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SIGMUND FREUD

Las Metamorfosis de la Pubertad


Captulo III. Tres Ensayos para una Teora Sexual (1905), Tomo VII.
Con el advenimiento de la pubertad se introducen los cambios que llevan la vida sexual
infantil a su conformacin normal definitiva. La pulsin sexual infantil, hasta entonces
autoertica, ahora halla al objeto sexual. Las zonas ergenas se subordinan al primado de la
zona genital.
La normalidad de la vida sexual es garantizada nicamente por la exacta coincidencia de
las dos corrientes dirigidas al objeto y a la meta sexuales: la tierna y la sensual.
La nueva meta sexual consiste para el varn en la descarga de los productos gensicos. Es
ajena al logro de placer; ms bien a este acto final del proceso sexual va unido un monto
mximo de placer. La pulsin sexual se pone ahora al servicio de la funcin de reproduccin.
Todas las perturbaciones patolgicas de la vida sexual han de considerarse como
inhibiciones del desarrollo.
EL PRIMADO DE LAS ZONAS GENITALES Y EL PLACER PREVIO
Lo esencial de los procesos de la pubertad es el crecimiento manifiesto de los genitales
externos. Al mismo tiempo, el desarrollo de los genitales internos ha avanzado hasta el punto de
poder ofrecer productos gensicos, o bien recibirlos, para la gestacin de un nuevo ser.
Este aparato debe ser puesto en marcha mediante estmulos, que pueden alcanzarlo por
tres caminos: desde el mundo exterior, desde el interior del organismo y desde la vida anmica.
Por los tres caminos se provoca lo mismo: un estado que se define como excitacin sexual y se
da a conocer por dos clases de signos: anmicos y somticos. Lo anmico consiste en el peculiar
sentimiento de tensin, de carcter esforzante (entre los signos corporales se encuentran las
alteraciones en los genitales, la preparacin y el apronte ara el acto sexual).
Tensin sexual
El estado de excitacin sexual presenta el carcter de una tensin. Un sentimiento de
tensin tiene que conllevar el carcter del displacer, pero la tensin del estado de excitacin
sexual es experimentada como placentera. Siempre va acompaada de placer.
Cmo condicen entre s esta tensin displacentera y el sentimiento de placer?
En el modo en que las zonas ergenas se insertan en el nuevo orden, recae un importante
papel en la introduccin de la excitacin sexual. El ojo, que es quizs lo ms alejado del objeto
sexual, puede ser estimulado por aquella cualidad de la excitacin, cuyo objeto suscitador es la
belleza. Con esta excitacin se conecta, por un lado, un placer, por la otra tiene como
consecuencia aumentar el estado de excitacin sexual, o provocarlo cuando todava falta. Si
viene a sumarse la excitacin de la mano que toca, el efecto es el mismo: una sensacin de
placer que pronto se refuerza con el que proviene de las alteraciones preparatorias de los
genitales, y un aumento de la tensin sexual que pronto se convierte en placer.
El contacto provoca ya un sentimiento de placer, pero al mismo tiempo despierta la
excitacin sexual que reclama ms placer.
Mecanismo del placer previo
Las zonas ergenas se aplican para brindar un cierto monto de placer, de este arranca el
incremento de la tensin, la cual tiene que ofrecer la energa motriz necesaria para llevar a su
trmino el acto sexual. La penltima pieza es la estimulacin apropiada de una zona ergena.
Bajo el placer que esta excitacin procura, se gana la energa motriz requerida para la expulsin
delas sustancias gensicas. Es el mximo placer por su intensidad, y diferente de los anteriores
por su mecanismo. Es en su totalidad un placer de satisfaccin, y se elimina temporariamente la
tensin de la libido.
El placer previo es el placer provocado por la excitacin de las zonas ergenas; es lo
mismo que ya poda ofrecer, en escala reducida, la pulsin sexual infantil. El placer final es

nuevo, producido por el vaciamiento de las sustancias sexuales; depende de condiciones que
slo se instalan con la pubertad.
La frmula para la nueva funcin de las zonas ergenas sera: son empleadas para
posibilitar, por medio del placer previo que ellas ganan como en la vida infantil, la produccin
del placer de satisfaccin mayor. El placer ltimo es el mximo por su intensidad, provocado
enteramente por la descarga.
Peligros del placer previo
El placer previo demuestra ser demasiado grande, y demasiado escasa su contribucin a
la tensin. Falta fuerza pulsional para que el proceso sexual siga adelante, y la accin
preparatoria correspondiente reemplaza a la meta sexual normal.
De esta clase es el mecanismo de muchas perversiones, que consisten en una demora en
actos preparatorios del proceso sexual. Se evita cuando ya en la vida infantil se prefigura e
algn modo el primado de las zonas genitales. Para ello (desde los 8 aos hasta la pubertad), las
zonas genitales se comportan de manera similar a la poca de la madurez; pasan a ser sede de
las sensaciones de excitacin y alteraciones preparatorias cuando se siente alguna clase de
placer por la satisfaccin de otras zonas ergenas.
Ya en la niez se engendra cierto monto de tensin sexual, menos constante y no tan
vasto.
Las exteriorizaciones infantiles de la sexualidad no marcan solamente el destino de las
desviaciones respecto de la vida sexual normal, sino el de su conformacin normal.
EL PROBLEMA DE LA EXCITACIN SEXUAL
La conjetura que esta tensin resulta de algn mono del placer mismo, queda invalidada
por el hecho de que el placer mximo no produce tensin algn; al contrario, suprime toda la
tensin. Placer y tensin sexual slo pueden estar relacionadas de manera indirecta.
Papel de las sustancias sexuales
Slo la descarga de las sustancias sexuales pone fin a la excitacin sexual.
El aparato gensico suele descargarse de sus materiales por las noches en perodos
variables, pero no carentes de toda regla. Ello ocurre con una sensacin de placer y en el curso
de la alucinacin onrica de un acto sexual (polucin nocturna).
Cuando la reserva de semen est vaca, no slo es imposible la ejecucin del acto sexual,
tambin la estimulabilidad de las zonas ergenas, cuya excitacin ya no es capaz de provocar
placer alguno. Cierta medida de tensin sexual es indispensable hasta para la excitabilidad de
tales zonas.
La acumulacin de los materiales sexuales crea y sostiene la tensin sexual. Se debe tal
vez a que la presin de estos productos sobre la pared de sus receptculos tiene por efecto
estimular un centro espinal. El estado de este es percibido por un centro superior,
engendrndose as para la conciencia la conocida sensacin de tensin.
Los puntos dbiles de esta doctrina se encuentran en la exposicin de Krafft-Ebing,
respecto de los nios, de las mujeres y de los varones castrados, por la cual se entiende que no
se debe atribuir la tensin sexual a la acumulacin de productos gensicos.
Apreciacin de las partes sexuales internas
La excitacin sexual es independiente de la produccin de sustancias gensicas. La regla
es que la operacin perjudique su libido, que en ocasiones no sucede. Se sabe que hay
enfermedades que aniquilaron la produccin de las clulas gensicas masculinas, pero que
dejaron intactas la libido y la potencia del individuo ahora estril. Rieger sostiene que la
prdida de las glndulas gensicas masculinas en la madurez puede no tener mayor influencia
sobre la conducta anmica del individuo. La castracin practicada a una tierna edad, antes de la
pubertad, se aproxima por su efecto a la meta de suprimir los caracteres sexuales;
pero en tal caso, adems de la prdida de las glndulas gensicas mismas, tambin podra ser
que entrara en cuenta la inhibicin del desarrollo de otros factores, vinculada con esa prdida.

Teora qumica
Experiencias han arrojado por fin una luz parcial sobre el origen de la excitacin sexual y
empujada a un plano todava ms secundario la supuesta importancia de una acumulacin de los
productos celulares gensicos.
Las glndulas de la pubertad tienen normalmente una disposicin andrgina, lo cual dara
un fundamento anatmico a la doctrina de la bisexualidad de los animales superiores.
Supone un papel de la tiroides en la sexualidad. En el sector intersticial de las glndulas
gensicas se producen ciertas sustancias qumicas que, recogidas por el flujo sanguneo, cargan
de tensin sexual a determinados sectores del sistema nervioso central.
Existen sustancias particulares que provienen del metabolismo sexual.
Las neurosis que admiten ser reconducidas a perturbaciones de la vida sexual muestran la
mxima semejanza clnica con los fenmenos de la intoxicacin y la abstinencia a raz del
consumo habitual de sustancias txicas productoras de placer (alcaloides).
LA TEORA DE LA LIBIDO
Libido fuerza susceptible de variaciones cuantitativas, que podra medir procesos y
transposiciones en el mbito de la excitacin sexual.
Al separar la energa libidinosa de otras clases de energa psquica, damos expresin a la
premisa de que los procesos sexuales del organismo se diferencian de los procesos de la
nutricin.
La libido yoica se vuelve accesible al estudio analtico cuando ha encontrado empleo
psquico en la investidura de objetos sexuales, o sea cuando se ha convertido en libido de
objeto. La vemos concentrarse en objetos, fijarse a ellos o bien abandonarlos, pasar de unos a
otros y guiar el quehacer sexual del individuo, el cual lleva a la satisfaccin, o sea, a la
extincin parcial y temporaria de la libido.
La excitacin sexual no es brindada slo por las partes llamadas gensicas, sino por todos
los rganos del cuerpo. La libido al convertirse en libido de objeto, se fija en ellos o bien los
abandona, guiando el quehacer sexual del individuo, el cual lleva a la satisfaccin.
En cuanto a los destinos de la libido de objeto, es quitada de los objetos, se mantiene
fluctuante en particulares estados de tensin y, por ltimo, es recogida en el interior del yo,
con el cual se convierte de nuevo en libido yoica. A esta ltima, por oposicin a la libido de
objeto, la llamamos tambin libido narcisista. La libido narcisista o libido yoica se nos aparece
como el gran reservorio desde el cual son emitidas las investiduras de objeto y al cual vuelven a
replegarse.
Diferenciacin entre el hombre y la mujer
Slo con la pubertad se establece la separacin tajante entre el carcter masculino y el
femenino.
En la niez ya es reconocible la disposicin masculina y femenina. Pero la activacin
autoertica de las zonas ergenas es la misma en ambos sexos, y esta similitud suprime en la
niez la posibilidad de una diferencia entre los sexos como la que se establece despus de la
pubertad.
La sexualidad de la nia pequea tiene un carcter enteramente masculino.
La libido es regularmente de naturaleza masculina, ya se presente en el hombre o en la
mujer, y prescindiendo de que su objeto sea el hombre o la mujer. Sin tenerla en cuenta
difcilmente se llegar a comprender las manifestaciones sexuales del hombre y la mujer como
nos las ofrece la observacin de los hechos.
Zonas rectoras en el hombre y en la mujer
En la nia la zona ergena rectora se sita en el cltoris y en el nio en el glande.
La pubertad se caracteriza para la muchacha por una nueva oleada de represin, que
afecta justamente la sexualidad del cltoris. Es un sector de la vida sexual masculina el que cae
as bajo la represin. El refuerzo de las inhibiciones sexuales proporciona un estmulo a la libido

del hombre, que se ve forzada a intensificar sus operaciones, y aumenta su sobreestimacin


sexual.
Ms tarde, cuando por fin el acto sexual es permitido, el cltoris mismo es excitado, y
sobre l recae el papel de retransmitir esa excitacin a las partes femeninas vecinas.
A menudo se requiere cierto tiempo para que se realice esa trasferencia. Durante ese
lapso la joven es anestsica. Esta anestesia puede ser duradera cuando la zona del cltoris se
rehsa a ceder su excitabilidad; una activacin intensa en la niez predispone a ello.
Toda vez que logra transferir la estimulabilidad ergena del cltoris a la vagina, la mujer
ha mudado la zona rectora para su prctica sexual posterior. En cambio, el hombre la conserva
desde la infancia. En este cambio de la zona ergena rectora, as como en la oleada represiva
de la pubertad que elimina la virilidad infantil, residen las principales condiciones de la
proclividad de la mujer a la neurosis, en particular a la histeria. Estas condiciones se entraman
con la naturaleza de la feminidad.
EL HALLAZGO DE OBJETO
En el varn, el mpetu del miembro erecto remite imperiosamente a la nueva met
sexual: penetrar en una cavidad del cuerpo que excite la zona genital. AI mismo tiempo, desde
el lado psquico, se consuma el hallazgo de objeto, preparado desde la ms temprana infancia.
Cuando la primersima satisfaccin sexual estaba todava conectada con la nutricin, la
pulsin sexual tena un objeto fuera del propio cuerpo: el pecho materno. Lo perdi en la poca
en que el nio pudo formarse la representacin global de la persona a quien perteneca el
rgano que le dispensaba satisfaccin. Despus la pulsin sexual pasa a ser autoertica, y slo
luego de superado el perodo de latencia se restablece la relacin originaria.
El hallazgo (encuentro) de objeto es propiamente un reencuentro.
Objeto sexual del perodo de lactancia
De estos vnculos sexuales, los primeros y los ms importantes de todos, resta una parte
considerable, que ayuda a preparar la eleccin de objeto y, as, a restaurar la dicha perdida.
En el perodo de latencia, el nio aprende a amar a otras personas que remedian su
desvalimiento y satisfacen sus necesidades.
El trato del nio con la persona que lo cuida es para l una fuente continua de excitacin
y de satisfaccin sexuales.
La pulsin sexual no es despertada slo por excitacin de la zona genital.
Angustia infantil
Los propios nios se comportan desde temprano como si su apego por las personas que los
cuidan tuviera la naturaleza del amor sexual. La angustia de los nios es la expresin de su
aoranza de la persona amada. Por eso responden a todo extrao con angustia. Tienen miedo de
la oscuridad, porque en esta no se ve a la persona amada, y se dejan calmar si pueden tomarle
la mano.
En esto el nio se porta como el adulto: tan pronto como no puede satisfacer su libido, la
muda en angustia; y a la inversa, el adulto, cuando se ha vuelto neurtico por una libido
insatisfecha, se porta en su angustia como un nio: empezar a tener miedo apenas quede solo
(sin una persona de cuyo amor crea estar seguro) y a querer apaciguar su angustia con las
medidas ms infantiles.
La barrera del incesto
Lo ms inmediato para el nio sera escoger como objetos sexuales justamente a las
personas a quienes desde su infancia ama, por as decir, con una libido amortiguada. Se ha
ganado tiempo para erigir la barrera del incesto y para implantar la eleccin de objeto. El
respeto de esta barrera es sobre todo una exigencia cultural de la sociedad. En todos los
individuos, echa mano a todos los recursos para aflojar los lazos que mantienen con su familia,
los nicos decisivos en la infancia.
La eleccin de objeto se consuma primero en la representacin, y es difcil que la vida
sexual del joven que madura pueda desplegarse en otro espacio de juego que el de las fantasas
(representaciones no destinadas a ejecutarse). A raz de estas fantasas vuelven a emerger en

todos los hombres las inclinaciones infantiles, slo que ahora con un refuerzo somtico. Y entre
estas, la mocin sexual del nio hacia sus progenitores, casi siempre ya diferenciada por la
atraccin del sexo opuesto: la del varn hacia su madre y la de la nia hacia su padre. Junto a
la desestimacin de estas fantasas incestuosas, se consuma uno de los logros psquicos ms
importantes, pero tambin ms dolorosos, del perodo de la pubertad: el desasimiento respecto
de la autoridad de los progenitores, para lograrse el progreso de la cultura, entre la nueva
generacin y la antigua.
Efectos posteriores de la eleccin infantil de objeto
El primer enamoramiento serio del joven, frecuentemente se dirija a una mujer madura y
el de la muchacha a un hombre mayor, ya que pueden revivirles la imagen de la madre y del
padre.
El varn persigue la imagen mnmica de la madre, tal como gobierna en l desde el
principio de su infancia.
Desavenencias entre los padres, su vida conyugal desdichada, condicionan la ms grave
predisposicin a un desarrollo sexual perturbado o a la contraccin de una neurosis por parte de
los hijos.
La inclinacin infantil hacia los padres es sin duda la ms importante, pero no la nica,
de las sendas que, renovadas en la pubertad, marcan despus el camino a la eleccin de objeto.
Prevencin de la inversin
Una de las tareas que plantea la eleccin de objeto consiste en no equivocar el sexo
opuesto.
El gran poder que previene una inversin permanente del objeto sexual es la atraccin
recproca de los caracteres sexuales opuestos, pero ese factor no basta por s solo.
En el caso del varn, cabe suponer que su recuerdo infantil de la ternura de la madre y
de otras personas del sexo femenino de quienes dependa cuando nio contribuye
enrgicamente a dirigir su eleccin hacia la mujer. La actitud de competencia hacia su padre, lo
desvan de su propio sexo. En la muchacha, el resultado es un vnculo hostil con su mismo sexo,
que influye decisivamente para que la eleccin de objeto se haga en el sentido considerado
normal.
En muchos histricos, la ausencia temprana de uno de los miembros de la pareja parental
(por muerte, divorcio o enajenacin recproca), a raz de la cual el miembro restante atrajo
sobre s todo el amor del nio, resulta ser la condicin que fija despus el sexo de la persona
escogida como objeto sexual y, de esta manera, posibilita una inversin permanente.