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8.

Marx-Herbstschule
(Berlin, 30.10. - 1.11.2015)

Geschichte und Notwendigkeit

Reader

INHALT
1. Die sogenannte Geschichte

Fragment Seite 1 bis 29 aus der sog. Deutschen Ideologie


(aus: Marx-Engels-Jahrbuch 2003, S. 6-39)
2. Die historische Vergnglichkeit des Kapitalismus

20

Der tendenzielle Fall der Profitrate


(aus: MEGA II/4.2, Manuskripte 1863-1867,
S. 285.1-288.31, 301.27-302.3, 308.3-308.10, 323.28-324.37,
Randbemerkung von Marx zur 2. Auflage, MEW 23, S. 657)
3. Die vermeidbare Notwendigkeit des Kapitalismus
Honor Citoyen! Brief von Vera Sassulitsch an Marx
vom 16.2.1881 im franzsischen Orignal
(aus: Marx-Engels-Archiv, I. Band, 1926, Dawid Rjazanow)
und die deutsche bersetzung

26

Drei Entwrfe einer Antwort von Karl Marx


(aus: MEW 19, S. 384-406)

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Karl Marx an Vera Sassulitsch, 8.3.1881


(aus: MEW 19, S. 242-243)

39

Anmerkungen aus MEW 19


Faksimile aus dem ersten Entwurf

Seite 11 der Handschrift aus Seite 1 bis 29

1.

Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

wicklungsstufen, den Unsinn von


Substanz, Subjekt, Selbstbewutsein
& reiner Kritik gerade wie den religisen & theologischen Unsinn, &
Phrasen u. wirkliche Bewegung.
5 beseitigen ihn nachher wieder, wenn
sie weitgenug entwickelt sind. Natrlich ersetzen in einem Lande wie
Deutschland, wo nur eine lumpige Bedeutung d.;lr Phrasen fr Deutschgeschichtliche Entwicklung vor sich land.
w geht, diese Gedankenentwicklungen,
diese verklrten & thatlosen Lumpereien den Mangel der geschichtlichen, setzen sich fest & mssen bekmpft werden. Aber das ist ein
15 Kampf von lokaler Bedeutung. /
[ ... ] ISI sich in Wirklichkeit & fr
den praktischen Materialisten, d. h.
Kommunisten, darum handelt, die be- Feuerbach
stehende Welt zu revolutioniren, die
20 vorgefundnen Dinge praktisch anzugreifen & zu verndern. Wenn bei
Feuerbach sich zuweilen derartige
Anschauungen finden, so gehen sie
doch nie ber vereinzelte Ahnungen
25 hinaus & haben auf seine allgemeine
Anschauungsweise viel zu wenig
Einflu als da sie hier anders, denn
als entwicklungsfhige Keime, in
Betracht kommen knnten. Feuer3o bachs "Auffassung" der sinnlichen
Welt beschrnkt sich einerseits auf
die bloe Anschauung derselben, &
andrerseits auf die bloe Empfindung, sezt "den Menschen" statt d.;liJ
35 "wirklichen historischen Menschen".
"Der Mensch" ist realiter "d~iJr Deutsche". Im ersten Falle, in der Anschauung der sinnlichen Welt stt
er nothwendig auf Dinge, die seinem
40 Bewutsein & seinem Gefhl widersprechen, die die von ihm vorausge-

Karl Marx Friedrich Engels


Feuerbach und Geschichte
Entwurf und Notizen

[Entwurf S. 1 bis 29, S. 3 bis 7 nicht berliefert. Entstanden als Teil eines Artikels: Kritik von Bruno Bauers "Charakteristik Ludwig Feuerbachs".)

/1/ Wir werden uns natrlich nicht


die Mhe geben, unsere weisen Philosophen darber aufzuklren, da
die "Befreiung" des "Menschen" damit noch um keinen Schritt weiter
gekommen ist, wenn sie Philosophie,
Theologie, Substanz & den ganzen
Umath in das "Selbstbewutsein"
aufgelst, wenn sie den "Menschen"
von der Herrschaft dieser Phrasen,
unter der er nie geknechtet war, befreit haben; da es nicht mglich ist,
eine wirkliche Befreiung anders als
in der wirklichen Welt & mit wirkliehen Mitteln durchzusetzen, da
man die Sklaverei nicht aufheben
kann ohne die Dampfmaschine & die
Mule-Jenny, die Leibeigenschaft
nicht ohne verbesserten Ackerbau,
da man berhaupt die Menschen
nicht befreien kann, solange sie nicht
im Stande sind, sich Essen & Trinken, Wohnung & Kleidung in vollstndiger Qualitt & Quantitt zu
verschaffen. Die "Befreiung" ist eine
geschichtliche That, keine Gedankenthat, & sie wird bewirkt durch
geschichtliche Verhltnisse, durch
den St[an]d d[er] Industrie, des
Han[del]s, [des Acker]baus, d[es]
Ver[kehrs ... ]sen 1121 dann nachtrglich, je nach ihren verschiedneu Ent-

Feuerbach.

Philosophische u. wirkliche Befreiung.


Der Mensch. Der Einzige. Dc;tl? Individuum.
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Geologische hydrographische etc


Bedingungen.
Der menschliche Krper. Dc;tl? Bedrfni u. d!!il Arbeit.
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Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

Karl Marx . Friedrich Engels

setzte Harmonie aller Theile der


sinnlichen Welt, & namentli<;:l) des
Menschen mit der Natur stren. Um
diese zu beseitigen, mu er dann zu
einer doppelten Anschauung seine
Zuflucht nehmen, zwischen einer
profanen, die nur das "auf platter
Hand Liegende" & einer hheren,
philosophischen, die das "wahre Wesen" der Dinge erschaut. Er sieht
nicht wie die ihn umgebende sinnliche Welt nicht ein unmittelbar von
Ewigkeit her gegebenes, sich stets
gleiches Ding ist, sondern das Produkt der Industrie & des Gesellschaftszustandes & zwar in dem Sinne, da sie geschichtliches Product
ist, das Resultat der Thtigkeit einer
ganzen Reihe von Generationen ist,
deren Jede auf den Schultern der vorhergehenden stand, ihre Industrie &
ihren Verkehr weiter ausbildete, ihre
soziale Ordnung nach den vernderten Bedrfnissen modifizirte. Selbst
die Gegenstnde der einfachsten
"sinnlichen Gewiheit" sind ihm nur
durch die gesellschaftliche Entwicklung, die Industrie & den commerziellen Verkehr gegeben. Der Kirschbaum ist, wie fast alle Obstbume,
bekanntlich erst vor wenig Jahrhunderten durch den Handel in unsre
Zone verpflanzt worden, & wurde
dehalb erst 1191 durch diese Aktion
einer bestimmten Gesellschaft in einer bestimmten Zeit der "sinnlichen
Gewiheit" Feuerbachs gegeben.
brigens lst sich in dieser Auffassung der Dinge wie sie wirklich sind
& geschehen sind, wie sich weiter
unten noch deutlicher zeigen wird,

NB. Nicht da F. das auf platter


Hand liegende, den sinnlichen
Schein der durch genauere Untersuchung des sinnlichen Thatbestandes
constatirten sinnlichen Wirklichkeit
unterordnet, ist der Fehler, sondE;!rQ
da er in letzter Instanz nicht mit der
Sinnlichkeit fertig werden kann,
ohne sie mit den "Augen", d. h.
dvr<::h die "Brille" des Philosophen
zu betrachtE;!Q.

jedes tiefsinnige philosophische Problem ganz einfach in ein empirisches


Faktum auf. Z. B. die wichtige Frage
ber das Verhltni des Menschen
5 zur Natur, (oder gar, wie Bruno sagt
(p. 110) die "Gegenstze in Natur u.
Geschichte" als ob das zwei VQQ einander getrennte "Dinge" seien, dE;lr
Mensch nicht immer eine geschichtw liehe Natur u. eine natrliche Geschichte vor sich habe,) aus der alle
die "unergrndlich hohen Werke"
ber "Substanz" & "Selbstbewutsein" hervorgegangen sind, zerfllt
1s von selbst in der Einsicht, da die
vielgerhmte "Einheit des Menschen
mit der Natur" in der Industrie von
jeher bestanden & in jeder Epoche je
nach der geringeren oder greren
20 Entwicklung der Industrie anders bestanden hat ebenso wie dE;lr "Kampf'
dE;l~ Menschen mit dE;lr Natur, bis zur
Entwicklung seiner Productivkrfte
auf einer entsprechenden Basis. Die
25 Industrie & der Handel, die Produktion & der Austausch der Lebensbedrfnisse bedingen ihrerseits & werden wiederum in der Art ihres Betriebes bedingt durch die Distributi30 on, die Gliederung der verschiedenen
gesellschaftlichen Klassen - & so
kommt es denn, da Feuerbach in
Manchester z. B. nur Fabriken &
Maschinen sieht, wo vor hundert
35 Jahren nur Spinnrder & Websthle
zu sehen waren oder in der Campagna di Roma nur Viehweiden &
Smpfe entdeckt wo er zur Zeit des
Augustus nichts als Weingrten &
40 Villen rmischer Kapitalisten gefunden htte. Feuerbach spricht nament-

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Feuerbach.

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Feuerbach.

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lieh von der Anschauung der Naturwissenschaft, er erwhnt Geheimnisse die nur dem Auge des Physikers
& Chemikers offenbar werden; aber
wo wre ohne Industrie & Handel
die Naturwissenschaft? Selbst diese
"reine" Naturwissenschaft erhlt ja
ihren Zweck sowohl, wie ihr Material erst durch Handel & Industrie,
durch sinnliche Thtigkeit der Menschen. So sehr ist diese Thtigkeit
dieses fortwhrende sinnliche Arbeiten & Schaffen, diese Produktion die
Grundlage der ganzen sinnlichen
Welt, wie sie jetzt existirt, da, wenn
sie auch nur fr ein Jahr unterbrochen wrde, Feuerbach eine ungeheure Vernderung nicht nur in der
natrlichen Welt vorfinden, sondern
auch die ganze Menschenwelt u. sein
eignes Anschauungsvermgen, ja
seine Eigne Existenz sehr bald vermissen wrde. Allerdings bleibt dabei die Prioritt der ueren Natur
bestehen, & allerdings hat dies Alles
keine llll Anwendung auf die ursprnglichen, durch generatio aequivoca erzeugten Menschen; aber diese
Unterscheidung hat nur in sofern
Sinn als man den Menschen als von
der Natur unterschieden betrachtet.
brigens ist diese, der menschlichen
Geschichte vorhergehende Natur ja
nicht die Natur in der Feuerbach lebt,
nicht die Natur, die heutzutage, ausgenommen etwa auf einzelnen australischen Koralleninseln neueren
Ursprungs, nirgends mehr existirt,
also auch fr Feuerb?~IJ nicht exlStlrt. - Feuerbach hat 11101 allerdings den groen Vorzug vor den

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"reinen" Materialisten, da er einsieht, wie auch der Mensch "sinnlicher Gegenstand" ist; aber abgesehn
davon, da er ihn nur als "sinnlichen
5 Gegenstand"
nicht als "sinnliche
Thtigkeit" fat, da er sich auch hierbei in der Theorie hlt, die Menschen
nicht in ihrem gegebenen gesellschaftlichen Zusammenhange, nicht
10 unter ihren vorliegenden Lebensbedingungen, die sie zu Dem gemacht
haben was sie sind, auffat, so
kommt er nie zu den wirklich existirenden, thtigen Menschen, son15 dem bleibt bei dem Abstraktum "der
Mensch" stehen, & bringt es nur dahin, den "wirklichen, individuellen,
leibhaftigen Menschen" in der Empfindung anzuerkennen, d. h. er
20 kennt keine andem "menschlichen
Verhltnisse" "des Menschen zum
Menschen", als Liebe & Freundschaft u. zwar idealisirt. Giebt keine
Kritik d~r jetzigen Liebesverhltnis25 se. Er kommt also nie dazu, die sinnliche Welt als die gesarnmte lebendige sinnliche Thtigkeit der sie
ausmachenden Individuen aufzufassen, ist daher gezwungen, wenn er
3o z. B. statt gesunder Menschen einen
Haufen skrophulser, berarbeiteter
& schwindschtiger Hungerleider
sieht, da zu der "hheren Anschauung" & zur ideellen "Ausgleichung
35 in der Gattung" seine Zuflucht zu
nehmen also gerade da in den Idealismus zurckzufallen, wo der kommunistische Materialist die Nothwendigkeit & zugleich die Bedin40 gung einer Umgestaltung sowohl der
Industrie wie der gesellschaftlichen
Gliederung sieht.

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F.

Feuerbach

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Soweit Feuerbach Materialist ist,


kommt die Geschichte bei ihm nicht
vor, & soweit er die Geschichte in
Betracht zieht ist er kein Materialist.
Bei ihm fallen Materialismus & Geschichte ganz auseinander, was sich
brigens schon aus dem Gesagten erklrt. //11/ Wir mssen bei den voraussetzungslosen Deutschen damit
anfangen, da wir die erste Voraussetzung aller menschlichen Existenz,
also auch aller Geschichte constatiren, nmlich die Voraussetzung da
die Menschen im Stande sein mssen
zu leben, um "Geschichte machen"
zu knnen. Zum Leben aber gehrt
vor Allem Essen & Trinken, Wohnung, Kleidung & noch einiges Andere. Die erste geschichtliche That
ist also die Erzeugung der Mittel zur
Befriedigung dieser Bedrfnisse, die
Produktion des materiellen Lebens
selbst, & zwar ist dies eine geschichtliche That, eine Grundbedingung aller Geschichte, die noch heute, wie vor Jahrtausenden, tglich &
stndlich erfllt werden mu, um die
Menschen nur am Leben zu erhalten.
Selbst wenn die Sinnlichkeit wie
beim heiligen Bruno, auf einen
Stock, auf das Minimum reduzirt ist,
setzt sie die Thtigkeit der Produktion dieses Stockes voraus. Das Erste
also bei aller geschichtlichen Auffassung ist, da man diese Grundthatsache in ihrer ganzen Bedeutung
& ihrer ganzen Ausdehnung beobachtet & zu ihrem Rechte kommen
lt. Dies haben die Deutschen bekanntlich nie gethan, daher nie eine
irdische Basis fr die Geschichte &

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Geschichte.
Regel.
Geologische, hydrographische etc
Verhltnisse. DiE;J menschlichen Leiber. Bedrfni, Arbeit.

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folglich nie einen Historiker gehabt.


Die Franzosen & Englnder, wenn
sie auch den Zusammenhang dieser
Thatsache mit der sogenannten Geschichte nur hchst einseitig auffaten, namentlich solange sie in der politischen Ideologie befangen waren,
so haben sie doch immerhin die ersten Versuche gemacht, der GeSchichtschreibung eine materialistische Basis zu geben, indem sie zuerst Geschichten der brgerlichen
Gesellschaft, des Handels & der Industrie schrieben. - Das Zweite ist,/
1121 da das befriedigte erste Bedrfni selbst, die Aktion der Befriedigung & das schon erworbene Instrument der Befriedigung zu neuen
Bedrfnissen fhrt - & diese Erzeugung neuer Bedrfnisse ist die erste
geschichtliche That. Hieran zeigt
sich sogleich, we Geistes Kind die
groe historische Weisheit der Deutschen ist, die da, wo ihnen das positive Material ausgeht, & wo weder
theologischer, noch politischer, noch
literarischer Unsinn verhandelt wird,
gar keine Geschichte, sondern die
"vorgeschichtliche Zeit" sich ereignen lt, ohne uns inde darber aufzuklren wie man aus diesem Unsinn
der "Vorgeschichte" in die eigentliche Geschichte kommt - obwohl auf
der andem Seite ihre historische Spekulation sich ganz besonders auf diese ,;vorgeschichte" wirft weil sie da
sicher zu sein glaubt vor den Eingriffen des "rohen Faktums" & zugleich weil sie hier ihrem spekulirenden Triebe alle Zgel schieen lassen
& Hypothesen zu Tausenden erzeu-

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Karl Marx Friedrich Engels

gen & umstoen kann. - Das dritte


Verhltni was hier gleich von vom
herein in die geschichtliche Entwicklung eintritt, ist das, da die Menschen, die ihr eignes Leben tglich
neu machen, anfangen, andre Menschen zu machen, sich fortzupflanzen - das Verhltni zwischen Mann
& Weib, Eltern & Kindern, die Familie. Diese Familie, die im Anfange
das einzige soziale Verhltni ist,
wird spterhin, wo die vermehrten
Bedrfnisse neue gesellschaftliche
Verhltnisse, & die vermehrte Menschenzahl neue Bedrfnisse erzeugen, zu einem untergeordneten (ausgenommen in Deutschland), & mu
alsdann nach den existirenden empirischen Daten, nicht nach dem "Begriff der Familie" wie man in
Deutschland zu thun pflegt, behandelt & entwickelt werden. brigens
sind diese drei Seiten der sozialen
Thtigkeit nicht als drei verschiedne
Stufen zu fassen, sondern eben nur
als drei Seiten, oder um fr die Deutschen klar zu schreiben, drei "Momente", die vom Beginn der Geschichte an & seit den ersten Menschen zugleich existirt haben & sich
noch heute in der Geschichte geltend
machen. - Die Produktion des Lebens, sowohl des eignen in der Arbeit wie des fremden in der Zeugung
erscheint nun schon sogleich als ein
doppeltes 11131 [V]erhltni - einerseits als ein natrliches, andrerseits
als gesellschaftliches Verhltni gesellschaftlich in dem Sinne als
hierunter das Zusammenwirken mehrerer Individuen, gleichviel unter

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welchen Bedingungen, auf welcher


Weise & zu welchem Zweck verstanden wird. Hieraus geht hervor, da
eine bestimmte Produktionsweise
oder industrielle Stufe stets mit einer
bestimmten Weise des Zusammenwirkens oder gesellschaftlichen Stufe
vereinigt ist, u. diese Weise d~~ Zusammenwirkens ist selbst eine "Productivkraft" da die Menge der den
Menschen zugnglichen Produktivkrfte den gesellschaftlichen Zustand
bedingt & also die "Geschichte der
Menschheit" stets im Zusammenhange mit der Geschichte der Industrie
& des Austausches studirt & bearbeitet werden mu. Es ist aber auch
klar, wie es in Deutschland unmglich ist, solche Geschichte zu schreiben, da den Deutschen dazu nicht
nur die Auffassungsfhigkeit & das
Material, sondern auch die "sinnliche
Gewiheit" abgeht, & man jenseits
des Rheins ber diese Dinge keine
Erfahrungen machen kann, weil dort
keine Geschichte mehr vorgeht. Es
zeigt sich also schon von vom herein
ein materialistischer Zusammenhang
der Menschen unter einander der
durch die Bedrfnisse & die Weise
der Produktion bedingt & so alt ist
wie die Menschen selbst - ein Zusammenhang, der stets neue Formen
annimmt & also eine "Geschichte"
darbietet, auch ohne da irgend ein
politischer oder religiser Nonsens
existirt der die Menschen noch extra
zusammenhalte. - Jetzt erst, nachdem wir bereits vier Momente, vier
Seiten der ursprnglichen, geschichtlichen Verhltnisse betrachtet haben,

IDi~

Menschen haben Geschichte,

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finden wir, da der Mensch auch


"Bewutsein" hat. Aber auch dies
nicht von vom herein als "reines"
Bewutsein. Der "Geist" hat von
vornherein 11141 den Fluch an sich,
mit der Materie "behaftet" zu sein,
die hier in der Form von bewegten
Luftschichten, Tnen, kurz der Sprache auftritt. Die Sprache ist so alt,
wie das Bewutsein - die Sprache ist
das praktische auch fr andre Menschen existirende, also auch fr mich
selbst erst exisitirende wirkliche Bewutsein, & die Sprache entsteht,
wie das Bewutsein, erst aus dem
Bedrfni, der Nothdurft des Verkehrs mit andem Menschen. Das Bewutsein ist also von vomherein
schon ein gesellschaftliches Produkt,
& bleibt es, solange berhaupt Menschen existiren. Das Bewutsein ist
natrlich zuerst blo Bewutsein
ber die nchste sinnliche Umgebung & Bewutsein des bornirten
Zusammenhanges mit andem Personen & Dingen auer dem sich bewut Werdenden Individuum; es ist
zu gleicher Zeit Bewutsein der Natur, die den Menschen anfangs als eine durchaus fremde, allmchtige &
unangreifbare Macht gegenbertritt,
zu der sich die Menschen rein thierisch verhalten, von der sie sich imponiren lassen wie das Vieh, & also
ein rein thierisches Bewutsein der
Natur (Naturreligion)- & andrerseits
Bewutsein der Nothwendigkeit, mit
den umgebenden Individuen in Verbindung zu treten, der Anfang des
Bewutseins darber da er berhaupt in einer Gesellschaft lebt. Die-

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weil sie ihr Leben produciren mssen, u. zwar mu auf bestimmte Weise; die ist durch ihre physische Organisation gegeben; ebenso wie ihr
Bewutsein.

ser Anfang ist so thierisch wie das


gesellschaftliche Leben dieser Stufe
selbst, er ist bloes Heerdenbewutsein, & der Mensch unterscheidet
5 sich hier vom Hammel nur dadurch,
da sein Bewutsein ihm die Stelle
des Instinkts vertritt, oder da sein
Instinkt ein bewuter ist. Dieses
Hammel- oder Stammbewutsein er10 hlt seine weitere Entwicklung &
Ausbildung durch die gesteigerte
Produktivitt, die Vermehrung der
Bedrfnisse & die Beiden zum Grunde liegende 11151 Vermehrung der Be15 vlkerung. Damit entwickelt sich die
Theilung der Arbeit, die ursprnglich
nichts war als die Theilung der Arbeit im Geschlechtsakt, dann Theilung der Arbeit, die sich vermge der
20 natrlichen Anlage
(z. B. Krperkraft), Bedrfnisse, Zuflle, &c &c
von selbst oder "naturwchsig"
macht. Die Theilung der Arbeit wird
erst wirklich Theilung von dem Au25 genblicke an, wo eine Theilung der
materiellen & geistigen Arbeit eintritt. Von diesem Augenblicke an
kann sich das Bewutsein wirklich
einbilden, etwas Andres als das Be30 wutsein der bestehenden Praxis zu
sein, wirklich etwas vorzustellen,
ohne etwas Wirkliches vorzustellen von diesem Augenblicke an ist das
Bewutsein im Stande, sich von der
35 Welt zu emanzipiren & zur Bildung
der "reinen" Theorie, Theologie Philosophie Moral &c berzugehen.
Aber selbst wenn diese Theorie,
Theologie, Philosophie, Moral &c in
40 Widerspruch mit den bestehenden
Verhltnissen treten, so kann dies nur

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Wo ein Verhltni existirt da existirt


es fr mich, das Thier "verhlt" sich
zu Nichts & berhaupt nicht.
Fr dt;~$ Thier existirt sein Verhltni
zu andem nicht als Verhltni.

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eben weil di!il Natur noch kaum geschichtlich modificirt ist

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Man sieht hier sogleich. Diese Naturreligion od. die bestimmte Verhalten zur Natur ist bedingt durch difil
Gesellschaftsform u. umgekehrt.
Hier wie berall tritt di~? Identitt VQQ
Natur u. Mensch auch so hervor, da
dt;~$ bomirte Verhalten d~?r Menschen
zur Natur ihr bomirtes Verhalten zu
einander u. ihr bomirtes Verhalten zu
einander ihr bomirtes Verhltni zur
Natur bedingt.

Erste Form d!ilr Ideologen Pfaffen.


fllt zusammen.

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dadurch geschehen da die bestehenden gesellschaftlichen Verhltnisse


mit der bestehenden Produktionskraft in Widerspruch getreten sind was brigens in einem bestimmten
nationalen Kreise von Verhltnissen
auch dadurch geschehen kann, da
der Widerspruch nicht in diesem nationalen Umkreis, sondern zwischen
diesem nationalen Bewutsein & der
Praxis der andern Nationen d. h. zwischen dem nationalen & allgemeinen
Bewutsein einer Nation (wie jetzt in
Deutschland) sich einstellt - wo dieser Nation dann, weil d!E?ser Widerspruch scheinbar nur als ein Widerspruch innerhalb des nationalen Bewutseins erscheint auch der Kampf
sich auf diese nalll6ltionale Scheie
zu beschrnken scheint eben weil
diese Nation die Scheie an & fr
sich ist. brigens ist es ganz einerlei
was das Bewutsein alleene anfngt,
wir erhalten aus diesem ganzen
Dreck nur das eine Resultat, da diese drei Momente, die Produktionskraft, der gesellschaftliche Zustand,
& das Bewutsein in Widerspruch
unter einander gerathen knnen &
mssen, weil mit der Theilung der
Arbeit die Mglichkeit, ja die Wirklichkeit gegeben ist, da die geistige
& materielle Thtigkeit da der Genu & die Arbeit, Produktion &
Consumtion verschiedenen Individuen zufallen, & die Mglichkeit, da
sie nicht in Widerspruch gerathen,
nur darin liegt d? die Theilung der
Arbeit wieder aufgehoben wird. Es
versteht sich brigens von selbst, da
die "Gespenster", "Bande", "hheres

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Religionen. DE?r Deutsche mit dE?r


Ideologie als solcher.

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Wesen", "Begriff', "Bedenklichkeit"


blos der idealistische spekulative
geistliche Ausdruck, die Vorstellung
scheinbar des vereinzelten Individuums sind, die Vorstellung von sehr
empirischen Fesseln & Schranken,
innerhalb deren sich die Produktionsweise des Lebens & die damit zusammenhngende Verkehrsform bewegt.
Mit der Theilung der Arbeit, in
welcher alle diese Widersprche gegeben sind, & welche ihrerseits wieder auf der naturwchsigen Theilung
der Arbeit in der Familie & der Trennung der Gesellschaft in einzelne,
einander entgegengesetzte Farnilien
beruht - ist zu gleicher Zeit auch die
Vertheilung, & zwar die ungleiche
sowohl quantitative wie qualitative
Vertheilung der Arbeit & ihrer Produkte gegeben, also das Eigenthum,
das in 11171 der Familie, wo die Frau
& die Kinder die Sklaven des Mannes sind, schon seinen Keim, seine
erste Form hat. Die freilich noch sehr
rohe, latente Sclaverei in der Familie
ist das erste Eigenthum, das brigens
hier schon vollkommen der Definition der modernen Oekonomen entspricht, nach der es die Verfgung
ber fremde Arbeitskraft ist. brigens sind Theilung der Arbeit & Privateigenthum identische Ausdrcke in dem Einen wird in Beziehung auf
die Thtigkeit dasselbe ausgesagt
was in dem andern in Bezug auf das
Produkt der Thtigkeit ausgesagt
wird. - Ferner ist mit der Theilung
der Arbeit zugleich der Widerspruch
zwischen dem Interesse des einzel-

eben aus diesem Widerspr1,1c;l) des


besondE?rE?Q & gemeinschc;tft!!c;I)E?Q Interesse nimmt das gemeinschc;tft!lc;I:IE?

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nen Individuums oder der einzelnen


Familie & dem gemeinschaftlichen
Interesse aller Individuen die mit
einander verkehren, gegeben; und
zwar existirt dies gemeinschaftliche
Interesse nicht etwa blo in der Vorstellung, als "Allgemeines", sondern
zuerst in der Wirklichkeit als gegenseitige Abhngigkeit der Individuen
unter denen die Arbeit gelheilt ist.
Und endlich bietet uns die Theilung
der Arbeit gleich das erste Beispiel
davon dar, da solange die Menschen sich in der naturwchsigen
Gesellschaft befinden, solange also
die Spaltung zwischen dem besondern & gemeinsamen Interesse exiistirt, solange die Thtigkeit also
nicht freiwillig, sondern naturwchsig getheilt ist, die eigne That des
Menschen ihm zu einer fremden, gegenberstehenden Macht wird, die
ihn unterjocht, statt da er sie beherrscht. Sowie nmlich die Arbeit
vertheilt zu werden anfangt, hat jeder
einen bestimmten ausschlielichen
Kreis der Thtigkeit, der ihm aufgedrngt wird, aus dem er nicht heraus
kann; er ist Jger, Fischer oder Hirt
oder kritischer Kritiker, & mu es
bleiben, wenn er nicht die Mittel
zum Leben verlieren will - whrend
in der kommunistischen Gesellschaft, wo Jeder nicht einen ausschlielichen Kreis der Thtigkeit
hat, sondern sich in jedem beliebigen
Zweige ausbilden kann, die Gesellschaft die allgemeine Produktion regelt & mir eben dadurch mglich
macht, heute dies, morgen jenes zu
thun, Morgens zu jagen, Nachmittags

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zu fischen, Abends Viehzucht zu dj~ Individuen nur ihr besondres treiben u. nach d~rn Essen zu kriti- fr sie nicht mit ihrem gemeinschaftsiren, wie ich gerade Lust habe, ohne lichen Interesse Zusammenfallendes
je Jger Fischer Hirt oder Kritiker zu suchen - wird die als ein ihnen
"fremdes" u. VQIJ ihnen 11181 "unab5 werden. 11181 Dieses Sichfestsetzen
der sozialen Thtigkeit, diese Con- hngiges", als ein selbst wieder besolidation unsres eignen Produkts zu sondres u. eigenthmliches "Allgeeiner sachlichen Gewalt ber uns, die mein" Interesse geltend gemacht, od.
unsrer Kontrolle entwchst, unsre sie selbst mssen sich in diesem
w Erwartungen durchkreuzt, unsere Be- Zwiespalt bewegen, wie in der Derechnungen zu Nichte macht, ist ei- mokratie. Andrerseits macht denn
nes der Hauptmomente in der bishe- auch dw praktische Kampf dieser,
rigen geschichtlichen Entwicklung. bestndig wirklich d~r:t gemeinDie soziale Macht, d. h. die verviel- schaftlichen u. illusorischen gemeinschaftlichen Interessen entgegentre15 fachte Produktionskraft, die durch
das in der Theilung der Arbeit be- tenden Sonderinteressen, dj~ praktidingte Zusammenwirken der ver- sche Dazwischenkunft u. Zgelung
schiedenen Individuen entsteht, er- durch d~$ illusorisch "Allgemein"
scheint diesen Individuen, weil das Interesse als Staat nthig. I
20 Zusanunenwirken selbst nicht freiwillig, sondern naturwchsig ist, 1181 Der Communismus ist fr uns
nicht als ihre eigne, vereinte Macht, nicht ein Zustand, der hergestellt
sondern als eine fremde, auer ihnen werden soll, ein Ideal, wonach dj~
stehende Gewalt, von der sie nicht Wirklichkeit sich zu richten haben.
Wir nennen Communismus dj~ wirk25 wissen woher & wohin, die sie also
nicht mehr beherrschen knnen, die liche Bewegung welche d~r:t jetzigen
im Gegentheil nun eine eigenthm- Zustand aufhebt. Dj~ Bedingungen
liche vom Wollen & Laufen der dieser Bewegung ergeben sich aus
Menschen unabhngige, ja dies Wol- d~r jezt bestehenden Voraussetzung. I
3o len & Laufen erst dirigirende Reihenfolge von Phasen & Entwicklungsstufen durchlaufen.' Wie htte 1181 xDiese "Entfremdung", um d~r:t
sonst z. B. das Eigenthum berhaupt Philosophen verstndlich zu bleiben,
eine Geschichte haben, verschiedene kann natrlich nur unter zwei praktischen Voraussetzungen aufgehoben
35 Gestalten annehmen & etwa das
Grundeigenthum je nach der ver- werden. Damit sie eine "unertrglischiedenen vorliegenden Vorausset- che" Macht werde, d. h. eine Macht,
zung in Frankreich aus der Parzelli- gegen die man revolutionirt, dazu gerung zur Centralisation in wenigen hrt, da sie die Masse d~r Menschheit als durchaus "Eigenthumslos"
40 Hnden, in England aus der Centralisation in wenigen Hnden zur Par- erzeugt hat u. zugleich im Wider-

Interesse als Staat eine selbststndige


Gestaltung, getrennt von den wirklichen Einzel- & Gesarnmtinteressen,
an, & zugleich als illusorische Gemeinschaftlichkeit aber stets auf der 5
realen Basis der in jedem Familien &
Stamm-Conglomerat vorhandenen
Bnder, wie Fleisch & Blut, Sprache,
Theilung der Arbeit im greren
Mastabe & sonstigen Interessen - 10
& besonders, wie wir spter entwikkeln werden, der durch die Theilung
der Arbeit bereits bedingten Klassen
die in jedem derartigen Menschenhaufen sich absondern & von denen 15
eine alle and~rr:t beherrscht. Hieraus
folgt da alle Kmpfe innerhalb des
Staats, der Kampf zwischen Demokratie, Aristokratie & Monarchie, der
Kampf um das Wahlrecht &c &c zo
nichts als die illusorischen Formen
sind - berhaupt das Allgemeine illusorische Form des Gemeinschaftli<;:Q~r:t - in denen die wirklichen
Kmpfe der verschiedneu Klassen 25
unter einander gefhrt werden, (wovon die deutsch~r:t Theoretiker nicht
eine Sylbe ahnen, trotz dem da man
ihnen in den dtsch-franz Jahrb. & der
heiligen Familie dazu Anleitung ge- 30
nug gegeben hatte) & ferner da jede
nach der Herrschaft strebende Klasse, wenn ihre Herrschaft auch, wie
dies beim Proletariat der Fall ist, die
Aufhebung der ganzen alten Gesell- 35
schaftsform u. d~r Herrschaft berhaupt bedingt, sich zuerst die politische Macht erobern mu, um ihr Interesse wieder als das Allgemeine,
wozu sie im ersten Augenblick ge- 40
zwungen ist, darzustellen. Eben weil

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Karl Marx Friedrich Engels

zellirung drngen knnen, wie dies


heute wirklich der Fall ist? Oder wie
kommt es, da der Handel, der doch
weiter nichts ist als der Austausch
der Produkte verschiedner Individuen & Lnder, durch das Verhltni
von Nachfrage & Zufuhr die ganze
Welt beherrscht - ein Verhltni, das,
wie ein englischer Oekonom sagt,
gleich dem antiken Schicksal ber
der Erde schwebt & mit unsichtbarer
Hand Glck & Unglck an die Menschen vertheilt, Reiche stiftet 11191 &
Reiche zertrmmert, Vlker entstehen & verschwinden macht - whrend mit der Aufhebung der Basis,
des Privateigenthums, mit der kommunistischen Regelung der Produktion & der darin liegenden Vernichtung der Fremdheit, mit der sich die
Menschen zu ihrem eignen Produkt
verhalten, die Macht des Verhltnisses von Nachfrage & Zufuhr sich in
Nichts auflst, & die Menschen den
Austausch, die Produktion, die Weise ihres gegenseitigen Verhaltens
wieder in ihre Gewalt bekommen?

22

Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

spruch zu einer vorhandneu Welt d~$


Reichthums u. d~r Bildung, was beides eine grosse Steigerung d~r Productivkraft - einen hohen Grad ihrer
Entwicklung voraussezt, - u. andrer- 5
seits ist diese Entwicklung d~r Productivkrfte (womit zugleich schon
die in weltgeschichtlichem statt di~
in lokalem Dasein d. Menschen
vorhandne empirische Existenz ge- 10
geben ist) auch dewegen eine absolut nothwendige praktische Voraussetzung, weil ohne sie nur d.
Mangel \ Nothdurft verallgemeinert,
also mit d~r Nothdurft auch der Streit 15
um d?$ Nothwendige wieder beginnen u. di~ ganze alte Scheisse sich
herstellen mte, weil ferner nur mit
dieser universellen Entwicklung d~r
Productivkrfte ein universeller Ver- 20
kehr d~r Menschen gesezt ist, daher
einerseits d?$ Phnomen d~r "Eigenthumslosen" Masse in Allen Vlkern
gleichzeitig erzeugt (di~ allgemeine
Concurrenz) - jedes derselben VQIJ 25
d~Q Umwlzungen d~r andern abhngig macht, u. endlich weltgeschichtliche, empirisch universelle
Individuen an di~ Stelle d~r lokalen
gesezt hat. Ohne die knnte 1) d~r 3o
Communismus nur als eine Lokalitt
existiren 2) di~ Mchte d~$ Verkehrs
selbst htten sich als universelle,
drum unertrgliche Mchte, nicht
entwickeln knnen, sie wren hei- 35
misch-aberglubige "Umstnde" geblieben u. 3) wrde jede Erweiterung
d~$ Verkehrs d~Q lokalen Communismus aufheben. D~r Communismus ist empirisch nur als di~ 40
That d~r herrschenden Vlker "auf

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Die durch die auf allen bisherigen


geschichtlichen Stufen vorhandenen
Produktionskrfte bedingte & sie
wiederum bedingende Verkehrsform
ist die brgerliche Gesellschaft, die,
wie schon aus dem Vorhergehenden
hervorgeht, die einfache Familie &
die zusammengesetzte Familie, das
sogenannte Stammwesen zu ihrer
Voraussetzung & Grundlage hat, &
deren nhere Bestimmungen im Vorhergehenden enthalten sind. Es zeigt
sich schon hier, da diese brgerliche Gesellschaft der wahre Heerd &
Schauplatz aller Geschichte ist, &
wie widersinnig die bisherige, die
wirklichen Verhltnisse vernachlssigende Geschiehtsauffassung mit ihrer Beschrnkung auf hochtnende
Haupt- & Staatsaktionen ist.
Bisher haben wir hauptschlich
nur die eine Seite der menschlichen
Thtigkeit, die Bearbeitung der Natur durch die Menschen betrachtet.
Die andre Seite, die Bearbeitung der
Menschen durch die Menschen - Ursprung des Staats & Verhltni
des Staats zur Brg~r!ic;:l:l~IJ Gesellschaft. I

einmal" u. gleichzeitig mglich, was


di~ universelle Entwicklung d~r Productivkraft u. d~Q mit ihnen zusammenhngenden Weltverkehr voraussezt. I
1191 Communismus.
Uebrigens sezt di~ Masse VQIJ blasen
Arbeitern - massenhafte VQIJ Kapital,
od. VQIJ irgend einer bomirten Befriedigung abgeschnittne Arbeiterkraft - u. drum auch d~r nicht mehr
temporre Verlust dieser Arbeit, di~
rein prekre Lage, selbst als einer
gesicherten Lebensquelle durch di~
Concurrenz d~Q Weltmarkt voraus.
D?$ Proletariat kann also nur weltgeschichtlich existiren, wie d~r Communismus, seine Actio nur als "weltgeschichtliche" Existenz berhaupt
vorhanden sein kann; weltgeschichtliche Existenz d~r Individuen, d. h.
Existenz d~r Individuen, die unmittelbar mit d~r Weltgeschichte verknpft ist. I

Verkehr u. Productivkraft.

1201 Die Geschichte ist nichts als die


Aufeinanderfolge der einzelnen Generationen, von denen Jede die ihr
von allen vorhergegangenen bermachten Materiale, Kapitalien, Produktionskrfte exploitirt, daher also
23

Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

Karl Marx Friedrich Engels

einerseits unter ganz vernderten


Umstnden die berkommene Thtigkeit fortsetzt & andrerseits mit einer ganz vernderten Thtigkeit die
alten Umstnde modifizirt, was sich
nun spekulativ so verdrehen lt, da
die sptere Geschichte zum Zweck
der frheren gemacht wird, z. B. da
der Entdeckung Amerikas der Zweck
zu Grunde gelegt wird, der franzsischen Revolution zum Durchbruch
zu verhelfen, wodurch dann die Geschichte ihre aparten Zwecke erhlt
& eine "Person neben anderen Personen" (als da sind "Selbstbewutsein, Kritik, Einziger" &c) wird,
whrend das, was man mit den Wor"Bestimmung",
,,Zweck",
ten
"Keim", "Idee" der frheren Geschichte bezeichnet, weiter nichts ist
als eine Abstraktion von der spteren
Geschichte ist, eiQE? Abstrc;~~ti9Q von
dem eben aktiven Einflu, den die
frhere Geschichte auf die sptere
ausbt. - Je weiter sich im Laufe dieser Entwicklung nun die einzelnen
Kreise die aufeinander einwirken,
ausdehnen, je mehr die ursprngliche
Abgeschlossenheit der einzelnen Nationalitten durch die ausgebildetere
Produktionsweise, Verkehr & dadurch naturwchsig hervorgebrachte
Theilung der Arbeit zwischen verschiednE?Q Nationen vernichtet wird,
desto mehr wird die Geschichte zur
Weltgeschichte, soda z. B. wenn in
England eine Maschine erfunden
wird, die in Indien & China zahllose
Arbeiter auer Brot setzt & die ganze
Existenzform dieser Reiche umwlzt,
diese Erfindung zu einem weltge-

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schichtliehen Faktum wird; oder da


der Zucker & Kaffee ihre weltgeschichtliche Bedeutung im neunzehnten Jahrhundert dadurch bewiesen, da der durch das napoleonische
Continentalsystem erzeugte Mangel
an diesen Produkten die Deutschen I
/21/ zum Aufstande gegen Napoleon
brachte & so die reale Basis der glorreichen Befreiungskriege von 1813
wurde. Hieraus folgt, da diese Umwandlung der Geschichte in Weltgeschichte nicht etwa eine bloe abstrakte That des "Selbstbewutseins"
Weltgeistes oder sonst eines metaphysischen Gespenstes ist, sondern
eine ganz materielle, empirisch nachweisbare That, eine That, zu der jedes Individuum wie es geht & steht,
it, trinkt & sich kleidet den Beweis
liefert. - In der bisherigen Geschichte ist es allerdings ebensosehr eine
empirische Thatsache, da die einzelnen Individuen mit der Ausdehnung der Thtigkeit zur Weltgeschichtlichen immer mehr unter einer
ihnen fremden Macht geknechtet
worden sind (welchen Druck sie sich
denn auch als Chicane des sogenannten Weltgeistes &c vorstellten) einer
Macht die immer massenhafter geworden ist & sich in letzter Instanz
als Weltmarkt ausweist. Aber eben so
empirisch begrndet ist es, da durch
den Umsturz des bestehenden gesellschaftliehen Zustandes durch die
kommunistische Revolution (wovon
weiter unten) & die damit identische
Aufhebung des Privateigenthums
diese den deutschen Theoretikern so
mysterise Macht aufgelst wird &

Ueber
seins.

di~

Production

d~$

Bewut-

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Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

Karl Marx . Friedrich Engels

alsdann die Befreiung jedes einzelnen Individuums in demselben Mae


durchgesetzt wird, in dem die Geschichte sich vollstndig in Weltgeschichte verwandelt. Da d~r wirkliche geistige Reichthum d~l,l Individuums ganz V<;>Q d~ITI Reichthum seiner wirklichen Beziehungen abhngt,
ist nach d~fTI obigen klar. Die einzelnen Individuen werden erst hierdurch
von den verschiedenen nationalen &
lokalen Schranken befreit, mit der
Produktion (auch mit d~r geistigen)
der ganzen Welt in praktische Beziehung gesetzt & in den Stand gesetzt
sich die Genufhigkeit fr diese allseitige Produktion der ganzen Erde
(Schpfungen der Menschen) zu erwerben. Die allseitige Abhngigkeit,
diese erste naturwchsige Form des
weltgeschichtlichen Zusammenwirkens der Individuen wird durch I
1221 diese kommunistische Revolution
verwandelt in die Controle & bewute Beherrschung dieser Mchte, die,
aus dem Aufeinander-Wirken der
Menschen erzeugt, ihnen bisher als
durchaus fremde Mchte imponirt &
sie beherrscht haben. Diese Anschauung kann nun wieder spekulativ-idealistisch d. h. phantastisch als
"Selbsterzeugung der Gattung" (die
"Gesellschaft als Subjekt") gefat &
dadurch die aufeinanderfolgende
Reihe von im Zusammenhange stehenden Individuen als ein einziges
Individuum vorgestellt werden, das
das Mysterium vollzieht sich selbst
zu erzeugen. Es zeigt sich hier, da
die Individuen allerdings einander
machen, physisch & geistig, aber

26

nicht sich machen, weder im Unsinn


des heiligen Bruno; Noch im Sinne
des "Einzigen", des "gemachten"
Mannes.
Schlielich erhalten wir noch folgende Resultate aus der entwickelten
Geschichtsauffassung: 1) In der Entwicklung der Produktivkrfte tritt eine Stufe ein, auf welcher Produkti10 onskrfte & Verkehrsmittel hervorgerufen werden, welche unter den
bestehenden Verhltnissen nur Unheil anrichten, welche keine Produktionskrfte mehr sind, sondern De15 struktionskrfte
(Maschinerie &
Geld) - & was damit zusammenhngt da eine Klasse hervorgerufen
wird, welche alle Lasten der Gesellschaft zu tragen hat ohne ihre Vor2o theile zu genieen, welche aus der
Gesellschaft herausll23lgedrngt, in
den entschiedensten Gegensatz zu
allen andem Klassen forcirt wird; eine Klasse die die Majoritt aller Ge25 sellschaftsmitglieder bildet & von
der das Bewutsein ber die Nothwendigkeit einer grndlichen Revolution, das kommunistische Bewutsein aus geht, das sich natrlich auch
3o unter den andem Klassen vermge
der Anschauung der Stellung dieser
Klasse bilden kann; 2) da die Bedingungen innerhalb deren bestimmte Produktionskrfte angewandt wer35 den knn~Q, die Bedingungen der
Herrschaft einer bestimmten Klasse
der Gesellschaft sind, deren soziale,
aus ihrem Besitz hervorgehende
Macht in der jedesmaligen Staats40 form ihren praktisch-idealistischen
Ausdruck hat, & dehalb jeder re-

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Da dj~ Leute interessirt sind, d~Q


jetzigen Productionszustand zu erhalten.

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volutionre Kampf gegen eine Klasse, die bisher geherrscht hat, sich
richtet; 3) da in allen bisherigen Revolutionen die Art der Thtigkeit
stets unangetastet blieb & es sich nur
um eine andre Distribution dieser
Thtigkeit, um eine neue Vertheilung
der Arbeit an andre Personen handelte, whrend die kommunistische
Revolution sich gegen die bisherige
Art der Thtigkeit richtet, die Arbeit
beseitigt, & die Herrschaft aller
Klassen mit den Klassen selbst aufhebt, weil sie durch die Klasse bewirkt wird, die in der Gesellschaft
fr keine Klasse mehr gilt, nicht als
Klasse anerkannt wird, schon der
Ausdruck der Auflsung aller Klassen, Nationalitten &c innerhalb der
jetzigen Gesellschaft ist & 4) da sowohl zur massenhaften Erzeugung
dieses kommunistischen Bewutseins, wie zur Durchsetzung der Sache selbst eine massenhafte Vernderung der Menschen nthig ist, die
nur in einer praktischen Bewegung,
in einer Revolution vor sich gehen
kann; da also die Revolution nicht
nur nthig ist, weil die herrschende
Klasse auf keine andre Weise gestrzt werden kann, sondern auch,
weil die strzende Klasse nur in einer Revolution dahin kommen kann,
sich den ganzen alten Dreck vom
Halse zu schaffen & zu einer neuen
Begrndung der Gesellschaft befahigt zu werd~Q. I
/24/ Diese Geschiehtsauffassung
beruht also darauf, den wirklichen
Produktionsproze, & zwar von der Feuerbach.
materiellen Produktion des unmittel-

28

baren Lebens ausgehend, zu entwikkeln & die mit dieser Produktionsweise zusammenhngende & von ihr
erzeugte Verkehrsform, also die br5 gerliehe Gesellschaft in ihren verschiedenen Stufen als Grundlage der
ganzen Geschichte aufzufassen & sie
sowohl in ihrer Aktion als Staat darzustellen, wie die smmtlichen verIO schierlenen theoretischen Erzeugnisse & Formen des Bewutseins, Religion, Philosophie, Moral &c &c aus
ihr zu erklren u. ihren Entstehungsproze aus ihnen zu verfolgen, wo
t5 dann natrlich auch di!il Sache in ihrer Totalitt (u. darum auch di~
Wechselwirkung dieser verschiedneu
Seiten auf einander) dargestellt werden kann. Sie hat in jeder Periode
20 nicht,
wie die idealistische Geschichtsanschauung, nach einer Kategorie zu suchen, sondern bleibt
fortwhrend auf dem wirklichen Geschichtsboden stehen, erklrt nicht
zs die Praxis aus der Idee, erklrt die
Ideenformationen aus der materiellen
Praxis, & kommt demgem auch zu
dem Resulat, da alle Formen & Produkte des Bewutseins nicht durch
3o geistige Kritik, durch Auflsung ins
"Selbstbewutsein" oder Verwandlung in "Spuk", "Gespenster", "Sparren" &c sondern nur durch den praktischen Umsturz der realen gesell35 schaftliehen Verhltnisse aus denen
diese idealistischen Flausen hervorgegangen sind, aufgelst werden
knnen - da nicht die Kritik, sondern die Revolution die treibende
40 Kraft der Geschichte auch der Religion, Philosophie & sonstigen Theo-

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rie ist. Sie zeigt, da die Geschichte


nicht damit endigt, sich ins "Selbstbewutsein" als "Geist vom Geist"
aufzulsen, sondern da in ihr auf jeder Stufe ein materielles Resultat, eine Summe von Produktionskrften,
ein historisch geschaffnes Verhltni
zur Natur u. dE;lr Individuen zu einander sich vorfindet, die jeder Generation von ihrer Vorgngerirr berliefert wird, eine Masse von Produktivkrften, Kapitalien & Umstnden,
die zwar einerseits von der neuen
Generation modifizirt wird, ihr aber
auch andrerseits ihre eignen Lebensbedingungen vorschreibt & ihr eine
bestimmte Entwicklung, einen speciellen Charakter gibt - da also die
Umstnde ebensosehr 11251 die Menschen, wie die Menschen die Umstnde machen. Diese Summe von
Produktionskrften, Kapitalien & sozialen Verkehrsformen, die jedes IndividUI,li"J1 & jede Generation als etwas Gegebenes vorfindet, ist der reale Grund dessen, was sich die Philosophen als "Substanz" & "Wesen
des Menschen" vorgestellt, was sie
apotheosirt & bekmpft haben, ein
realer Grund der dadurch nicht im
Mindesten in seinen Wirkungen &
Einflssen auf die Entwicklung der
Menschen gestrt wird, da diese
Philosophen als "Selbstbewutsein"
& "Einzige" dagegen rebelliren. Diese vorgefundenen Lebensbedingungen der verschiedenen Generationen
entscheiden auch, ob die periodisch
in der Geschichte wiederkehrende revolutionre Erschtterung stark genug sein wird oder nicht, die Basis

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alles Bestehenden umzuwerfen, &


wenn diese materiellen Elemente einer totalen Umwlzung nmlich einerseits d!~ vorhandneu Productivkrfte, andrerseits d!E;l Bildung einer
revolutionren Masse, die nicht nur
gegen einzelne Bedingungen dE;lr bisherigen Gesellschaft, sondern gegen
diE;! bisherige "Lebensproduktion"
selbst, - die "Gesammtthtigkeit"
worauf sie basirte, revolutionirt nicht vorhanden sind, so ist es ganz
gleichgltig fr die praktische Entwicklung, ob die Idee dieser Umwlzung schon hundertmal ausgesprochen ist - wie die Geschichte des
Kommunismus dies beweist.
Die ganze bisherige Geschiehtsauffassung hat diese wirkliche Basis
der Geschichte entweder ganz & gar
unbercksichtigt gelassen, oder sie
nur als eine Nebensache betrachtet,
die mit dem geschichtlichen Verlauf
auer allem Zusammenhang steht.
Die Geschichte mu daher immer
nach einem auer ihr liegendE;!Q
Mastab geschrieben werden; die
wirkliche Lebensproduktion erscheint als Ungeschichtlich, whrend
das Geschichtliche als das vom gemeinen Leben getrennte, extra-berweltliche erscheint. Das Verhltni
der Menschen zur Natur ist hiermit
von der Geschichte ausgeschlossen
wodurch der Gegensatz von Natur &
Geschichte erzeugt wird. Sie hat daher in der Geschichte nur politische
Haupt & Staatsaktionen & religise
& berhaupt theoretische Kmpfe sehen knnen, & speciell bei jeder geschichtlichen Epoche die Illusion

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Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

Karl Marx Friedrich Engels

dieser Epoche theilen mssen. Z. B.


bildet sich eine Epoche ein, durch
rein "politische" od. "religise" Motive bestimmt zu werden, obgleich
"Religion" u. "Politik" nur Formen
ihrer wirklichen Motive sind, so acceptirt ihr Geschiehtschreiber diese
Meinung. Die ,,Einbildung", die
"Vorstellung" dieser bestimmten
Menschen ber ihre wirkliche Praxis
wird in di~ einzig bestimmende u.
aktive Macht verwandelt, welche die
Praxis dieser Menschen beherrscht &
bestimmt. Wenn die rohe Form, in
der die Theilung der Arbeit bei den
Indem & Aegyptem vorkommt, das
Kastenwesen bei diesen Vlkern in
ihrem Staat & ihrer Religion hervorruft, so glaubt der Historiker, das Kastenwesen 11261 sei die Macht, welche
diese rohe gesellschaftliche Form erzeugt habe. Whrend die Franzosen
& Englnder wenigstens an der politischen Illusion, die der Wirklichkeit noch am nchsten steht, halten,
bewegen sich die Deutschen im Gebiete des "reinen Geistes" & machen
die religise Illusion zur treibenden
Kraft der Geschichte. Die Hegeische
Geschichtsphilosophie ist die letzte,
auf ihren "reinsten Ausdruck" gebrachte Konsequenz dieser gesammten Deutschen Geschichtschreibung,
in der es sich nicht um wirkliche,
nicht einmal um politische Interessen, sondern um reine Gedanken
handelt, da dann auch d~rn heiligen
Bruno als eine Reihe VQIJ "Gedanken" erscheinen mu, VQIJ denen einer d~IJ andem auffrit u. in d~rn
"Selbstbewutsein" schlielich un-

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tergeht u. noch konsequenter dem


heiligen Max Stimer, der von der
ganzen wirklichen Geschichte nichts
wei, dieser historische Verlauf als
eine bloe "Ritter-, Ruber & Gespenstergeschichte" erscheinen mute, vor deren Visionen er sich natrlich nur durch die "Heillosigkeit" zu
retten wei. Diese Auffassung ist
wirklich religis, sie unterstellt den
religisen Menschen als den Urmenschen, von dem alle Geschichte ausgeht, & setzt in ihrer Einbildung die
religise Phantasieen-Produktion an
die Stelle der wirklichen Produktion
der Lebensmittel & des Lebens
selbst. Diese ganze Geschichtsauffassung sammt ihrer Auflsung &
den daraus entstehenden Scrupeln &
Bedenken ist eine blo nationale Angelegenheit der Deutschen & hat nur
lokales Interesse fr Deutschland,
wie zum Exempel die wichtige, neuerdings mehrfach behandelte Frage:
wie man denn eigentlich "aus dem
Gottesreich in das Menschenreich
komme", als ob dieses "Gottesreich"
je anderswo existirt habe als in der
Einbildung & die gelahrten Herren
nicht fortwhrend, ohne es zu wissen, in dem "Menschenreich" lebten,
zu welchem sie jetzt den Weg suchen
- & als ob das wissenschaftliche
Amsement, denn mehr als das ist es
nicht, das Curiosum dieser theoretischen Wolkenbildung zu erklren,
nicht gerade umgekehrt darin lge,
da man ihre Entstehung aus den
wirklichen irdischen Verhltnissen
nachweist. berhaupt handelt es sich
bei diesen Deutschen stets darum,

Die sogenannte objektive Geschiehtschreibung bestand eben darin, di~


geschichtlichen Verhltnisse getrennt
VQIJ d~r Thtigkeit aufzufassen.
Reactionairer Charakter.

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Karl Marx Friedrich Engels

den vorgefundenen Unsinn in 11271 irgend eine andre Marotte aufzulsen,


d. h. vorauszusetzen, da dieser ganze Unsinn berhaupt einen aparten
Sinn habe, der herauszufinden sei,
whrend es sich nur darum handelt
diese theoretischen Phrasen aus den
bestehenden wirklichen Verhltnissen zu erklren. Die wirkliche, praktische Auflsung dieser Phrasen, die
Beseitigung dieser Vorstellungen aus
dem Bewutsein der Menschen wird
wie schon gesagt durch vernderte
Umstnde, nicht durch theoretische
Deduktionen bewerkstelligt. Fr die
Masse der Menschen, d. h. das Proletariat, existiren diese theoretischen
Vorstellungen nicht, brauchen also
fr sie auch nicht aufgelst zu werden, & wenn diese Masse je einige
theoretische Vorstellungen, z. B.
Religion hatte, so sind diese jetzt
schon lngst durch die Umstnde
aufgelst. - /
1271 Das rein Nationale dieser Fragen & Lsungen zeigt sich auch
noch darin, da diese Theoretiker alles Ernstes glauben, Hirngespinnste,
wie
"der
Gottmensch",
"der
Mensch" &c htten den einzelnen
Epochen der Geschichte prsidirt der heilige Bruno geht sogar soweit
zu behaupten nur "die Kritik & die
Kritiker htten die Geschichte gemacht" - &, wenn sie sich selbst an
geschichtliche Konstruktionen geben, ber alles Frhere in der grten Eile hinwegzuspringen & vom
"Mongolenthum" sogleich auf die eigentlich "inhaltsvolle" Geschichte,
nmlich die Geschichte der halli-

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Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

sehen & deutschen Jahrbcher & der


Auflsung der Hegeischen Schule in
eine allgemeine Znkerei bergeht.
Alle andern Nationen, alle wirkli5 eben Ereignisse werden vergessen,
das Theatrum mundi beschrnkt sich
auf die Leipziger Bchermesse, &
die gegenseitigen Streitigkeiten der
"Kritik", des "Menschen" & des
w "Einzigen". Wenn sich die Theorie
vielleicht einmal daran gibt, wirklich
historische Themata zu behandeln,
wie z. B. das achtzehnte Jahrhundert,
so geben sie nur die Geschichte der
15 Vorstellungt;JQ losgerissen von den
Thatsachen & praktischt;JQ Entwicklungen die ihnen zum Grunde liegen,
& auch diese nur in der Absicht, um
diese Zeit als eine unvollkommene
zo Vorstufe, als den noch bornirten Vorlufer der wahren geschichtlichen
Zeit, d. h. der Zeit des deutschen Philosophenkampfes von 1840/44 darzustellen. Diesem Zwecke, eine fr25 here Geschichte zu schreiben um den
Ruhm einer ungeschichtlichen Person & ihrer Phantasieen desto heller
leuchten zu lassen, entspricht es
denn, da man alle wirklich histori3o sehen Ereignisse, selbst die wirklich
historischen Eingriffe der Politik in
die Geschichte, nicht erwhnt & dafr eine nicht auf Studien, sondern
Konstruktionen
&
literarischen
35 Klatschgeschichten
beruhende Erzhlung gibt - wie dies vom heiligen
Bruno in seiner nun vergessenen Geschichte des 18ten Jahrhunderts geschehen ist. Diese hochtrabenden &
40 hochfahrenden Gedankenkrmer, die
unendlich weit ber alle nationalen

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Vorortheile erhaben zu sein glauben,


sind also in der Praxis noch viel nationaler als die Bierphilister die von
Deutschlands Einheit trumen. Sie
erkennen die Thaten andrer Vlker
gar nicht fr historisch an, sie leben
in Deutschland zu Deutschland 11281 &
fr Deutschland, sie verwandeln
das Rheinlied in ein geistliches Lied
& erobern Elsa & Lothringen, indem sie statt des franzsischen
Staats, die franzsische Philosophie
bestehlen, statt franzsischer Provinzen, franzsische Gedanken germanisiren. Herr Venedey ist ein Kosmopolit gegen die Heiligen Bruno &
Max, die in der Weltherrschaft der
Theorie die Weltherrschaft Deutschlands proklarniren. /

1281 Feuerbach.
Es zeigt sich aus diesen Auseinandersetzungen auch, wie sehr Feuerbach sich tuscht, wenn er (Wigands
Vtljschrift 1845 bd 2) sich vermge
der Qualifikation "Gemeinmensch"
fr einen Kommunisten erklrt, in
ein Prdicat "des" Menschen verwandelt, also das Wort Kommunist,
das in der bestehenden Welt den Anhnger einer bestimmten revolutionren Partei bezeichnet, wieder in eine bloe Kategorie verwandeln zu
knnen glaubt. Feuerbachs ganze
Deduktion in Beziehung auf das Verhltni der Menschen zu einander
geht nur dahin, zu beweisen, da die
Menschen einander nthig haben &
immer gehabt haben. Er will das Bewutsein ber diese Thatsache etabliren, er will also, wie die brigen
Theoretiker nur ein richtiges Be-

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wutsein ber ein bestehendes Faktum hervorbringen, whrend es dem


wirklichen Kommunisten darauf ankommt, dies Bestehende umzustrzen. Wir erkennen es brigens vollstndig an, da Feuerbach, indem er
das Bewutsein gerade dieser Thatsache zu erzeugen strebt, so weit geht,
wie ein Theoretiker berhaupt gehen
kann, ohne aufzuhren, Theoretiker
& Philosoph zu sein. Charakteristisch ist es aber, da die Heiligen
Bruno & Max die Vorstellung Feuerbachs vom Kommunisten sogleich
an die Stelle des wirklichen Kommunisten setzen, was theilweise
schon deswegen geschieht, damit sie
auch den Kommmunismus als "Geist
vom Geist", als philosophische Kategorie, als ebenbrtigen Gegner bekmpfen knnen - & von Seiten des
heiligen Bruno auch noch aus pragmatischen Interessen. Als Beispiel
von der Anerkennung & zugleich
Verkennung des Bestehenden, die
Feuerbach noch immer mit unsem
Gegnern theilt, erinnern wir an die
Stelle der Philosophie der Zukft, wo
er entwickelt, da das Sein eines
Dinges oder Menschen zugleich sein
Wesen sei, da die bestimmten Existenzverhltnisse Lebensweise &
Thtigkeit eines thierischen oder
menschlichen Individuums dasjenige
sei, worin sein "Wesen" sich befriedigt fhle. Hier wird ausdrcklich
jede Ausnahme als ein unglcklicher
Zufall, als eine Abnormitt die nicht
zu ndern ist, aufgefat. Wenn also
Millionen von Proletariern sich in ihren Lebensverhltnissen keineswegs

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Karl Marx Friedrich Engels

befriedigt fhlen, wenn ihr "Sein" ihrem 11291 "Wesen" nicht im Entferntesten entspricht, so wre dies n[ach]
der erwhnten Stelle ein unvermeidliches Unglck, das man ruhig ertragen msse. Diese Millionen Proletarier oder Kommunisten denken
inde ganz anders, & werden dies ihrer Zeit beweisen, wenn sie ihr
"Sein" mit ihrem "Wesen" praktisch,
durch eine Revolution, in Einklang
bringen werden. Bei solchen Fllen
spricht Feuerbach daher nie von der
Menschenwelt, sondern er flchtet
sich jedesmal in die uere Natur, &
zwar in die Natur, die noch nicht unter die Herrschaft der Menschen gebracht ist. Mit jeder neuen Erfindung
aber, mit jedem Fortschritt der Industrie wird von diesem Terrain ein
neues Stck abgerissen, & der Boden, auf dem die Beispiele fr hnliche Feuerbachsehe Stze wachsen,
wird so immer kleiner. Das ,,Wesen"
des Fisches ist sein "Sein", das Wasser, um bei dem einen Satze stehen
zu bleiben. Das "Wesen" des Flufisches ist das Wasser eines Flusses.
Aber dies hrt auf, sein "Wesen" zu
sein, es wird ein fr ihn nicht mehr
passendes Existenzmedium, sobald
dieser Flu der Industrie unterthan
gemacht, sobald er durch Farbstoffe
& sonstige Abflle verunreinigt,
durch Dampfschiffe befahren, sobald
sein Wasser in Grben geleitet wird
in denen man dem Fisch sein Existenzmedium durch einfaches Ablassen entziehen kann. Diese Erklrung
aller derartigen Widersprche zu einer unvermeidlichen Abnormitt ist

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Feuerbach und Geschichte. Entwurf S. 1 bis 29

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im Grunde von dem Trost nicht verschieden, den der heilige Max Stirner
den Unzufriedenen gibt, da nmlich
dieser Widerspruch ihr eigner Widerspruch, diese schlechte Lage ihre
eigne schlechte Lage sei, wobei sie
sich entweder beruhigen knnten,
oder ihren eignen Widerwillen fr
sich behalten, oder sich auf phantastische Weise dagegen empren drften - & ebenso wenig verschieden
von dem Vorwurfe des heiligen Bruno, da diese unglckseligen Umstnde daher kmen, da die Betreffenden im Dreck der "Substanz"
stecken geblieben, nicht zum "absoluten Selbstbewutsein" fortgeschritten seien & diese schlechten
Verhltnisse nicht als Geist von ihrem Geist erkannt htten. I

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Drittes Kapitel Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

12031 DRITTES KAPITEL.

Gesetz des tendentiellen Falls


der Allgemeinen Profitrate im Fortschritt
der capitalistischen Production.
5

10

Bei gegebnem Arbeitslohn stellt ein variables Capital, z. B. von 100 f, eine
bestimmte Anzahl in Bewegung gesetzter Arbeiter vor, ist der Index einer
bestimmten ArbeiteranzahL Man nehme z. B. an, 100 f sei der Arbeitslohn
ftir 100 Arbeiter fr eine bestimmte Zeit. Verrichten diese 100 Arbeiter
nun ebenso viel nothwendige Arbeit, wie Surplusarbeit, d. h. arbeiten sie
tglich z. B. ebenso viel Zeit fr sich selbst, fr die Reproduction ihres Arbeitslohns als fr den Capitalisten, d. h. fr die Production von Mehrwerth,
so wre ihr Gesammtproduc t = 200 f und der von ihnen erzeugte Mehrwerth betrge 100 f.

~~~

20

Die Rate des Mehrwerths E!._, wre gleich


V

100%. Diese Rate des Mehrwerths und damit der Exploitationsgra d

15

der Arbeit (der jedoch bei verschiedner Lnge des normalen Arbeitstags
verschieden sein knnte) gegeben wrde sich jedoch, wie aus dem frher
Entwickelten folgt, in sehr verschiednen Profitraten ausdrcken, je nach dem
mit dem verschiednen Umfang der Arbeitsmittel und des constanten Capitals wachsenden Werthumfang des constanten Capitals (c) und damit des

20

Gesammtcapital s C, da die Profitrate

Drittes Kapitel Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...
f

Wenn das constante Capital

Wenn

Drittes Kapitel . Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

ren organischen Durchschnittszu sammensetzung des Capitals. Es ist die


wieder nur ein andrer Ausdruck fr die fortschreitende Entwicklung der gesellschaftlichen Productivkraft der Arbeit, die sich eben darin zeigt, da vermittelst der wachsenden Anwendung von Maschinerie, fixem Capital ber5 haupt mehr Rohstoffe und Hilfsstoffe in derselben Zeit, d. h. mit weniger
Arbeit in Producte verwandelt werden. Es entspricht dieser wachsende
Werthumfang des constanten Capitals - obgleich er nur entfernt das Wachsthum in der wirklichen Masse der Gebrauchswerthe darstellt, aus denen
das constante Capital materialiter besteht - der wachsenden Verwohlfeile10 rung des Products, das, jedes individuelle Product fr sich betrachtet, eine
geringre Summe von vergegenstndlichter und lebendiger Arbeit enthlt,
(wie die frher gezeigt worden ist) als auf niedrigren Stufen der Production, wo das in Arbeit ausgelegte Capital in ungleich grrem Verhltni
steht zu dem in Arbeitsmitteln ausgelegten. Der im Eingang dieses Capi15 tels hypothetisch aufgestellte Fall drckt also die wirkliche Tendenz der capitalistischen Production aus. Sie erzeugt mit der progressiven relativen
Abnahme des variablen Capitals gegen das constante eine fortwhrende
hhere organische Zusammensetzung des Gesammtcapital s, deren unmittelbare Folge ist, da die Rate des Mehrwerths bei gleichbleibendem und
20 selbst bei steigendem Exploitationsgra d der Arbeit sich in einer bestndig
sinkenden allgemeinen Profitrate ausdrckt. (Es wird sich weiter zeigen,
warum dieser Fall nicht in dieser absoluten Form, sondern mehr in Tendenz zum progressiven Fall hervortritt.) Die progressive Tendenz zum Fall
der allgemeinen Profitrate ist also nur ein der capitalistischen Productions25 weise eigenthmlicher Ausdruck fr die fortwhrende Entwicklung der gesellschaftlichen Productivkraft der Arbeit, bei gleichbleibendem und selbst
steigendem (sei es intensiv oder extensiv) Exploitationsgrad der Arbeit. Es
ist damit nicht gesagt, da die Profitrate nicht auch aus andren Grnden I
j205j vorbergehend fallen kann, aber es ist damit aus dem Wesen der capi30 talistischen Productionsweise als eine selbstverstndlic he N othwendigkeit
abgeleitet, also bewiesen, da in ihrem Fortschritt die allgemeine Rate des
Mehrwerths sich in einer fallenden allgemeinen Profitrate ausdrcken mu.
Es ergibt sich ganz einfach, da da die Masse der angewandten lebendigen
Arbeit stets abnimmt im Verhltni zu der Masse der von ihr in Bewegung
35 gesetzten gegenstndliche n Arbeit, den productiv consumirten Arbeitsmitteln, auch der Theil dieser lebendigen Arbeit, der unbezahlt ist und sich im
Mehrwerth ausdrckt, eine stets abnehmende Proportion bilden mu zum
Werthumfang des angewandten Gesammtcapitals. Die Verhltni des
Mehrwerths zum W erth des angewandten Gesammtcapital s bildet aber die

50 und das variable Capital


(der Index der 100
Arbeiter, die es in
Bewegung setzen)

ditto = 100

100, so die Profitrate p = T~ = 662IJ %.


1

5
100
so p =2o0 =50 %.
1

~
100 33 3 Yo.
3oO-

= 200

p -

= 300

p - 400 -25

= 400
= 500
u.s.w.

1 _

l _ l.QQ__

l _ l.QQ__

p - - 500 - 20
1

o.

0.

=1QQ_=16y;%
3 0
600
p
u.s.w.

10

Dieselbe Rate des Mehrwerths, bei constantem Exploitationsgrad der Arbeit, wrde sich so in einer fallenden Profitrate ausdrcken, in Folge des mit
seinem materiellen Umfang wachsenden, (wenn auch nicht in demselben
Umfang wachsend , worin es grssere Masse von Arbeitsmitteln darstellte) 15
Werthumfang des constanten und darum des Gesammtcapitals.
j204j Nimmt man nun ferner an, da jene graduelle Vernderung in der
Zusammensetzu ng des Capitals sich nicht in besondren Productionssphren zutrgt, sondern Vernderungen in der Zusammensetzu ng des einer
bestimmten Gesellschaft angehrigen Gesammtcapital s anzeigt, also Ver- 20
nderungen in der organischen Durchschnittszusammensetzung des gesellschaftlichen Capitals, so wre ihr nothwendiges Resultat ein gradueller Fall
in der allgemeinen Profitrate bei gleichbleibender Rate des Mehrwerths oder
constantem Exploitationsgrad der Arbeit durch das Capital. Nun hat sich
aber gezeigt, da es ein Gesetz der capitalistischen Productionsweise ist, 25
da mit ihrer Entwicklung eine relative Abnahme des variablen Capitals im
Verhltni zum constanten Capital und damit im Verhltni zu dem in Bewegung gesetzten Gesammtcapital stattfindet. Es heit die in andren Worten
nur, da dieselbe Arbeiteranzahl, (dieselbe Arbeitskraft) in Bewegung gesetzt durch ein Capital von demselben Werthumfang, durch ein variables Ca- 30
pital von gegebner Werthgrsse, in Folge der innerhalb der capitalistischen
Productionsweise sich entwickelnden eigenthmlichen Productionsmeth oden, eine stets wachsende Masse von Arbeitsmitteln, Rohmaterial, Hilfsstoffen, Maschinerie und fixes Capital aller Art in derselben Zeit in Bewegung setzt oder productiv consummirt, verarbeitet, daher auch ein 35
constantes Capital von stets wachsendem Werthumfang. Diese progressive
relative Abnahme des variablen Capitals im Verhltni zum constanten
und daher zum Gesammtcapital ist identisch mit der progressiven hheren
organischen Zusammensetzu ng des gesellschaftlichen Capitals, der hhe1

286

40

Profitrate, die daher bestndig fallen mu. :

So einfach die Gesetz nach den bisherigen Entwicklungen erscheint, so

21

287

Drittes Kapitel . Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

Drittes Kapitel . Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

wenig ist es aller bisherigen Politischen Oekonomie gelungen, wie man aus
einem sptren Capitel sehn wird, es zu entdecken. Sie sah das Phnomen
und qulte sich in widersprechenden Versuchen ab es zu deuten. Bei der
grossen Wichtigkeit aber, die die Gesetz fr die capitalistische Production
hat, kann man sagen, da es das Mysterium bildet, um dessen Lsung sich
die ganze politische Oekonomie seit A. Smith dreht und da der Unterschied zwischen den verschiednen Schulen seit A. Smith in den verschiednen Versuchen zu seiner Lsung besteht. Erwgt man aber andrerseits, da
die bisherige Politische Oekonomie zwar um den Unterschied von constantem und variablem Capital herumtappte, es ihr aber nie gelang ihn bewut
zu formuliren, da sie den Mehrwerth nie getrennt vom Profit und den Profit berhaupt nie rein im Unterschied von seinen verschiednen gegen einander verselbststndigten Bestandteilen - wie industrieller Profit, commercieller Profit, Zins, Grundrente - darstellte, und da sie nie grndlich die
Verschiedenheit in der organischen Zusammensetzung des Capitals,
daher ebenso wenig die Bildung der allgemeinen Profitrate analysirt hat,
so hrt es auf rthselhaft zu sein, da ihr die Lsung dieses Rthsels milang.
Wir stellen absichtlich die Gesetz dar, bevor wir das Auseinanderfallen
des Profits in verschiedne gegeneinander verselbststndigte Categorien darstellen. Die Unabhngigkeit seiner Darstellung von dieser Spaltung des
Profits in verschiedne Theile, die verschiednen Categorien von Personen
zufallen, beweist von vorn herein die Unabhngigkeit dieses Gesetzes in
seiner Allgemeinheit von jener Spaltung und von den Verhltnissen der gespaltnen Profitcategorien, wie Zins etc zu einander. Der Profit, von dem
wir hier sprechen, ist nur ein andrer Name fr den Mehrwerth selbst, der
nur in Beziehung zum Gesammtcapital, statt in Beziehung zum variablen
Capital, aus dem er entspringt, dargestellt ist. Das Fallen der Profitrate
drckt also das fallende Verhltni des Mehrwerths selbst zum vorgeschonen Gesammtcapital aus, und ist daher unabhngig von jeder beliebigen
Vertheilung dieses Mehrwerths unter verschiedne Categorien.
Man hat gesehn, da auf einer Stufe der capitalistischen Entwicklung,
wo das variable Capital = 100 und Mehrwerth von 100, oder Rate des
Mehrwerths von 100 % sich in einer Profitrate von 66)-j % ausdrckt, wenn
das constante Capital =50, und da auf einer hhern Stufe, wo das constante Capital = 400, dieselbe Rate des Mehrwerths sich in einer Profitrate
von 20% ausdrcken wrde. Was von verschiednen aufeinanderfolgenden
Entwicklungsstufen in einem Land, gilt von verschiednen gleichzeitigen neben einander existirenden Entwicklungsstufen in verschiednen Lndern. In
dem unentwickelten Lande, wo die erstere Zusammensetzung des Capitals,
wre die allgemeine Profitrate = 66)-j %, whrend sie in dem Land der zwei-

certain circumstances, wenn der grssere Capitalist sich Platz auf dem
Markt machen, die Kleineren verdrngen will, in Zeiten der Crise etc., die
praktisch benutzt wird vom grssern Capital um das kleinere aus dem Feld
zu schlagen, d. h. eine absichtliche Heruntersetzung der Profitrate eintritt.
Es zeigt namentlich das Kaufmannscapital, worber spter Nheres, Phnomene, welche das Sinken des Profits als Folge der Ausdehnung des Geschfts, und damit des Capitals erscheinen lassen u.s.w. (Der ~igentlich

wissenschaftliche Ausdruck ftir die falsche Auffassung spter. :.. A. Smith


mit seiner lowering of the rate of profit by the growing competition of the

10

capitals, springing from their accumulation etc.) : Aehnliche oberflchliche


Betrachtungen ergeben sich aus Vergleich der Profitraten die in peculiar
trades gemacht werden, je nachdem sie dem Regime der freien Concurrenz
oder des Monopols unterworfen sind. Die ganz flache Vorstellung, wie sie
in den Kpfen der Concurrenzagenten lebt, von Prof. Roscher, da diese
15 Heruntersetzung der Profitrate "klger und menschlicher sei".a) Die Abnahme der Profitrate erscheint hier als Folge der Zunahme des Capitals,
und der damit verbundnen Berechnung der Capitalisten, da bei kleinrer
Profitrate die von ihnen eingesteckte Profitmasse grsser sein werde. Das
Ganze (save A. Smith, worber spter) beruht auf gnzlicher Begriffslosig20 keit darber, was berhaupt die allgemeine Profitrate ist und der zu
Grunde liegenden emden Vorstellung, da die Preisse in der That durch
Zuschlag eines willkhrlichen Profitquaturns ber den wirklichen W erth
der Waaren hinaus bestimmt werden. Crud wie die Vorstellungen sind, entspringen sie jedoch nothwendig aus der verkehrten Art und Weise, worin
25 die immanenten Gesetze der capitalistischen Productionsweise innerhalb
der Concurrenz sich darstellen.
Wenn man die enorme Entwicklung der Productivkrfte der gesellschaftlichen Arbeit z. B. nur in den letzten 30 J. verglichen mit allen frhern Perioden bedenkt, wenn man namentlich auch die enorme Masse von fixem
30 Capital bedenkt, das ausser der eigentlichen Maschinerie, in die Gesammtheit des gesellschaftlichen Productionsprocesses eingeht, so tritt an die
Stelle der Schwierigkeit, welche bisher die Oekonomen beschftigt hat,
nmlich den Fall der Profitrate zu erklren, die umgekehrte ein, nmlich
zu erklren, warum dieser Fall nicht grsser oder rascher ist? Nimmt man
35 z. B. eine Composition, worin das variable Capital Ys des Gesammtcapitals
bildet und eine Rate des Mehrwerths von 100%, so wre c87 Y2 v121 Y2 und
m = 12)'i. Die Profitrate (eingeschlossen Zins, Rente und alle andern Formen des Mehrwerths ) = 12)'i %. Es mssen conteragirende Einflsse im
Spiel sein, welche die Wirkung des allgemeinen Gesetzes autbalten, durch10

15

20

25

30

35

40

40

288

22

al

Sieh die Stelle bei dem Esel Rascher.

301

Die nun folgenden entgegenwirkenden Ursachen


listet Friedrich Engels in seiner Ausgabe des 3. Bands
des Kapital im 14. Kapitel wie folgt auf
(MEW 25, S. 242ff.):

I. Erhhung des Exploitationsgrads der Arbeit


II. Herunterdrcken des Arbeitslohns unter seinen Wert
III. Verwohlfeilerung der Elemente
des konstanten Kapitals
IV. Die relative berbevlkerung
V. Der auswrtige Handel
VI. Die Zunahme des Aktienkapitals

23

Drittes Kapitel Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

Drittes Kapitel . Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

Bezug auf das Ausland, hat daher auch wieder im weitern Verlauf die entgegengesetzte Wirkung.
Und so hat sich denn im Allgemeinen gezeigt, da dieselben Ursachen,
die das Fallen der allgemeinen Profitrate hervorbringen Gegenwirkungen hervorrufen, die diesen Fall aufhalten, verlangsamen und theilweise paralysi- 5
ren. Sie heben das Gesetz nicht auf, schwchen aber seine Wirkung ab.
Ohne das wre nicht das Fallen der allgemeinen Profitrate unbegreiflich,
sondern umgekehrt die relativ schwache Proportion dieses Falls. So wirkt
das Gesetz nur als Tendenz, dessen Wirkung nur unter bestimmten Umstnden und auf lange Perioden ausgedehnt schlagend hervortritt. I
10
12201 Ehe wir nun weiter gehn, wollen wir zur Vermeidung von Miverstndni noch zwei wiederholt entwickelte Stze herstellen:
Erstens: Derselbe Proze, der die VerwohlfeUerung der Waaren im Entwicklungsgang der capitalistischen Productionsweise erzeugt, erzeugt eine
Vernderung in der organischen Composition des zur Production der Waa- 15
ren angewandten gesellschaftlichen Capitals, d. h. den Fall der Profitrate.
Man mu also die Verminderung der relativen Kost der einzelnen Waare,
auch des Theils dieser Kost, der Dechet der Maschinerie etc enthlt, nicht
identificiren mit dem steigenden Werth des constanten Capitals verglichen
mit dem variablen, obgleich umgekehrt jede Verminderung in der relativen 20
Kost des constanten Capitals, bei gleichbleibendem oder wachsendem Umfang der materiellen Elemente, aus denen es besteht, auf die Erhhung der
Profitrate, d. h. auf Verminderung pro tanto im Werth des constanten Capitals verglichen mit dem in sinkenden Proportionen angewandten variablen
Capital wirkt.
25
Zweitens: Der Umstand, da in den einzelnen Waaren, aus deren Gesammtheit das Product des Capitals besteht, die enthaltne zustzliche lebendige Arbeit in abnehmendem Verhltnisse zu dem in ihnen enthaltnen Arbeitsmaterial und in ihnen consummirten Arbeitsmitteln steht, da ein
abnehmendes Quantum zustzlicher lebendiger Arbeit in ihnen materialisirt ist,

weil weniger Arbeit zu ihrer Production erheischt mit der Entwicklung der
gesellschaftlichen Productivkraft, trifft nicht das Verhltni worin sich
diese lebendige Arbeit, die in ihnen enthalten ist, in bezahlte und unbezahlte
theilt. Umgekehrt. Obgleich das Gesammtquantum der in ihnen enthaltnen zustzlichen lebendigen Arbeit fllt, wchst der unbezahlte Theil im
Verhltni zum bezahlten, entweder durch direktes Sinken, oder durch
proportionelles Sinken des bezahlten Theils, denn dieselbe Productionsweise, die die Gesammtmasse der zustzlichen lebendigen Arbeit in einer
Waare vermindert, ist begleitet von dem Steigen des relativen oder absoluten Mehrwerths. Das tendentielle Sinken der Profitrate ist mit einem tendentiellen Steigen in der Rate des Mehrwerths verbunden, d. h. im Exploi-

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15

20

25

30

30

35

35

40

40

24

fixe in all forms, Lebensmittel, woraus es zusammengesetzt ist, was immer


deren Tauschwerth sei. Indem damit (der frher betrachtete stimulus auf
die Arbeiterbevlkerung geht damit Hand in Hand) die Masse der angewandten Arbeit, nothwendiger und Surplusarbeit, wchst, wchst auch der
Werth des reproducirten Capitals und sein Surpluswerth.
Diese beiden in dem Accumulationsproce einbegriffnen Momente,
sind aber nicht nur in dem ruhigen Nebeneinander zu betrachten, wie Ric.
es thut; sie schliessen einen Widerspruch ein, der sich in widersprechenden Tendenzen und Phnomenen ausdrckt.
Es sind gleichzeitig widersprechende Agentien im Spiel.
Gleichzeitig mit den stimuli zur wirklichen Vermehrung der Arbeiterbevlkerung mit der Vermehrung der als Capitalien wirkenden Theile der
jhrlichen Production wirken die Agentien, die eine relative Surpluspopulation schaffen.
Gleichzeitig mit dem Fall der Profitrate wchst die Masse der Capitalien
und geht Hand in Hand eine Depreciation des vorhandnen Capitals, welche den Fall der Profitrate aufhlt und einen beschleunigten Impuls der
Accumulation von Capitalwerth giebt.l
12301 Gleichzeitig mit der Entwicklung der Productivkraft geht die hhere Zusammensetzung des Capitals, die relative Abnahme seines variablen Theils gegen seinen constanten (einher].
Diese verschiednen Einflsse machen sich bald neben einander im
Raum, bald nach einander in der Zeit geltend und periodisch macht sich
der Conflict der streitigen Agentien in Crisen Luft. Die Crisen sind immer
nur momentane gewaltsame Lsungen der vorhandnen Widersprche und
gewaltsame Eruptionen, um das gestrte Gleichgewicht wieder herzustellen.
Der Widerspruch, ganz allgemein ausgedrckt, besteht darin, da die capitalistische Productionsweise mit sich fuhrt ein Streben nach absoluter
Entwicklung der Productivkrfte, abgesehn von dem Tauschwerth und dem
in ihm eingeschlonen Mehrwerth (Profit), abgesehn von den gesellschaftlichen Verhltnissen, innerhalb deren die capitalistische Production stattfindet, whrend sie andrerseits die Erhaltung des vorhandnen Tauschwerths des existirenden Capitals und seine Verwerthung im grten Maa
(d. h. beschleunigten Anwachs ihres Tauschwerths) anstrebt. Ihr spezifischer Charakter ist auf den Tauschwerth des vorhandnen Capitals, und
grtmglichstell Anwachs dieses W erths gerichtet. Die Methoden, wodurch sie die erreicht, schliessen Abnahme der Profitrate, Depreciation
des vorhandnen Capitals und Entwicklung der Productivkrfte der Arbeit
auf Kosten der schon producirten Productivkrfte ein.
Die periodische Depreciation des vorhandnen Capitals, die ein der capi-

323

Drittes Kapitel . Gesetz des tendenziellen Falls der allgemeinen Profitrate ...

23. Kapitel Das allgemeine Gesetz der kapitalistischen Akkumulation

talistischen Productionsweise immanentes Mittel ist, den Fall der Profitrate aufzuhalten und die Accumulation von Capitalwerth und Bildung von
Neucapital zu beschleunigen, strt die gegebnen Verhltnisse, worin sich
der Circulations- und Reproductionsproce des Capitals vollzieht und ist
daher begleitet von pltzlichen Stockungen und Crisen des Productions- 5
processes.
Die mit der Entwicklung der Productivkrfte, Hand in Hand gehend mit
der relativen Abnahme des variablen Capitals gegen das Constante, giebt
dem Anwachs der Arbeiterbevlkerung einen stimulus, whrend sie fortwhrend knstliche Surpluspopulation schafft. Die Accumulation des Ca- 10
pitals, dem Werth nach betrachtet, erhlt einen shock (shocks itself durch
die fallende Profitrate) um die Accumulation dem Gebrauchswerth nach
zu beschleunigen, whrend diese wieder die Accumulation dem W erth
nach in beschleunigten Gang bringt.
Die capitalistische Production sucht bestndig die ihr immanenten 15
Schranken zu berwinden, aber sie berwindet sie nur durch Mittel, die sie
von neuem und auf erweitertem Maastab reproduciren.
Die wahre Schranke der capitalistischen Production ist das Capital
selbst, da das Capital und seine Selbstverwerthung als Ausgangspunkt und
Endpunkt, als Zweck der Production erscheint; da die Production Produc- 20
tion fr das Capital und nicht umgekehrt die Productionsmittel blosse Mittel fr die Erweiterung und Gestaltung des Lebensprozesses fr die Gesellschaft sind, welche die Producenten bilden. Die Schranken, in denen sich
die Erhaltung und Verwerthung der Capitalwerthe, die auf der Basis der
Verarmung und Expropriation der grossen Masse der Producenten beruht, 25
bewegen kann, treten daher bestndig in Widerspruch mit den Productionsmethoden, die das Capital zu seinem Zweck anwenden mu, und die
auf unbeschrnkte Vermehrung der Production, auf die Production als
Selbstzweck, auf unbedingte Entwicklung der gesellschaftlichen Productivkrfte der Arbeit lossteuern. Das Mittel, unbedingte Entwicklung der Pro- 30
ductivkrfte der gesellschaftlichen Arbeit gerth in fortwhrenden Conflict
mit dem beschrnkten Zweck, der Verwerthung des vorhandnen Capitals.
Wenn die capitalistische Productionsweise daher ein historisches Mittel
ist, um die materielle Productivkraft zu entwickeln und den ihr entsprechenden Weltmarkt zu schaffen, ist sie zugleich der bestndige Wider- 35
spruch zwischen dieser ihrer historischen Aufgabe und den ihr entsprechenden gesellschaftlichen Productionsverhltnissen. I
12311 L Mit dem Fall der Profitrate wchst das Capital-Minimum - die erheischte Hhe der Concentration von Productionsmitteln in der Hand des
einzelnen Capitalisten, - das berhaupt zur productiven Anwendung der 40
Arbeit erheischt ist, sowohl zu ihrer Exploitation, als dazu, da sie zur Pro-

324

657

mulation. Spricht man also vom Fortschritt der gesellschaftlichen Akkumulation, so sind darin - heutzutage - die Wirkungen der Zentralisation
stillschweigend einbegriffen.
Die im.. Lauf der normalen Akkumulation gebildeten Zusatzkapitale
(s. Kap. XXII, l) dienen vorzugsweise als Vehikel zur Exploitation neuer
Erfindungen und Entdeckungen, berhaupt industrieller Vervollko:ffim ..
nungen. Aber auch das alte Kapital erreicht mit der Zeit den Moment seiner
Erneuerung an Haupt und Gliedern, wo es sich hutetund ebenfalls
wiedergeboreri' wird in der vervollkommneten technischen Gestalt, worin
eine geringere Masse Arbeit gengte, eine grere Masse Maschinerie und
Rohstoffe in Bewegung zu setzen. Die hieraus notwendig folgende absolute
Abnahme der Nachfrage nach Arbeit wird selbstredend um so grer, je
mehr die diesen Erneuerungsproze durchmachenden Kapitale bereits zu
Massen angehuftsind vermge der zentralisierenden Bewegung.
Einerseits attrahiert also das im Fortgang der Akkurpulation gebildete
Zuschukapital, verhltnismig zu seiner Gre, weniger und weniger
Arbeiter. Andrerseits repelliert das periodisch in neuer Zusammensetzung
reproduzierte alte Kapital mehr und mehr frher von ihm beschftigte
Arbeiter.

3. Progressive Produktion einer relativen :bervlkerung


oder industriellen Reservearmee
Die Akkumulation des Kapitals, welche ursprnglich nur als seine quantitative Erweiterung erschien, .vollzieht s;ch, wie wir gesehn, in fortwhrendem qualitativen Wechsel seiner Zusammensetzung, in bestndiger Zunahme seines konstanten auf Kosten . seines variablen Bestandteils.7?:c
Die spezifisch kapitalistische Produktionsweise, die ihr entsprechende
Entwicklung der Produktivkraftder Arbeit, der dadurch verursachte Wech-sel in .der organischen Zusammensetzung des: Kapitals halten nicht nur
Sch:r:itt mit dem FortSchritt der Akkumulation oder dem Wachsturn des
gesellschaftlichen Reichtums. Sie schreiten ungleich schneller~ weil die einfache Akkumulation odet die absolute Ausdehnung des Gesamtkapitals von
77
c {Note zur 3,Auflage.- In Man~ Handexemplar steht hier die Randbemerkung:
"Hier fr Spteres zu bemerken: Ist die Erweiterung nur quantitativ, so verhalten sich
bei grerem und kleinerem Kapital demselben Geschftszweig die Profite wie die
Gren der. vorgeschossenen Kapitale. Wirkt die quantitative Erweiterung qualitativ,
so steigt zugleich die Rate des Profits fr das grre Kapital." - .F.E.}

in

25

3.

316

BRIEFE UND DoKUMENTE

BRIEFWECHSEL ZWISCHEN VERA ZASULIC UND MARX

317

dans la masse des paysans, qui par suite de la dissolution de la


commune sera jetee sur le pave des grandes villes a la recherche
du salaire.
Dans les derniers temps nous entendons souvent dire que lacommune rurale est une forme archaique que l'histoire, le socialisme
scientifique, en un mot tout ce qu'il y a de plus indiscutable, condamnent aperir. Les gens qui prechent cela se disent vos disciples
par excellence: "Marcsistes". Le plus fort de leurs arguments est
souvent: "C'est Marx qui le dit".
"Mais comment le deduisez vous de son "Capital"? Il n'y traite
pas la question agraire et ne parle pas de la Russie," leur objecte-t-on.
"Ill'aurait dit, s'il parlait de notre pays", repliquent vos disci ples un peu trop temeraires peut-etre. Vous comprendrez donc,
Citoyen, aquel point Votre opinion sur cette question nous interesse
et quel grand service vous nous auriez rendu en exposant Vos idees
sur la destinee possible de notre commune rurale et sur la theorie
de la necessite historique pour tous les pays du monde de passer
par toutes les phases de la production capitaliste.
Je prends la liberte de Vous prier, citoyen, au nom de mes
amis de vouloir bien nous rendre ce service.
Si le temps ne vous permet pas d'exposer Vos idees sur ces
questions d'une maniere plus ou moins detaillee ayez au moins
l'obligeance de le fairesousforme d'une lettre que vous voudrez
me permeUre de traduire et de publier en Russie.

VERA ZASULIC AN MARX


16 Fevr. 1881.
Geneve.
Rue de Lausanne No 49.
L'imprimerie polonaise.

Honore Citoyen!
Vous n'ignorez pas que votre "Capital" jouit d'une grande
popularite en Russie. Malgre la confiscation de l' edition le peu
d'exemplaires qui sont restes sont lus et relus par la massedes gens
plus ou moins instruits de notre pays; il y a des hommes serieux
qui l' etudient. Mais ce que Vous ignorez probablement c' est le rOle
que votre "Capital" joue dans nos discussions sur la question
agraire en Russie et sur notre commune rurale. Vous savez mieux
que n'importe qui combien cette question est urgente en Russie.
Vous savez ce qu'en pensait Tchernichevsky. Notre Iitterature
avancee, comme les "OTe'leCTBeHHhie 3anHCKH" par exemple,
continue de developper ses idees. Mais cette question est une question de vie ou de mort, a mon avis, surtout pour notre parti socialiste. De telle ou telle autre maniere de vous sur cette question
depend meme la destinee personelle de nos socialistes revolutionnaires. L'un des deux: ou bien cette commune rurale, affranchie
des exigences demesurees du fisc, des payements aux seigneurs et
de l'administration arbitraire, est capable de se developper dans
la voie socialiste, c'est a dire d'organiser peu a peu sa production
et sa distribution des produits sur les bases collectivistes. Dans ce
cas le socialiste revolutionnaire doit sacrifier toutes ses forces a
1' affranchissement de la commune et a son developpement.
Si au contraire la commune est destinee a perir il ne reste au
socialiste, comme tel, que de s' adonner aux calculs plus ou moins
mal fondes pour trouver dans combien de dizaines d'annees la terre
du paysan russe passera de ses mains dans celle de la bourgeoisie,
dans combien de centaines d'annees, peut-etre, le capitalisme va
atteindre enRussie le developpement semblable acelui de l'Europe
Occidentale. Ils devront alors faire la propagande uniquement
parmi les travailleurs des villes qui seront continuellement noyes

Agreez, Citoyen, mes respectueuses


salutations
Vera Zassoulitch.
Mon adresse: lmprimerie polonaise
Rue de Lausanne N 49.
Geneve.

26

16. Februar 1881


Genf
Rue de Lausanne No 49
Limprimiere polonaise

die durch die Auflsung der Gemeinschaft auf die Straen der groen
Stdte geworfen werden, wo sie nach Lohnarbeit suchen.
In letzter Zeit hren wir oft die Meinung, dass die Dorfgemeinschaft
eine archaische Form sei, die von der Geschichte, dem wissenschaftlichen Sozialismus, also von allem, was vllig unbestreitbar ist, zum Untergang verurteilt sei. Jene, die diese Auffassung vertreten, bezeichnen
sich als Ihre Anhnger par exellence: Marcsisten. Als ihr strkstes Argument fhren sie oftmals an: Das ist es, was Marx sagt.
Aber wie leitet ihr das aus seinem Kapital ab? Er behandelt nicht
die Agrarfrage und er spricht nicht von Russland wird ihnen entgegengehalten.
Er wrde das sagen, wenn er ber unser Land gesprochen htte
antworten Ihre Schler vielleicht ein wenig zu gewagt. Verehrter Brger,
Sie verstehen daher sicher, in welchem Mae uns Ihre Meinung zu dieser
Frage interessiert und welchen groen Dienst Sie uns erweisen wrden,
wenn Sie Ihre Ansicht zum mglichen Schicksal unserer Dorfgemeinschaft darlegen wrden und zu der Theorie, dass alle Lnder der Welt mit
historischer Notwendigkeit smtliche Phasen der kapitalistischen Produktion durchlaufen mssen.
Ich erlaube mir, im Namen meiner Freunde, Sie, verehrter Brger,
darum zu bitten, uns diesen Gefallen zu erweisen.
Sollte Ihnen die Zeit fehlen, Ihre Gedanken zu dieser Frage in mehr
oder weniger ausfhrlicher Weise darzulegen, so schreiben Sie uns doch
bitte wenigstens dazu einen Brief und erlauben uns, ihn zu bersetzen
und in Russland zu verffentlichen.

Verehrter Brger,
es wird Ihnen nicht entgangen sein, dass Ihr Kapital in Russland
groe Popularitt geniet. Trotz der Konfiszierung der Ausgabe werden
die wenigen verbliebenen Exemplaren von einem groen Kreis mehr oder
weniger gebildeter Leute in unserem Land gelesen und wieder gelesen;
es gibt ernsthafte Menschen, die es studieren. Aber wahrscheinlich wird
Ihnen entgangen sein, welche Rolle Ihr Kapital in unseren Diskussionen ber die Agrarfrage in Russland und unsere Dorfgemeinschaft
spielt. Sie wissen besser als jeder andere, wie brennend diese Frage in
Russland ist. Sie wissen, was Tschernyschewski [Nikolai Gawrilowitsch
Tschernyschewski, 1828-1889] darber dachte. Unsere fhrenden Publikationen, wie z.B. die Otetschestwennye Sapiski, setzen die Entwicklung seiner Ideen fort. Aber diese Frage ist, meiner Meinung nach, eine
Frage von Leben und Tod, vor allem fr unsere sozialistische Partei. Von
dieser oder jener Auffassung, die Sie zu dieser Frage haben, hngt sogar
das persnliche Schicksal unserer sozialistischen Revolutionre ab. Es
gibt nur zwei Mglichkeiten: Entweder ist diese Dorfgemeinschaft, wenn
sie von den extrem hohen Steuern, den Zahlungen an den Adel und der
willkrlichen Verwaltung befreit wird, in der Lage, sich in eine sozialistische Richtung zu entwickeln, also nach und nach ihre Produktion und
ihre Verteilung der Produkte auf kollektiver Grundlage zu organisieren.
In diesem Fall muss der sozialistische Revolutionr alle seine Krfte der
Befreiung der Gemeinschaft und ihrer Entwicklung widmen.
Falls jedoch die Gemeinschaft dem Untergang geweiht ist, so bleibt
dem Sozialisten nur, sich mit mehr oder weniger begrndeten Berechnungen zu befassen, in wie vielen Jahrzehnten der Boden der russischen
Bauern in die Hnde der Bourgeoisie bergegangen sein wird, und in wie
viel hundert Jahren der Kapitalismus in Russland vielleicht eine hnliche Entwicklung wie in Westeuropa erreicht haben knnte. Dann mssen sie [die Revolutionre] Propaganda nur unter den stdtischen Arbeitern betreiben, die stndig unter dem Druck der Bauernmassen stehen,

Verehrter Brger, ich gre Sie mit dem grten Respekt,


Vera Zassoulitch
[Wera Iwanowna Sassulitsch, 1849-1919]
Meine Adresse: Imprimerie polonaise

Rue de Lausanne No 49

Genve

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(aus dem Franzsischen bertragen von Christian Frings)

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Brief an V. I. Sassulitsch

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Bei dieser Bewegung im Westen handelt es sich um die Verwandlung


einer Form des Privateigentums in eine andere Form des Privateigentums. Bei
den russischen Bauern wrde man im Gegenteil ihr Gemeineigentum in
Privateigentum u11UJJandeln.
Die im "Kapital" gegebene Analyse enthlt also keinerlei Beweise weder fr noch gegen die Lebensfhigkeit der Dorfgemeinde, aber das
Spezialstudium, das ich darber getrieben und wofr ich mir Material aus
Originalquellen beschafft habe, hat mich davon berzeugt, da diese Dorf~
gemeindeder Sttzpunkt der sozialen Wiedergeburt Rulands ist; damit sie
aber in diesem Sinne wirken kan~,, mte man zuerst die zerstrenden Ein~
flsse, die von allen Seiten auf sie einstrmen, beseitigen und ihr sodann die
normalen Bedingungen einer natrlichen Entwicklung sichern.
Ich habe die Ehre, liebe Brgerin, Ihr sehr ergebener
KarlMarx
Nach der Handschrift.
Aus dem Franzsischen.

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Vera Sassulitsch hattesich im Namen ihrer Genossen, die spter in die Gruppe Befreiung
der Arbeit eintraten, am 16.Februar 1881 mit einem Brief an Marx gewandt und ihn
gebeten, seine Ansicht ber die Perspektiven der historischen Entwicklung Rulands und
insbesondere ber das Schicksal der russischen Dorfgemeinde zu uern.
Vera Sassulitsch schrieb, da das "Kapital" in Ruland groe Popularitt geniet, und
da es auch bei den Diskussionen der Revolutionre ber die Agrarfrage in Ruland und
ber die Dorfgem'einde eine Rolle spielt. In ihrem Brief heit es weiter: "Sie wissen besser
als jeder andere, wie auerordentlich dringend diese Frage in Ruland ist ... besonders
fr 1..msere" russische "sozialistische Partei ... In letzter Zeit hrten wir oft sagen, da die
Dorfgemeinde eine archaische Form ist, die die Geschichte ... zum Untergang verurteilt
hat. Jene. die das prophezeien, nennen sich Ihre Schler: ,Marxisten' ... Sie verstehen
also, Brger, inwiefern uns Ihre Meinung zu dieser Frage interessiert und welchen groen
Dienst Sie uns leisten wrden, wenn Sie Ihre Ansichten ber das mgliche Schicksal
unserer Dorfgemeinde darlegten und ber die Theorie der historischen Notwendigkeit,
da alle Lnder der Welt alle Phasen der kapitalistischen Produktion durchlaufen."
Bei der Vorbereitung einer Antwort auf diesen Brief von Vera Sassulitsch fertigte
tv1arx v-ier Entw-rfe an, die in ihrer Gesamtheit einen tiefgrndigen vetallgemeinetnden
Abri der russischen bueriichen Dorfgemeinde und der genossenschaftiichen Form der
landwirtschaftlichen Produktion geben. Die Entwrfe des Briefes an Vera Sassulitsch (mit
Ausnahme des letzten, des vierten, der textlich fast vollstndig mit dem Brief bereinstim.mt) werden im vorliegenden Band in dem Abschnitt "Aus dem handschriftliche~
Nachla" (5.384-406) verffentlicht. 242 384

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Kaudinisches ]och - Bei den Kaudinischen Pssen, in der Nhe der Stadt Caudium
(im alten Rom}, brachten die Samniter im Jahre 321 v. u. Z. whrend des zweiten Samniterkrieges den rmischen Legionen eine Niederlage bei und zwangen sie, durch das "Joch"
zu gehen, was fr ein besiegtes Heer als hchster Schimpf galt. Daher der Ausdruck
"durch das Kaudinische Joch gehen", ~. h. die schlimmste Erniedrigung erleiden. 389

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Das Bestreben Katharinas I I., eine Zunftordnung einzufhren, fand seinen Ausdruck in
der am 21.April 1785 verffentlichten Urkunde ber die Rechte und Privilegien der
Stdte des Russischen Reiches, worin die besondere Stellung des Handwerks und eine
ausfhrliche Zunftordnung festgelegt wurde. Die Eintragung in die Znfte war fr alle
stdtischen Handwerker obligatorisch, eine Ausbung nichtznftigen Handwerks war verboten. 397