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A influncia do pensamento liberal de

Benjamin Constant na formao do Estado


Imperial Brasileiro
Cleber Francisco Alves

Sumrio
1. Introduo. 2. As conquistas do pensamento poltico liberal. 3. Retrospectiva histrica
da formao do Estado Imperial Brasileiro. 4.
Influncia do pensamento de Benjamin Constant
no constitucionalismo do Brasil Imprio. 4.1. A
criao do poder moderador. 4.2. Outras questes constitucionais que revelam influncia das
idias de Benjamin Constant. 5. Concluso.

1. Introduo

Cleber Francisco Alves Doutor em Direito


Constitucional pela Pontifcia Universidade
Catlica RJ. Graduado em Direito pela Universidade Catlica de Petrpolis. Professor do Programa de Ps-Graduao em Direito (Mestrado
e Doutorado) da Universidade Gama Filho e da
graduao em Direito na Universidade Catlica
de Petrpolis. Defensor Pblico do Estado do
Rio de Janeiro.
Braslia a. 45 n. 180 out./dez. 2008

Os acontecimentos que marcaram a histria da Frana, e de toda a humanidade, no


final do sculo XVIII suscitaram inmeras
reflexes e debates acerca dos caminhos
concretos em que se deveriam lanar as
polticas para contornar os antagonismos e
mazelas que atemorizavam a sociedade da
poca. As vicissitudes do Antigo Regime,
ainda no completamente exorcizadas, e o
mpeto dos revolucionrios, que, invocando uma investidura e representatividade de
soberania popular ilimitada, cometeram as
mais abominveis atrocidades e violncias,
assustavam os espritos mais equilibrados que aspiravam a construo de uma
sociedade poltica harmnica e pacfica,
em que se pudesse realmente alcanar o
bem-comum.
Nesse contexto, destaca-se o pensamento
de Benjamin Constant, clebre autor liberal
suo-francs que pretendeu conciliar o anseio de expanso das esferas de liberdades
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individuais sem perder de vista os valores


provenientes da tradio cultural e poltica
que assegurariam a necessria estabilidade
do Estado e do Poder Poltico. Exatamente
por isso, foi muito incompreendido pelos
que estudaram sua obra1.
Neste trabalho, pretendemos desenvolver algumas reflexes, sem pretenso
de ineditismo, com o objetivo de resgatar
a influncia exercida pelo pensamento de
Benjamin Constant na formao do Estado
Imperial Brasileiro, no incio do sculo XIX.
Aps tecer consideraes visando recordar
as conquistas do pensamento poltico liberal, seguiremos contextualizando historicamente os acontecimentos desse perodo na
realidade brasileira e, por fim, traaremos
um paralelo entre as instituies polticas
implantadas pela Constituio do Imprio
do Brasil e sua correlao com as propostas
teorizadas por Benjamin Constant.
Em suma, ainda que de forma perfunctria, poderemos perceber a significativa
contribuio haurida pelo Direito Constitucional Brasileiro proveniente da obra de
Constant, que tornou o Estatuto Poltico do
Brasil Imperial como verdadeira referncia
no concerto geral das Constituies da primeira metade do sculo XIX. A instituio
do Poder Moderador, o carter hbrido de
rigidez e flexibilidade, a questo da responsabilidade dos ministros, entre outras, so
caractersticas peculiares da Constituio
de 1824, que refletem toda essa contribuio
terica de Benjamin Constant na positiva1
A respeito dessa incompreenso do pensamento
poltico benjaminiano, o Prof. Jos Ribas Vieira (1989,
p. 49) procura resgatar seu verdadeiro posicionamento, quando ensina que: ao contrrio de imaginar um
autor muito vinculado aos interesses polticos do
momento, h um outro quadro mais ntido de pensamento de Constant. Apesar de suas insconstncias
de posio poltica, esse estudioso francs esteve
intimamente ligado crtica a todas as formas de matizes de despotismo, desde o denominado perodo do
terror revolucionrio francs (1793/94), passando pelo
militarismo napolenico e ao retrocesso conservador
da Restaurao. Para ele, era fundamental diante dos
governos despticos preservar o que era mais caro ao
indivduo: a liberdade.

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o jurdica da organizao estatal do Brasil


recm-emancipado de Portugal.

2. As conquistas do pensamento
poltico liberal
As idias liberais modernas tm suas
razes nas guerras religiosas ocorridas na
Europa do sculo XVII, em que se proclamava o direito de liberdade religiosa, tendo
sido acolhidas especialmente na Inglaterra,
para fundamentar as pretenses de maior
liberdade econmica, e limitao do Poder
Real, sobretudo no que se refere aos direitos
de propriedade e tributao, bandeiras essas empunhadas pela burguesia mercantil
e industrial ascendente.
A contribuio terica do ingls John Locke, em especial no seu Segundo Tratado
sobre o Governo (1690), e, posteriormente,
do Baro de Montesquieu, com seu clebre
Do Esprito das Leis, fizeram solidificar
na Inglaterra essa ideologia poltica, com
reflexos para toda a Europa, abalando os
regimes monrquicos absolutistas que
vigoravam na maioria dos pases do Velho
Mundo. Locke inspirou-se no pensamento
de Thomas Hobbes, ao fundamentar seu
pensamento poltico, partindo da distino
do estgio primitivo de natureza, prestatal, quando os homens essencialmente
iguais e livres resolvem firmar um pacto
social, constituindo o Estado, no intuito de
melhor resguardarem seus interesses e sua
segurana. Porm, entendia, diversamente
de Hobbes, que esse poder estatal soberano
no era ilimitado, mas estava submetido
aos postulados do direito natural, que
poderia ser racionalmente conhecido pelo
homem.
O liberalismo lockeano tem um cunho
eminentemente individualista, sendo que a
propriedade o instrumento fundamental
de defesa das liberdades individuais. O
Poder Poltico, assim, ficava concentrado
nas mos dos proprietrios, mantendo-se,
destarte, uma dimenso aristocrtica na
estrutura orgnico-poltica da sociedade.
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Mais adiante, j na segunda metade


do sculo XVIII, e sob a ntida influncia
desses pensadores do sculo anterior,
surgem as obras dos iluministas franceses,
com destaque para Jean Jacques Rousseau,
que consagra definitivamente a teoria do
contrato social, estabelecendo a doutrina
da soberania absoluta do corpo poltico
resultante desse pacto social, soberania essa
que se manifesta na chamada vontade geral. Aqui percebe-se a introduo de uma
dimenso democrtica, visto que o contexto histrico e social da Frana no sculo
XVIII era de uma sociedade extremamente
aristocrtica, marcada por privilgios e
distores no exerccio do poder poltico
que destoavam da realidade alcanada na
vizinha Inglaterra.
Paralelamente, o processo de emancipao das colnias inglesas na Amrica, situando-se num contexto social e histrico bastante distinto daquele experimentado nas
sociedades europias, mas sem se afastar
das influncias tericas dos pensadores
ingleses e franceses, trouxe uma importante
contribuio prtica, que, ao final, tornouse caracterstica intrnseca do liberalismo
poltico. Trata-se da adoo de Constituio
escrita, como estatuto poltico fundamental
e inaugural de uma nova modalidade de
Estado, que se convencionou chamar de
Estado Moderno. Tem-se a o fenmeno
poltico denominado Constitucionalismo,
que se alastrou por toda a Europa e chegou
Amrica Latina, onde se deflagrava, nesse
perodo, o processo de separao poltica
das metrpoles europias.
De se notar, outrossim, que o liberalismo que chegou Amrica Latina, e,
portanto, ao Brasil, assumiu contornos
distintos daquele vigente na Europa, posto
que aqui se pretendia, acima do propsito
de alcanar as liberdades individuais e eliminar os entraves da Monarquia absoluta,
viabilizar a prpria fundao da personalidade nacional.
Concluindo, podemos afirmar, em sntese, que as grandes contribuies desse
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pensamento poltico liberal podem ser


enumeradas como sendo: a proclamao
dos direitos e garantias individuais em face
do poder estatal, a separao e limitao
dos Poderes do Estado, a representao
da vontade popular na elaborao das leis
e fixao dos tributos e o Constitucionalismo.

3. Retrospectiva histrica da formao


do Estado Imperial Brasileiro
Os ideais liberais chegaram ao Brasil
no sculo XVIII, dando origem a diversos
movimentos emancipacionistas que tendiam expressamente para a formao de
um Estado nacional inspirado na experincia republicana estadunidense. Assim
foi a Inconfidncia Mineira, cujos lderes
receberam grande influncia dos patriarcas
de Filadlfia, sendo que, nesse perodo,
a luta pela Independncia confundia-se
com uma mentalidade antimonrquica.
Entretanto, a transferncia da Famlia Real
Portuguesa para o Brasil, em 1808, alterou
profundamente o curso da histria. Os
movimentos separatistas praticamente
se dissiparam enquanto o Rio de Janeiro
permaneceu como sede da Monarquia lusa.
Com a elevao formal do Brasil ao status
de Reino Unido ao de Portugal, em 1815,
um significativo passo foi dado na direo
da emancipao poltica da antiga colnia,
que teria carter irreversvel. O Brasil j
ganhara uma efetiva infraestrutura administrativa, desde a transferncia da Corte
metropolitana para c, e a expectativa dos
brasileiros era a de que o Rei no mais retornasse a Portugal, governando daqui todo
o seu Reino. Todavia, Dom Joo VI viu-se
na contingncia de retornar a Lisboa, para
acompanhar mais de perto a elaborao da
Constituio que vinha sendo reclamada
pelo povo portugus. E aqui deixou, como
Prncipe Regente, seu filho Dom Pedro de
Alcntara, preparando, destarte, a futura
separao do Brasil de Portugal, que acabou
por se consumar em 1822. Dom Pedro era
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adepto das idias do constitucionalismo


liberal e, to logo foi aclamado Imperador,
comprometeu-se a convocar uma Assemblia Constituinte. Todos esses fatos
explicam, pois, a peculiar caracterstica da
formao do Estado Brasileiro sob a forma
monrquica, diferentemente dos demais
pases latino-americanos.
Com efeito, as elites brasileiras do incio
do sculo XIX, mesmo aqueles que tiveram
oportunidade de se aprofundar no estudo
dos mais destacados pensadores polticos
daquela poca, refutavam o modelo liberal
rousseauniano francs, assim como os ideais
republicanos da Amrica do Norte, pois
consideravam que o regime monrquico
era realmente fundamental para assegurar o
futuro da nao recm-emancipada de Portugal. Preferiam filiar-se ao modelo liberal
ingls, inspirando-se tambm na experincia
continental ps-napolenica, quando as propostas tericas de Benjamin Constant alcanaram significativo destaque na tentativa da
sociedade francesa de superar os fracassos e
mazelas na esfera poltico-institucional que
tanto afligiam seu povo, nos anos iniciais
que se seguiram Revoluo Francesa.
Alis, o grande temor era exatamente
o de que nos assemelhssemos s colnias
hispano-americanas, que se fragmentaram ao alcanarem sua independncia
da Espanha, mergulhando em sangrentas
lutas intestinas que retardaram em muito
o processo de pacificao e unificao
nacional, necessrio para a consolidao
de sua autonomia. A propsito, o discurso
proferido por Jos Bonifcio (Apud MELO
FRANCO, 1957, p. 231-323) em Sesso da
Assemblia Constituinte de 1823, no dia 5
de maio, explicita tal pensamento. Eis o que
disse o Patriarca da Independncia:
Queremos uma Constituio que
nos d aquela liberdade2 de que so2
A respeito dessa noo de liberdade aspirada
por Jos Bonifcio, tambm inequvoca a influncia
de Benjamin Constant, que tratou dessa matria no
clebre discurso proferido no Ateneu Real de Paris,
em 1818, cujo texto est publicado na Revista Filosofia

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mos capazes, aquela liberdade que


faz a felicidade do Estado e no a
liberdade que dura momentos e que
sempre a causa e fim de terrveis
desordens. Que quadro nos apresenta a desgraada Amrica! H
14 anos que se dilaceram os povos
que, tendo sado de um governo
monrquico, pretendem estabelecer
uma licenciosa liberdade e, depois
de terem nadado em sangue, no so
mais do que vtimas da desordem,
da pobreza e da misria. Que temos
visto na Europa, todas as vezes que
homens alucinados por princpios
metafsicos e sem conhecimento da
natureza humana quiseram criar
poderes impossveis de sustentar?
Vimos os horrores da Frana; as suas
Constituies apenas feitas e logo
destrudas, e por fim Bourbon, que
os franceses tinham execrado, trazerlhes a paz e a concrdia...
Pode-se concluir, portanto, que a opo
pela monarquia constitucional representativa, como forma de governo adotada pelo
Brasil, traduziu uma opo pela estabilidade e unidade do novo pas, ideais que
foram a tnica fundamental do pensamento
de Benjamin Constant.
importante assinalar a preocupao
marcante desses primeiros momentos do
Brasil Independente no sentido de dotar
o pas de uma Constituio. O Imperador
Dom Pedro I tinha verdadeira obsesso
pela constitucionalizao do Imprio,
revelando-se partidrio das idias liberais
que dominavam a Europa nessa poca3.
Poltica (no 2), sob o ttulo Da liberdade dos antigos
comparada dos modernos.
3
Esse propsito fica patente no discurso do Imperador, na abertura da Assemblia Constituinte, em 3
de maio de 1823, em cujas palavras se nota claramente
a influncia desse pensamento liberal europeu, verbis:
Ratifico hoje mui solenemente perante vs esta
promessa e espero que me ajudeis a desempenh-la,
fazendo uma Constituio sbia, justa, adequada e
executvel, ditada pela razo e no pelo capricho,
que tenha em vista to-somente a felicidade geral,
que nunca pode ser grande, sem que esta Constituio

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Contudo, seu temperamento arrebatado


e voluntarioso, e os preconceitos de sua
formao dinstica absolutista faziam latentes em sua personalidade alguns traos
antiliberais que afloravam muito freqentemente. Isso preocupava as lideranas
polticas nacionais, tendo causado inmeros conflitos, que somente cessaram com a
Abdicao ao Trono, ocorrida em 1831.
Inmeras iniciativas e atos governamentais de Dom Pedro, ainda como Prncipe
Regente, ressaltaram a dimenso liberal
de sua personalidade. No seu Curso de
Direito Constitucional Brasileiro, o Prof.
Afonso Arinos de Melo Franco (1960)
menciona vrios fatos que confirmam essa
assertiva, como, por exemplo, os Decretos
que fixavam garantias liberdade pessoal4,
propriedade privada5, o que criava um
tenha bases slidas, bases que a sabedoria dos sculos
tenha mostrado que so as verdadeiras para darem
uma justa liberdade aos povos... uma Constituio
em que os trs poderes sejam bem divididos, de
forma que no possam arrogar direitos que lhes no
compitam, mas que sejam de tal modo organizados
e harmonizados que lhes torne impossvel, ainda
pelo decurso do tempo, fazerem-se inimigos, e cada
vez mais concorram de mos dadas para a felicidade
geral do Estado. Afinal, uma Constituio que, pondo
barreiras inacessveis ao despotismo, quer real, quer
aristocrtico, quer democrtico, afugente a anarquia e
plante a rvore daquela liberdade a cuja sombra deva
crescer a unio, a tranqilidade e independncia deste
Imprio, que ser o sombro do mundo novo e velho.
No h como negar, nesse contexto, a expressiva influncia das idias de Benjamin Constant.
4
Assim dispunha o Decreto datado de 23 de
maio de 1821: nenhuma pessoa livre no Brasil pode
jamais ser presa sem ordem, por escrito, do juiz ou
magistrado criminal, salvo caso de flagrante delito,
e que nenhum juiz poderia expedir tal ordem sem
preceder a culpa formada pela inquirio sumria de
trs testemunhas (MELO FRANCO, 1960, p. 37).
5
A propriedade era, na poca, o smbolo da liberdade individual, porque representava um limite srio
ao arbtrio da Monarquia Absoluta. Da a significao
importantssima do Decreto datado de 21 de maio
de 1821, em que o Prncipe Regente deixa clara essa
perspectiva liberal, vedando que o Estado se apoderasse arbitrariamente da propriedade do sdito, verbis:
sendo uma das principais bases do pacto social entre
os homens a segurana de seus bens; e constando-me
que, com horrenda infrao do sagrado direito de
propriedade se cometem os atentados de tomar-se, a

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rgo local de controle do Poder Executivo


e ainda atos oficiais mais triviais, como a
denominao de logradouros pblicos6.
Mas seus vestgios absolutistas tambm se
fizeram presentes nas diversas proclamaes dirigidas Assemblia Constituinte,
quando condicionava a aceitao da Carta
Poltica a que fosse considerada digna
de si. Essa postura do Imperador gerou
descontentamento entre os Constituintes,
acirrando as animosidades, que acabaram
por desaguar na dissoluo da Assemblia,
acontecimento esse que representou inequvoco retrocesso na fase de consolidao do
Estado liberal brasileiro.
Imediatamente aps dissolvida a Constituinte, e a fim de evitar um agravamento
da crise, e, ainda, no intuito de dar testemunho de sua postura constitucional,
Dom Pedro criou um Conselho de Estado
composto de dez membros entre os quais
sete haviam sido constituintes e conferiu
a esse rgo a atribuio de elaborar o projeto da futura Constituio. Desse grupo,
destacavam-se Maciel da Costa (Marqus
de Queluz), que tinha sido o Presidente da
Assemblia dissolvida, e a figura de Carneiro de Campos (Marqus de Caravelas),
jurista de escol, a quem coube a tarefa de
redigir o texto constitucional. O Projeto
elaborado pelo Conselho de Estado, que
mantinha em muito as contribuies do
pretexto de necessidades do Estado e Real Fazenda,
efeitos particulares, contra a vontade destes e muitas
vezes se locupletarem aqueles que mandam violentamente tomar... determino que, da data deste em diante,
a ningum possa tomar-se, contra sua vontade, coisa
alguma de que for possuidor ou proprietrio... sem
que primeiro, de comum acordo, se ajuste o preo que
lhe deve pela Real Fazenda ser pago no momento da
entrega (MELO FRANCO, 1960, p. 36).
6
Dom Pedro, em 2 de maro de 1821, alterou a
denominao do largo do Rocio, no Rio de Janeiro,
determinando que passasse a se chamar Praa da
Constituio. Em visita a Minas Gerais, exige que lhe
reconheam a autoridade de regente constitucional,
sendo que, ao entrar na capital mineira, expede uma
proclamao que diz ao povo: Sois livres. Sois constitucionais. Uni-vos comigo e marchareis constitucionalmente.... Outros exemplos podem ser recolhidos
na obra citada do Prof. Melo Franco.

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Projeto anterior da Assemblia Constituinte, foi submetido ao Parecer das Cmaras


Municipais, que se manifestaram, em sua
maioria, favoravelmente imediata adoo
desse texto, o que foi feito pelo Imperador
em 25 de maro de 1824. Estava, pois, juridicamente consolidado o Estado Brasileiro,
com uma Constituio que, apesar do vcio
de origem, revelava-se bastante avanada
para os padres da poca, cuja importncia
fica patente pelo fato de ter sido o Estatuto Poltico que permaneceu vigendo por
maior tempo na histria constitucional do
pas at a presente data.

4. Influncia do pensamento
de Benjamin Constant no
constitucionalismo do Brasil Imprio
O Pensamento de Benjamin Constant
situa-se numa perspectiva de crtica aos
excessos da Revoluo Francesa, especialmente ao perodo do Terror. Mas
nem por isso admite ele que se dispense
a contribuio das propostas reformistas
de 1789, na direo da construo de uma
nova sociedade. Partindo de um mtodo
comparativo, espelhando-se especialmente
nas instituies inglesas e na experincia
e tradio da Frana pr-revolucionria,
Constant assume uma postura que se afasta
dos postulados racionalistas e iluministas
de seus predecessores, adotando uma perspectiva historicista e experimentalista na
formulao de seus princpios polticos.
Procura, assim, conciliar as conquistas revolucionrias ligadas s liberdades
individuais, e afirmao da cidadania e
da representao poltica na formao dos
governos, sem contudo dispensar o modelo
monrquico, num processo de acomodao
das instituies polticas e sociais que a
histria havia colocado em rivalidade. Fica
patente a influncia da experincia inglesa,
em que a evoluo das instituies polticas
ocorreu de forma muito menos abrupta
comparativamente situao vivenciada
na Frana.
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Esse modelo revelava-se sobremaneira


conveniente para a realidade brasileira,
em que, como visto acima, a presena da
Famlia Real Portuguesa evitou que os
movimentos emancipacionistas nacionais
partissem para alternativas mais radicais
de ruptura com o passado monrquico da
metrpole, proporcionando uma gradual e
orgnica construo do Estado sobre bases
j assentadas pela Monarquia Lusa.
Da que a influncia terica de Benjamin Constant tornou-se muito importante,
posto que seu pensamento correspondia
perfeitamente realidade histrica que se
processava no Brasil. Com efeito, como nos
lembra Afonso Arinos, o prestgio intelectual de Constant entre os membros da Assemblia Constituinte de 1823 se manifesta
em diversas pginas dos Anais daquelas
reunies e tambm em outros documentos,
valendo citar a declarao do deputado
Cruz Gouveia ao divergir do Projeto elaborado por Antnio Carlos de Andrada e
Silva, quando afirma: Eu sigo a opinio
do clebre Benjamin Constant, publicista
muito elogiado pelos mais ilustres deputados desta Assemblia (MELO FRANCO,
1960, p. 57). Essa passagem, por si s,
suficiente para revelar a importncia do
pensamento constantino nesses primeiros
atos de formulao jurdico-constitucional
do Estado Imperial Brasileiro.
Mas, passemos desde logo ao cerne
desta exposio, em que procuraremos
destacar concretamente os pontos de mais
expressiva co-relao entre as propostas tericas de Benjamin Constant e os institutos
jurdico-polticos da Constituio Brasileira
de 1824.
4.1. A criao do Poder Moderador
A contribuio mais relevante do pensamento de Benjamin Constant para as
instituies polticas do Brasil Imprio foi
a idia de previso constitucional de um
Poder Moderador, que na dico do autor
francs era chamado de Poder Real. Alis, como alerta Afonso Arinos, o prprio
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Constant reconhece que a originalidade da


propositura desse instituto no lhe pertencia; ele se inspirara nos escritos de Clermont
Tannerre, deputado aos Estados-Gerais,
que fora morto no perodo revolucionrio
francs (MELO FRANCO, 1960, p. 56).
O Poder Moderador traduziu-se em importante inovao que se veio acrescentar
clssica tripartio dos poderes como fora
proposta por Montesquieu, tendo decorrido da observao do funcionamento da
monarquia parlamentar inglesa. Igualmente, h quem afirme que esse Poder Real ou
Moderador tenha recebido inspirao tambm do modelo norte-americano, no que
se refere ao papel exercido pela Suprema
Corte do Estados Unidos, especialmente
quando Benjamin Constant ensina que esse
poder seria uma espcie de Poder Judicirio
entre os demais Poderes. Mais uma vez, fica
explcito o cunho historicista e experimentalista das doutrinas de Constant, que, a
partir da anlise das instituies j existentes, teorizava os princpios constitucionais
objeto de sua obra poltica.
Vale notar que esse Poder Moderador
ou Real proposto por Constant, apesar de
j ter-se revelado presente na prtica constitucional inglesa e nas entrelinhas da Constituio francesa de 1814, no chegara a ser
previsto expressamente em nenhuma outra
Constituio escrita anterior. Na Inglaterra,
isso sequer era cogitado, em razo de sua
Constituio de carter consuetudinrio.
Na Frana, essa doutrina foi implicitamente
adotada, na medida em que a Constituio estabeleceu as responsabilidades dos
ministros, afirmando a inviolabilidade do
monarca; da concluiu Benjamin Constant
que o poder ministerial, ainda que emanasse do poder real, tinha, no obstante, uma
existncia verdadeiramente independente.
Portanto, coube Constituio Brasileira
de 1824 a iniciativa pioneira de implantar
expressamente essa inovao haurida no
pensamento Benjaminiano.
Trazemos colao, neste momento,
algumas passagens da obra Princpios
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Polticos Constitucionais (ttulo adotado


na edio verncula editada pela Ed. Liber
Juris, do Rio de Janeiro, em 1989), com os
ensinamentos de Benjamin Constant (1989)
sobre o Poder Real, para depois confrontar
com os dispositivos constantes da Carta
Poltica do Imprio. Seno, vejamos:
O poder real (refiro-me ao do chefe
de Estado, qualquer que seja seu ttulo) poder neutro e o dos ministros
um poder ativo. (...) O poder real
precisa estar situado acima dos fatos,
e que, sob certo aspecto, seja neutro, a
fim de que sua ao se estenda a todos
os pontos que se necessite e o faa com
um critrio preservador, reparador,
no hostil. A monarquia constitucional tem esse poder neutro na pessoa
do Chefe do Estado. O verdadeiro
interesse deste poder evitar que um
dos poderes destrua o outro, e permitir
que todos se apiem, compreendamse e que atinem comumente.
O carter neutro e puramente preservador do poder real indiscutvel. Comparando o poder real e o
ministerial, evidente que somente
o segundo ativo, j que, se no
quisesse fazer o primeiro, no encontraria nenhum meio de obrig-lo, mas
tambm nenhuma possibilidade de
atuar sem ele.
Essa posio do poder real s tem
vantagens e nunca inconvenientes,
porque, do mesmo modo que o Rei
da Inglaterra encontraria na negativa
de seu governo um obstculo intransponvel para propor leis contrrias ao
esprito do sculo e liberdade religiosa, a oposio ministerial, da mesma forma, seria impotente se quisesse
impedir o poder real de propor leis
de acordo com o esprito do sculo e
favorveis liberdade religiosa. Ao
rei lhe bastaria trocar de ministros;
mas ningum se apresentaria para
desafiar a opinio e enfrentar abertamente as luzes, apareceriam muitos
71

para tomar as medidas populares


que a nao subscrevesse com sua
aprovao e concordncia.
(...)
Muitas coisas que admiramos e que
nos pareciam significativas em outras pocas so agora inadmissveis.
Representemos os Reis da Frana
fazendo justia ao p de uma colina.
Emocionar-nos- esse espetculo e reverenciaremos esse exerccio augusto
e simples de uma autoridade paterna.
Mas, hoje, o que nos pareceria um juzo celebrado por um rei sem a ajuda
dos tribunais? A violao de todos os
princpios, a confuso de todos os poderes, a destruio da independncia
judicial to energicamente desejada
por todas as classes. No se faz uma
monarquia constitucional com recordaes e poesia.
Numa Constituio livre, ficam para
os monarcas nobres, formosas e sublimes prerrogativas. Compete-lhes
o direito de conceder graa, direito
de uma natureza quase divina, que
repara os erros da justia humana ou
seus rigores demasiado inflexveis,
que tambm so erros; compete-lhes
o direito de investidura, elevando
cidados distintos e de ilustrao
duradoura magistratura hereditria que rene o brilho do passado e
a solenidade das mais altas funes
polticas; compete-lhes o direito de
criar os rgos legislativos e de assegurar o gozo da ordem pblica e a
segurana; compete-lhes o direito de
criar os rgos legislativos e de assegurar sociedade o gozo da ordem
pblica e a inocncia da segurana;
compete-lhes o direito de dissolver
as assemblias representativas e preservar, assim, a nao dos desvios de
seus mandatrios, convocando novas
eleies; compete-lhes a nomeao
dos ministros, o que proporciona ao
monarca a gratido nacional quan72

do os ministros se desincumbem
dignamente da misso que lhes foi
confiada; compete-lhes, enfim, a
distribuio de graas, favores, recompensas, a prerrogativa de pagar
com um olhar ou com uma palavra
os servios prestados ao Estado, prerrogativa essa que d monarquia um
tesouro inesgotvel, de tal forma que
faz de cada vaidoso um servidor e de
cada ambicioso um devedor7.
Para deixar patente a influncia do pensamento de Constant na gnese jurdicopoltica de nossas instituies imperiais,
basta confrontar esses trechos acima
transcritos com o teor dos Arts. 99, 101, 132
e 135, da Constituio de 1824, que assim
dispunham:
Art. 99. A pessoa do Imperador inviolvel e sagrada: ele no est sujeito
a responsabilidade alguma.
(...)
Art. 101. 0 Imperador exerce o poder
moderador:
1o Nomeando os senadores na forma
do Art. 43.
2o Convocando a assemblia geral
extraordinria nos intervalos das
sesses, quando assim o pede o bem
do Imprio.
3o Sancionando os decretos e resolues da assemblia geral, para que
tenham fora de lei.
4o Aprovando e suspendendo interinamente as resolues dos conselhos
provinciais.
5o Prorrogando ou adiando a assemblia geral e dissolvendo a Cmara
dos Deputados, nos casos em que o
exigir a salvao do Estado; convocando imediatamente outra que a
substitua.
6o Nomeando e demitindo livremente
os ministros de Estado.
7o Suspendendo os magistrados nos
casos do Art. 154.
7

Trechos extrados do captulo 2.

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8o Perdoando ou moderando as penas


impostas aos rus condenados por
sentena.
9 o Concedendo anistia em caso
urgente, e que assim aconselhem a
humanidade e o bem do Estado.
(...)
Art. 132. Os ministros de Estado referendaro ou assinaro todos os atos
do poder Executivo, sem o qual no
podero ter execuo.
(...)
Art. 135. No salva aos ministros de
responsabilidade, a ordem do Imperador, vocal ou por escrito.
Enfim, utilizou-se textualmente no Art.
98 da Constituio de 1824 uma expresso
que era traduo literal daquela adotada
por Benjamin Constant para definir o Poder Real: O Poder Moderador a chave
de toda organizao poltica..., que corresponde, na expresso em francs, a: la
clef de toute orgarnisation politique
(MELLO FRANCO, 1960, p.56).
A temtica da extenso e dos limites do
Poder Moderador foi a principal questo
jurdico-constitucional debatida durante
todo o perodo monrquico, sendo clebres
os posicionamentos antagnicos de dois
eminentes juristas que externaram seu pensamento em obras que se tornaram clssicas
no Direito Constitucional ptrio.8
4.2. Outras questes constitucionais
que revelam influncia das idias de
Benjamin Constant
Uma outra caracterstica marcante da
Constituio do Imprio, tambm resultante de expressiva influncia de Benjamin
Constant, foi sua natureza semi-rgida.
Esse pensador entendia que, no texto de
8
Trata-se das seguintes obras, que so consideradas clssicas no pensamento poltico-jurdico do
Brasil Imperial: GOIS E VASCONCELOS, Zacarias de.
Da Natureza e dos Limites do Poder Moderador (1862) e
PIMENTA BUENO (Marqus de So Vicente), Direito
Pblico Brasileiro (1857).

Braslia a. 45 n. 180 out./dez. 2008

uma Constituio, nem toda matria devia


ser considerada juridicamente constitucional. Da se seguia, logicamente, que certos
captulos ou artigos da Constituio exigiam cautelas especiais para sua reforma,
enquanto outros no (MELLO FRANCO,
1960, p. 105). Assim dispunha o Art. 178
da Constituio Imperial de 1824:
S constitucional o que diz respeito
aos limites e atribuies especficas
dos poderes polticos, e aos direitos
polticos e individuais dos cidados;
tudo o que no constitucional pode
ser alterado, sem as formalidades referidas, pelas legislaturas ordinrias.
Tambm a questo do voto censitrio,
introduzida na Constituio Imperial,
guarda certa coerncia com o pensamento
de Benjamin Constant, na medida em que
esse pensador entendia que a propriedade
era condio para o exerccio dos direitos
polticos. o que se v na sua obra, sob comentrio, quando diz que: nas sociedades
atuais, o nascimento no pas e a maturidade
no bastam para o exerccio dos direitos de
cidadania. Aqueles a quem a indigncia
mantm numa eterna dependncia e condena a trabalhos dirios no tm maior informao que as crianas sobre os assuntos
pblicos, nem tm maior interesse do que
os estrangeiros na prosperidade nacional,
cujos elementos no conhecem e de cujos
benefcios s participam indiretamente.
(...) Somente a propriedade assegura o
cio necessrio capacitao do homem
para o exerccio dos direitos polticos
(CONSTANT, 1989, cap. 6).
Tambm parece-nos possvel traar um
paralelo de sintonia entre o pensamento
de Benjamin Constant (1989, cap. 12) e
a questo da atribuio de uma esfera
de poder no mbito local, que o constitucionalista suo-francs considerava
essencial, valendo transcrever a seguinte
lio: Os municpios, por sua vez, tm
interesses que somente os afetam e outros
que podero ser comuns a um distrito. Os
primeiros sero de competncia puramente
73

municipal; os segundos, da competncia


distrital e assim sucessivamente, at chegar aos interesses gerais, comuns a cada
um dos indivduos que formam o milho
de pessoas que integram a populao.9
Aqui cabe reportarmos, ainda uma vez,
Constituio Imperial, quando confirma a
autonomia das Cmaras Municipais, nos
arts. 167-169, e quando garante o direito
de intervir todo o cidado nos negcios de
sua Provncia, e que so imediatamente
relativos a seus interesses peculiares (Art.
71). Esses dispositivos, ao lado da diviso
do territrio em Provncias na forma em
que atualmente se acha, as quais podero
ser subdivididas, como pedir o bem do
Estado (Art. 2o), se bem interpretados,
poderiam ter-se tornado a senda de um
federalismo orgnico que teria feito muito
bem ao futuro da nao. Porm, se muitas
das instituies concebidas pela Constituio Imperial lograram contnuo aperfeioamento e adequao s mudanas ocorridas
na realidade poltica, social e econmica
do sculo XIX, tal xito no foi alcanado
quanto a esse desejado federalismo, o que
representou importante fator na decadncia
do regime monrquico.

5. Concluso
A partir do enfoque especfico da realidade histrica brasileira, cremos ter sido
possvel, com este trabalho, apontar algumas contribuies do liberalismo europeu
para a consolidao do Estado Nacional
Brasileiro, especialmente no que se refere
s influncias provenientes do pensamento
de Benjamin Canstant.
Esse autor, que j foi estigmatizado por
muitos estudiosos da cincia poltica, deve
ser resgatado na sua verdadeira perspectiva
de um homem marcado pelas contradies
de seu tempo, que soube dar respostas adeDe se notar que o Distrito, na Frana, corresponde
a uma frao territorial que abrange vrios municpios,
diferentemente do Brasil, em que os Distritos so
subdivises dos municpios.
9

74

quadas para a problemtica enfrentada no


perodo ps-revolucionrio. Algum que
compreendeu profundamente o valor da
liberdade e que percebeu a necessidade de
trilhar caminhos menos tormentosos de
modo a assegurar um mnimo de convivncia pacfica entre os membros da sociedade
poltica.
Talvez tenha sido exatamente essa capacidade de compreender o mundo e escapar
de uma perspectiva meramente romntica
e idealista para buscar a concretizao dos
anseios que se revelavam efetivamente
possveis e realizveis no contexto histrico
em que vivia que fizeram de Benjamin Contant um pensador to admirado c entre
ns, chegando mesmo a ter suas doutrinas
transportadas do campo das idias para a
vida real, na construo e positivao jurdica das normas fundamentais da Imprio
recm-fundado neste vasto Continente
Americano.

Referncias
BARRETO, Vicente. Primrdios do liberalismo e o liberalismo e representao poltica: o perodo imperial.
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VIEIRA, Jos Ribas. Introduo. In: CONSTANT,


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Juris, 1989.

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GOES E VASCONCELLOS, Zacarias de. Da natureza


e limites do poder moderador. Braslia: Senado Federal,
1978.

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