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Dpto. de Biologa y Geologa del I.E.S.

Trassierra
Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
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Tema 4

La atmsfera: composicin y estructura

Composicin de la atmsfera
La atmsfera es la capa gaseosa que rodea la Tierra, formada por la desgasificacin que sufri el planeta en
las primeras etapas de su formacin. La atmsfera est unida al resto del planeta por la gravedad, por lo que
realiza todos los movimientos del mismo. El 97% de la masa total atmosfrica est retenida por la atraccin
gravitatoria en sus primeros 30 km.
Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la superficie, comprimidos por la
atraccin de la gravedad y, conforme aumenta la
Mayoritarios
Minoritarios
Variables
altura, la densidad de la atmsfera disminuye con
CH4, CO, O3,
Vapor de agua
gran rapidez.
N2
78 % NH3, NO2,
Partculas de polvo
La atmsfera o aire es una mezcla de distintos
O2
20,9 % NO, SO2, Ne,
Bacterias
componentes, que clasificamos en tres grupos:
Ar
0,93 % He, Kr, Xe,
Sales
mayoritarios, minoritarios, que por estar en muy
pequeas proporciones se miden en partes por
CO2
0,03 % H2, N2O
Contaminantes
milln (ppm) y variables, como el vapor de agua.

Estructura de la atmsfera. Caractersticas de las distintas capas


Segn su composicin qumica: podemos distinguir dos capas dentro de la atmsfera:

Homosfera: es una capa que se extiende hasta unos 80 km de altitud. Se denomina as porque, aunque a
lo largo de ella vara la densidad, mantiene una composicin qumica homognea debido a mecanismos
efectivos de mezcla turbulenta, que impiden la estratificacin de gases por densidad. Equivale a las capas
troposfera, estratosfera y mesosfera que veremos ms adelante. En ella, la composicin se mantiene ms
o menos homognea,

Heterosfera: es la capa situada por encima de la anterior y se prolonga hasta el final de la atmsfera.
Debido a que en esta capa no existen mecanismos de mezcla, los gases se distribuyen de manera
estratificada segn su densidad. Capa de nitrgeno (N2), acompaada de oxgeno molecular (O2); capa de
oxgeno atmico (O); capa de helio (He); capa de hidrgeno atmico (H).

El lmite entre homosfera y heterosfera se denomina homopausa.

Segn la temperatura:

Troposfera: es la capa inferior de la atmsfera y termina en la tropopausa. Su altitud vara con la latitud (9
km en los polos y 16 km en el ecuador). En ella se concentra el 80% de la masa de la atmsfera. La
densidad y la presin atmosfrica (peso ejercido por la atmsfera sobre la superficie terrestre) disminuyen
con la altura. Tambin disminuye con la altura la temperatura, a un ritmo de 0,65 C/100 m y se denomina
gradiente vertical de temperatura (GVT). En esta capa tiene lugar el efecto invernadero, los fenmenos
meteorolgicos (nubes, precipitaciones, movimientos verticales ascendentes y descendentes. Los
contaminantes y del polvo en suspensin se acumulan en la denominada capa sucia (los primeros 500
metros) y contribuyen a la coloracin rojiza del cielo al amanecer y atardecer.

Estratosfera: se extiende desde la tropopausa hasta la estratopausa, situada a los 50-60 km de altitud.
En ella el aire es muy tenue y existen movimientos verticales del aire muy reducidos, pero los
horizontales son muy importantes. Nubes de hielo cuya estructura es muy tenue (noctilucientes). Entre los
15 y los 30 km de altura se encuentra la capa de ozono u ozonosfera, en la que se concentra la mayor
parte del ozono atmosfrico. La temperatura en esta capa aumenta (debido a la absorcin de radiacin
ultravioleta) hasta alcanzar su valor mximo (entre 0 y 4C) en la estratopausa.

Mesosfera: se extiende hasta la mesopausa, situada hacia el kilmetro 80. Aunque la densidad del aire
aqu es muy reducida, resulta suficiente como para que el roce de las partculas que contiene provoque la
inflamacin de los meteoritos procedentes del espacio, dando lugar a la formacin de estrellas fugaces.
De esta manera, la gran mayora de ellos se consume y no alcanza la superficie terrestre, donde
constituiran un riesgo. La temperatura en esta capa disminuye de nuevo hasta unos 80 C.

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Termosfera o ionosfera: se prolonga hasta el kilmetro 600 aproximadamente donde se localiza la


termopausa. Aqu la temperatura aumenta hasta unos 1.000 C debido a la absorcin de las radiaciones
solares de onda ms corta (rayos X y gamma) llevada a cabo por las molculas de nitrgeno y de oxgeno
presentes que, debido a ello, se transforman en iones de carga positiva, liberndose electrones. En
determinadas ocasiones, en las zonas polares, algunas de las partculas que forman el viento solar
(protones y electrones) consiguen entrar, chocando con las molculas de nitrgeno y oxgeno, liberando
calor y produciendo espectaculares manifestaciones de luz y color, son las auroras polares (boreales y
australes).

Exosfera: es la ltima capa y su lmite viene marcado por una bajsima densidad atmosfrica, similar a la
del espacio exterior. Aqu el aire es tan tenue que no puede captar la luz solar y, debido a ello el color del
cielo se va oscureciendo hasta alcanzar la negrura del espacio exterior.

Segn su estado de ionizacin o desde el punto de vista elctrico: distinguimos dos grandes capas:

Neutrosfera: parte inferior de la atmsfera en la cual las partculas no estn ionizadas (0 80km).

Ionosfera: situada por encima de la anterior (por encima de la mesosfera) en la que las molculas estn
ionizadas. Se extiende desde los 80 hasta los 500 km (coincide prcticamente con la termosfera). Se debe
a la absorcin de las radiaciones solares de onda ms corta (rayos X y gamma) llevada a cabo por las
molculas de nitrgeno y de oxgeno presentes que, debido a ello, se transforman en iones de carga
positiva, liberndose electrones. Estos electrones liberados circulan por la capa dotndola de propiedades
elctricas. Esto da lugar a un campo magntico comprendido entre la ionosfera cargada positivamente y la
superficie terrestre cargada negativamente. Desde la ionosfera fluyen cargas positivas hasta la superficie
terrestre y desde esta ltima ascienden cargas negativas hasta la ionosfera. En esta capa rebotan algunas
ondas de radio emitidas desde la Tierra, haciendo posibles las comunicaciones

Desde el punto de vista magntico: la Tierra acta


como un gigantesco imn, cuyo eje coincide casi con el
eje de giro. El campo magntico terrestre forma una
especie de vaina que se conoce como magnetosfera. La
magnetosfera no tiene forma esfrica, ya que el viento
solar la deforma. Por el lado que se enfrenta al Sol, est
comprimida y se extiende hasta una distancia de 10 radios
terrestres (65.000 km), y presenta las lneas de campo
magntico cerradas. Por el otro lado, se extiende en una
larga cola a ms de 100 radios terrestres, y presenta
lneas de campo abiertas.
El viento solar es un flujo de protones y electrones de alta
energa procedentes de la superficie del Sol. Esta

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radiacin choca con la magnetosfera desvindose y dispersndose por el espacio interplanetario. Dentro de la
magnetosfera se localizan dos anchos cinturones que, en forma de croissant, envuelven casi la totalidad de la
Tierra. Son los Anillos de Van Allen que actan como trampas magnticas para las partculas que no son
desviadas y consiguen entrar. El cinturn exterior est compuesto en su mayor parte por electrones, mientras
que el interior est formado principalmente por protones. Coincidiendo con momentos de fuerte actividad solar
(como la emisin de fulguraciones), las partculas atrapadas en los anillos de Van Allen escapan por los
extremos irrumpiendo en la atmsfera de las altas latitudes, ionizando sus partculas y dando lugar a las
auroras polares.

Funcin protectora y reguladora de la atmsfera


Tipos de radiaciones solares
Cualquier cuerpo con una temperatura superior al cero absoluto (- 273 C) emite radiacin electromagntica
con una determinada intensidad y longitud de onda. Cuanto ms alta es la temperatura del cuerpo, mayor es la
cantidad de radiacin emitida y menor su longitud de onda.
Tanto el Sol como la Tierra emiten energa radiante. La Tierra tiene una temperatura media en la superficie de
15 C y emite radiacin de onda larga, comprendida entre 1- 30 m, dentro del rango infrarrojo del espectro,
con un mximo a 10 m.
El Sol, con una temperatura de 6.000 K (5.727 C), emite radiacin de
onda corta. El espectro solar se puede dividir en tres segmentos:
radiacin visible (entre 0,4 y 0,7 m); la zona del espectro anterior a la
luz visible (inferior a 0,4 m), principalmente rayos ultravioleta; la zona
de longitudes de onda mayores a 0,7 m, principalmente infrarrojo de
menos de 4 m. El porcentaje de energa que llega desde el Sol a la
Tierra de cada uno de estos segmentos indicados aparece en la tabla.

m
Rayos X, gamma
Rayos ultravioleta
Radiacin visible
Rayos infrarrojos,
microondas y ondas
de radio

-4

-2

10 10
0,01 - 0,4
0,4 0,7

42

0,7 - 3000

49

La atmsfera es transparente a la radiacin de onda corta del Sol, pero s absorbe la radiacin terrestre de
onda larga. Debido a esto, la atmsfera no es calentada por la radiacin solar, sino que se calienta desde el
suelo hacia arriba. Mientras ms lejos se est del suelo, la temperatura es inferior. Esto explica la disminucin
de temperatura con la altura en la troposfera (0,65 C/100 m = gradiente vertical de temperatura GVT).
Algunos gases de la atmsfera pueden absorber parte de la radiacin emitida por la Tierra, evitando que se
escape al espacio. El vapor de agua y el CO2 tienen gran capacidad de absorcin de radiacin infrarroja, son
gases de efecto invernadero, contribuyendo a elevar la temperatura de la baja troposfera. Sin embargo, ni la
atmsfera ni los gases invernadero absorben en la banda comprendida entre los 811 m. Esta banda de
radiacin infrarroja escapa al espacio y es lo que se conoce como ventana atmosfrica.

La constante solar es la energa que llega desde el Sol hasta el lmite superior de la atmsfera terrestre, y
2
2
tiene un valor de 2 cal/cm /minuto. El Langley (ly) equivale a 1 cal/cm , por eso podemos decir que la
constante solar equivale a 2 ly/min.

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Efecto protector de la ionosfera y de la ozonosfera: la atmsfera absorbe parte de la radiacin que


llega del Sol antes de que sta llegue a la superficie slida del planeta y, adems, lo hace de forma selectiva.
Estos procesos son de suma importancia para los seres vivos, ya que algunas radiaciones (especialmente las
de menor longitud de onda) producen efectos nocivos (mutaciones, cnceres de piel, etc.). Las diversas capas
de la atmsfera actan como un filtro que protege a los seres vivos de las radiaciones perjudiciales.

La ionosfera: absorbe las radiaciones solares de


onda ms corta (rayos X, rayos gamma y parte de los
ultravioleta). La absorcin la llevan a cabo as
molculas de nitrgeno y de oxgeno presentes en la
capa que, debido a ello, se ionizan y liberan calor,
provocando el incremento de temperatura de la capa.

La capa de ozono presente en la estratosfera es


responsable de la absorcin de la radiacin
ultravioleta, y esto origina un aumento de la
temperatura de la capa. La mayor parte del ozono
atmosfrico se encuentra concentrado hacia los 25
km, formando la ozonosfera.
El ozono estratosfrico se forma y se destruye
continuamente, lo que origina variaciones diarias y
estacionales, en funcin de la radiacin solar.
Mecanismo de formacin y destruccin natural del
ozono
1. Fotlisis (ruptura) del oxgeno por la luz ultravioleta: O2 + UV ---- O + O
2. Formacin del ozono: O + O2 ---- O3 + calor
3. Destruccin del ozono. Existen dos mecanismos:
a) Fotlisis del ozono: O3 + UV ---- O2 + O
b) Reaccin del ozono con el oxgeno atmico: O + O3 --- O2 + O2
El proceso de formacin del ozono es ms intenso en latitudes bajas donde la insolacin es mayor. Sin
embargo, es en las latitudes altas donde se acumula debido a la circulacin atmosfrica que transporta el
ozono desde el ecuador hasta los polos y, en estos la fotlisis es menor al ser menor la radiacin recibida.

Funcin reguladora de la atmsfera. El efecto invernadero natural: se origina en los primeros 12 km


de la atmsfera por la presencia de ciertos gases tales como vapor de agua, CO2, CH4 y N2O, principalmente.
Estos gases son transparentes a la radiacin visible del sol, que los atraviesa, pero no a la radiacin infrarroja
(calor) emitida por la superficie terrestre, previamente calentada por el Sol. Los citados gases, al impedir la
salida de gran parte de las radiaciones infrarrojas, las devuelven a la superficie terrestre (contrarradiacin),
incrementando la temperatura de la atmsfera.
Podramos afirmar que son como una manta que
mantiene la temperatura terrestre en torno a unos 15
C como media, lo que permite la existencia de agua
lquida, sin la cual no existira la vida.
La cantidad de calor atrapado depender de la
concentracin de los gases de efecto invernadero en
la atmsfera, que no es constante, sino que se
encuentra asociada a mltiples ciclos naturales, como
el ciclo del agua, el ciclo del carbono, que resultan de
las interacciones de la atmsfera con otros
subsistemas terrestres. Las nubes, el vapor de agua y
el dixido de carbono absorben radiacin de onda
larga y ayudan a mantener la temperatura de la
superficie terrestre, especialmente en la noche. Las
nubes absorben radiacin de onda larga y la reemiten hacia la superficie terrestre en la noche, pero en las
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noches con cielos despejados la radiacin escapa al espacio, haciendo disminuir ms la temperatura nocturna.
Las noches con cielos despejados son ms fras que las noches con cielo nublado; por el contrario, durante los
das nublados, las mximas temperaturas son menores que con cielo despejado, ya que las nubes impiden el
paso de la radiacin solar directa. As, los desiertos son muy clidos en el da y muy fros en la noche por
causa de este efecto.
El efecto invernadero tiene una gran importancia biolgica. Si no hubiese atmsfera, y por tanto no hubiese
gases con capacidad de absorcin de radiaciones de onda larga rodeando la superficie slida y lquida del
planeta, la temperatura media en la superficie sera de unos 18 C en lugar de los 15 C actuales, lo que la
hara inhabitable.
No debemos confundir este beneficioso efecto con otro, denominado incremento del efecto invernadero, que
consiste en un aumento desmesurado de los gases de efecto invernadero. Este incremento constituye un grave
problema ambiental, que provoca un excesivo calentamiento de la atmsfera.

Balance energtico de la radiacin solar: el balance entre la energa recibida y la energa radiada al
exterior ha permanecido equilibrado a lo largo de la historia de la Tierra, con algunas desviaciones transitorias
que se han traducido en cambios climticos.
Radiacin solar entrante: considerando que a la atmsfera llega un 100% de radiacin solar, slo un 45% de
radiacin llega a la superficie terrestre, el resto es reflejada, dispersada o absorbida por los componentes
atmosfricos.


Reflexin: aproximadamente el 30% de la energa solar que llega al tope de la atmsfera es reflejada al
espacio. A esta energa reflejada se le denomina albedo planetario. Un 20% es reflejada por las nubes, un
5% por el aire y un 5% por la superficie terrestre. El albedo terrestre depende de la cubierta vegetal, tipo de
rocas (color), acumulacin de nieve, humedad del suelo (cambia el color), cobertura nubosa, inclinacin de
los rayos solares, partculas en el aire, etc. El albedo de las nubes depende de su espesor (aumenta con l)
y del tipo de nube. Esta energa reflejada se pierde y no interviene en el calentamiento de la atmsfera.

Dispersin: la radiacin solar viaja en lnea recta, pero los gases y partculas en la atmsfera pueden
desviar esta energa, lo que se llama dispersin. Esto explica cmo un rea con sombra est iluminada ya
que le llega la luz difusa o radiacin difusa.

Absorcin: un 25% de la energa incidente es absorbida por la atmsfera (partculas de polvo, vapor de
agua, CO2 y nubes). Cuando un gas absorbe energa, sta se transforma en movimiento molecular interno,
que produce un aumento de temperatura, por lo que la emiten en forma de radiacin trmica (onda larga).
Ningn gas atmosfrico absorbe radiacin en longitudes de onda comprendidas entre 0,3 y 0,7 m, por lo
que se tiene un vaco en la regin de luz visible, y se dice que la atmsfera es transparente a la radiacin
solar entrante.. Esto explica que la radiacin visible llegue a la Tierra.
El 45% de radiacin restante es absorbido por la superficie terrestre (continentes, ocanos y slo un
0,2% por los vegetales para realizar la fotosntesis).

Radiacin saliente del sistema Tierra: recordemos que del 100% de la energa solar que llega a la
atmsfera, un 30% era reflejada y no consegua entrar (albedo), mientras que el 70% restante es absorbida por
el sistema, un 25% por la atmsfera y un 45% por la superficie terrestre (continentes, ocanos, vegetacin).
Pues bien es ese 70% de energa el que tendr que salir del sistema para mantener el equilibrio. Pero como la
Tierra tiene una temperatura mucho menor que la del Sol, la radiacin terrestre es emitida en longitudes de
onda larga (comprendidas entre 1 y 30 m, dentro del rango infrarrojo del espectro, por esta razn se llama
radiacin de onda larga o radiacin infrarroja.


El 25% de radiacin solar de onda corta absorbida por la atmsfera, es convertida en energa radiante de
onda larga que se emite al espacio directamente desde la propia atmsfera.

Un 24% se pierde como calor latente a travs del vapor de agua que se evapora en continentes y
ocanos. Al condensarse el vapor de agua en la atmsfera se libera el calor latente, aumentando la
temperatura del aire.

Un 5% se pierde como calor sensible, que asciende por movimientos turbulentos y se pierde como
conduccin directa a la atmsfera. El calor se transfiere directamente desde la superficie del mar o del
suelo al aire en contacto con l, o viceversa si el aire est ms caliente que la superficie.

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Un 16% se emite por radiacin directamente desde el suelo. La mayor parte de esta radiacin de onda
larga es absorbida por las capas inferiores de la atmsfera (vapor de agua y CO2 fundamentalmente) y
irradiada o devuelta hacia la superficie terrestre, lo que se denomina contrarradiacin, que es responsable
del efecto invernadero. Slo una mnima parte no es absorbida por la atmsfera y escapa directamente al
espacio (ventana atmosfrica, banda de radiacin de onda larga comprendida entre los 8 11 m que la
atmsfera es incapaz de absorber). Como vemos, la atmsfera no es calentada por la radiacin solar, sino
que se calienta desde el suelo hacia arriba.

Recursos energticos relacionados con la atmsfera


La energa solar
Existen dos formas de utilizacin de la energa solar: trmica y fotovoltaica.
a) Energa solar trmica: consiste en captar el calor de las radiaciones solares para calentar un lquido que,
posteriormente segn la temperatura alcanzada, es empleado en distintos usos.


En el caso de la energa trmica de baja y media temperatura: se utilizan instalaciones sencillas con
colectores solares que son cajas recubiertas de material aislante, con la parte superior de vidrio
transparente. En el interior existen unos tubos pintados de negro por los que circula agua, que se
calienta. Estos colectores se sitan en los tejados. De esta forma se puede obtener agua caliente para
usos domsticos o para calefaccin de locales. Esta forma es el tipo de aprovechamiento de la energa
solar ms extendido en todo el mundo.

En el caso de la energa trmica de altas temperaturas, se utiliza el calor procedente del Sol para
producir electricidad. Se consigue concentrando los rayos solares sobre un punto por medio de espejos
(helistatos) que pueden ser planos o parablicos. El calor solar concentrado se usa para calentar un
fluido (aceite). As, el lquido calentado alcanza altas temperaturas, y se hace pasar por un
intercambiador de calor donde se genera vapor de agua que mueve una turbina asociada a una
dinamo, produciendo as electricidad. La central solar trmica de Tabernas (desierto de Almera) es
una de las ms importantes del mundo.

b) Energa solar fotovoltaica: en este caso se convierte directamente la luz del Sol en electricidad, para lo
que se utiliza un material semiconductor (como el silicio) que al absorber fotones proporciona una corriente
de electrones, es decir, una corriente elctrica. Esta energa se almacena en acumuladores para disponer
de energa elctrica fuera de las horas de luz o en das nublados. Cada clula fotovoltaica se ha de realizar
a partir de cristales de silicio de gran pureza, lo que lo encarece.

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Las ventajas que presenta la energa solar son: no crea dependencia externa, inagotable, energa
autctona, limpia y de bajo impacto ecolgico, sin ruido y sin partes mviles. Sus instalaciones necesitan
un mantenimiento mnimo y no requieren agua. En muchos casos su rentabilidad, pese a su alto precio, se
encuentra en que se pueden establecer en zonas donde el coste de la conexin de la red elctrica sera
mucho ms elevado. Su implantacin en pases en vas de desarrollo sera muy interesante pues, al no
poseer una red de distribucin elctrica, su uso sera ms econmico.
En cuanto a los inconvenientes son varios:


En la actualidad, tanto las centrales solares trmicas como las fotovoltaicas resultan caras ya que son
de bajo rendimiento. As, las solares trmicas tienen un rendimiento inferior al 20%, mientras que las
fotovoltaicas pueden llegar a rendimientos de un 15 o un 20% como mximo.

Otro inconveniente es el impacto visual ocasionado al paisaje, as como el que se genera al instalar
los sistemas de captacin de energa sobre el suelo, ya que la sombra que proyectan, unida al sistema
de montaje, ocasiona prdidas de vegetacin, de fertilidad, etc.

Es una energa muy dispersa, y vara en funcin de la latitud, de la estacionalidad, etc.

Adems, se trata de una energa intermitente, con variaciones producidas por la sucesin da-noche,
la nubosidad, etc., lo cual junto con su dispersin plantea serios problemas para optimizar los sistemas
de aprovechamiento de la energa solar, ya que en la actualidad ningn sistema es suficientemente
eficaz para el almacenamiento de la energa producida.

Por ltimo, la utilizacin a gran escala de la energa solar obliga a sistemas de captacin de gran
superficie, con una amplia ocupacin de terrenos.

Las aplicaciones ms frecuente y con mayor futuro de la energa solar son, entre otras:
a) Usos domsticos: estos sistemas se utilizan para la produccin de agua caliente, calefaccin,
climatizacin de piscinas, invernaderos, secaderos
b) Aplicaciones remotas: se refieren a aquellos casos en que es necesario el uso de electricidad en
lugares no habitado donde hay que prever un pequeo consumo. Casos tpicos son los repetidores de
radio y televisin, radiofaros, balizas, seales en carreteras, cargadores de batera para los telfonos
mviles, etc.
c) Usos rurales: tiene que competir con el mercado del grupo electrgeno convencional, barato pero
sometido a la servidumbre del transporte de combustible que, en muchos lugares del rea rural puede
ser caro, y cuya menor fiabilidad, ruidos, etc., hacen poco atractivo su uso. Tambin puede utilizarse en
aplicaciones de riego y en muchas tareas mecnicas (molienda, etc.).
d) Grandes centrales: el uso de grandes centrales fotovoltaicas estar asociado a la evolucin de la
tecnologa fotovoltaica, al coste de los materiales y a las condiciones climticas, as como a la
competitividad relativa de cada solucin.

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Inconvenientes

Energa Solar








Bajo rendimiento
Grandes extensiones de terreno
Ensombrecimiento de la superficie ocupada
(crea un microclima)
Intermitencia de su produccin
Dificultad de almacenamiento de la energa
excedentaria
Fuerte impacto visual

Ventajas





Gratuidad del combustible


Independencia del suministro
Energa autctona, inagotable y
limpia
Bajo impacto ecolgico

Energa elica
Es la energa debida al viento, que actualmente se emplea para obtener energa elctrica. En los ltimos diez
aos del siglo XX y, gracias a un desarrollo tecnolgico y a un incremento de su competitividad en trminos
econmicos, la energa elica ha pasado de ser una utopa a un realidad que se consolida como alternativa
futura y, de momento complementaria, a las fuentes contaminantes.
Para su aprovechamiento se utilizan los aerogeneradores (turbinas elicas) que convierten la energa cintica
del viento en energa elctrica. El aerogenerador de eje horizontal, empleado mayoritariamente en el parque
elico espaol, consta de las siguientes partes bsicas:


El rotor, que incluye el eje y las palas,


generalmente tres.

La gndola, donde se sita el generador


elctrico, los multiplicadores y los sistemas
hidrulicos de control, orientacin y freno. En la
parte exterior lleva un anemmetro y una veleta
conectados a ul sistema informtico que permite
orientar la gndola segn la direccin del viento
dominante.

La torre, es tubular, y puede tener hasta 50 m


de altura, ya que la velocidad del viento
aumenta con la altura.

Los principales problemas para su explotacin son


su aleatoriedad (el viento puede cambiar de
direccin y de intensidad en unas horas) y su
dispersin, adems de que existe el problema del
almacenamiento de la corriente elctrica producida,
que tambin encarece y dificulta la utilizacin.
El emplazamiento de los aerogeneradores se hace agrupados, formando los llamados parques elicos.

Inconvenientes


Energa Elica









Interferencias electromagnticas en radares,


transmisiones de TV, etc.
Fuerte impacto visual
Contaminacin acstica (ruido)
Aumenta la erosin del suelo
Muerte de aves por colisin
Intermitencia en la produccin
Difcil almacenamiento
Rendimiento bajo

Ventajas







Gratuidad del combustible


Energa autctona, inagotable y
limpia
Sencillez de los principios aplicados
Bajo coste de instalacin
Fuente de energa para ncleos
rurales aislados de la red general
Bajo coste de mantenimiento

Espaa se encuentra entre los pases con mayor aprovechamiento elico, y posee algunas de las instalaciones
elicas ms importantes de Europa. Existen importantes parques elicos en Navarra, Galicia, Aragn, Canarias
y Andaluca (Tarifa).
Adems de los parques elicos, en muchas zonas se han instalado aerogeneradores autnomos que
proporcionan electricidad a pueblos a los que no llegaba la red elctrica, a las industrias, a las estaciones de
bombeo de agua, a desaladoras, etc.

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Actividades
Temas largos
1) Composicin y estructura de la atmsfera.
2) Estructura de la atmsfera. Criterios para su divisin en capas.
3) La atmsfera: composicin y estructura. Efecto protector y regulador.
4) Efecto protector de la ionosfera y la ozonosfera. El efecto invernadero.
5) Caractersticas de la radiacin solar y su balance energtico en la Tierra.
6) Incidencia de las radiaciones solares en la atmsfera.
7) El Sol como fuente de energa. Calor absorbido y reflejado. Balance energtico.
8) Energa solar y elica: aprovechamiento energtico.

Preguntas cortas
9) Qu es el albedo y dnde se produce?.
10) En qu dos capas de la atmsfera la temperatura aumenta con la altura?. Qu explicacin tiene este
hecho?.

11) Cules seran las condiciones actuales de la atmsfera si no existieran los seres vivos?.
12) Por qu decimos que la atmsfera tiene un efecto regulador?. Explica cmo se lleva a cabo.
13) Indica cules de los siguientes ejemplos tendr mayor albedo: un bosque, una zona nevada, un desierto.
14) Indica todas las capas atmosfricas que nos protegen de la radiacin solar y la misin de cada una de
ellas.

15) Cmo vara la densidad de la atmsfera con la altura?. Razona la respuesta.


16) Por qu en la troposfera la temperatura disminuye con la altura?.
17) Cmo vara la composicin qumica de la atmsfera en la vertical?.
18) Qu tipo de radiaciones solares son absorbidas por la troposfera?.
19) Qu tipo de radiaciones solares son filtradas por la ionosfera?. Por qu se llama as?.
20) En qu capa de la atmsfera es mxima la concentracin de ozono?. Por qu?.
21) Qu es la contrarradiacin atmosfrica?.
22) Por qu existe mayor probabilidad de heladas en noches de invierno estrelladas que en noches
nubladas?.

23) Qu es el albedo?. Es invariable para toda la superficie de la Tierra?. Cmo afectara la deforestacin
masiva al albedo terrestre?.

24) Por qu la presin atmosfrica disminuye rpidamente desde la superficie hasta alcanzar la tropopausa?.
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Preguntas de aplicacin
25) El grfico adjunto representa la variacin de la temperatura (T) en la atmsfera terrestre en funcin de la
altura. Reproduzca en su papel de examen dicha grfica y, a partir de ella, contesta razonadamente a las
siguientes cuestiones:

a) Indica la situacin de las capas de la atmsfera y los


lmites entre ellas.
b) Sita aproximadamente la altura a la que se registra la
mxima concentracin de ozono. Por qu la
temperatura es alta cuando se alcanzan altitudes de 50
km?
c) Dnde se producen los fenmenos meteorolgicos que
determinan el clima terrestre? Qu tipo de radiaciones
llegan a esta capa atmosfrica?

26) Teniendo en cuenta el diagrama adjunto, responde razonadamente a las siguientes cuestiones:

a) En qu consiste el albedo?.Indica algunos factores que puedan modificarlo.


b) Cunta energa absorbe la Tierra?. Cunta energa remite al espacio?.
c) En qu consiste el efecto invernadero?.

27) Las fuentes de energa disponibles para la humanidad son diversas. La principal fuente renovable es el Sol.
La energa solar presenta dos caractersticas especficas: es dispersa e intermitente. Su radiacin se puede
utilizar en forma de calor, obtenido mediante colectores planos, o en forma de electricidad obtenida por
clulas fotovoltaicas. Sin embargo, la importancia de la energa solar es debida, sobre todo, a sus
contribuciones indirectas por va climtica (energa elica y energa hidrulica) y por va biolgica (la
fotosntesis), que permite la formacin de la biomasa.

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Dpto. de Biologa y Geologa del I.E.S. Trassierra


Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente
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a) Qu significa que la energa solar es dispersa e intermitente?. Cules son los problemas tcnicos
que hay que abordar para que su utilizacin sea mayor?.
b) Qu es un colector o panel solar plano?. Y una clula solar o fotovoltaica?.
c) Indica cmo aprovecha la humanidad la energa solar por la va de la fotosntesis.

28) Observa la imagen y responde las cuestiones:


a) Comenta el funcionamiento de esta planta solar.
b) Qu aprovechamiento se obtiene de una planta de este tipo?.
c) Explica las ventajas e inconvenientes de la energa solar.

1. La atmsfera. Concepto, composicin y estructura.


Conceptos bsicos: homosfera, heterosfera, troposfera, tropopausa, estratosfera, ozonosfera,
estratopausa, mesosfera, mesopausa, termosfera, ionosfera, termopausa, exosfera.
2. Funcin protectora y reguladora de la atmsfera. Efecto protector de la ionosfera y de la ozonosfera.
El efecto invernadero.
Conceptos bsicos: tipos de radiaciones solares, formacin del ozono, albedo, gases de efecto
invernadero.
3.Recursos energticos relacionados con la atmsfera. Energa solar. Energa elica. Ventajas e
inconvenientes de cada una de ellas.
Conceptos bsicos: energa solar fotovoltaica, energa trmica solar, parques elicos.

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