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ndice Tema 6
1. Las obligaciones: concepto y clases.
1.1. Concepto.
1.2. Estructura.
1.2.1.

Elementos que la integran.

1.2.2.

Los sujetos.

1.2.3.

El objeto de la obligacin: la prestacin.

1.2.4.

El vnculo jurdico.

1.3. Clases de las obligaciones.


1.3.1.

Unilaterales y bilaterales.

1.3.2.

Mancomunadas y solidarias.

1.3.3.

Puras, condicionales y a trmino.

1.3.4.

Obligaciones con clusula penal.

2. Fuentes de las obligaciones


2.1. Obligaciones procedentes de la ley.
2.2. Obligaciones procedentes de los contratos.
2.3. Obligaciones procedentes de hechos ilcitos.
2.4. Obligaciones procedentes de cuasi-contratos.
3. Prueba de las obligaciones.
3.1. Medios de prueba.
3.2. Regulacin.
3.2.1.

Interrogatorio de las partes.

3.2.2.

La prueba pericial.

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NDICE TEMA 6

3.2.3.

Interrogatorio de testigos.

3.2.4.

La prueba de reconocimiento judicial.

3.2.5.

Las presunciones.

3.2.6.

Documentos pblicos.

3.2.7.

Documentos privados.

4. Concurrencia y prelacin de crditos.


5. Extincin de las obligaciones.
5.1. El pago o cumplimiento.
5.1.1.

Concepto.

5.1.2.

Requisitos.

5.2. Prdida de la cosa debida.


5.2.1.

Imposibilidad de la prestacin en las obligaciones de dar.

5.2.2.

Imposibilidad de la prestacin en las obligaciones de hacer.

5.3. Condonacin.
5.3.1.

Concepto.

5.3.2.

Clases.

5.3.3.

Efectos.

5.4. Confusin de derechos.


5.4.1.

Concepto.

5.4.2.

Efectos.

5.5. Compensacin.
5.5.1.

Concepto.

5.5.2.

Clases.

5.5.3.

Requisitos.

5.5.4.

Efectos de la compensacin.

5.6. La novacin: clases.


5.6.1.

Concepto.

5.6.2.

Sistemas.

5.6.3.

Clases.

6. La influencia del tiempo en las relaciones jurdicas: cmputo del tiempo.


6.1. Cmputo del tiempo.
6.2. Prescripcin.

NDICE TEMA 6

6.2.1.

Concepto.

6.2.2.

Fundamento.

Oposiciones

6.2.3.

Clases.

6.2.4.

Notas comunes y diferenciales de la prescripcin adquisitiva y la extintiva.

6.2.5.

Prescripcin adquisitiva.

6.2.6.

Prescripcin extintiva.

6.3. La caducidad.
6.3.1.

Concepto.

6.3.2.

Causas.

6.3.3.

Efectos.

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NDICE TEMA 6

3.2.7. Documentos privados (art. 1.255 del CC).


3.2.7.1. Concepto y requisitos.
En un sentido amplio, son documentos privados aquellos que las partes extienden por s o a
lo sumo en presencia de testigos, pero sin la intervencin de un funcionario pblico que los autorice prestndoles autenticidad. Entre ellos estn comprendidos la correspondencia, libros y documentos mercantiles (letras, cheques, pagars), recibos, resguardos, vales, registros y asientos privados, etc.
3.2.7.2. Eficacia entre las partes y con relacin a terceros.
El documento privado reconocido legalmente tiene el mismo valor que la escritura pblica entre
los que hubiesen suscrito y sus causahabientes (art. 1.225).
Claro es que el valor probatorio de los documentos privados sufre una restriccin cuando se trata
de aquellos actos o contratos que, conforme al artculo 1.280 del Cdigo han de constar en documento
pblico, y ms todava cuando se trata de contratos para los cuales se exige el documento pblico como condicin de validez (ad solemnitatem), cual sucede en la donacin de inmuebles (art. 633), en el
censo enfitutico (art. 1.628) o en la hipoteca (art. 1.875).
Asimismo, determina el Cdigo que la fecha de un documento privado no se contar respecto de
terceros, sino desde el da que hubiese sido incorporado o inscrito en un Registro Pblico, desde la
muerte de cualquiera de los que lo firmaron, o desde el da en que se entregase a un funcionario pblico por razn de su oficio (art. 1.227).
Finalmente, para evitar fraudes, los documentos privados hechos para alterar lo pactado en escritura pblica no producen efectos contra terceros, de donde se infiere (art. 1.230), a la inversa, que tendrn, entre los interesados, la eficacia probatoria ordinaria. Los preceptos de este artculo se refieren,
pues, a los efectos del documento privado con relacin a tercero, pero no respecto a los contratantes,
que son libres de modificar la escritura a que alude el precepto legal, aunque est inscrito en el Registro (Sentencia de 13 de marzo de 1928).
4. CONCURRENCIA Y PRELACIN DE CRDITOS.
La Ley 22/2003, de 9 de julio, Concursal, deroga dentro del Ttulo XVII del Libro IV De la concurrencia y prelacin de crditos, del Cdigo Civil, los artculos relativos a los procedimientos colectivos de quita y espera y concurso que estaban regulados en los artculos 1.912 a 1.920 y se mantienen
con carcter transitorio las de preferencias de crdito para los supuestos de ejecucin singular en los
artculos 1.922 a 1.929, remitindose en cuanto a la clasificacin y graduacin de crditos en caso de
concurso a la Ley Concursal.
Por lo que se refiere a las preferencias de crdito en caso de ejecucin singular, el Cdigo Civil
distingue cuatro categoras:
1. Crditos preferentes con relacin a determinados bienes muebles del deudor.

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2. Crditos preferentes con relacin a determinados inmuebles o derechos reales.


3. Crditos preferentes con relacin a los dems bienes, muebles o inmuebles, del deudor.
4. Crditos que carecen de toda razn de preferencia (ordinarios o comunes).
Las dos primeras categoras podemos incluirlas en la denominacin de crditos singularmente privilegiados. La tercera comprende los que pueden llamarse crditos simplemente privilegiados.
Veamos cules son los comprendidos en cada una de ellas:
A) Gozan de preferencia con relacin a determinados bienes muebles del deudor, segn el artculo
1.922:
1. Los crditos por construccin, reparacin, conservacin o precio de venta de bienes muebles
que estn en poder del deudor, hasta donde alcance el valor de los mismos.
2. Los garantizados con prenda que se halle en poder del acreedor, sobre la cosa empeada y hasta donde alcance su valor.
3. Los garantizados con fianza de efectos o valores, constituida en establecimiento pblico o
mercantil, sobre la fianza y por el valor de los efectos de la misma.
4. Los crditos por transporte, sobre los efectos transportados, por el precio del mismo, gastos
y derechos de conduccin y conservacin, hasta la entrega y durante treinta das despus de
sta.
5. Los de hospedaje, sobre los muebles del deudor existentes en la posada.
6. Los crditos por semillas y gastos de cultivo y recoleccin anticipados al deudor, sobre los
frutos de la cosecha para que sirvieron.
7. Los crditos por alquileres y rentas de un ao, sobre los bienes muebles del arrendatario existentes en la finca arrendada y sobre los frutos de la misma.
Si los bienes muebles sobre los que recae la preferencia hubiesen sido sustrados, el acreedor puede reclamarlos de quien los tuviese, dentro del trmino de treinta das, contados desde que ocurri la
sustraccin.
B) Tienen preferencia con relacin a determinados bienes inmuebles y derechos reales del deudor,
segn el artculo 1.923:
1. Los crditos a favor del Estado, sobre los bienes de los contribuyentes, por el importe de la ltima anualidad, vencida y no pagada, de los impuestos que gravitan sobre ellos.
2. Los crditos de los aseguradores, sobre los bienes asegurados, por los premios del seguro
de dos aos, y si fuere el seguro mutuo, por los dos ltimos dividendos que se hubiesen repartido.

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3. Los crditos hipotecarios y los refaccionarios, anotados e inscritos en el Registro de la Propiedad, sobre los bienes hipotecados o que hubiesen sido objeto de la refaccin.
4. Los crditos preventivamente anotados en el Registro de la Propiedad, en virtud de mandamiento judicial, por embargo, secuestros o ejecucin de sentencias, sobre los bienes anotados,
y slo en cuanto a crditos posteriores.
5. Los refaccionarios no anotados ni inscritos, sobre los inmuebles a que la refaccin se refiera, y
slo respecto a otros crditos distintos de los expresados en los cuatro nmeros anteriores.
C) Gozan de preferencia con relacin a los dems bienes muebles e inmuebles del deudor, segn
el artculo 1.924:
1. Los crditos a favor de la provincia o del municipio, por los impuestos de la ltima anualidad
vencida y no pagada, no comprendidos en el artculo 1.923, nmero 1..
2. Los devengados:
Por los funerales del deudor, segn el uso del lugar, y tambin los de su cnyuge y los de
sus hijos constituidos bajo su patria potestad, si no tuviesen bienes propios.
Por gastos de ltima enfermedad de las mismas personas, causados en el ltimo ao, contado hasta el da del fallecimiento.
Por los salarios y sueldos de los trabajadores por cuenta ajena y del servicio domstico correspondientes al ltimo ao.
Por las cuotas correspondientes a los regmenes obligatorios de subsidios, seguros sociales
y mutualismo laboral, por el mismo perodo de tiempo que seala el apartado anterior,
siempre que no tengan reconocida mayor preferencia con arreglo al artculo precedente.
Por anticipaciones hechas al deudor, para s y su familia constituida bajo su autoridad, en
comestible, vestido o calzado, en el mismo perodo de tiempo.
3. Los crditos que sin privilegio especial consten:
En escritura pblica.
Por sentencia firme, si hubiesen sido objeto de litigio.
Estos crditos tendrn preferencia entre s por el orden de antigedad de las fechas de las escrituras y de las sentencias.
En cuanto a la prelacin de crditos est determinada por la clasificacin anterior. As, los crditos
que gozan de preferencia con relacin a determinados muebles o a determinados bienes inmuebles o
derechos reales, excluyen a todos los dems hasta donde alcance el valor de dichos bienes (arts. 1.926,
prrafo primero, y 1.927, prrafo primero). Pero como puede ocurrir que existan varios acreedores de
una misma clase, el Cdigo Civil establece las normas conforme a las cuales ha de determinarse el orden interior de cada grupo. Helas aqu:

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A) Crditos especialmente privilegiados.


Si concurren dos o ms crditos respecto a determinados muebles, se observarn, en cuanto a la
prelacin para su pago, las reglas siguientes:
1. El crdito pignoraticio excluye a los dems hasta donde alcance el valor de la cosa dada en
prenda.
2. En el caso de fianza, si estuviere sta legtimamente constituida a favor de ms de un acree-dor,
la prelacin entre ellos se determinar por el orden de fechas de la prestacin de la garanta.
3. Los crditos por anticipo de semillas, gastos de cultivo y recoleccin, sern preferidos a los de
alquileres y rentas sobre los frutos de la cosecha para que aqullos sirvieron.
4. En los dems casos, el precio de los muebles se distribuir a prorrata entre los crditos que gocen de especial preferencia con relacin a los mismos (art. 1.926, prrafo segundo).
Si concurren dos o ms crditos respecto a determinados inmuebles o derechos reales, se observarn, en cuanto a su relativa prelacin, las reglas siguientes:
1. Sern preferidos, por su orden, los de Estado y los de los aseguradores, sobre todos los dems.
2. Los hipotecarios y los refaccionarios anotados e inscritos en el Registro, y los preventivamente anotados en ste, gozan de prelacin entre s por el orden de antigedad de las respectivas
inscripciones o anotaciones.
3. Los refaccionarios no anotados ni inscritos gozan de prelacin entre s por el orden inverso de
su antigedad (art. 1.927, prrafo segundo).
B) Crditos simplemente privilegiados y comunes.
El remanente del caudal del deudor despus de pagados los crditos que gocen de preferencia con
relacin a determinados bienes muebles o inmuebles, se acumular a los bienes libres que aqul tuviere para el pago de los dems crditos. Los que, gozando de preferencia con relacin a determinados
bienes, muebles o inmuebles, no hubiesen sido totalmente satisfechos con el importe de stos, lo sern,
en cuanto al dficit, por el orden y el lugar que les corresponda, segn su respectiva naturaleza (art.
1.928).
Los crditos que no gocen de preferencia con relacin a determinados bienes, y los que la gozaren, por la cantidad no realizada, o cuando hubiesen prescrito el derecho de preferencia, se satisfarn
conforme a las reglas siguientes:
1. Por el orden establecido en el artculo 1.924.
2. Los preferentes por fechas, por el orden de stas y los que la tuviesen comn a prorrata.
3. Los crditos comunes u ordinarios, sin consideracin a sus fechas, y, por consiguiente, a prorrata (art. 1.929).

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Por lo que se refiere al procedimiento de ejecucin colectiva hay que destacar que la nueva Ley
Concursal reduce drsticamente los privilegios y preferencias a efectos del concurso, sin perjuicio de
que puedan subsistir en ejecuciones singulares, por virtud de las terceras de mejor derecho. Se considera que el principio de igualdad de tratamiento de los acreedores ha de constituir la regla general del
concurso, y que sus excepciones han de ser muy contadas y siempre justificadas.
As, segn el artculo 89 los crditos incluidos en la lista de acreedores se clasificarn, a efectos
del concurso, en privilegiados, ordinarios y subordinados. Los crditos privilegiados se clasificarn, a
su vez, en crditos con privilegio especial, si afectan a determinados bienes o derechos, y crditos con
privilegio general, si afectan a la totalidad del patrimonio del deudor. No se admitir en el concurso
ningn privilegio o preferencia que no est reconocido en la ley. Se entendern clasificados como crditos ordinarios aquellos que no se encuentren calificados como privilegiados ni como subordinados.
Son crditos con privilegio especial (art. 90):
1. Los crditos garantizados con hipoteca voluntaria o legal, inmobiliaria o mobiliaria, o con
prenda sin desplazamiento, sobre los bienes hipotecados o pignorados.
2. Los crditos garantizados con anticresis, sobre los frutos del inmueble gravado.
3. Los crditos refaccionarios, sobre los bienes refaccionados, incluidos los de los trabajadores
sobre los objetos por ellos elaborados mientras sean propiedad o estn en posesin del concursado.
4. Los crditos por cuotas de arrendamiento financiero o plazos de compraventa con precio aplazado de bienes muebles o inmuebles, a favor de los arrendadores o vendedores y, en su caso,
de los financiadores, sobre los bienes arrendados con reserva de dominio, con prohibicin de
disponer o con condicin resolutoria en caso de falta de pago.
5. Los crditos con garanta de valores representados mediante anotaciones en cuenta, sobre los
valores gravados.
6. Los crditos garantizados con prenda constituida en documento pblico, sobre los bienes o derechos pignorados que estn en posesin del acreedor o de un tercero. Si se tratare de prenda
de crditos, bastar con que conste en documento con fecha fehaciente para gozar de privilegio sobre los crditos pignorados.
Para que los crditos mencionados en los nmeros 1. a 5. del apartado anterior puedan ser clasificados con privilegio especial, la respectiva garanta deber estar constituida con los requisitos y formalidades previstos en su legislacin especfica para su oponibilidad a terceros, salvo que se trate de
hipoteca legal tcita o de los refaccionarios de los trabajadores.
Son crditos con privilegio general (art. 91):
1. Los crditos por salarios que no tengan reconocido privilegio especial, en la cuanta que resulte de multiplicar el triple del salario mnimo interprofesional por el nmero de das de salario
pendientes de pago, las indemnizaciones derivadas de la extincin de los contratos, en la cuanta correspondiente al mnimo legal calculada sobre una base que no supere el triple del salario
mnimo interprofesional, las indemnizaciones derivadas de accidente de trabajo y enfermedad
profesional, y los recargos sobre las prestaciones por incumplimiento de las obligaciones en
materia de salud laboral devengados con anterioridad a la declaracin de concurso.
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2. Las cantidades correspondientes a retenciones tributarias y de Seguridad Social debidas por el


concursado en cumplimiento de una obligacin legal.
3. Los crditos por trabajo personal no dependiente y los que correspondan al propio autor por la
cesin de los derechos de explotacin de la obra objeto de propiedad intelectual, devengados
durante los seis meses anteriores a la declaracin del concurso.
4. Los crditos tributarios y dems de Derecho pblico, as como los crditos de la Seguridad
Social que no gocen de privilegio especial conforme al apartado 1 del artculo 90, ni del privilegio general del nmero 2. de este artculo. Este privilegio podr ejercerse para el conjunto
de los crditos de la Hacienda Pblica y para el conjunto de los crditos de la Seguridad Social, respectivamente, hasta el 50 por 100 de su importe.
5. Los crditos por responsabilidad civil extracontractual. No obstante, los daos personales no
asegurados se tramitarn en concurrencia con los crditos recogidos en el nmero 4. de este
artculo.
6. Los crditos de que fuera titular el acreedor que hubiere solicitado la declaracin de concurso
y que no tuvieren el carcter de subordinados, hasta la cuarta parte de su importe.
Son crditos subordinados (art. 92):
1. Los crditos que, habiendo sido comunicados tardamente, sean incluidos por la administracin concursal en la lista de acreedores o que, no habiendo sido comunicados oportunamente,
sean incluidos en dicha lista por el Juez al resolver sobre la impugnacin de sta, salvo que se
trate de crditos cuya existencia resultare de la documentacin del deudor, constaren de otro
modo en el concurso o en otro procedimiento judicial, o que para su determinacin sea precisa
la actuacin inspectora de las Administraciones pblicas, teniendo en todos estos casos el carcter que les corresponda segn su naturaleza.
2. Los crditos que por pacto contractual tengan el carcter de subordinados respecto de todos
los dems crditos contra el deudor.
3. Los crditos por intereses de cualquier clase, incluidos los moratorios, salvo los correspondientes a crditos con garanta real hasta donde alcance la respectiva garanta.
4. Los crditos por multas y dems sanciones pecuniarias.
5. Los crditos de que fuera titular alguna de las personas especialmente relacionadas con el deudor a las que se refiere el artculo siguiente, excepto los comprendidos en el nmero 1. del artculo 91 cuando el concursado sea persona natural.
6. Los crditos que como consecuencia de rescisin concursal resulten a favor de quien en la
sentencia haya sido declarado parte de mala fe en el acto impugnado.
5. EXTINCIN DE LAS OBLIGACIONES.
Las obligaciones se extinguen cuando desaparece el vnculo que permite al acreedor exigir del
deudor una determinada prestacin. El artculo 1.156 del Cdigo Civil enumera estas causas diciendo:
Las obligaciones se extinguen:

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1. Por el pago o cumplimiento.


2. Por la prdida de la cosa debida.
3. Por la condonacin de la deuda.
4. Por la confusin de los derechos de acreedor y deudor.
5. Por la compensacin.
6. Por la novacin.
5.1. EL PAGO O CUMPLIMIENTO.
5.1.1. Concepto.
Llamamos pago al cumplimiento de la prestacin establecida en la obligacin, consista o no en
dinero. Este concepto tiene su apoyatura en el artculo 1.156 y es reputado doctrinalmente (Hernndez Gil) como el ms claro.
Sabido es que los temas de naturaleza jurdica son a veces puramente acadmicos. No cambian las
consecuencias o los efectos y se debate slo su justificacin desde el punto de vista lgico-jurdico. No
es esto lo que ocurre a propsito del cumplimiento. Las consecuencias varan segn la naturaleza que
se le atribuya.
La opinin ms generalizada (Castn, Enneccerus, De Buen, Puig Pea) afirma, en principio, que
el pago no es ms que la realizacin del mandato de la norma dirigido al deudor, es decir, la realizacin del contenido de la obligacin por el deudor y, en cuanto tal, no tiene el carcter de negocio jurdico. As sucede en todos aquellos casos en que el deudor puede realizar su prestacin sin cooperacin
alguna del acreedor (como sucede en muchas prestaciones de servicios).
Ahora bien, en aquellos otros casos en que la prestacin slo puede realizarse mediante un negocio
jurdico (la transmisin de una cosa, de un derecho real, de un crdito) el pago presupone la capacidad
de celebrar negocios jurdicos y la declaracin de una especial voluntad de extinguir la obligacin.
En suma, respecto a la naturaleza del pago, puede decirse que el pago en cuanto ejecucin de una
determinada conducta y en cuanto el deudor debe realizarlo, es un acto debido que no tiene necesariamente carcter negocial, pero que puede tenerlo.
5.1.2. Requisitos.
Pueden clasificarse los requisitos del pago en dos grandes categoras: los que afectan a la identidad, integridad y personalidad del pago y los que conciernen al tiempo, lugar y forma de realizarlo.
Pasamos a continuacin a exponerlos.
5.1.2.1. Identidad.
Consiste en que la prestacin que haga el deudor sea precisamente la misma a la que estaba obligado. El deudor de una cosa no puede obligar a su acreedor a que reciba otra diferente, aun cuando
fuere de igual o mayor valor que la debida.
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Tampoco en las obligaciones de hacer podr ser sustituido un hecho por otro contra la voluntad
del acreedor (art. 1.166).
Por consiguiente, el deudor ha de entregar la misma cosa. No obstante existen dos reglas especiales:
a) Cuando la obligacin consista en entregar una cosa indeterminada o genrica, cuya calidad y
circunstancia no se hubiesen expresado, el acreedor no podr exigirla de la calidad superior ni
el deudor entregarla de la inferior.
b) El pago de las deudas de dinero deber hacerse en la especie pactada y no siendo posible entregar la especie, en la moneda de plata u oro que tenga curso legal en Espaa. La entrega de pagars a la orden, letras de cambio u otros documentos mercantiles slo producir los efectos
del pago cuando hubiesen sido realizados o cuando por culpa del acreedor se hubiesen perjudicado. Entre tanto la accin derivada de la obligacin primitiva quedar en suspenso (arts. 1.167
y 1.170).
Respecto del pago de las deudas de dinero, cabe sealar una abundante posicin doctrinal que intenta remediar las consecuencias que el nominalismo causa en una posicin econmica de prdida del
valor adquisitivo de la moneda. As, se establecen por la doctrina las llamadas clusulas de estabilizacin referidas a una especie que se supone estable o aceptando para el pago las fluctuaciones, no de la
moneda sino de la especie a la que se hace referencia. Como ms conocidas, merecen citarse la clusula pago en oro, la clusula valor oro y otras varias.
Por ltimo, sealar que donde el Cdigo Civil hace referencia a la moneda de oro y plata de curso
legal en Espaa, esto debe entenderse de una manera amplia refirindolo a la moneda de papel que tenga curso legal en Espaa.
5.1.2.2. Integridad.
Consiste la integridad en que la prestacin que ha de cumplirse se haga efectiva de un modo completo. No se entender pagada una deuda sino cuando completamente se hubiese entregado la cosa o
hecho la prestacin en que la obligacin consista (art. 1.157).
Por ello, a menos que el contrato expresamente lo autorice, no podr compelerse al acreedor a recibir parcialmente las prestaciones en que consista la obligacin. Tan slo cuando la deuda tuviere una
parte lquida y otra ilquida, podr exigir el acreedor, y hacer el deudor, el pago de la primera sin esperar a que se liquide la segunda (art. 1.169).
5.1.2.3. Personalidad.
El problema de la personalidad en el pago presenta dos facetas distintas segn se le mire del lado
del deudor o del lado del acreedor. Es decir: 1) Quin puede pagar, y 2) A quin ha de pagrsele eficazmente. Puede hacer el pago cualquier persona, tenga o no inters en el cumplimiento de la obligacin,
ya lo conozca o lo apruebe o ya lo ignore el deudor (art. 1.158).
El Cdigo establece, pues, una regla general de gran amplitud. Pero establece dos excepciones: en
las obligaciones de dar no ser vlido el pago hecho por quien no tenga la libre disposicin de la cosa
debida y capacidad para enajenarla. Sin embargo, si el pago hubiese consistido en una cantidad de dinero o cosa fungible, no habr repeticin contra el acreedor que la hubiese gastado o consumido de

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buena fe, y en las obligaciones de hacer el acreedor no podr ser compelido a recibir la prestacin o el
servicio de un tercero, cuando la calidad y circunstancias de la persona del deudor se hubiesen tenido
en cuenta al establecer la obligacin (arts. 1.160 y 1.161).
Est claro que el que pagare por cuenta de otro podr reclamar del deudor lo que hubiese pagado,
a no haberlo hecho contra su voluntad expresada convenientemente. Si lo hizo contra su expresa voluntad, slo podr repetir del deudor aquello en que le hubiese sido til el pago (art. 1.158).
El pago ha de hacerse a la persona en cuyo favor estuviere constituida la obligacin o a otra autorizada para recibirlo en su nombre. Slo, por excepcin, es vlido el pago hecho a un tercero en los casos siguientes:
1. Cuando el pago se hace de buena fe a un acreedor aparente que est en posesin del crdito, y
2. Cuando el pago hecho a un tercero se hubiere convertido en utilidad del acreedor (arts. 1.162,
1.163 y 1.164).
El acreedor ha de tener capacidad para realizar el cobro. Por ello, el pago hecho a una persona incapacitada para administrar sus bienes slo ser vlido en cuanto se hubiere convertido en su utilidad y
tampoco ser vlido el pago hecho despus de habrsele ordenado judicialmente al deudor la retencin
de la deuda (arts. 1.163 y 1.165).
5.1.2.4. Tiempo.
El tiempo ser sealado por la naturaleza de la obligacin. El Cdigo no establece normas especiales y habr de remitirse a las generales de las obligaciones:
Si la obligacin es pura o est sometida a condicin resolutoria, el pago se efectuar tan pronto lo
reclame el acreedor.
Si la obligacin est sujeta a condicin suspensiva o a plazo, cuando la condicin o plazo se cumplan podr exigirse su cumplimiento.
5.1.2.5. Lugar.
El pago deber ejecutarse en el lugar que hubiese designado la obligacin. No habindose expresado y tratndose de entregar una cosa determinada, deber hacerse el pago donde sta exista en el
momento de constituirse la obligacin.
En cualquier otro caso, el lugar del pago ser el domicilio del deudor (art. 1.171).
5.1.2.6. Forma.
El pago en nuestro Derecho no est sujeto a requisitos de forma ad solemnitatem. Por regla general, la forma de hacer el pago ser realizando el servicio o entregando materialmente la cosa u objeto
de la obligacin, siempre que se renan los requisitos de integridad e indivisibilidad antes apuntados.
Pero no hay que olvidar que existen otras formas especiales de pago que el mismo Cdigo reconoce y
que son la imputacin de pagos (arts. 1.172 a 1.174), pago por cesin de bienes (art. 1.175) y ofrecimiento de pago y consignacin (arts. 1.176 a 1.181).
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5.2. PRDIDA DE LA COSA DEBIDA.


Menciona el Cdigo Civil como causa de extincin de las obligaciones la prdida de la cosa debida, contemplando el caso no slo de las obligaciones de dar, sino el de las obligaciones de hacer, donde,
cuando la conducta del deudor resulta imposible, tambin se extingue la obligacin. Por ello, con objeto
de dotar de una mayor amplitud a la terminologa, suele hablarse de imposibilidad de la prestacin.
5.2.1. Imposibilidad de la prestacin en las obligaciones de dar.
Dispone el Cdigo que quedar extinguida la obligacin que consista en entregar una cosa determinada cuando sta se perdiere o destruyere sin culpa del deudor y antes de haberse ste constituido en
mora (art. 1.182).
Sin embargo, para que surja esta causa de extincin es necesario que se trate de una obligacin de
entregar cosa especfica, ya que la obligacin de entregar cosas genricas no se extingue por prdida
de su objeto en virtud de la regla genus nunquam perit.
Excepcionalmente no se extingue la obligacin por prdida de la cosa, cualquiera que hubiese sido el motivo de la misma, cuando la deuda procediere de delito o falta, viniendo obligado el deudor al
pago del precio de la cosa, a menos que habiendo hecho anteriormente el ofrecimiento de pago al
acreedor, ste se hubiese negado sin razn a aceptarlo (art. 1.185).
5.2.2. Imposibilidad de la prestacin en las obligaciones de hacer.
Establece el Cdigo que tambin quedar liberado el deudor en las obligaciones de hacer cuando
la prestacin resultare legal o fsicamente imposible (art. 1.184). Y, aunque nada se dice respecto de
las obligaciones de no hacer, debe concluirse que en las mismas quedar liberado el deudor cuando sea
necesario, legal o fsicamente, realizar lo que la obligacin prohbe.
5.3. CONDONACIN.
5.3.1. Concepto.
Espn define la condonacin muy simplemente diciendo que es la renuncia al derecho de crdito
por su titular, es decir, por el acreedor. Representa, por tanto, el perdn o remisin de la deuda.
5.3.2. Clases.
A) Atendiendo a su objeto, la condonacin puede ser total y parcial.
La condonacin es total cuando extingue ntegramente la obligacin con todas sus consecuencias.
La condonacin parcial puede referirse:
1. A las obligaciones accesorias dejando subsistente la principal.
2. A una cantidad, dentro del total que comprenda la obligacin.
3. A una circunstancia de la obligacin que la agrave, como los intereses o la solidaridad.
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B) Atendiendo a su forma, clasifica el Cdigo Civil esta causa de extincin de las obligaciones,
diciendo: La condonacin podr hacerse expresa o tcitamente (art. 1.187).
La condonacin es expresa cuando se declara la voluntad de remitir la deuda.
La condonacin es tcita cuando se deduce de los actos del acreedor.
El Cdigo Civil detalla ciertos casos en que se presume hecha tcitamente la condonacin, sin
perjuicio de que pueda admitirse cualquier otra forma de condonacin tcita. Los casos previstos por el
Cdigo son los siguientes:
1. Cuando el acreedor entrega voluntariamente al deudor el documento privado justificativo del
crdito.
2. Cuando la cosa pignorada despus de entregada al acreedor se hallare en poder del deudor.
5.3.3. Efectos.
El artculo 1.190 del Cdigo Civil destaca la eficacia extintiva de la condonacin prescribiendo:
La condonacin de la deuda principal extinguir las obligaciones accesorias; pero la de stas dejar
subsistente la primera.
5.4. CONFUSIN DE DERECHOS.
5.4.1. Concepto.
La confusin de derechos extingue la obligacin cuando en una misma persona concurren las cualidades de acreedor y deudor, puesto que es jurdicamente y lgicamente imposible que una persona
sea deudor de s mismo. El Cdigo Civil as lo determina, diciendo: Quedar extinguida la obligacin
desde que se renan en una misma persona los conceptos de acreedor y deudor (art. 1.192).
Sin embargo, se excepta el caso en que esta confusin tenga lugar en virtud de ttulo de herencia,
si sta hubiese sido aceptada a beneficio de inventario (art. 1.192), ya que el uso de dicho beneficio
mantiene la plena separacin entre el patrimonio hereditario y el propio del heredero.
5.4.2. Efectos.
La confusin en la obligacin principal extingue las accesorias. A este propsito dispone el Cdigo que la confusin que recae en la persona del deudor o del acreedor principal aprovecha a los fiadores.
La confusin en las obligaciones mancomunadas slo extingue la parte correspondiente de la
obligacin: prescribindose al respecto que la confusin no extingue la deuda mancomunada sino en la
porcin correspondiente al acreedor o deudor en que concurran los dos conceptos (art. 1.194).

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5.5. COMPENSACIN.
5.5.1. Concepto.
El artculo 1.195 del Cdigo establece: Tendr lugar la compensacin cuando dos personas, por
derecho propio, sean recprocamente acreedoras y deudoras la una de la otra; aadiendo el artculo
1.202 el efecto caracterstico de la compensacin, que es extinguir una y otra deuda en la cantidad concurrente, aunque no tengan conocimiento de ella los acreedores y deudores.
Conforme a estos preceptos, puede definirse la compensacin como extincin de dos obligaciones en la cantidad concurrente, cuando dos personas, por derecho propio, son recprocamente acreedoras la una de la otra.
El fundamento jurdico de la compensacin se encuentra en una doble razn destacada por todos
los autores:
1. Facilitar el trfico jurdico, evitando un doble pago, totalmente intil.
2. Garantizar la efectividad del derecho de ambas partes, porque, mediante este mecanismo, cada
deudor evita el peligro de que, pagando primero al que es, a su vez, su deudor, no pueda percibir luego su crdito por insolvencia sobrevenida o mala fe de este ltimo.
5.5.2. Clases.
La compensacin, como la condonacin, puede ser total o parcial, constituyendo este ltimo supuesto una importante excepcin al principio de la indivisibilidad del pago. Pero mayor inters que esta clasificacin, tiene aquella que diferencia la compensacin, atendiendo a su origen, en legal, judicial
y convencional.
a) Compensacin legal es la que tiene lugar por precepto expreso de la ley, sin requerir la voluntad de las partes, lo que acontece cuando concurren determinados requisitos.
b) Compensacin judicial es la que decreta el Juez, ante dos pretensiones contrapuestas que se
anulan mutuamente.
c) Compensacin convencional es la que acuerdan las partes, cuando no se dan los requisitos necesarios para que se produzca la compensacin por imperio de la ley.
El Cdigo Civil slo se ocupa de la compensacin legal, lo que ha hecho pensar que slo sta es
la autntica compensacin, teniendo naturaleza diferente la que se opera judicial o contractualmente.
5.5.3. Requisitos.
Para que la compensacin legal se produzca son necesarios diversos requisitos que pueden agruparse del siguiente modo:
1. Reciprocidad y propio derecho: el artculo 1.195, ya citado, exige para que tenga lugar la compensacin que dos personas, por derecho propio, sean recprocamente acreedoras y deudoras la
una de la otra.

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2. Carcter principal de los deudores: para que proceda la compensacin es preciso que cada uno
de los obligados lo est principalmente, y sea a la vez acreedor principal del otro.
No obstante, el fiador podr oponer la compensacin respecto de lo que el acreedor debiere a
su deudor principal (art. 1.197).
3. Fungibilidad u homogeneidad de las cosas o prestaciones debidas: para que proceda la compensacin es preciso que ambas deudas consistan en una cantidad de dinero o, siendo fungibles
las cosas debidas, sean de la misma especie y tambin de la misma calidad, si sta se hubiese
designado.
4. Vencimiento, liquidez y exigibilidad de las deudas: para que proceda la compensacin es preciso que las dos deudas estn vencidas, que sean lquidas y que sean exigibles.
5. Ausencia de prohibicin legal: en efecto, el Cdigo prohbe la compensacin:
a) Cuando alguna de las deudas proviniere de depsito o de las obligaciones del depositario o
comodatario; y
b) Cuando la deuda proviniere de la obligacin de prestar alimentos a ttulo gratuito.
5.5.4. Efectos de la compensacin.
5.5.4.1. Efecto general.
El efecto de la compensacin es extinguir una y otra deuda en la cantidad concurrente, aunque
no tengan conocimiento de ella los acreedores y deudores (art. 1.202). Con lo que el sistema espaol,
recogiendo los precedentes del Cdigo francs, opera la compensacin de pleno derecho, sin exigir
alegacin o declaracin expresa de la misma.
5.5.4.2. Efectos particulares.
1. Las deudas pagaderas en diferentes lugares pueden compensarse mediante indemnizacin de
los gastos de transporte o cambio al lugar de pago (art. 1.199).
2. Si una persona tuviere contra s varias deudas compensables se observar en el orden de la
compensacin lo dispuesto respecto a la imputacin de pagos (art. 1.201).
5.6. LA NOVACIN: CLASES.
5.6.1. Concepto.
En su acepcin clsica la novacin supone la extincin de una obligacin y su sustitucin por otra
nueva. Pero en el Derecho espaol hay que tener en cuenta que tanto la doctrina como la jurisprudencia reconocen, junto al concepto tradicional de la novacin extintiva, debe admitirse, como antes dijimos, la novacin modificativa, que slo supone la transformacin de la obligacin, pero no su extincin. Abarcando estos dos aspectos de la novacin la define Manresa como la sustitucin o cambio de
una obligacin por otra posterior, que extingue o modifica la primera.

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5.6.2. Sistemas.
Dos sistemas se contraponen a propsito de la eficacia de la novacin:
a) El sistema romano, que supervalora la novacin, afirmando que no pueden modificarse las
obligaciones sino extinguindolas y creando en su sustitucin otras nuevas.
b) El sistema germnico, que infravalora la novacin, entendiendo que en ningn caso es preciso
el efecto extintivo para que la obligacin pueda transformarse.
El sistema espaol es un sistema intermedio. La novacin se menciona como causa de extincin
de las obligaciones (art. 1.156); pero tanto la doctrina como la jurisprudencia admiten la figura de la
novacin modificativa, en cuanto el artculo 1.203, al referirse a los supuestos en que la novacin se
produce, dice las obligaciones pueden modificarse.
5.6.3. Clases.
5.6.3.1. Casos en que tiene lugar la novacin.
El artculo 1.203 del Cdigo detalla los casos en que la novacin tiene lugar, expresando que las
obligaciones pueden modificarse:
1. Variando su objeto o sus condiciones principales.
2. Sustituyendo la persona del deudor.
3. Subrogando a un tercero en los derechos del acreedor.
As, pues, stas son las tres clases de novacin existentes en nuestro Derecho: la novacin extintiva, la asuncin de deuda y la subrogacin, a ellas nos referiremos separadamente.
5.6.3.2. Novacin extintiva.
El Cdigo destaca dos requisitos principales para que tenga lugar la novacin extintiva, y un efecto caracterstico de la misma en relacin con las obligaciones accesorias.
A) Requisitos.
1. Que sea vlida la obligacin primitiva, ya que la novacin es nula si lo fuere tambin la obligacin primitiva, salvo que la causa de nulidad slo pueda ser invocada por el deudor, o que la
ratificacin convalide los actos nulos en su origen (art. 1.208).
2. Que conste expresamente animus novandi, ya que para que una obligacin quede extinguida
por otra que la sustituya es preciso que as se declare terminantemente, o que la antigua y la
nueva sean de todo punto incompatibles (art. 1.204).
B) Efecto en relacin con las obligaciones accesorias.
Cuando la obligacin principal se extinga por efecto de la novacin, slo podrn subsistir las
obligaciones accesorias en cuanto aprovechen a terceros que no hubiesen prestado su consentimiento
(art. 1.207).
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5.6.3.3. Asuncin de deuda.


Se trata de una modificacin de la obligacin por cambio de la persona del deudor.
La Sentencia del Tribunal Supremo de 10 de febrero de 1950 defini este contrato como aquel
por el cual un tercero con asentimiento del acreedor toma a su cargo una obligacin preexistente, constituyndose en deudor y liberando al deudor primitivo.
A) Formas que reviste.
La asuncin de deuda puede revestir dos formas distintas:
1. Asuncin por expromisin: cuando el convenio de asuncin de deuda se realiza entre el que
asume y el acreedor, dejando libre de obligacin al deudor primitivo; este convenio no requiere el asentimiento de dicho deudor primitivo.
2. Asuncin por delegacin: cuando el convenio se celebra entre los dos deudores, delegando el
primitivo su deuda en el nuevo, requirindose en este caso el consentimiento expreso del
acreedor.
B) Precepto del Cdigo sobre la asuncin de deuda.
El Cdigo dedica, al tratar de la novacin, dos artculos a la asuncin de deuda:
1. Mediante el primero (art. 1.205) exige, para cualquier forma de asuncin de deuda, el consentimiento del acreedor.
2. Mediante el segundo (art. 1.206) se disciplina los efectos de la insolvencia del nuevo deudor:
La insolvencia del nuevo deudor que hubiese sido aceptado por el acreedor, no har revivir la
accin de ste contra el deudor primitivo, salvo que dicha insolvencia hubiese sido anterior y
pblica o conocida del deudor al delegar su deuda.
5.6.3.4. Subrogacin.
La subrogacin supone que un tercero paga la deuda por el deudor, adquiriendo frente a ste los
derechos que correspondan al acreedor.
El Cdigo Civil regula la subrogacin como una forma de novacin, aunque slo puede concebirse como una novacin modificativa por cambio de la persona del acreedor.
El Cdigo Civil, en los artculos 1.209 y 1.210, menciona los casos en que la ley presume que hay
subrogacin, y que son:
1. Cuando un acreedor pague a otro acreedor preferente.
2. Cuando un tercero no interesado en la obligacin pague con aprobacin expresa o tcita del
deudor.
3. Cuando pague el que tenga inters en el cumplimiento de la obligacin, salvo los efectos de la
confusin en cuanto a la porcin que le corresponda.
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Por ltimo y en cuanto a los efectos de la subrogacin, seala el Cdigo Civil que la subrogacin
transfiere al subrogado el crdito con los derechos a l anexos, ya contra el deudor, ya contra los terceros, sean fiadores o poseedores de las hipotecas.
6. LA INFLUENCIA DEL TIEMPO EN LAS RELACIONES JURDICAS: CMPUTO DEL
TIEMPO.
Entre los hechos naturales que influyen sobre las relaciones de derecho figura el transcurso del
tiempo como uno de los ms destacados.
El tiempo no poda dejar de afectar al nacimiento y a la prdida de los derechos. Y, en efecto, su
influencia es tan grande como variada. Se manifiesta, por ejemplo:
a) En los trminos o plazos fijados por la ley o la voluntad de los particulares para la adquisicin
o prdida de los derechos (trmino inicial o final), o para el ejercicio de los mismos o de las
acciones, o para la adquisicin de la capacidad (mayora de edad, edades especiales).
b) En las instituciones de la usucapin y la prescripcin extintiva, de que se tratar en seguida.
c) En las instituciones del tiempo inmemorial o prescripcin inmemorial, que algunas legislaciones admiten como presuncin de la legitimidad de un hecho que existe desde que se conserve
la memoria.
d) En la preferencia que se concede, en algunos casos, a las relaciones jurdicas por razn de su
prioridad.
e) En la determinacin de la legislacin que por razn del tiempo le es aplicable (derecho transitorio o intertemporal), etc.
Por lo dems, no siempre el transcurso del tiempo constituye por s solo un hecho jurdico. En
muchos casos (la usucapin es uno de los ms caractersticos) han de concurrir otros factores.
6.1. CMPUTO DEL TIEMPO.
El tiempo puede sealarse con relacin a un da cierto del calendario (p. ej. 1. de enero de 1965),
o por perodos de tiempo cuyo principio y fin no sean fijos del calendario (por ejemplo: a los diez aos
de posesin, a los veintiuno de edad, a los veinte das de la promulgacin de una ley). En este segundo
caso la computacin de los plazos ofrece dificultades y pueden seguirse dos sistemas: el llamado de la
computacin natural, que cuenta los plazos de momento a momento, y el de la computacin civil, que
los cuenta por das enteros, que corren de las doce de la noche a las doce de la noche. Las legislaciones, por lo general, siguen con preferencia este segundo sistema, que es el ms prctico, ya que las horas y los minutos de los acontecimientos iniciales se suelen desconocer u olvidar.
En nuestro Derecho debe tenerse en cuenta el artculo 5.1 del Ttulo Preliminar que dispone:
Siempre que no se establezca otra cosa, en los plazos sealados por das, a contar de uno determinado, quedar ste excluido del cmputo, el cual deber empezar en el da siguiente; y si los plazos estuviesen fijados por meses o aos, se computarn de fecha a fecha. Cuando en el mes del vencimiento
no hubiera da equivalente al inicial del cmputo, se entender que el plazo expira el ltimo del mes.
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En cuanto a la computacin civil de plazos y da inicial y final de los mismos, adems de lo indicado en el artculo 5. ya referido, rige la regla clsica de que el da inicial no se computa y, en cambio,
se computa y debe transcurrir por entero, para que el trmino se considere vencido, el da final.
En cuanto al cmputo de la edad, el artculo 315 del Cdigo Civil establece que para el cmputo
de los aos de la mayora de edad se incluir completo el da del nacimiento, alcanzndose la mayor
edad, pues, el da de la onomstica de la persona a tener en cuenta y no antes.
En cuanto a los das festivos e inhbiles, el prrafo segundo del artculo 5. establece que en el
cmputo civil no se excluyen los das inhbiles. Slo se excluyen en el cmputo procesal de los das
en atencin a lo dispuesto en el artculo 133 y siguientes de la Ley de Enjuiciamiento Civil. Por lo tanto, hay que entender que, en general, los das festivos son hbiles para el cumplimiento de las obligaciones civiles consistentes en el pago de cantidades y en hacer algo.
6.2. PRESCRIPCIN.
Antes de estudiar la prescripcin adquisitiva y la extintiva, vamos a detenernos en el concepto y
fundamento de la prescripcin en general.
6.2.1. Concepto.
La prescripcin, en su acepcin, ms general, consiste en la transformacin reconocida por la ley
de un estado de hecho en un estado de derecho por el transcurso del tiempo.
Pero esta acepcin general apenas tiene valor desde un punto de vista tcnico-jurdico. La prescripcin engloba realmente dos instituciones diferentes, dotada cada una de su propio concepto y su
peculiar problemtica. La prescripcin adquisitiva o usucapin y la prescripcin extintiva.
El mismo Cdigo Civil, que engloba en un solo Ttulo el estudio de la prescripcin, no la define
unitariamente, sino que se refiere a ella en sus dos especies, diciendo: Por la prescripcin se adquieren, de la manera y con las condiciones determinadas en la ley, el dominio y dems derechos reales;
tambin se extinguen del propio modo por la prescripcin los derechos y las acciones, de cualquier
clase que sean (art. 1.930).
6.2.2. Fundamento.
Mucho han discutido los autores sobre cul sea el fundamento de la prescripcin. En efecto, parece contrario a la justicia que al propietario o al titular de un derecho se le desposea del mismo, bien sea
a favor de un tercero (prescripcin adquisitiva), bien sin favorecer a nadie (prescripcin extintiva).
Las principales razones con las que se ha pretendido explicar esta transcendental influencia del
tiempo en las relaciones jurdicas son las siguientes:
a) La prescripcin, se ha dicho, se basa en la presunta renuncia del titular, manifestada por el no
ejercicio de su derecho.
b) Ms acertadamente, desde Savigny, la prescripcin se ha fundado en la seguridad jurdica. El
Derecho no slo trata de realizar un fin de justicia, sino tambin un fin de seguridad. Esta se-

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guridad no se producira si las relaciones jurdicas pudiesen pender indefinidamente en la incertidumbre, por consecuencia de la inactividad de su titular. La necesidad de situar dentro de
lmites breves esa incertidumbre origina la institucin que nos ocupa.
En conclusin, puede invocarse una razn comn a los dos tipos de prescripcin y otra particular
para la prescripcin adquisitiva. El fundamento general de la institucin est en la seguridad jurdica,
de acuerdo con las ideas que expona Savigny. Adems, la prescripcin adquisitiva se basa en la proteccin posesoria. La posesin, como derecho real provisional, cede siempre ante el derecho definitivo,
la propiedad. Pero cuando a la posesin se une el transcurso del tiempo, y el abandono de su derecho
por el legtimo titular, prima sobre la propiedad. El ordenamiento jurdico estima ms digno de proteccin el ejercicio continuado del derecho que la titularidad no ejercitada.
6.2.3. Clases.
Como se ha expuesto, ms que dos clases de prescripcin hay dos instituciones diferentes:
a) La prescripcin adquisitiva o usucapin se concibe, como un modo originario de adquirir la
propiedad y los dems derechos reales, mediante el ejercicio continuado de la posesin, provista de ciertos requisitos, durante un perodo de tiempo previamente determinado.
b) La prescripcin extintiva o prescripcin de acciones: es la extincin de un derecho por el transcurso no interrumpido del tiempo unido a su no ejercicio.
6.2.4. Notas comunes y diferenciales de la prescripcin adquisitiva y la extintiva.
Tienen de comn estas instituciones:
1. El elemento del tiempo. Ambas exigen al concurso de un cierto plazo, y son una aplicacin de
la teora general de la influencia del tiempo en las relaciones de derecho.
2. La finalidad de asegurar la certidumbre y firmeza de la vida jurdica, suprimiendo la eventual
contradiccin entre la norma de derecho y las situaciones de hecho.
Tienen, en cambio, como particularidades diferenciales:
1. En cuanto a sus requisitos. La prescripcin adquisitiva requiere, como factor esencial, un hecho
positivo, que es la posesin. La extintiva slo requiere un elemento negativo, que es la abstencin o inaccin del titular del derecho.
2. En cuanto a su mbito de aplicacin. La adquisitiva slo se aplica a los derechos reales susceptibles de posesin. La extintiva se aplica, en cambio, a todos los derechos, tanto reales como de
crdito.
3. En cuanto a sus efectos. El resultado de la usucapin es adquisitivo y extintivo a la vez, porque
la cosa o derecho real que se adquiere por el prescribiente se pierde por el antiguo dueo. El
efecto de la prescripcin extintiva es meramente extintivo o liberatorio, porque consiste en destruir el derecho, o lo que es igual, la accin para hacerlo efectivo, sin que ese derecho se adquiera por nadie.

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6.2.5. Prescripcin adquisitiva.


El concepto de la usucapin o prescripcin adquisitiva ya ha sido expuesto, as como la naturaleza
de esta institucin, verdadero modo originario de adquirir la propiedad y los dems derechos reales.
En relacin con la capacidad para adquirir por prescripcin, el artculo 1.931 dice: Pueden adquirir bienes o derechos por medio de la prescripcin, las personas capaces para adquirirlos por los dems modos legtimos.
Aade el artculo 1.933: La prescripcin ganada por un copropietario o comunero aprovecha a
los dems.
Respecto a la aptitud de las cosas debe tenerse en cuenta el artculo 1.936 que seala: Son susceptibles de prescripcin todas las cosas que estn en el comercio de los hombres.
El Cdigo Civil conoce dos formas de usucapin:
1. Una, llamada ordinaria, en que son ms breves los plazos prescriptivos, y
2. Otra, extraordinaria, de lapsos de tiempo ms dilatados.
Los requisitos para que tenga lugar la adquisicin son de dos tipos, en relacin con esta clasificacin: los generales o comunes a las dos formas de usucapir y los especiales de la usucapin ordinaria, en la que la mayor brevedad del plazo obedece precisamente a la concurrencia de esos requisitos
particulares.
6.2.5.1. Requisitos generales de la usucapin.
El artculo 1.941 del Cdigo, al referirse a los requisitos que ha de reunir la posesin para ser capaz de determinar la adquisicin del derecho de propiedad, establece: La posesin ha de ser en concepto de dueo, pblica, pacfica y no interrumpida. Y se ha discutido si estos requisitos son comunes
a las dos formas de la usucapin o particulares de la usucapin ordinaria.
Realmente, estos razonamientos se anulan, pero puede resolverse la cuestin acudiendo a los preceptos del Cdigo que regulan la posesin. De acuerdo con ellos, los cuatro requisitos han de exigirse
en las dos formas de usucapin, ya que se dispone:
1. Que slo la posesin que se adquiere y se disfruta en concepto de dueo puede servir de ttulo
para adquirir el dominio (art. 447).
2. Que los actos meramente tolerados, y los ejecutados clandestinamente y sin conocimiento del
poseedor de una cosa, no afectan a la posesin (art. 444).
3. Que en ningn caso pueda adquirirse violentamente la posesin mientras exista un poseedor
que se oponga a ello (art. 441).
4. En cuanto a la posesin no interrumpida no hay duda de que debe exigirse en cualquier caso.

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6.2.5.2. Examen especial del requisito de posesin no interrumpida.


Los requisitos de posesin en concepto de dueo, pblica y pacfica no plantean problemas de
singular inters. nicamente, acerca de la posesin en concepto de dueo, destaca el Cdigo que no
aprovechan para la posesin los actos de carcter posesorio, ejecutados en virtud de licencia o por mera tolerancia del dueo (art. 1.942).
En cambio, el requisito de posesin no interrumpida es objeto de un detenido anlisis legal, destacndose los casos en que la posesin se interrumpe natural o civilmente (arts. 1.943 y 1.948).
a) Interrupcin natural: se interrumpe naturalmente la posesin cuando se cesa en ella por ms de
un ao.
b) Interrupcin civil: la interrupcin civil se produce por tres causas:
1. Citacin judicial.
2. Acto de conciliacin.
3. Reconocimiento, que se estudian seguidamente.
1. Se interrumpe la posesin, en primer lugar, por la citacin judicial hecha al poseedor, aunque
sea por mandato de Juez incompetente. Pero se considerar no hecha y dejar de producir interrupcin
la citacin judicial:
Si fuere nula por falta de solemnidades legales.
Si el actor desistiere de la demanda o dejare caducar la instancia.
Si el poseedor fuere absuelto de la demanda.
2. En segundo lugar, se interrumpe la posesin por cualquier reconocimiento expreso o tcito que
el poseedor hiciere del derecho del dueo. En efecto, siendo necesario para la usucapin poseer en
concepto de dueo, falta este requisito cuando se reconoce el derecho de otra persona.
6.2.5.3. Requisitos especiales de la usucapin ordinaria.
Segn el artculo 1.940, para la prescripcin ordinaria del dominio y dems derechos reales, se
necesita poseer las cosas con buena fe y justo ttulo por el tiempo determinado en la ley.
a) Buena fe.
El concepto de la buena fe tiene, a los efectos de la usucapin, un marcado matiz psicolgico. Por
ello, se establece que la buena fe del poseedor consiste en la creencia de que la persona de quien recibi la cosa era dueo de ella, y poda transmitir su dominio (art. 1.950).
Las dems condiciones de la buena fe exigidas para la posesin son igualmente necesarias para la
determinacin de aquel requisito en la prescripcin del dominio y dems derechos reales, aade el Cdigo (art. 1.951).
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b) Ttulo.
El ttulo apto para la usucapin ordinaria ha de ser justo, verdadero, vlido y probado (arts. 1.952
y 1.954). Cada una de estas cualidades merece especial consideracin.
1. Ttulo justo: indica el texto legal que entindese por justo ttulo el que legalmente baste para
transferir el dominio o derecho real de cuya prescripcin se trate. Esta expresin debe interpretarse con cierta restriccin. Si el ttulo bastase por s solo para transferir el dominio o derecho
real, no sera necesaria la usucapin para adquirirlos. Debe, pues, considerarse que justo ttulo
es el que legalmente basta para transferir el dominio o derecho real, en unin del transcurso del
tiempo correspondiente.
2. Ttulo verdadero: ttulo verdadero es el que ha de tener una existencia real y efectiva; por tanto,
quedarn excluidos los ttulos aparentes, simulados y putativos.
3. Ttulo vlido: la exigencia de la validez del ttulo es forzoso concordarla con el hecho de que la
usucapin es un modo de adquirir que trata de suplir los vicios del ttulo que impiden que ste
funde un derecho dominical. Por ello, por ttulo vlido se entiende el ttulo viciado cuyos vicios no basten para determinar su nulidad radical. Ttulo vlido, a efectos de la usucapin ordinaria, es el negocio anulable, teniendo en cuenta la fundamental diferencia entre nulidad y anulabilidad.
4. Ttulo probado: prescribe el Cdigo que el justo ttulo debe probarse, no se presume nunca;
con lo que incurre en una innecesaria repeticin, pues basta con decir que el ttulo debe probarse para saber que en ningn caso puede presumirse.
6.2.5.4. Plazos de la usucapin ordinaria.
Hay que distinguir segn se trate de la usucapin ordinaria de los bienes inmuebles o de los muebles.
a) Bienes inmuebles.
El dominio y dems derechos reales sobre bienes inmuebles se prescriben por la posesin durante
10 aos entre presentes y 20 aos entre ausentes, con buena fe y justo ttulo (art. 1.957).
A estos efectos se sientan las siguientes reglas sobre la ausencia:
1. Que se considera ausente al que reside en el extranjero o en ultramar, por el concepto de ausencia
a los fines prescriptivos no coincide con el general de la institucin jurdica de ausencia legal.
2. Que si parte del tiempo se estuvo presente y parte ausente, cada dos aos de ausencia se reputarn como uno para completar los diez de presente.
3. Que la ausencia que no fuere de un ao entero y continuo no se tomar en cuenta para el cmputo (art. 1.958).
b) Bienes muebles.
El dominio de los bienes muebles se prescribe por la posesin no interrumpida de tres aos con
buena fe (art. 1.955, prrafo 1.).
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6.2.5.5. Plazos de la usucapin extraordinaria.


a) Bienes inmuebles.
Se prescriben el dominio y dems derechos reales sobre los bienes inmuebles por su posesin no
interrumpida durante treinta aos, sin necesidad de ttulo ni de buena fe, y sin distincin entre presentes y ausentes (art. 1.959).
b) Bienes muebles.
Se prescribe el dominio de las cosas muebles por la posesin no interrumpida de seis aos, sin necesidad de ninguna otra condicin (art. 1.955, prrafo 2.).
6.2.5.6. Reglas sobre el cmputo del tiempo.
Concluye el Cdigo el captulo dedicado a la prescripcin adquisitiva con varias reglas sobre el
cmputo de los plazos, que son aplicables as a la usucapin ordinaria como a la extraordinaria. Estas
reglas son las siguientes (art. 1.960):
a) El poseedor actual puede completar el tiempo necesario para la prescripcin, uniendo al suyo
el de su causante.
b) Se presume que el poseedor actual, que lo hubiera sido en poca anterior ha continuado sindolo durante el tiempo intermedio, salvo prueba en contrario.
c) El da en que comienza a contarse el tiempo se tiene por entero; pero el ltimo debe cumplirse
en su totalidad.
6.2.6. Prescripcin extintiva.
Bajo la denominacin de prescripcin de las acciones considera el Cdigo Civil la institucin
de la prescripcin extintiva.
Comienza su estudio, indicando en el artculo 1.961 que las acciones prescriben por el lapso de
tiempo fijado por la ley. Pero hay que advertir que no basta el mero lapso de tiempo fijado por la ley
para que se produzca la prescripcin. Es preciso que al transcurso del plazo se una el no ejercicio del
derecho por su titular.
De este modo, la prescripcin extintiva se define como la institucin que determina la extincin
de los derechos y de las acciones por el transcurso no interrumpido del tiempo unido a su no ejercicio.
Se ha discutido si la prescripcin es una causa de extincin de los derechos o una simple presuncin legal de extincin, y tambin si es objeto de la prescripcin el derecho mismo o la accin para
ejercitarlo. Pero ambas cuestiones tienen clara solucin en nuestro Derecho, ya que, segn los artculos
1.930, prrafo 2., y 1.932, prrafo 1., la prescripcin constituye un verdadero modo de extincin de
los derechos, a la vez que de las acciones.
En relacin con los elementos personales de la prescripcin extintiva deben tenerse en cuenta los
siguientes artculos del Cdigo Civil:
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a) El criterio del Cdigo Civil se funda en que la ley provee al incapaz de obrar de representantes
legales, con el fin de que no sufra lesin en su patrimonio, por lo que es a tales representantes a
los que corresponde el ejercicio continuado de los derechos del incapaz, que impide su prescripcin. As, se dispone: Los derechos y acciones se extinguen por la prescripcin en perjuicio de toda clase de personas, incluso las jurdicas, en los trminos prevenidos por la ley. Queda siempre a salvo a las personas impedidas de administrar sus bienes el derecho para reclamar
contra sus representantes legtimos, cuya negligencia hubiese sido causa de la prescripcin
(art. 1.932).
b) La renuncia a la prescripcin ganada: segn el Cdigo, las personas con capacidad para enajenar pueden renunciar a la prescripcin ganada; pero no el derecho de prescribir para lo sucesivo. Y entindese tcitamente renunciada la prescripcin cuando la renuncia resulta de actos
que hacen suponer el abandono del derecho adquirido. Sin embargo, los acreedores, y cualquiera otra persona interesada en hacer valer la prescripcin, podrn utilizarla a pesar de la renuncia expresa o tcita del deudor o propietario (arts. 1.935 y 1.937).
6.2.6.1. Plazos de prescripcin de las acciones reales.
Contiene el Cdigo diferentes plazos de prescripcin para las acciones reales y las personales, debiendo distinguirse en cuanto a las primeras:
a) Bienes inmuebles: dice el artculo 1.963: Las acciones reales sobre bienes inmuebles prescriben a los treinta aos. Entindese esta disposicin sin perjuicio de lo establecido para la adquisicin del dominio o derechos reales por prescripcin.
b) Bienes muebles. El artculo 1.962 seala: Las acciones reales sobre bienes muebles prescriben
a los seis aos de perdida la posesin, salvo que el poseedor haya ganado por menos trmino el
dominio, conforme el artculo 1.955, y excepto los casos de extravo y venta pblica, y los de
hurto o robo, en que se estar a lo dispuesto en el prrafo tercero del mismo artculo citado.
c) Prescripciones especiales: en materia de acciones reales las principales prescripciones especiales son:
1. La accin hipotecaria prescribe a los 20 aos (art. 1.964).
2. La accin de hipoteca naval prescribe a los 10 aos.
3. Las acciones derivadas de la hipoteca mobiliaria y la prenda sin desplazamiento prescriben
a los tres aos (Ley de 16 de diciembre de 1954).
4. Las acciones posesorias, para recobrar o retener la posesin, prescriben por el transcurso de
un ao (art. 1.968, nm. 1).
6.2.6.2. Plazos de prescripcin de las acciones personales.
a) Plazo general.
Todas las acciones personales que no tengan sealado trmino especial de prescripcin, prescriben a los 15 aos (art. 1964).

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b) Prescripciones cortas.
Conoce adems el Cdigo otras prescripciones extraordinarias, denominadas tambin prescripciones cortas, por la brevedad de los plazos, que son de cinco, tres y un ao.
Prescripcin de cinco aos.
Por el transcurso de cinco aos prescriben las acciones para exigir el cumplimiento de las obligaciones siguientes:
La de pagar pensiones alimenticias.
La de satisfacer el precio de los arriendos, sean stos de fincas rsticas o de fincas urbanas.
La de cualesquiera otros pagos que deban hacerse por aos o en plazos ms breves (art. 1.966).
Prescripcin de tres aos.
Por el transcurso de tres aos prescriben las acciones para el cumplimiento de las obligaciones
siguientes:
a) La de pagar a los Jueces, Abogados, Registradores, Notarios, Escribanos, peritos, agentes y
curiales sus honorarios y derechos, y los gastos y desembolsos que hubiesen realizado en el
desempeo de sus cargos u oficios en los asuntos a que las obligaciones se refieran.
b) La de satisfacer a los farmacuticos las medicinas que suministraron; a los profesores y
maestros sus honorarios y estipendios por la enseanza que dieron, o por el ejercicio de su
profesin, arte u oficio.
c) La de pagar a los menestrales, criados y jornaleros el importe de sus servicios, y el de los suministros o desembolsos que hubiesen hecho concernientes a los mismos.
d) La de abonar a los posaderos la comida y habitacin, y a los mercaderes el precio de los gneros vendidos a otros que no lo sean, o que sindolo se dediquen a distinto trfico (art. 1.967).
Prescripcin de un ao.
Prescriben por el transcurso de un ao:
a) La accin para exigir la responsabilidad civil por injuria o calumnia. Este plazo prescriptivo
slo podr invocarse cuando la accin civil se ejercite con plena independencia de la penal.
b) La accin para exigir la responsabilidad civil por las obligaciones derivadas de la culpa o negligencia de que se trata en el artculo 1.902 (art. 1.968).
c) Cmputo de los plazos.
Dice el artculo 1.969: El tiempo para la prescripcin de toda clase de acciones, cuando no haya
disposicin especial que otra cosa determine, se contar desde el da en que pudieran ejercitarse.
Los artculos 1.968 a 1.972 contienen reglas especiales.
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6.2.6.3. Interrupcin de la prescripcin.


Segn el artculo 1.973 del Cdigo Civil: La prescripcin de las acciones se interrumpe por su
ejercicio ante los Tribunales, por reclamacin extrajudicial del acreedor y por cualquier acto de reconocimiento de la deuda por el deudor.
La interrupcin anula el plazo ya ganado. El Cdigo Civil se preocupa especialmente de los efectos de la interrupcin en los casos de pluralidad de deudores, distinguiendo:
a) Cuando existen varios deudores ligados solidariamente: entonces la interrupcin de la prescripcin que se produce respecto a uno de ellos surte efectos interruptivos en cuanto a todos.
Esta disposicin rige igualmente para los herederos del deudor en toda clase de obligaciones
(art. 1.974, prrafos 1. y 2.).
b) Cuando existen varios deudores ligados mancomunadamente: la interrupcin que tiene lugar
en cuanto a uno de ellos, no produce efectos interruptivos en cuanto a la parte de los dems codeudores (art. 1.974, prrafo 3.).
c) Cuando existe un deudor principal y un fiador: la interrupcin de la prescripcin contra el deudor principal por reclamacin judicial de la deuda surte efecto tambin contra su fiador; pero
no perjudicar a ste la que se produzca por reclamaciones extrajudiciales del acreedor o reconocimientos privados del deudor, por lo inciertos que resultan siempre estos medios interruptivos (art. 1.975).
6.3. LA CADUCIDAD.
6.3.1. Concepto.
La caducidad o decadencia de los derechos es una institucin ntimamente unida a la prescripcin,
dado el efecto extintivo que, en ambos casos, se produce por el transcurso del tiempo. La doctrina se
ha esforzado en recalcar las diferencias entre uno y otro concepto.
Normalmente, se dice que la caducidad es la forma automtica de extincin de los derechos, definindose como extincin de los derechos por el simple transcurso del tiempo concedido para su ejercicio. Pero si se quiere caracterizar verdaderamente la caducidad frente a las dems formas de extincin de los derechos por el transcurso del tiempo, es mejor tratar de sentar un concepto esencial.
a) Prescripcin: en la prescripcin, el derecho ha nacido libre de toda limitacin temporal. Las limitaciones temporales que determinan su extincin aparecen en un momento posterior, a consecuencia del no ejercicio por el titular.
b) Caducidad: en este caso, la limitacin temporal nace con el derecho mismo. Surge el derecho
y, simultneamente, surge su plazo de vida; si no se realiza en ese plazo, automticamente desaparece.
6.3.2. Causas.
La caducidad puede tener su causa en un acto jurdico privado, que marca un plazo para el ejercicio de un derecho, o en la ley.
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La caducidad convencional no admite un especial anlisis de supuestos.


En cuanto a la caducidad legal, el Cdigo Civil, que tan detenidamente regula la prescripcin, no
contiene normas generales sobre ella. nicamente aparecen dispersos en su articulado los distintos
plazos de caducidad, entre los que, por va de ejemplo, pueden aludirse a los ms caractersticos:
a) En el Derecho de cosas: la accin de retracto legal tiene un plazo de caducidad de nueve das y
la de retracto convencional de cuatro aos (arts. 1.508 y 1.524).
b) En el Derecho de obligaciones: las acciones de rescisin y nulidad de los contratos caducan a
los cuatro aos (arts. 1.299 y 1.301).
c) En el Derecho de familia: las acciones de nulidad del matrimonio y las derivadas de la filiacin, en sus diversas formas, tienen distintos plazos de caducidad, con caractersticos preceptos
para su cmputo (arts. 102, 113, 118, etc.).
d) En el Derecho de sucesiones: el testamento olgrafo caduca a los cinco aos de la fecha del fallecimiento del testador. Los testamentos en peligro inminente de muerte y en caso de epidemia
caducan en los plazos de dos o tres meses, segn los distintos supuestos. Los testamentos militar y martimo caducan a los cuatro meses desde el cese de la campaa o desde que el testador
desembarque en un puerto donde pueda testar en la forma ordinaria (arts. 689, 703, 710 y 730).
6.3.3. Efectos.
El efecto de la caducidad es operar la extincin del derecho de una manera directa y automtica.
Esta automaticidad de su eficacia trae consigo las consecuencias siguientes:
a) Los efectos de la caducidad no pueden ser renunciados por aquel a quien favorecen; mientras
que en la prescripcin es posible esa renuncia.
b) Nacido el derecho y, con l, su trmino de vida, ste no puede interrumpirse por las causas que
provocan la interrupcin de la prescripcin.
c) La caducidad es aplicada de oficio, en tanto que la prescripcin tiene que ser alegada por aquel
que pretende beneficiarse de ella.

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RESUMEN
1.

La obligacin es una relacin jurdica en virtud de la cual uno o ms sujetos, por un lado,
tienen derecho a exigir una determinada prestacin (dar, hacer o no hacer alguna cosa), o
en su defecto, la oportuna satisfaccin patrimonial, y uno, otro u otros sujetos, por otro lado, tienen el deber de cumplirla o de responder con el propio patrimonio para su cumplimiento.

2.

Los elementos de la obligacin: los sujetos, el objeto (prestacin) y el vnculo; este ltimo
es el elemento esencial y ms propiamente jurdico de la obligacin, por l el deudor queda ligado con el acreedor y obligado a satisfacerle la determinada prestacin.

3.

Las fuentes de las obligaciones conforme al artculo 1.089 del Cdigo Civil son: la ley,
los contratos, cuasi-contratos y actos u omisiones ilcitos o en los que intervenga cualquier gnero de culpa o negligencia (delitos dolosos y culposos).
Son complemento de esta disposicin las reglas contenidas en los artculos 1.090 a 1.093
del Cdigo Civil.

4.

La prueba de las obligaciones en su acepcin de fin se entiende en el sentido de la demostracin de la exactitud de un hecho del cual depende la existencia de un derecho. Como
medio consiste en el conjunto de recursos que las partes tienen para producir la concrecin psicolgica del juez sobre la verdad o falsedad, existencia o inexistencia de un hecho
del cual depende la existencia de un derecho.

5.

De entre las distintas causas de extincin de las obligaciones a que se refiere el artculo
1.156 del Cdigo Civil, especial referencia a la novacin que en Derecho espaol abarca
los dos aspectos de novacin extintiva y modificativa. Hay que entender como tal la sustitucin o cambio de una obligacin para otra posterior, que extingue o modifica la primera.

6.

Respecto al cmputo del tiempo en las relaciones jurdicas, si no se establece otra cosa,
en los plazos sealados por das a contar desde uno determinado, quedar excluido ste
del cmputo, el cual deber empezar al da siguiente; y si los plazos estuviesen fijados por
meses o aos, se computarn de fecha a fecha.

7.

La prescripcin, en general, consiste en la transformacin reconocida por la ley de un estado de hecho en un estado de derecho por el transcurso del tiempo. El Cdigo Civil recoge en su artculo 1.930 las dos diferentes instituciones que engloba la prescripcin, esto
es, la prescripcin adquisitiva o usucapin y la prescripcin extintiva.

8.

La prescripcin adquisitiva o usucapin es un modo originario de adquirir la propiedad y


dems derechos reales. Nuestro Cdigo Civil distingue dos formas distintas de usucapin:
Ordinaria: exige ms requisitos para la adquisicin pero son ms breves los plazos de prescripcin; dentro de ella se distingue la de muebles y la de inmuebles.

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Extraordinaria: los requisitos exigidos para la adquisicin son en este caso sustituidos por lapsos de tiempo ms dilatados. Puede ser tambin mobiliaria o inmobiliaria.

9.

La prescripcin extintiva es una institucin que determina la extincin de los derechos y


acciones por el transcurso no interrumpido del tiempo unido a su no ejercicio por el titular. Los plazos de prescripcin los establece nuestro Cdigo Civil distinguiendo las acciones reales de las acciones personales.

10.

Se define la caducidad como la extincin de los derechos por el simple transcurso del
tiempo concedido para su ejercicio. La caducidad puede tener su causa en un acto jurdico
privado, que marca un plazo para el ejercicio de un derecho, o en la ley.

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