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La realidad desmesurada del paisaje latinoamericano

POR LA REDACCIN
NUEVA YORK: Con una seleccin de 150 obras de artistas europeos, latinoamericanos y
estadounidense, pertenecientes a la coleccin de Patricia Phelps de Cisneros, Americas
Society y Hunter College, inauguran la exposicin Una Realidad Desmesurada: Paisajes
de Latinoamrica de Artistas Viajeros en la Coleccin Patricia Phelps de Cisneros.
La exposicin que va desde 1638 hasta 1887, Boundless Reality es la culminacin de un
esfuerzo de colaboracin de varios aos entre Hunter College, The Graduate Center at
City University of New York (CUNY), Americas Society y la Coleccin Patricia Phelps de
Cisneros (CPPC). La exposicin es una seleccin de las principales obras en la coleccin
de Artistas viajeros de Amrica Latina que Gustavo Cisneros y Patricia Phelps de
Cisneros comenzaron en 1997. Las obras abarcan tres siglos y medio de arte paisajista
de Amrica Latina, comenzando por la llegada a Brasil del artista colonial de origen
holands Frans Post, y continuando con las visitas de numerosos artistas viajeros de
Europa y Estados Unidos. Para finales del siglo XIX los artistas nativos de Amrica Latina
ya adoptaban la pintura de paisaje como el lenguaje de las nuevas repblicas, forjando un
nuevo sentido de identidad nacional.

Cuando mi esposa Patty y yo comenzamos a coleccionar paisajes de Amrica Latina de


artistas viajeros hacia y dentro de la regin, nos dimos cuenta de que estas imgenes
representaban una forma de percibir un mundo cuyos lmites trascendan las fronteras
polticas. Estos artistas contribuyeron a entender a Amrica Latina como una red
interconectada de ideas, de tradiciones y de intercambios fructferos, dijo el Co-fundador
de la Fundacin Cisneros/Coleccin Patricia Phelps de Cisneros, Gustavo Cisneros. La
responsabilidad del coleccionista de preservar el patrimonio de estas obras de arte implica
ms que el trabajo fundamental de cuidar de ellas fsicamente. Se trata de darles nuevas
vas de correspondencia con otras obras y otras tradiciones, y de la generacin de nuevo
conocimiento que revele conexiones inditas y nuevos descubrimientos. Patty y yo
estamos especialmente orgullosos de los estudiantes cuya investigacin y trabajo
curatorial ha contribuido a esta exposicin. Su trabajo ha aadido importantes aportes
para su preservacin intelectual, que permitir a estas obras vivir para una nueva
generacin que, sin duda, descubrir en ellas identidades nacionales que tienen ms en
comn de lo que se imaginaban.
La muestra incluye dibujos, acuarelas, pinturas, fotografas y libros de figuras clave como
Ferdinand Bellermann, Frederic Edwin Church, Marc Ferrez, Auguste Morisot, Camille
Pissarro y Jos Mara Velasco, entre otros. Dos pinturas de Frans Post son anteriores al
siglo XIX, pero la mayor parte de las obras en la exposicin fueron realizadas durante las
dcadas de 1830, 1840 y 1850, aos posteriores a las guerras de independencia
latinoamericanas.
Boundless Reality contribuye a la exploracin de un gnero que recibe cada vez ms
atencin de la academia. Si bien las observaciones de Alexander von Humboldt sobre la
esttica de los extraordinarios paisajes del continente fueron influyentes, no fue hasta que
las colonias obtuvieron su independencia de Espaa que el Nuevo Mundo se abri a la
mirada de los artistas extranjeros que llegaron de forma individual, empujados por sus
propios intereses estticos, o colectivamente como parte de las misiones comerciales de
gobiernos extranjeros. Las representaciones de estos artistas documentan las formas en
que los viajeros encontraron y experimentaron la regin, as como los retos que
enfrentaron para describir una realidad esttica para la que el lenguaje del arte occidental
convencional era inadecuado.
El ttulo de la exposicin est inspirado en una reflexin del novelista colombiano ganador
del Premio Nobel, Gabriel Garca Mrquez, quien afirm que el lenguaje no era suficiente
para describir la realidad desmesurada de la naturaleza extraordinariamente rica de
Amrica Latina y el Caribe. Boundless Reality revela que la tradicin del paisaje no est
reservada a los artistas que recorran grandes distancias para registrar la geografa y los
habitantes de esta zona trrida. La exposicin incluye tambin artistas nativos, que
adoptaron la tradicin paisajstica europea para reflexionar sobre su propia cultura, como
se muestra en las pinturas de Jos Mara Velasco de Mxico, que no slo refleja la
sensibilidad de la Europa ilustrada, sino tambin un creciente sentimiento de identidad
nacional.

Este proyecto trae a la luz nueva investigacin en un rea cuyo enorme inters artstico e
importancia acadmica empiezan a ser reconocidos por los historiadores del arte y
especialistas en el tema. Observar estos paisajes de artistas de distintos orgenes sugiere
que, a pesar de que sus motivos pudieran haber sido diferentes, las exigencias de la
representacin de Amrica Latina generaron un lenguaje trasnacional que se adaptaba
bien a las nuevas condiciones de gran movilidad presentes en el siglo XIX, comenta la
profesora Harper Montgomery.
Boundless Reality: Traveler Artists Landscapes of Latin America from the Patricia Phelps
de Cisneros Collection est organizada en dos secciones, distintas pero relacionadas.
Leubsdorf Gallery de Hunter College presentar obras que analizan hasta qu punto se
vio afectada la tradicin europea al ser aplicada a la representacin de paisajes
latinoamericanos. La expedicin de 1886 de Auguste Morisot por el ro Orinoco sirve
como pieza central en la galera de arte de Americas Society, que presenta la segunda
seccin de la exposicin e incluye fotografas, dibujos y grabados. El archivo de Morisot
ilustra la aparicin de la fotografa en el siglo XIX y su relacin con las convenciones de la
pintura y la representacin del paisaje extico.
Los artistas viajeros de Amrica Latina y el Caribe fueron influenciados en gran medida
por las ideas del extraordinario cientfico y explorador del siglo XVIII Alexander von
Humboldt, quien fue objeto de una gran exposicin en Americas Society en 2014, explica
la Presidenta y CEO de Americas Society/Council of the Americas, Susan Segal.
Boundless Reality es un proyecto muy ambicioso en cuanto a los artistas que incluye y el
territorio que abarca en lo que entonces era un mundo desconocido. Estamos orgullosos
de continuar nuestra exploracin histrica y artstica del paisaje de Amrica Latina, en
esta ocasin con la extraordinaria contribucin de la Coleccin Patricia Phelps de
Cisneros.

Viceversa