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Ein Hochofen ist eine Anlage in Schachtofenbauweise, in der Eisen durch Reduktion von

Eisenoxid gewonnen wird.


Der Hochofen wird schichtweise mit zwei wesentlichen Rohstoffen von oben beschickt: dem so
genannten Mller als Trger der Rohmaterialien, und dem Hochofenkoks als Energietrger und
Reduktionsmittel. Als Mller (vom altdeutschen Gemisch) wird dabei das Eisenerz (meist in Form
von Naturerzen oder als Abbrnde vom Rsten sulfidischer oder carbonatischer Eisenerze)
bezeichnet, das mit Zuschlagstoffen (z.B. Kalk, Kies und Dolomit) (zur Verringerung des
Schmelzpunktes der Erze und besserer Verflssigung des Gemisches) versetzt wird.
Die Rohstoffe werden mit Frderkbeln (Hunte) ber einen Schrgaufzug zur Einfllffnung (der
Gichtglocke) oben am Hochofen befrdert, entleert, und ber ein Doppelglockenschleusensystem
ins Innere gebracht. Bei modernen Hochfen werden an dieser Stelle mitterweile Frderbnder
eingesetzt, die zwei Materialbehlter abwechselnd mit Erzen, Zuschlagstoffen und Koks befllen.
Am Fu des Hochofens oxidiert der aus Koks und Sauerstoff aus der Luft gebildete
Kohlenstoffmonoxid zu Kohlenstoffdioxid, der dazu notwendige Sauerstoff wird dem Eisenoxid
entzogen, das dadurch zu Eisen reduziert wird. Der verflssigte Hochofeninhalt wird unten am
Ofen durch eine ffnung entnommen; diese ffnung ist normalerweise mit einer keramischen
Masse verschlossen und wird periodisch beim so genannten Abstich angebohrt. Der ausflieende
Inhalt wird in der an den Ofen angrenzenden Abstichhalle ber ein Rinnensystem im Boden
geleitet, und von der aufgrund ihrer geringeren Dichte auf dem Roheisen schwimmende Schlacke
getrennt. Die Abscheidevorrichtung wird auch Fuchs genannt, da sie so 'schlau' ist, zwischen dem
Eisen und der Schlacke zu unterscheiden. Die meisten Hochfen besitzen aber zwei
Abstichvorrichtungen. Eine fr die Schlacke und eine etwas tieferliegende fr das flssige Eisen.
Auch hierbei wird der Dichteunterschied zur Trennung benutzt.
Die im Hochofenprozess entstehende Schlacke ist ein wertvoller Rohstoff: sie kann nach
Aufmahlen in einer Schlackenmahlanlage als Httenzement vielfltig eingesetzt werden.
Der Prozess im Hochofen wird mittels unten am Hochofen eingeblasener heier Luft (dem so
genannten Wind) in Gang gehalten. Dieser fr den Betrieb wichtige Wind wird in Winderhitzern
(Cowper) auf Temperatur gebracht. Neben der Funktion der Sauerstoffversorgung sorgt der Wind
auch fr die Verwirbelung der zugefgten Rohstoffe, die sonst nur am Ofengrund
zusammenbacken wrden und nicht mehr zu erhitzen wren. Kommt es einmal zu einer
Verbackung, wird mit dem Vorgang des Stauchens (kurze Unterbrechung des Windes) versucht
diese wieder aufzulsen. Das Stauchen entspricht dem Schren eines Ofenfeuers, bei dem der
Luftzug durch zuviel Asche auf dem Gitter zu erliegen droht. Der Hochofen ist ein
Gegenstromreaktor: Whrend das eingefllte Material von oben nach unten durch den Reaktor
luft, strmen die entstehenden Reaktionsgase (die Gichtgase) von unten nach oben. Sie werden
oben an der Gicht entnommen, von Rauchpartikeln gereinigt und weiterer Verwendung in der
chemischen Industrie zugefhrt bzw. zur Winderzeugung in den Cowpern verbrannt.
Die Auenwand des Hochofens wird ber eine Wasserkhlung permanent gekhlt. Frher war das
Khlsystem offen ausgefhrt, das heit: Wasser wurde kalt in die Ofenwand geleitet und wurde
dann in einem Khlturm wieder abgekhlt. Das brachte einen groen Wasser- und Energieverlust
mit sich. Die neuen Hochfen sind mit geschlossenem Khlkreislufen ausgestattet. Der weie
Riese in Duisburg hat zum Beispiel fnf verschiedene Khlkreislufe, die alle separat in sich
geschlossen sind. Wasser, das durch Temperaturschwankungen oder Verlust verloren geht, wird
durch spezielles, kalkarmes Wasser mit 0,1 dH ersetzt.
Der eigentliche Hochofen ist meist 25-30 m hoch, die Gesamtanlage bis zu 60 m. Der schwarze
Riese in Duisburg hat eine Ofenhhe von 42 m und einen Gestelldurchmesser von rd. 14 m.

Mittlere Hochfen erreichen 6.000 t, groe Hochfen erreichen Tagesleistungen von bis zu 13.000
t Roheisen.
Hochfen sind rund 10 Jahre ununterbrochen in Betrieb. Nach dem Ende dieser so genannten
Ofenreise muss der eigentliche Hochofen umfangreich berarbeitet werden; zumeist wird die
komplette Auskleidung aus feuerfesten Steinen erneuert und diverse Stahlbauteile ersetzt. Die
Gelegenheit zur Vorbereitung einer neuen Ofenreise wird dann oft auch fr ProzessVerbesserungen und den Einbau neuer Einrichtungen zur Energieeinsparung und
Qualittsverbesserung verwendet.
Wichtige grundstzliche chemische Reaktionsgleichungen:
(1)
(2)
Kohlenstoffmonooxid)
(3)
elementarem Eisen)

(Energie liefernde Verbrennung des Koks)


(Erzeugung des gasfrmigen Reduktionsmittels
(Reduktion des Eisenoxids zu

Reaktion (1) liefert einerseits die Energie fr den gesamten Prozess. Da der Sauerstoff in Form
eingeblasener, vorgewrmter Luft zugefhrt wird, verluft die Reaktion so heftig, dass
Temperaturen bis ber 2000 C erreicht werden. Man kann sich diesen Effekt an einem Grillfeuer
klar machen, dessen Kohle heftig wei aufglht, wenn man mit einem warmen Fhn darauf blst.
Andererseits liefert die Reaktion das Kohlenstoffdioxid CO 2, das fr Reaktion (2) bentigt wird.
Reaktion (2) liefert das giftige Kohlenstoffmonoxid CO, das als eigentliches Reduktionsmittel im
Hochofen wirkt. Im Gegensatz zum festen Kohlenstoff kann das gasfrmige CO alle Oberflchen
der Eisenoxide leicht erreichen und dort reagieren. Diese Reaktion ist eine typische
Gleichgewichtsreaktion. Bei hohen Temperaturen liegt das Gleichgewicht rechts, bei niedrigen
links.
Reaktion (3) zeigt in zusammengefasster Form die Reduktion des typischen Eisen (III)-Oxids
(Roteisenstein, Rost). Tatschlich verluft sie ber mehrere Zwischenstufen, die in
unterschiedlichen Zonen des Hochofens ablaufen:
(3a)
Es entsteht der strker eisenhaltige Magnetit (Magneteisenstein)
(3b)
Es entsteht Eisen (II)-Oxid
(3c)
Es entsteht metallisches Eisen, das sich unten im Hochofen ansammelt