diversos


tipos segn la disposicin constructiva, teniendo:

Presas de gravedad, en las cuales la fuerza antivuelco la soporta el propio


peso de la presa.

Figura HID- 39 "Presa de arco, Jocica (Asturias)"

Presas de arco sencilla, las cuales forman un arco transmitiendo las fuerzas
a los laterales del valle. Suelen situarse en valles angostos con laderas

189

CENTRALES HIDROELCTRICAS

rocosas de buena calidad. La seccin de estas presas es una seccin


recta.

Presa de bveda, es una variedad de las anteriores, en la cual, la seccin


tambin es curva. El ahorro de hormign es significativo.

Presas a contrafuerte, son el resultado de estudios realizados para la


reduccin del hormign empleado.

Figura HID- 40 "Presa de contrafuertes", fuente [49]

2. Canal de derivacin, de poca pendiente y rozamiento al agua, utilizado para


conseguir una cierta altura o salto, previo paso a la cmara de presin y posterior
tubera forzada.

Figura HID- 41 "Canal de derivacin de 54 km., Chira Piura, Peru", fuente [54]

190

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Los canales van revestidos interiormente de mampostera u hormign para


facilitar el deslizamiento de agua en su interior.

Los canales pueden realizarse:

En desmonte, es decir excavando el terreno, formando las paredes de


material natural, aportando estabilidad.

A media ladera, utilizando un terrapln artificial a un lado de la ladera.

En terrapln, utilizando terraplenes a ambas laderas.

En tnel, el cual consiste en una galera subterrnea por donde el agua


circula por gravedad sin ningn tipo de presin.

La pendiente de los canales de derivacin ha de ser mnima para afectar en lo


menos posible al salto til, del aprovechamiento hidrulico.

Adems existen limitaciones de velocidad segn el tipo de material del que est
construido el canal, para evitar posibles erosiones.

La pendiente se calcula haciendo uso de la frmula de Bazim:

b b

h 1 V 2
S S

h = desnivel del canal por cada kilmetro de longitud (en proyeccin)


b = permetro mojado
S = seccin que ocupa el canal
y = coeficientes de Bazim

En la cual se observan los factores determinantes, entre los que se encuentran:

La velocidad del agua.

191

CENTRALES HIDROELCTRICAS

La naturaleza y el estado de las paredes del canal, representados por los


coeficientes de Bazim ( y ):

TIPO DE PARED

PLIDA

0,15

0,07

CEMENTO

0,19

0,25

MAMPOSTERA

0,24

0,25

La relacin (b/S), representa los valores geomtricos del canal, por


ejemplo, un canal con pendiente mnima es aquel con la relacin (b/S)
mnima, caso de canal semicircular.

Pero este tipo de seccin, semicircular, es de muy compleja construccin


por lo que se recurre a formas trapezoidales o rectangulares del tipo
descrito en las figuras siguientes, donde se cumplan las condiciones
indicadas:
a0

a0

2t
sen

a0

a0

2t
sen 90 o

2t

192

CENTRALES HIDROELCTRICAS

En la prctica, para canales de derivacin abiertos con muros de hormign,


se recomiendan los siguientes valores:
o

Pendientes de valor comprendido entre 0,2 y 1 %

Velocidades comprendidas entre 0,5 y 1,5 m/sg

Para canales construidos en tierra, la pendiente depende de la composicin


del terreno.

3. Tuberas forzadas de presin, son la tubera cerrada que libera el salto,


conduciendo el agua hasta las turbinas.

Pueden ser metlicas o de hormign, y suelen encontrarse instaladas en la


superficie del terreno.

Figura HID- 42 "Trasvase Tajo-Segura", fuente [17]

La eleccin del nmero de tuberas forzadas depende a su vez del nmero de


grupos turbina-generador instalados y de la oportunidad de mantener la
independencia del funcionamiento de dichos grupos. Pero desde el punto de
vista econmico es conveniente reducir su nmero al mximo.

193

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Figura HID- 43 "Tuberas forzadas de hormign (vista interior) y metlicas (vista exterior)", fuente [48]

Una vez seleccionado el nmero de tuberas es necesario determinar su


dimetro. Este puede ser constante a lo largo de toda su longitud o decreciente
a medida que disminuye la altura. Esta solucin es la ms adecuada para
grandes saltos.

La determinacin del dimetro ptimo se basa en un compromiso econmico


entre el coste de los materiales y el coste asociado a las prdidas de carga que
se produzcan. Es evidente que a mayor dimetro mayor coste, pero menores
prdidas, es decir, ms capacidad de produccin de energa.

Los trabajos de soldadura se ejecutaron con soldadores calificados. El contrato


incluy la toma de radiografas al 100% de las 268 uniones soldadas. nicamente
fue necesario reparar un 0.2% del total de longitud de soldadura realizada.
Se aplicaron cdigos A.P.I., AWS y ASME.
Se realiz adems la pintura de todas las uniones y la reparacin de la pintura
daada en el transporte de los tubos.

Figura HID- 44 "Informe de ejecucin de tubera forzada


de un proyecto hidroelctrico", fuente [55]

194

CENTRALES HIDROELCTRICAS

La construccin y montaje de las tuberas forzadas ha de desarrollarse con


sumo cuidado de no perder las caractersticas de diseo para que no existan
posibles escapes y prdidas aadidas y en el caso de las metlicas debe
desarrollarse especial atencin a su mantenimiento, dada la posible corrosin
de los agentes atmosfricos.

4. Aliviaderos, son elementos de seguridad vitales de la presa, previstos para


evacuar el caudal mximo de crecida, evitando de este modo, que se produzcan
inundaciones y daos en la presa y en el lugar.

Podran atender tambin, a las necesidades mnimas ecolgicas o de riego, en el


caso de que fuera necesario.

Se distinguen bsicamente tres tipos:

Aliviaderos de superficie, utilizados en presas de tierra, se disponen


independientemente de la presa.

Vertederos, son aliviaderos fijos (sin partes mviles) cuya estructura forma
parte de la presa.

Figura HID- 45 "Vertederos de coronacin", fuente [19]

Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran
altura, por efecto de la energa cintica del agua vertiente, los vertederos se

195

CENTRALES HIDROELCTRICAS

disean para que la mayora de esta energa se pierda en una cuenca que
se encuentra en el pie de la presa, llamada de amortiguacin.

Figura HID- 46 "Vertederos laterales independientes ", fuente [48]

Figura HID- 47 "Cuenca de amortiguacin de un vertedero", fuente [48]

Aliviaderos mviles, tambin denominados compuertas, poseen una parte


mvil que permite su apertura, cierre y regulacin, en algunos casos, segn
necesidad.

196

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Figura HID- 48 "Compuertas del embalse de Alloz", fuente [53]

Los excedentes hdricos, que el embalse no es


capaz de almacenar, son descargados y
restituidos al ro aguas abajo a travs del
aliviadero de crecidas. Este se compone de una
estructura de hormign, con cuatro vanos
controlados por compuertas de 10 m de ancho
por 11 m de alto y un canal de descarga.
Su capacidad de evacuacin es de 2.880
m3/seg.

Figura HID- 49 "Descripcin tcnica del aliviadero de Chubut (Argentina)", fuente [56]

5. Toma de agua, es un elemento de funcionamiento, su misin es captar agua para


el funcionamiento de las turbinas de la central su nmero y capacidad dependen
del volumen y altura del embalse y de los servicios que debe abastecer, adems
es recomendable tener siempre alguna opcin de reserva en el caso de avera.

Su ubicacin se encontrar en la mxima profundidad til del aprovechamiento de


la presa.

Existen varios tipos, segn su forma constructiva, entre las que se encuentran:

Tipo compuerta, la cual consiste, como su propio nombre indica, en unos


accionamientos mediante compuertas, habitualmente uno de regulacin, que
permite el funcionamiento normal y otro de seguridad, ante posible avera y
posterior reparacin.

197

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Figura HID- 50 Disposicin constructiva de una toma de tipo compuerta, fuente [50]

En este tipo de toma, hay que disponer de un sistema de By Pass, para permitir
que exista en ambas parte de la compuerta la misma presin y as facilitar su
accionamiento. Del mismo modo se deben incorporar rejillas filtrantes que
evitan el paso de cuerpos slidos.

Tipo mariposa, se suelen utilizar en saltos de pequea altura, estn formados


por una compuerta que gira sobre un eje diametral, no precisando de By Pass
para su abertura, pero originan unas inevitables prdidas de carga al
permanecer la compuerta en la situacin del paso de agua.

Figura HID- 51 "Cuerpo de


una toma del tipo mariposa,
empresa Fahime,
fuente [51]

198

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Tipo esfrico, de funcionamiento similar al tipo de mariposa, pero su abertura


es total, no produciendo perdidas de carga. Su accionamiento suele ser lento y
pueden servir como vlvulas de regulacin.

6. Desages de fondo, elementos que, aunque puedan ayudar a las tareas de los
aliviaderos, en el caso de necesidad o emergencia, su principal misin es el
posible vaciado del embalse.

7. Chimeneas de equilibrio (Concepto "Golpe de Ariete").

La chimenea de equilibrio consiste en una conduccin abierta o pozo vertical,


conectado al final de la galera de presin, encargada de recibir la onda de sobrepresin generada por los cambios de velocidad del fluido en las tuberas.

Es necesaria siempre que la instalacin se encuentre constituida por una galera


de presin, seguida por una tubera forzada, las cuales conducen el agua a las
turbinas.

Figura HID- 52 "Chimenea de equilibrio de la tubera del embalse de Prada", fuente [57]

Estos cambios de presin del fluido, sobre las paredes de la tubera, se


denominan "Golpes de ariete".

199

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Si no existiera la chimenea de equilibrio, la onda de sobre-presin se trasmitira a


las paredes de la tubera, pudiendo originar su ruptura.

Cuando la carga de trabajo de la turbina disminuye bruscamente y el regulador


automtico acta, cerrando la vlvula de admisin, se produce una disminucin
significativa de la velocidad del agua, generando una sobre-presin (positiva) en
la tubera. Esta sobre-presin positiva se refleja en la chimenea de equilibrio
ocasionando un aumento de nivel del agua.

Si en lugar de aumentar, hubiera disminuido (sobre presin negativa), el efecto


en la chimenea de equilibrio hubiera sido la disminucin de nivel.

La realidad es que, independientemente de la causa (positiva o negativa), el nivel


del agua en la chimenea de equilibrio efectuar una sucesin decreciente de
aumento y disminucin, dado el carcter senoidal de la onda de sobre-presin
que se genera.

La oscilacin del agua es de forma senoidal y el periodo "T" depende de la


longitud "L" y la seccin "AGP " de la galera de presin (anterior a la chimenea) y
de la seccin "ACH" de la chimenea de equilibrio, quedando una expresin de la
forma:

T 2

L A CH
g A GP sen

Siendo "" el ngulo de inclinacin de la chimenea de equilibrio.

El golpe de ariete es tanto mayor cuanto ms brusco es el cierre y por ello es


necesario conocer el valor de la sobre-presin en funcin del tiempo de
actuacin, para calcular con arreglo a ella, el espesor de la tubera.

La valoracin del golpe de ariete se desarrolla mediante la "Teora de Allievi", la


cual rene todos los factores que intervienen.

200

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Considerando una tubera de material, dimetro y espesor constante, se define la


celeridad de las ondas de presin "a", como el valor de la velocidad de
propagacin de las mismas y su valor viene dado por la siguiente expresin:

c
m

D sg
1
Ee

c = velocidad de propagacin del sonido en el agua (1420 m/sg a 15C)

= mdulo de elasticidad del volumen de agua (2 108 Kg/m2)


E = mdulo de elasticidad del material de la tubera (kg/m 2)
e = espesor de la tubera (m)
D = dimetro de la tubera (m)

La celeridad disminuye con el aumento del dimetro y con la reduccin del


espesor de la tubera.

Si el material, seccin o dimetro no se hubieran mantenido constantes, hubiera


sido necesario realizar un anlisis por tramos, obteniendo las aceleraciones para
cada uno de ellos y posteriormente aplicar la siguiente expresin:

am

L1 L 2 ... L n
L1 L 2
L

... n
a1 a 2
an

Si se definen:

TC tiempo de cierre del elemento.

TP tiempo de propagacin de la onda desde la vlvula por la tubera


hasta la chimenea de equilibrio y volver a la vlvula despus de
haberse reflejado.

TP = 2L / a

201

CENTRALES HIDROELCTRICAS

Se tienen, los siguientes tipos de cierre en funcin de los tiempos:

Cierre rpido, cuando TC TP (Caso ms desfavorable)

Cierre lento, cuando TC TP

Si se consideran los cierres rpidos, el valor de la sobre-presin viene definido


por la siguiente expresin:

a
v 0 v 1
g

h = sobre-presin (m)
a = celeridad (m/sg)
v0 = velocidad de rgimen (m/sg)
v1 = velocidad final, despus de la maniobra de cierre, (m/sg)

Siendo nulo el valor de v1 para un cierre total de la vlvula.


Y la variacin de altura que adquiere el nivel del agua en las chimeneas de
equilibrio, tiene un valor:

z v

L A GP
sen
g A CH

Siendo preciso respetar las variaciones de altura respecto el nivel esttico al


disear la construccin de la chimenea de equilibrio y as evitar entre otras
cosas que se formen bolsas de aire en la galera de presin.

202

ANEXOS

ANEXOS

ECUACION DE CONTINUIDAD

La ecuacin de continuidad es una expresin matemtica del hecho de que la


velocidad neta de flujo de masa por unidad de tiempo hacia el interior, a travs de
cualquier superficie cerrada, es igual al aumento de masa por unidad de tiempo dentro
de la superficie.

Se tiene una tubera cerrada a travs de la cual circula un fluido incompresible. La


Figura ANE- 1, representa un tramo de dicha tubera con dos secciones transversales
fijas en los extremos de reas A 1 y A2. Si las velocidades, tangentes a la pared, de
ambas secciones son V1 y V2 respectivamente, se tiene que en un intervalo de tiempo
t, el volumen de fluido que se transporta entre el punto A y el punto B, es igual a un
cilindro de base A1 y altura V1 t. Del mismo modo el volumen de fluido que se
transportar en un intervalo de tiempo t, es igual a un cilindro de base A 2 y altura V2
t.
V1
V2
A1

A2
C
A

Figura ANE- 1 "Fluido en movimiento en el interior de una tubera", fuente [36]

Siendo la densidad la misma, a igualdad de masas se tiene igualdad de volmenes,


obteniendo:
A1 V1 t = A2 V2 t
A1 V1 = A2 V2 = constante

El producto de la seccin por su velocidad permanece constante a lo largo de la


tubera.

203

ANEXOS

204

ANEXOS

ECUACIN DE BERNOUILLI

Si un fluido, del tipo del caso anterior, a travs de una tubera de seccin variable,
cambia de velocidad, es preciso que exista una fuerza, y para que sta se origine
sobre el fluido, ser necesaria una diferencia de presin sobre el fluido en distintas
zonas.
Entonces, cuando la seccin de una tubera de flujo vara, la presin debe variar a lo
largo del tubo.

Si adems existe una diferencia de altura, aparecer una diferencia de presin


adicional.

Para deducir la ecuacin se aplica el teorema trabajo-energa al fluido contenido en un


tramo de una tubera, del tipo al representado en la Figura ANE- 2.

P2

S1 = segmento AB
D

S2 = segmento CD

A2

FLUJO

y2

y1

A1
A

P1

Figura ANE- 2 "Tramo de una tubera con diferencia de altura", fuente [36]

205

ANEXOS

El trabajo realizado sobre el fluido en un intervalo de tiempo (t), teniendo en cuenta el


signo negativo de la presin sobre la seccin A 2, es por tanto:
W = P1 A1 S1 - P2 A2 S2
Y teniendo en cuenta la ecuacin de continuidad, en la que se deca que la masa
desplazada permanece constante:
W = (P1 - P2) V
Para obtener la variacin de energa total, se hallan las variaciones de energa cintica
y potencial.

La variacin de energa cintica viene dada por la expresin:

E cintica
E cintica

1
1
m v 22 m v 12
2
2

1
A 2 S 2 v 22 A 1S1v 12
2

E cintica

1
V v 22 v 12
2

Y la variacin de energa potencial:

E potencial m g y 2 - m g y 1
E potencial V g y 2 - y 1

Aplicando el teorema trabajo-energa:


W = E cintica + E potencial
(P1 - P2) V =

1
V v 22 v 12 + V g y 2 - y 1
2

(P1 - P2) =

1
v 22 v 12 + g y 2 - y 1
2

206

ANEXOS

P1 g y 1

1
1
v 12 P2 g y 2 v 22
2
2

P gy

1
v 2 constante
2

Siendo la presin absoluta (no manomtrica).

207

ANEXOS

208

ANEXOS

APLICACIONES DE BERNOUILLI

1. Determinacin de la velocidad de derrame y del caudal de un vertedero.

Se considera que el derrame es al aire, por lo tanto solamente se considera la


presin por la carga en el punto "A".

PAtmosfrica
B

A
vA

vB
hB

y'A

GB

yB

GA

yA

hA = y' A + yA
De 2 a 4 metros

Figura ANE- 3 "Vertedero", fuente [50]

Si inicialmente, se considera la velocidad en el punto "A" despreciable:

PATM g y B

1
1
v B2 PATM y' A g g y A v 2A
2
2

g yB

1 2
v B y' A g g y A
2

1 2
v B g y' A y A y B
2

v B2 2 g y' A y A y B

y' A y A = hA

209

ANEXOS

El valor de "hB" obtenido experimentalmente, se encuentra entre los valores de


(0,72 hA y hA), si se toma el valor intermedio h B = 0,86 hA, e "yB", al encontrarse
libre de carga, se toma igual a hB / 2, se tiene:

vB

2 g hA B
2

v B 3,344

hA

En el caso, de que la velocidad en el punto "A" fuera distinta de cero:

PATM g y B

1
1
v B2 PATM y' A g g y A v 2A
2
2

g yB

1 2
1
v B y' A g g y A v 2A
2
2

1 2
1
v B y' A g g y A g y B v 2A
2
2

h 1
1 2

v B g h A B v 2A
2
2 2

Si se toma nuevamente la aproximacin de h B = 0,86 hA, se tiene:

vB

11,183 h A v 2A

El caudal, a travs de la seccin de la vena lquida, suponiendo el vertedero con


una solera de longitud "L", es:

Q h B L vB

210

ANEXOS

2. Determinacin de la velocidad de derrame y del caudal de un desage de fondo.

El fluido sufre una contraccin a la salida del orificio, que obliga a aplicar Bernouilli
a la seccin contrada "SB", situada a una diferencia de alturas, respecto la
superficie del fluido contenido en el depsito, de valor "h A".
Aplicando Bernouilli a la superficie del fluido cubicado en el depsito y a la seccin
contrada de salida (Figura ANE- 4), se obtiene :

PAtmosfrica
vA

h
hA

SB

v
S

Figura ANE- 4 "Desage de fondo", fuente [50]

PATM g h A

1
1
v 2A PATM v 2
2
2

Considerando la velocidad v A despreciable y la presin, de la seccin de salida, la


atmosfrica, se tiene:

2 g hA

La velocidad de salida es igual a la adquirida por el cuerpo al caer desde una


altura hA.

211

ANEXOS

La experiencia verifica que la velocidad de salida en la zona contrada "v", tiene un


valor menor que el calculado, dado que la velocidad no se reparte de modo
uniforme en la seccin contrada, de tal forma que la velocidad efectiva ser igual
a:

v efectiva v

2 g hA

= coeficiente de velocidad

Para calcular el caudal, se utilizar la seccin contrada y el valor de la velocidad


efectiva.

Q SB v efectiva
La relacin entre la seccin del orificio y la seccin contrada, la aporta el
coeficiente de contraccin " ", quedando la expresin:

Q S v efectiva

212

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Nota: Imgenes de portada segn fuente 19 y Presa de La Jocica, aprovechamiento


hidroelctrico del ro Dobra, propiedad de la empresa Navarro, S.A.

Particular agradecimiento por la documentacin y fotografas facilitadas a la empresa


Navarro, S.A. y a la central de gasificacin integrada de ciclo combinado Elcogs S.A.

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