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Importancia geolgica

Las rocas gneas componen, aproximadamente, el noventa y cinco por ciento de la parte superior de la corteza
terrestre, pero quedan ocultas por una capa relativamente fina pero extensa de rocas sedimentarias y metamrficas.
Las rocas gneas son geolgicamente importantes porque:

Sus minerales, y qumica global dan informacin sobre la composicin del manto terrestre, del cual procede el
magma que origina las rocas gneas, y de la temperatura y condiciones de presin reinantes cuando se form la
roca, o de la roca pre-existente que se fundi;

Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de datado radiomtrico, y as puede ser
comparadas con estratos geolgicos adyacentes, permitiendo una secuencia de tiempo de los eventos;

Sus caractersticas se corresponden usualmente con caractersticas de un ambiente tectnico especfico,


permitiendo reconstituciones eventos tectnicos (ver tectnica de placas);

En algunas circunstancias especiales, contienen importantes depsitos minerales,


como tungsteno, estao y uranio, comnmente asociados a granitos, cromo y platino, comnmente asociados
a gabros.

Rocas gneas segn su origen


Segn cmo y dnde se enfra el magma se distinguen dos grandes tipos de rocas gneas, las plutnicas o
intrusivas y las volcnicas o extrusivas.1
Rocas plutnicas o intrusivas
Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de magma solidificado en grandes masas en el interior de
la corteza terrestre. El magma, rodeado de rocas preexistentes (conocidas como rocas caja), se enfra lentamente, lo
que permite que los minerales formen cristales grandes, visibles a simple vista, por lo que son rocas de "grano
grueso". Tal es el caso del granito o el prfido.
Las intrusiones magmticas a partir de las cuales se forman las rocas plutnicas se denominan plutones, como por
ejemplo los batolitos, los lacolitos, los sills y los diques.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la erosin elimina las rocas que cubren la
intrusin. Cuando la masa de rocas queda expuesta se denomina afloramiento. El corazn de las principales
cordilleras est formado por rocas plutnicas que cuando afloran, pueden recubrir enormes reas de la superficie
terrestre.
Rocas volcnicas o extrusivas
Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la solidificacin del magma (lava) en la superficie de la corteza
terrestre, usualmente tras una erupcin volcnica. Dado que el enfriamiento es mucho ms rpido que en el caso de
las rocas intrusivas, los iones de los minerales no pueden organizarse en cristales grandes, por lo que las rocas
volcnicas son de grano fino (cristales invisibles a ojo desnudo), como el basalto, o completamente amorfas (una
textura similar al vidrio), como la obsidiana. En muchas rocas volcnicas se pueden observar los huecos dejados por
la burbujas de gas que escapan durante la solidificacin del magma.
El volumen de rocas extrusivas arrojadas por los volcanes anualmente depende del tipo de actividad tectnica:2

Bordes divergentes: 73%, como las dorsales ocenicas, Islandia y el Rift de frica Oriental.

Bordes convergentes (zonas de subduccin): 15%, como la cordillera de los Andes o los arcos

insulares del Pacfico.


Puntos calientes (vulcanismo intraplaca): 12%, como Hawi.

Clasificacin: textura y composicin


La clasificacin de los muchos tipos diferentes de rocas gneas puede proveernos de importante informacin, sobre
las condiciones bajo las cuales se formaron. Dos importantes variables, usadas para la clasificacin de rocas gneas,
son el tamao de partcula, que depende de su historia de enfriamiento, y la composicin mineral de la
roca. Feldespatos, cuarzo, feldespatoides, olivinas, piroxenos, anfboles, y micas, son minerales importantes que
forman parte de casi todas las rocas gneas, y son bsicos en la clasificacin de estas rocas. Los otros minerales
presentes, se denominan minerales accesorios. Son muy raras las rocas gneas con otros minerales esenciales.
Las rocas gneas se clasifican de acuerdo con su origen, textura, mineraloga, composicin qumica y la geometra del
cuerpo gneo.
Textura
Vase tambin: textura (petrologa).
La textura de una roca gnea se usa para describir el aspecto general de la misma en funcin del tamao, forma y
ordenamiento de los cristales que la componen. Se pueden distinguir hasta seis texturas gneas: 3

Textura vtrea. Las rocas con textura vtrea se originan durante algunas erupciones volcnicas en las que la
roca fundida es expulsada hacia la atmsfera donde se enfra rpidamemte; ello que ocasiona que los iones dejen
de fluir y queden desordenados antes de que puedan unirse en una estructura cristalina ordenada.
La obsidiana es un vidrio natural comn producido de este modo.

Textura afantica o de grano fino. Se origina cuando el enfriamiento del magma es relativamente rpido por
lo que los cristales que se forman son de tamao microscpico y es imposibles distinguir a simple vista los
minerales que componen la roca. Es un ejemplo la riolita.

Textura fanertica o de grano grueso. Se origina cuando grandes masas de magma se solidifican
lentamente a bastante profundidad, lo que da tiempo a la formacin de cristales grandes de los diferentes
minerales. Las rocas fanerticas, como el granito estn formadas por una masa de cristales intercrecidos
aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente grandes como para que los minerales individuales
puedan identificarse sin la ayuda del microscopio.

Textura porfdica. Son rocas con cristales grandes (llamados fenocristales) incrustados en una matriz
(llamada pasta) de cristales ms pequeos. Se forman debido a la diferente temperatura de cristalizacin de los
minerales que componen la roca, con lo que es posible que algunos cristales se hagan bastante grandes mientras
que otros estn empezando a formarse. Una roca con esta textura se conoce como prfido.

Textura pegmattica. Las pegmatitas son rocas gneas de grano especialmente grueso, formadas por
cristales interconectados de ms de un centmetro de dimetro. La mayora se hallan en los mrgenes de las
rocas plutnicas ya que se forman en las ltimas etapas de la cristalizacin, cuando el magma contiene un
porcentaje inusualmente elevado de agua y de otros voltites como el cloro, el flor y el azufre.

Textura piroclstica. Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin de fragmentos de roca
(cenizas, lapilli, gotas fundidas, bloques angulares arrancados del edificio volcnico, etc.) emitidos durante
erupciones volcnicas. No estn formadas por cristales y su aspecto recuerda al de las rocas sedimentarias.
La toba volcnica es un ejemplo de este tipo de roca.

Las rocas plutnicas acostumbran a tener texturas fanerticas, porfdicas y pegmatticas, mientras que las rocas
volcnicas son de textura vtrea, afantica o piroclstica.
Composicin qumica
Las rocas gneas estn compuestas fundamentalmente por silicatos (SiO44-); estos dos elementos, ms los
iones aluminio, calcio, sodio, potasio, magnesio y hierro constituyen aproximadamente el 98% en peso de los
magmas. Cuando stos se enfran y solidifican, dichos elementos se combinan para formar dos grandes grupos de
silicatos:3

Silicatos oscuros o ferromagnsicos. Son minerales ricos en hierro y en magnesio y bajo contenido
en slice. Por ejemplo, el olivino, el anfbol y el piroxeno.

Silicatos claros. Son minerales con mayores cantidades de potasio, sodio y calcio que de hierro y magnesio,
y ms ricos en slice que los oscuros. El cuarzo, la moscovita y los feldespatos pertenecen a este grupo.

Las rocas gneas pueden clasificarse, en funcin de la proporcin de silicatos claros y oscuros, como sigue:

Rocas flsicas o de composicin grantica. Son rocas ricas en slice (un 70%), en las que predomina
el cuarzo y el feldespato, como por ejemplo el granito y la riolita. Son, en general, de colores claros, y tienen baja
densidad. Adems de cuarzo y feldespato poseen normalmente un 10% de silicatos oscuros,
usualmente biotita y anfbol. Las rocas flsicas son los constituyentes principales de la corteza continental.

Rocas mficas o de composicin basltica. Son rocas que tienen grandes cantidades de silicatos oscuros
(ferromagnsicos) y plagioclasa rica en calcio. Son, normalmente, ms oscuras y densas que las flsicas.
Los basaltos son las rocas mficas ms abundantes ya que constituyen la corteza ocenica.

Rocas andesticas o de composicin intermedia. Son las rocas comprendidas entre las rocas flsicas y
mficas. Reciben su nombre por la andesita, las ms comn de las rocas intermedias. Contienen al menos del
25% de silicatos oscuros, principalmente anfbol, piroxeno y biotita ms plagioclasa. Estas rocas estn asociadas
en general a la actividad volcnica de los mrgenes continentales (bordes convergentes).

Rocas ultramficas. Roca con ms de 90% de silicatos oscuros. Por ejemplo, la peridotita. Aunque son raras
en la superficie de la Tierra, se cree que las peridotitas son el constituyente principal del manto superior.

La siguiente tabla, es una subdivisin simple de rocas gneas, de acuerdo a su composicin y origen:
Composicin
Origen

Flsicas

Andesticas

Mficas

Ultramficas

Intrusivo

Granito

Diorita

Gabro

Peridotita

Extrusivo

Riolita

Andesita

Basalto

Komatita

Clasificacin qumica, tambin se extiende para diferenciar rocas, que son qumicamente similares, de acuerdo
al diagrama TAS, por ejemplo:

Ultrapotsicas; rocas conteniendo concentracin molar K2O/Na2O > 3.

Peralcalinas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O + Na2O)/ Al2O3 > 1.

Peraluminosas; rocas conteniendo concentracin molar (K2O + Na2O)/ Al2O3 < 1.

Origen del magma


El magma se origina de la fusin parcial de rocas preexistentes dentro de la corteza terrestre y el manto superior a
profundidades que pueden superar los 250 km.3
La corteza de tierra alcanza un promedio de cerca de 35 kilmetros de grueso bajo los continentes, pero alcanza slo
unos 7-10 kilmetros debajo de los ocanos. La corteza continental est compuesta primariamente de rocas
sedimentarias que descansan sobre una base cristalina formada de una gran variedad de rocas metamrficas e
gneas, incluyendo granulita y granito. La corteza ocenica est compuesta principalmente por basalto, y gabro.
Ambas cortezas, continental y ocenica, descansan sobre la peridotita del manto.
Las rocas pueden derretirse en respuesta a una disminucin en la presin, a un cambio en la composicin (como una
adicin de agua) o a un aumento en temperatura. Otros mecanismos, como la fusin por el impacto de
un meteorito son mucho menos importantes hoy, durante el crecimiento de la Tierra los innumerables impactos
llevaron a la fusin de varios cientos de los kilmetros ms externos de nuestra Tierra temprana, cuando fue
probablemente un ocano del magma. Se ha propuesto que impactos de grandes meteoritos en los ltimos cientos
millones de aos como un mecanismo responsable del amplio magmatismo basltico de varias grandes provincias
gneas.
Temperatura
El aumento de temperatura es el factor tpico que conduce a la fusin de las rocas y a la formacin del magma. Puede
ocurrir cuando un cuerpo gneo caliente asciende e intruye en la corteza cuyas rocas se funden. Esto suele ocurrir en
los lmites convergentes de las placas tectnicas como por ejemplo la colisin de la India con la placa Euroasitica.4
Se cree que el granito y la riolita son rocas gneas que se forman por fusin de la corteza continental debido al
aumento de la temperatura. El aumento de la temperatura tambin puede contribuir a la fusin de la litosfera que se
hunde en una zona de subduccin.
Descompresin
La fusin por descompresin ocurre debido a una disminucin de la presin. 5 La temperatura de fusin de la mayora
de las rocas se incrementa, en ausencia de agua, con el aumento de la presin, y sta aumenta con la profundidad.
As, una roca profunda muy caliente puede seguir en estado slido debido a la enorme presin de confinamiento a la
que est sometida; si la roca asciende y su presin de confinamiento disminuye ms rpidamente que su temperatura
(las rocas son malas conductoras del calor), se fundir. Este proceso de fusin, en el movimiento ascendente del
manto slido mediante corrientes de conveccin, es crtico en la dinmica de la Tierra. La fusin por descompresin
crea nueva corteza ocenica en lasdorsales ocenicas, origina plumas de manto que han dado lugar a cadenas de
islas como Hawi. La fusin por descompresin es la explicacin ms comn inundaciones baslticas (trapp) y
las mesetas ocenicas, dos tipos de grandes provincias gneas.
Efectos del agua y el dixido de carbono
Otro factor importante que afecta a la temperatura de fusin de las rocas es su contenido en agua y otras sustancias
voltiles, que hacen que la roca se funda a temperaturas inferiores a una presin dada. Por ejemplo, en una
profundidad de unos 100 kilmetros, la peridotita comienza a fundirse cerca de los 800 C, en presencia de agua, pero
en su ausencia funde a unos 1.500 C.6 En las zonas de subduccin, conforme una placa ocenica se hunde, el
aumento de temperatura y presin expulsan el agua de las rocas de la corteza subducida lo que causa la fusin del
manto suprayacente, originndose magmas baslticos y andesticos. Estos magmas y otros derivados de ellos fueron
los que edificaron los arcos de islas volcnicas en todo el Cinturn de fuego del Pacfico.
La adicin de dixido de carbono (CO2) es una causa mucho menos importante en la formacin de magmas, aunque
algunos de ellos se cree que se forman en regiones del manto donde predomina el CO 2 sobre el agua. A una
profundidad de 70 km el dixido de carbono hace descender el punto de fusin de la peridotita en 200 C; a mayores
profundidades el efecto puede ser superior; se calcula que a 200 km se reduce entre 450 C y 600 C. Los magmas

que originan rocas como la nefelinita, la carbonatita y la kimberlita, puede que se generen por el influjo de dixido de
carbono en el manto a profundidades mayores de 70 kilmetros. 7