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Atesmo e Agnosticismo
Joseph R. Farinaccio
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

Todo mundo cr em algum tipo de realidade ltima. Os cristos


crem que a realidade comea com um Deus infinito pessoal que revelou
a si mesmo ao homem na Bblia. De acordo com a Escritura, tudo que
verdadeiramente existe tem seu ponto de referncia no Deus que criou
todas as coisas (Provrbios 1:7; Mateus 7:24-27). A despeito disso,
existem aqueles que tentam construir uma viso metafsica que no
reconhece a existncia de Deus. Embora existam variedades de antitesmos tanto seculares como religiosos, a oposio mais agressiva ao
Cristianismo histrico no Ocidente ainda vem do atesmo naturalista.
Atesmo no deveria ser confundido com agnosticismo. Por
definio, atesmo a confisso que Deus no existe. uma negao
absoluta de todos os tipos de tesmos. O agnosticismo professa que
ningum pode realmente saber se Deus existe ou no. Tais oponentes da
cosmoviso crist devem encarar o fato que uma coisa atacar as
doutrinas da Bblia, mas outra coisa totalmente diferente defender as
pressuposies bsicas das cosmovises deles, a partir das quais eles
julgam os ensinamentos do Cristianismo.
Uma negao absoluta da existncia de Deus levanta um problema
imediato para algum que professa ser um atesta inflexvel. As
suposies atestas e naturalistas sobre a no-existncia de Deus no
podem ser provadas absolutamente. A finitude humana impede a
possibilidade de investigar o cosmos inteiro para ver se Deus existe ou
no. Uma negao absoluta da existncia de Deus requereria que a
pessoa possusse conhecimento infinito. Um argumento atesta
verdadeiro argumentar que nenhuma das religies do mundo oferece
um caso convincente a favor da crena em Deus. Isso , na verdade, um
recuo ao agnosticismo.
A Bblia ensina que todos os homens sabem que Deus existe, pois
o conhecimento de Deus inerente no homem. Isso assim em virtude
da sua criao imagem de Deus. Podemos cham-lo de conhecimento
inato.2 O problema no falta de evidncia, mas supresso deliberada
de evidncia (Rm. 1:18).

E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em dezembro/2006.


Cornelius Van Til citado em Greg Bahnsen, Van Tils Apologetic (Phillipsburg, NJ: Presbyterian &
Reformed, 1998), p. 190.

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A evidncia para a existncia do Deus Trino refletida atravs da


natureza e operao da prpria auto-conscincia. O homem foi formado
imagem de Deus. De acordo com a Escritura, o homem composto de
um eu interior bem como de um eu exterior. O corpo do homem tem
uma alma.
A crena central do atesmo materialista que somente as coisas
materiais existem. Visto que essa posio assume que as realidades
imateriais no so provveis num universo apenas material, ento, as
realidades imateriais no existem ou no podemos saber que existem. Se
essa suposio fundamental para a cosmoviso dos atestas, ento os
mesmos devem aderir a ela. Eles devem permanecer sobre esse
fundamento intelectual para interpretar todas as coisas, incluindo eles
mesmos.
O atesmo materialista define a natureza do homem a partir das
supostas origens e elementos naturais. Isso resulta numa viso muito
restrita do homem. A incapacidade do materialismo explicar a natureza
intangvel da alma leva a uma incapacidade de explicar ou fazer
distines genunas entre as propriedades fsicas e mentais dentro da
natureza do homem. Os estados imateriais da conscincia no podem
ser entendidos num universo apenas material. Ou a prpria conscincia
material ou ela um estado de ser essencialmente gerado a partir de
propriedades fsicas. Contudo, se um desses pontos adotado, ento o
livre pensamento abstrato pode ser apenas uma iluso. Se nossas idias
e processos de pensamento so impulsos de matria-energia, como
conseqncias de foras naturais, ento o pensamento no algo que
ns escolhemos fazer, mas meramente algo que o corpo faz como a
regulao do batimento cardaco ou o crescimento de cabelo. O estado
mental pouco mais que um resultado de reaes fisiolgicas e
qumicas dentro da anatomia humana. A noo de livre pensamento e
seu uso na razo, lgica ou linguagem seria ilusria.
Se as leis da lgica emanam do corpo fsico, e so o resultado do
mero acaso... ento segue-se necessariamente que as molculas do
crebro humano so tambm o produto do mero acaso. Em outras
palavras, pensamos da forma que pensamos simplesmente porque os
tomos e molculas do nosso crebro por acaso se combinaram da
forma como se apresentam, totalmente sem uma conduo ou controle
transcendente. Dessa forma, at mesmo as filosofias dos homens, seus
sistemas de lgica, e todas as suas abordagens para com a realidade so
o resultado do mero acaso.3
Sem dvida, no assim que a maioria das pessoas, incluindo os
filsofos, entende a lgica. As leis da lgica sem dvida no so
redutveis matria, visto que no seriam leis leis no so algo que
podem ser examinadas fisicamente. Alm do mais, visto que os
princpios da lgica so universais em natureza, os mesmos no so
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Gleason L. Archer, Encyclopedia of Bible Difficulties (Grand Rapids, MI: Zondervan Publishing House,
1982), pp. 55-56.
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redutveis a qualquer objeto (ou objetos) fsico particular. Mas se eles


no so matrias redutveis, o que so? No suficiente dizer que so
abstraes mentais, visto que abstraes nem mentes so possveis
dentro de uma cosmoviso atesta. Nem podem ser convencionais, visto
que se fossem poderiam ser mudados. E se podem ser mudados, ento o
resultado toda sorte de absurdo a declarao que Bill Clinton o
Presidente dos Estados Unidos poderia ser tanto falsa como
verdadeira.4
O problema de explicar as leis da lgica num universo materialista
tem levado vrios anti-testas a tentar explic-las dizendo que a lgica,
seja o que for, simplesmente inescapvel, pois a fim de tentar e negar
a razo humana, devemos exercer a lgica primeiramente. Em outras
palavras, a lgica permanece por si mesma, sobre a base da experincia
do homem. Contudo, para ser consistente com essa resposta, a pessoa
que mantm essa opinio ter que estar aberta possibilidade que as
leis da lgica poderiam ser refutadas pela experincia humana finita no
futuro. Os anti-testas freqentemente ignoram o ponto que o simples
fato da lgica ser inescapvel no significa que ela no tem prcondies.
O anti-tesmo deve oferecer algum tipo de fundamento metafsico
para a universalidade da lgica. A lgica reflete o pensamento coerente.
E o pensamento coerente acontece dentro de uma mente. Algum pode
perguntar: qual mente estabelece o padro universal para o pensamento
lgico do homem? As leis da lgica no esto flutuando em algum lugar
no cosmos. Se as habilidades cognitivas originam-se dentro do
movimento dos tomos no-intelectuais, ento o atesmo tambm
deveria apresentar uma resposta racional pergunta: Como possvel
comear com a aleatoriedade e chegar inteligncia?.
Embora muitos anti-testas sejam vidos em acusar os testas de
tomar posies que consideram como irracionais, de modo oposto, eles
esto indispostos a admitir que suas pressuposies sobre a realidade
tornam o prprio conceito de razo sem significado. As teorias
naturalistas ensinam na verdade que a mente humana o acaso
derivado de um processo irracional e sem mente. Isso significa que
levada sua concluso lgica, a teoria evolucionista natural remove a
base para a prpria racionalidade. Ela reduz a razo humana a
mecanismos bioqumicos e eltricos. Aqueles que argumentam que os
pensamentos do homem podem ser plenamente explicados como o
resultado das causas irracionais, esto no raciocnio tentando provar
que no existem tais coisas como provas. um processo auto-refutador
usar a razo humana para questionar a validade da razo humana.5
A fonte da personalidade humana tambm inexplicvel parte
da descrio da Bblia da natureza transcendente da auto-conscincia. O
4

Michael Butler, The Great Debate Gets Personal, Penpoint (Placentia, CA: Southern California Center
For Christian Studies, Vol. 7 No. 7, 1996), p. 3.
5
Kenneth D. Boa, What Is Behind Morality, Living Ethically In The 90s (Wheaton, Ill: SP
Publications, J. Kerby Anderson, ed., 1990), p. 39.
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atesta deveria explicar como a personalidade poderia proceder de um


universo impessoal. O atesmo materialista no pode explicar a
personalidade do homem. A personalidade (incluindo intelecto, emoo
e vontade) uma ordem maior que a impessoalidade e, todavia, o
naturalista mantm que essa um produto de fatores fortuitos
impessoais. Contudo... nenhum efeito pode ser maior que sua causa. A
personalidade no pode ser derivada de uma base inteiramente
impessoal.6
Comear com um universo impessoal no qual o homem um
mero produto da natureza tem levado at mesmo alguns a concluir que
os seres humanos no tm maior dignidade intrnseca que qualquer
outra criatura. O que faz a vida de uma pessoa ter maior valor que a
vida de qualquer outro animal evoludo? Nas palavras de um ativista
dos direitos animais: Os liberacionistas dos animais no separam o
animal homem, de forma que no existe nenhuma base para dizer que
um ser humano tem direitos especiais. Um rato um porco, que um
cachorro, que um garoto. Todos eles so mamferos.7 O homem
apenas mais uma besta entre as muitas que apareceu no cenrio atravs
de causas fortuitas.
As vises no-testas tambm tiram da vida o significado objetivo.
A existncia significativa diretamente dependente de se nossas vidas
tm ou no propsito. Mas de onde o homem deriva o propsito de sua
existncia? Ela no pode surgir de um envolvimento puramente natural
porque a matria randmica sem superviso e direo no tem
propsito objetivo; ela meramente existe. Visto que a vida do homem
num universo atesta seria o resultado do processo natural, ento o
significado objetivo no poderia ser derivado, ou mesmo assumido, de
dentro de tal universo.
O significado objetivo no pode ser gerado a partir da existncia
finita da prpria pessoa. O significado no pode se originar a partir do
nosso mundo individual de relacionamentos pessoais, buscas
econmicas, obras benevolentes ou expresses altrustas, porque h
sempre uma figura grande com a qual devemos nos referenciar. As
atividades no criam significado; isso inverter totalmente a questo. Se
a vida em sua expresso existencial no tem nenhum significado, ento
uma mudana de atitude no muda a realidade de significado... A vida
acentuada com pouqussimos propsitos e nenhum propsito ltimo:
pouqussimos valores, mas nenhum valor ltimo.8 Para ter significado
genuno, a vida deve ser colocada dentro de algum tipo de estrutura
filosfica a partir da qual possa derivar um propsito significativo. O
significado deve ser definido por algum ponto de referncia maior que o
indivduo. Mas se a condio humana ultimamente apenas um

Kenneth D. Boa, What Is Behind Morality, Living Ethically In The 90s (Wheaton, Ill: SP
Publications, J. Kerby Anderson, ed., 1990), p. 39.
7
Ingrid Newkirk citado em Fred Barnes, Politics, Vogue, September 1989, p. 542. Ingrid Newkirk cofundador do People for the Ethical Treatment of Animals (PeTA).
8
Ravi Zacharias, A Shattered Visage (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1990), pp. 77,78,79.
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resultado de tomos aleatrios9, ento atribuir significado nossa


existncia mortal um auto-engano contra a realidade do niilismo.10
O Cristianismo bblico comea com a revelao de Deus ao invs
da natureza. Gnesis nos ensina que o homem no o produto da
natureza, mas antes uma criatura especial. Em contraste com as outras
criaturas, somente o homem porta a imagem de Deus. O homem reflete
alguns dos atributos do seu Criador. A natureza do homem composta
de corpo e alma. Essa alma possui auto-conscincia, intelecto, vontade e
conscincia moral. Essas caractersticas imateriais da alma
metafisicamente explicam a possibilidade do pensamento livre e do
auto-conhecimento. Os atributos de Deus refletidos dentro da parte
imaterial da natureza do homem refletem o significado da existncia do
homem e o capacitam a ter conhecimento dela.
O Cristianismo explica a personalidade humana porque na
cosmoviso crist no existe nenhum universo impessoal. O homem no
uma entidade impessoal. Os seres humanos so seres nicos e
pessoais. Mas a personalidade no aparece simplesmente do nada. A
personalidade existia antes do homem porque existe um Deus pessoal
de quem o homem derivou caractersticas pessoais.
Esse mesmo Deus fornece um propsito para a vida. Nossa
existncia, relacionamentos, emoes, trabalho e at mesmo
circunstncias dolorosas so todas experincias significativas
estabelecidas dentro do contexto de saber que Deus tem um plano
divino para a humanidade que est sendo progressivamente realizado
no tempo. Nossa vida, e suas realizaes, no terminam na morte fsica.
Morte na Bblia nunca retratada como uma cessao, mas sim uma
transio de vida. A existncia com propsito do cristo no impedida
pela morte fsica. A vida eterna que Deus oferece transcende barreiras
materiais. Nossa existncia individual tem significado porque tecida na
fbrica do plano eterno de Deus.
Como criatura criada imagem de Deus, o homem possui uma
mente que capaz de pensar e raciocinar verdadeiramente, embora num
escala finita. ... o pensamento de Deus representa coerncia perfeita.
Portanto, para os homens conhecerem coisas... eles tambm devem
pensar coerentemente ou com consistncia lgica... o cristo v a lgica
como um reflexo do prprio pensamento de Deus, e no como leis ou
princpios que so mais altos que Deus ou que existem em
independncia de Deus e do homem.11 O cristo descobre, alm disso,
que a lgica concorda com a histria [bblica]. A lgica humana concorda
com a histria, pois deriva seu significado da histria.12

Douglas Wilson, Disputatio Justifying Non-Christian Objections, Debate entre o Pastor Douglas
Wilson e o atesta Farrell Till.
10
Nihilismo refere-se doutrina da falta de sentido.
11
Greg Bahnsen, Van Tils Apologetic (Phillipsburg, NJ: Presbyterian & Reformed, 1998), p. 235.
12
Cornelius Van Til citado em Greg Bahnsen, Van Tils Apologetic (Phillipsburg, NJ: Presbyterian &
Reformed, 1998), p. 237.
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Para que a interpretao da criao seja coerente ou lgica, ela


deve ser interpretada dentro dos limites da revelao de Deus. Assim,
nos engajamos no raciocnio conceitual (utilizando universais e leis)
porque fomos criados imagem de Deus e assim, podemos pensar seus
pensamentos segundo ele num nvel finito e de criatura.13
A Escritura permite que o homem finito tenha certeza do
conhecimento verdadeiro sobre o cosmos infinito sem possuir na
prtica ele mesmo um conhecimento infinito. Na teologia crist, Deus
quem tem conhecimento de todas as coisas. Todo aspecto da realidade
foi concebido por Deus, condicionado por Deus e presentemente
conhecido por Deus. Quando o homem chega a conhecer qualquer fato
ou verdade, ele est descobrindo uma poro do que Deus conhece
exaustivamente. O conhecimento do homem fundamentado nas
verdades fundamentais seguras que Deus revela em sua Palavra.
Podemos ficar confiantes que o conhecimento certo possvel mesmo
que no possuamos um conhecimento infinito, pois a base
epistemolgica para o nosso conhecimento segura.
O conhecimento de algo pelo homem, especialmente de si mesmo,
comea com seu conhecimento de Deus. Deus fez o homem uma
criatura racional-moral. Ele sempre ser isso. Como tal, o homem
confrontra-se com Deus Para no conhecer a Deus, o homem teria que
destruir a si mesmo.14 Com as pressuposies atestas, impossvel
interpretar racionalmente a natureza humana, pessoalmente ou por
experincia, mas dentro do Cristianismo tais coisas tm uma firme base
metafsica.

Fonte: Faith with Reason,


Joseph R. Farinaccio, p. 69-76.

13

Greg Bahnsen, Van Tils Apologetic (Phillipsburg, NJ: Presbyterian & Reformed, 1998), p. 239.
Cornelius Van Til citado em Greg Bahnsen, Van Tils Apologetic (Phillipsburg, NJ: Presbyterian &
Reformed, 1998), p. 190.

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