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Violin Concerto Double Concerto


reconsidered various aspects of the score: I do some

altering & a good deal of addition to my 1st mov. of
concerto in morning. He was working on the slow
movement between 18 and 21 March, and finished the
finale on 4 May (the day he was informed he had won the
unlikely sum of 13.13s from the award of the RCMs
Cobbett Prize). He then put the concerto to one side in
order to devote his full attention to the composition of the
Sinfonietta; the last diary entry relating to the unfinished
piece comes on 1 July, when he revisited and completed
the slow movement.
The Double Concerto received its long-delayed first
performance on 15 June 1997 as part of the fiftieth
Aldeburgh Festival, with Katherine Hunka and Philip
Dukes as soloists and the BrittenPears Orchestra under
Kent Nagano (who the following year conducted the
premiere recording, for Erato, with the Hall and soloists
Gidon Kremer and Yuri Bashmet). Colin Matthews, who
prepared the works full score from Brittens short-score
draft and commented that he found the manuscript to
be complete in practically every detail, felt that the
most likely explanation for the composers sudden
abandonment of the project was his growing disaffection
with the performance environment at the RCM. Certainly
the experience of trying to rehearse his Sinfonietta
was discouraging. Britten declared to his diary on
22 September: I have never heard such an appalling
row! Exactly one week later he wrote: I got to R.C.M. at
11.0 for the most execrable rehearsal of my Sinfonietta
(several instrumentalists had failed to show up); on 13
October he suffered the most atrocious of all rehearsals of
my Sinfonietta What an institution. The next day he
reported that new arrangements are made that my Sinf.
should sound less like anemic cats.
But there is also evidence that Britten was unhappy
with the musical quality of the Double Concerto. His first


scholarship at the Royal College of Music on
22 September 1930, not yet seventeen years
of age, he had already amassed considerable experience
as a youthful composer of prodigious facility. Although
he officially studied composition with John Ireland at
the Royal College, he found the atmosphere of the institution uncongenial and owed far more to the inspirational
tutelage of Frank Bridge, with whom he had been studying
privately for some three years prior to his move down to
London from his native East Anglia. It was after working
with Bridge, for example, that Britten composed one of
the finest of his juvenile pieces, the orchestral Quatre
Chansons franaises (1928), written for his parents
twenty-seventh wedding anniversary andlike many of
Brittens pre-College compositionsnot performed until
after the composers death in 1976. The vast quantity of
Brittens teenage work, inevitably of rather uneven quality,
meant he can have had few qualms about abandoning it
once his mature compositional voice began to assert itself,
which he felt to be the case with his Sinfonietta (1933; the
only work of his to be performed at the RCM during his
time as a student there), the choral variations A Boy was
Born (1934), and the politically charged song cycle Our
Hunting Fathers (1936).
One of the most substantial of Brittens teenage works
to have been rescued from oblivion is the Double
Concerto in B minor for violin, viola and strings, which
he composed between 9 March and 1 July 1932 in his
penultimate year as a student at the RCM. The first
movement was written in just two days, Brittens diary
entry for 10 March proudly noting: I finish the first
movement of my 2ble concerto in evening having written
a lot. The following day he showed the music to Ireland,
commenting in his diary that his teacher was pretty
pleased with my concerto so far. On 17 March Britten

1940 with the New York Philharmonic under John

Barbirolli, having been detained on arrival at Ellis Island
by immigration officials on suspicion of his being a
doubtful visitorpresumably on account of his Spanish
The Violin Concertos premiere was generally well
received by both public and critics. Undoubtedly the piece
represented a new depth of maturity in Brittens music,
most obviously in the extended Passacaglia finale (a form
later to become one of the composers most characteristic
and resourceful structures). In the New York Times, Olin
Downes wrote: Mr Britten has given us something that has
a flavor of genuine novelty in the violin concerto form
The moods of the music traverse those of the poetical, the
satirical and elegiac The instrumentation, sometimes
very simple, often very brilliant, is so expert that the violin
is never covered when it is intended to show forth. As
earlier in Brittens career, however, some critics evidently
enjoyed carping about his achievement, and this tendency
was particularly noticeable when the work subsequently
received its first UK performance, at Londons Queens
Hall on 6 April 1941 (when the soloist Thomas Matthews
was accompanied by the London Philharmonic under
Basil Cameron). The Times, for example, declared on 7
April: If the audience found some of the way heavy going
they put a brave face on it and applauded with heartiness
when it was over. Our own feeling was one of disappointment that so little is achieved from so large a display of
ingenious effort. The Liverpool Daily Post wondered if the
concerto was really too clever, but noted the moments
of genuine tone-poetry. Britten later revised the work on
several occasionsin 1950, 1958 and 1965partly
(and somewhat ironically) to remove what he felt had
been Brosas excessive editing of the solo part, but also
to amend the proportions of the finale. The score was
dedicated to Brittens friend Henry Boys, who had been his

attempt at the slow movement (18 March) is described as

an unsatisfactory beginning, and three days later he
lamented: Spent practically whole day writing a fatuous
slow movement for my concertoonly 2/3rds of it. By
the end of the month his frustration had grown acute:
Write more of last mov. of Concerto in morningI shall
tear that up soon (29 March); and on the day he finished
drafting the finale (4 May) he concluded I expect I shall
scrap it all before signing off two days later with Im
putting my Concerto away for a bit.
On 19 April 1936 Britten attended the posthumous first
performance of Bergs Violin Concerto at the International
Society for Contemporary Music in Barcelona, an occasion
which he found shattering. Britten was there to perform
his fiendishly difficult Suite for violin and piano (Op 6)
with a friend of Frank Bridge, the violinist Antonio Brosa,
with whom he had already broadcast the work in the UK.
Britten and Brosa kept in touch after the composers
emigration to the USA in May 1939, by which time he had
already begun to write a substantial Violin Concerto for
the soloist (the composer referred to it at the time as a
big heavy-weight). The concerto was completed in Quebec
later that summer, and Britten prepared the piano
reduction in New York (where he was to settle), continuing
to work on the orchestration in September. Britten hoped
a US premiere for the concerto would not only help his
own reputation but also enable Brosa to gain further work
in America. The composer wrote to his publisher, Ralph
Hawkes, on 21 November about the works impending
publication: It seems a little risky without me having
heard Toni play it to engrave it, but I have written to him,
asking him to be honest and tell me what passages are
ineffective and what alterations he suggests. Also I am
hoping that he will finger and bow the part for the edition
(edited by Antonio Brosa). Brosa travelled to New York
to give the first performance, at Carnegie Hall on 28 March

musical structure in the 1930s and 1940s. And his

decision to select John Dowlands famous song If my
complaints could passions move (First Booke of Songes
or Ayres, 1597) as the basis for the piece continued the
celebration of English musical and literary heritage
which had constituted a fundamental part of his art since
his return home from America in the early 1940s. In
the middle of the piece Britten alludes to another famous
Dowland song, Flow my tears (Second Booke, 1600).
Dowlands theme has a strong rising and falling shape
which makes Brittens transformations of it readily
comprehensible to the listener. Tremolo allusions to its
melodic profile at the opening usher in a quiet statement
of the theme in the lower strings, but the harmony
remains complex and elusive until the very end of the
work when, in a moment both technically adept and
artistically magical, Brittens music gradually merges into
the simple but expressive harmonic idiom of Dowlands
original song. This idea of a theme and variations in
reverse, as it were, was later adopted by Britten in his
second set of Dowland reflections for solo guitar,
Nocturnal (composed for Julian Bream in 1963, and
recorded on CDA67648), and in the treatment of Russian
themes in the Cello Suite No 3 (composed for Mstislav
Rostropovich in 1971).

fellow student at the RCM; a capable pianist, Boys had (at

the composers own suggestion) accompanied Brosa when
he was rehearsing the work in the UK and demonstrating
it to Barbirolli prior to travelling to America for the
Lachrymae, Brittens Reflections on a song of
Dowland, was composed in April 1950 for the Scottish
viola player William Primrose and first performedin its
original version for viola and pianoby dedicatee and
composer at that years Aldeburgh Festival. The piano part
was later arranged for small string orchestra (unusually
lacking first-violin parts) in 1976 at the suggestion of Cecil
Aronowitz, who performed it at the Aldeburgh Festival the
following year, six months after Brittens death. The work
is a satisfying synthesis of various musical elements
carrying a strong personal significance for the composer.
The viola had been his own instrument since childhood
and, although his recorded legacy as a violist consists of
the modest contribution of a single (but crucial) note in
Purcells Fantasia Upon One Note with the Zorian Quartet
in 1946, he fully exploited the instruments capability for
producing intensely mellow sonorities in both orchestral
and chamber works. In casting the Lachrymae in the form
of a seamlessly evolving set of variations Britten was able
to draw on the vast experience he had gained with this


If you have enjoyed this recording perhaps you would like a catalogue listing the many others available on the Hyperion and Helios labels. If so,
please write to Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England, or email us at, and we will be pleased to
send you one free of charge.
The Hyperion catalogue can also be accessed on the Internet at


throughout the world, including the Israel and Munich
Philharmonic orchestras, the Bamberg, City of Birmingham, Melbourne and Tokyo Metropolitan Symphony
orchestras, National Symphony Orchestra (Washington
DC), Orchestre de Paris, SWR Freiburg, MDR Leipzig,
Berlin Radio Symphony Orchestra, Orchestre National
du Capitole de Toulouse, Orchestre National de Lyon
and the Ensemble Modern. In the opera house he has
conducted Tchaikovskys Eugene Onegin for San
Francisco Opera, Brittens A Midsummer Nights Dream
at the Glyndebourne Festival (having previously appeared
with Glyndebourne Touring Opera) and Brittens Peter
Grimes for Washington National Opera.
His critically acclaimed recordings for Hyperion
include two CDs of Stravinsky ballets; a disc of Jancek
orchestral music; a recording of Brittens complete works
for piano and orchestra with Steven Osborne, which won
a 2009 Gramophone Award; two discs of Roslavets,
including the violin concertos with Alina Ibragimova; violin
concertos by Taneyev and Arensky with Ilya Gingolts; viola
concertos by Rubbra and Walton with Lawrence Power;
and Regers Piano Concerto and Richard Strausss
Burleske with Marc-Andr Hamelin.
Ilan Volkov is one of the guiding forces behind Levontin
7, a performance venue in Tel Aviv that brings together
differing musical genres, including classical, jazz, electronic and rock. In 201112 he assumed the position of
Music Director and Chief Conductor of the Iceland
Symphony Orchestra, where his role includes creating an
annual new-music festival in which he envisages the
orchestra collaborating with contemporary composers,
non-classical musicians and artists.

Simon Butterworth

Born in Israel in 1976, Ilan Volkov was appointed Young

Conductor in Association to the Northern Sinfonia at the
age of nineteen. In 1997 he became Principal Conductor
of the London Philharmonic Youth Orchestra and two
years later was invited by Seiji Ozawa to join the Boston
Symphony Orchestra as Assistant Conductor. He was Chief
Conductor of the BBC Scottish Symphony Orchestra from
2003 to 2009, subsequently becoming Principal Guest
Conductor. Ilan Volkov is a frequent guest with orchestras


Pia Johnson

Whilst not neglecting the Classical and Romantic

repertoire, Anthony Marwood is a noted interpreter of
modern and contemporary works. Violin concertos written
for him include Thomas Ads Concentric Paths, Sally
Beamishs 1995 concerto, and a concerto by Ross Harris.
Marwood first performed the Ads concerto in Berlin and
at the BBC Proms, with the Chamber Orchestra of Europe
conducted by the composer, before giving the US premiere
with the Los Angeles Philharmonic, the French premiere
in Paris and the Russian premiere in St Petersburg.
Marwoods career has also been enriched by genrebending presentations. Among these, the Academy of St
Martin in the Fields fully staged production of Stravinskys
A Soldiers Talein which Marwood acted the role of the
Soldier and played the violin partwas named one of the
cultural highlights of the year by The Daily Telegraph.
Anthony Marwood is an enthusiastic chamber musician
and enjoys close musical partnerships with Aleksandar
Madzar, Thomas Ads, Steven Isserlis, and Martin Frst,
among others. He regularly appears at chamber music
festivals. He has toured internationally and won a Royal
Philharmonic Society Award as a member of The Florestan
Trio. Anthonys many recordings for Hyperion include
much of the core trio repertoire with The Florestan Trio,
Stravinskys complete music for violin and piano with
Thomas Ads (praised by BBC Music Magazine for
its deftly
characterized light and shade), and concertos
by Peteris Vasks and Kurt Weill (described by The Daily
Telegraph as gripping from start to finish).
The Royal Philharmonic Society named Anthony
Marwood Instrumentalist of the Year in 2006. He is the
co-Artistic Director of the Peasmarsh Chamber Music
Festival and teaches annually at the Yellow Barn Festival in
Vermont. He plays a beautiful 1736 Carlo Bergonzi violin,
kindly bought by a syndicate of purchasers.

British violinist Anthony Marwood is recognized throughout the world for his exceptional artistry, passionate
intelligence and remarkable ability to draw a rich palette of
sound from his instrument. His great versatility as an
orchestral soloist, chamber musician, recitalist and
ensemble director has enthralled audiences and critics
around the globe.
As soloist Marwood has worked with many major conductors and orchestras. Engagements as soloist/director
with leading chamber and symphony orchestras form
a large part of his career. Formerly Artistic Director of
the Irish Chamber Orchestra, he has also built strong
relationships with the Academy of St Martin in the Fields,
the Australian Chamber Orchestra, Les Violons du Roy and
the Australian National Academy of Music.


Jack Liebeck

Lawrence Power is one of the foremost violists of today.

After winning prizes at many international competitions,
including the Maurice Vieux Viola Competition in Paris
and The William Primrose International Viola Competition,
Canada, of which he was the first British winner, he was
selected for the BBC New Generation Artists scheme which
led to numerous broadcasts in recital and as a soloist with
the BBC orchestras. In 2011 he was shortlisted for the
Royal Philharmonic Society Instrumentalist Award.
Lawrence is highly sought after in the UK and abroad.
He has performed Rzsas Concerto with the BBC Scottish
Symphony Orchestra and the Royal Liverpool Philharmonic Orchestra, and Bartks Concerto with the Real
Filharmona de Galicia in Santiago, the Bergen Philharmonic, and the Royal Concertgebouw Orchestra. He has
also performed with the Symphonieorchester des
Bayerischen Rundfunks, the Warsaw Philharmonic, and
the Boston Symphony Orchestra (Mozarts Sinfonia
concertante at Tanglewood Music Festival). He has toured
Europe and North America with Maxim Vengerov and
the Verbier Festival Chamber Orchestra. He is much in
demand as a chamber musician, as violist in both The
Nash Ensemble and the Leopold String Trio, and is a
frequent guest at music festivals internationally and in
the UK.
His premiere recording of concertos by Cecil Forsyth
and York Bowen for Hyperion was widely praised and
chosen by Gramophone magazine as one of the best CDs
of 2005. Other Hyperion recordings include Brahms Viola
Sonatas, the viola concertos by Walton and Rubbra, which
was nominated for a Gramophone Award, concertos by

Bartk and Rzsa, and York Bowens complete works for

viola and piano with Simon Crawford-Phillips. He has
recorded the complete works for viola by Hindemith,
including the sonatas for viola and piano with Simon
Crawford-Phillips, the sonatas for solo viola, and the viola
concertos with David Atherton and the BBC Scottish
Symphony Orchestra.
Lawrence Power plays a rare viola by the Bolognese
maker Antonio Brensi from c1610 and has been appointed
International Professor of Viola at the Zurich Hochschule
der Kunst.


Double Concerto, Concerto pour violon et Lachrymae

E 22 SEPTEMBRE 1930, lorsquil fut reu boursier

au Royal College of Music, mme pas dix-sept
ans, Benjamin Britten avait dj accumul une
exprience considrable, en tant que jeune compositeur
dou dune prodigieuse facilit. Officiellement, il tudia la
composition avec John Ireland mais, comme lambiance
du Royal College lui parut peu agrable, il dut bien plus
la tutelle inspirante de Frank Bridge, avec qui il avait pris
des cours particuliers, pendant trois ans, avant de quitter
son East Anglia natale pour descendre Londres. Ce fut
ainsi aprs avoir travaill avec Bridge quil imagina une de
ses plus belles juvenilia, les Quatre Chansons franaises
orchestrales, crites en 1928 pour les vingt-sept ans de
mariage de ses parents etcomme nombre de ses partitions antrieures au Collegejoues seulement aprs sa
mort, en 1976. Vu la masse de son uvre dadolescent,
forcment ingale, ce ne fut pas sans quelques scrupules
quil y renona quand son style abouti se mit saffirmer,
comme ce fut le cas, il le sentit, avec sa Sinfonietta (1933,
sa seule pice avoir t joue au RCM pendant ses
tudes), ses variations chorales A Boy was Born (1934) et
son cycle de mlodies, politiquement fort, Our Hunting
Fathers (1936).
Lune des plus substantielles uvres du Britten
adolescent avoir t sauves de loubli est le Double
Concerto en si mineur pour violon, alto et cordes quil
rdigea entre le 9 mars et le 1er juillet 1932, pendant son
avant-dernire anne au RCM. Le premier mouvement
fut crit en deux petits jours et, le 10 mars, Britten nota
firement dans son journal : Je termine le premier
mouvement de mon double concerto dans la soire, aprs
avoir beaucoup crit. Le lendemain, il montra cette
musique Ireland, son professeur qui, consigna-t-il dans
son journal, fut plutt satisfait de mon concerto, pour
lheure . Le 17 mars, il reconsidra divers aspects de sa

partition : Jai apport quelques modifications et fait pas

mal dajouts mon premier mouvement de concerto ce
matin. Il travailla au mouvement lent du 18 au 21 mars
et termina le finale le 4 mai (le jour o il apprit quil avait
gagn limprobable somme de treize livres et treize
shillings pour le Cobbett Prize du RCM). Puis il laissa
de ct ce concerto pour se consacrer sa Sinfonietta ;
luvre inacheve est mentionne une dernire fois dans
son journal, lentre du 1er juillet, jour o il revisita et
termina le mouvement lent.
Le Double Concerto fut cr, plus que tardivement, le
15 juin 1997, dans le cadre du cinquantime festival
dAldeburgh, avec Katherine Hunka et Philip Dukes en
solistes et le BrittenPears Orchestra plac sous la
baguette de Kent Nagano (qui, lanne suivante, en dirigea
aussi la premire au disque, pour Erato, avec le Hall
Orchestra accompagnant les solistes Gidon Kremer et Yuri
Bashmet). Colin Matthews, qui prpara la grande partition
de cette uvre partir de la particelle bauche par
Britten, trouva le manuscrit complet dans les moindres
dtails ou presque et, pour lui, ce fut trs certainement
par dsaffection grandissante lgard de lambiance
entourant les interprtations au RCM que le compositeur
abandonna totalement le projet. La tentative de rptition
de la Sinfonietta fut assurment dcourageante. Dans son
journal du 22 septembre, Britten dclara : Je nai jamais
entendu de boucan aussi infect ! Une semaine plus
tard, jour pour jour, il crivit : Je suis all au R.C.M.
11 heures pour la plus excrable rptition de ma
Sinfonietta (plusieurs instrumentistes avaient manqu
lappel) ; le 13 octobre, il subit la plus atroce de toutes
les rptitions de ma Sinfonietta Quelle institution . Le
lendemain, il rapporta : De nouveaux arrangements sont
faits pour que ma Sinfonietta ait moins lair de chats

coups darchet pour ldition ( edited by Antonio

Brosa ). Brosa se rendit New York pour la cration de
luvre (au Carnegie Hall, le 28 mars 1940, avec le New
York Philharmonic Orchestra plac sous la baguette de
John Barbirolli) aprs avoir t dtenu, son arrive
Ellis Island, par des fonctionnaires de limmigration le
suspectant dtre un visiteur douteux la faute,
probablement, sa citoyennet espagnole.
La premire du Concerto pour violon fut globalement
bien accueillie par le public et la critique. Indubitablement, cette pice marqua, chez Britten, un nouveau degr
de maturit, des plus perceptibles dans le finale prolong,
une Passacaille (structure qui sera parmi les plus typiques
et les plus inventives du compositeur). Dans le New York
Times, Olin Downes crivit : M. Britten nous a offert,
dans la forme du concerto pour violon, une chose au
parfum dauthentique originalit La musique passe
par le potique, le satirique, llgiaque Linstrumentation, parfois toute simple, souvent trs brillante, est si
experte que le violon nest jamais couvert quand il doit
tre mis en avant. Comme plus tt dans la carrire de
Britten, cependant, certains commentateurs prirent un
malin plaisir gratigner cette uvreune propension
qui se fit particulirement sentir aprs la cration
britannique, au Queens Hall de Londres, le 6 avril 1941
(le soliste Thomas Matthews tait alors accompagn par le
London Philharmonic Orchestra avec, sa tte, Basil
Cameron). The Times, par exemple, dclara le 7 avril :
Si le public a parfois trouv cela pnible, il a fait contre
mauvaise fortune bon cur et applaudi avec zle quand ce
fut fini. Notre sentiment nous fut la dception dtre
parvenu si peu en partant dune telle dmonstration
defforts ingnieux. Quant au Liverpool Daily Post, il se
demanda si le concerto tait vraiment trop intelligent
mais souligna les moments dauthentique posie
symphonique . Par la suite, Britten le rvisa plusieurs

Mais il est aussi prouv quil tait mcontent de la

qualit musicale de son Double Concerto. Sa premire
tentative de mouvement lent (18 mars) est qualifie de
dbut insatisfaisant et, trois jours plus tard, il dplora :
Pass pratiquement toute la journe crire un stupide
mouvement lent pour mon concertoles deux-tiers
seulement. la fin du mois, sa frustration stait avive :
crire davantage du dernier mouvement du Concerto
ce matinje dchirerai a bientt (29 mars) ; et
de conclure, le jour o il acheva le finale (4 mai) : Je
mattends tout lcher , avant de terminer par ces
mots, deux jours plus tard : Je vais mettre un peu mon
Concerto de ct.
Le 19 avril 1936, Britten assista la cration posthume
du Concerto pour violon de Berg lInternational Society
for Contemporary Music de Barcelone, un vnement
quil trouva bouleversant . Il tait venu interprter sa
Suite pour violon et piano (op. 6), diaboliquement ardue,
aux cts de lami de Frank Bridge, le violoniste Antonio
Brosa (avec lequel il avait dj grav cette uvre au
Royaume-Uni). Il resta en contact avec lui aprs avoir
migr aux tats-Unis, en mai 1939, poque laquelle il
avait commenc son intention un substantiel Concerto
pour violon ( un gros poids lourd , disait-il alors)
achev au Qubec, plus tard cet t-l. Il en prpara la
rduction pianistique New York (o il allait sinstaller) et
poursuivit le travail dorchestration en septembre, avec
lespoir quune premire tasunienne concourrait sa
rputation tout en permettant Brosa de travailler
davantage en Amrique. Le 21 novembre, il crivit son
diteur Ralph Hawkes, au sujet de la publication
imminente de son Concerto : Il me parat un peu risqu
de le graver sans avoir entendu Toni le jouer, mais je lui ai
crit en lui demandant dtre honnte et de me dire les
passages inefficaces et les modifications quil suggre.
Jespre aussi quil doigtera la partie de violon et notera les

variations se dveloppant sans heurts lui permit de

sappuyer sur sa vaste exprience de cette structure,
acquise dans les annes 1930 et 1940. Et en fondant sa
pice sur le fameux chant de John Dowland If my
complaints could passions move (First Booke of Songs
or Ayres, 1597), il perptua la clbration de son hritage
musicalo-littraire anglais qui, depuis son retour
dAmrique (au dbut des annes 1940), avait constitu
une part fondamentale de son art. Au milieu de luvre, il
fait allusion un autre chant clbre de Dowland, Flow
my tears (Second Booke, 1600).
Le thme de Dowland a une forte forme ascendante et
descendante qui rend les transformations britteniennes
demble intelligibles lauditeur. Les allusions en
trmolo son profil mlodique, au dbut, annoncent une
paisible exposition du thme aux cordes infrieures, mais
lharmonie demeure complexe et insaisissable jusqu la
toute fin de luvre quand, dans un moment techniquement habile et artistiquement magique, la musique de
Britten se fond peu peu dans lidiome harmonique,
simple mais expressif, du chant original de Dowland.
Cette ide dun thme et variations inverse , pour ainsi
dire, Britten ladoptera dans son second corpus de
rflexions dowlandiennes pour guitare solo, Nocturnal
(compos pour Julian Bream en 1963 et enregistr sur
le disque CDA67648), et dans le traitement des thmes
russes, dans sa Suite pour violoncelle no 3 (compose
pour Mstislav Rostropovitch en 1971).

reprisesen 1950, 1958 et 1965, en partie (et un peu

ironiquement) pour supprimer ce qui, ses yeux, avait t
le travail excessif men par Brosa sur la partie soliste, mais
aussi pour rectifier les proportions du finale. Il ddia
la partition son ami et condisciple au RCM, Henry Boys
qui, pianiste comptent, avait (sur la suggestion du
compositeur) accompagn Brosa quand ce dernier avait
rpt luvre au Royaume-Uni et quand il lavait
prsente Barbirolli avant de gagner lAmrique pour la
Rflexions sur un chant de Dowland , les
Lachrymae furent crites en avril 1950 pour laltiste
cossais William Primrose qui en cra la version originale
pour alto et piano, aux cts du compositeur, au festival
dAldeburgh de cette anne-l. La partie de piano fut
ultrieurement arrange pour un petit orchestre cordes
(fait inhabituel, sans les parties de premier violon), en
1976, sur la suggestion de Cecil Aronowitz qui la joua au
festival dAldeburgh lanne suivante, six mois aprs la
mort de Britten. Ces Lachrymae sont une convaincante
synthse de divers lments musicaux vecteurs dune forte
dimension personnelle pour le compositeur. Ce dernier
avait t altiste ds lenfance et sil ne nous a laiss, au
disque, quune modeste contribution (une note unique,
mais essentielle) dans la Fantasia Upon One Note de
Purcell avec le Zorian Quartet, en 1946, il a exploit fond
laptitude de lalto produire des sonorits intensment
douces dans les uvres de chambre et les pages
orchestrales. Couler les Lachrymae dans une srie de


Traduction HYPERION

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Doppelkonzert, Violinkonzert und Lachrymae

notierte Britten stolz in seinem Tagebuch: Der erste Satz
meines Doppelkonzerts ist am Abend fertig geworden und
ich habe viel geschrieben. Am folgenden Tag zeigte er
Ireland sein Werk und vermerkte in seinem Tagebuch,
dass sein Lehrer mit meinem Konzert soweit ganz
zufrieden war. Am 17. Mrz berarbeitete Britten die
Partitur an verschiedenen Stellen: Ich nehme mehrere
nderungen vor & fge morgens dem 1. Satz so einiges
hinzu. Vom 18. bis zum 21. Mrz arbeitete er an dem
langsamen Satz und vollendete das Finale am 4. Mai (am
selben Tag wurde er darber informiert, dass er die
merkwrdige Summe von 13.13s von dem Cobbett Prize
des RCM erhalten sollte). Er legte das Konzert dann
beiseite, um sich ausschlielich der Sinfonietta zu
widmen; der letzte Tagebucheintrag, der sich auf das
unvollendete Stck bezieht, ist auf den 1. Juli datiert, als er
den langsamen Satz berarbeitete und fertigstellte.
Das Doppelkonzert wurde nach langer Verzgerung
schlielich am 15. Juni 1997 im Rahmen des 50.
Aldeburgh Festivals von Katherine Hunka und Philip
Dukes zusammen mit dem BrittenPears Orchestra
unter der Leitung von Kent Nagano uraufgefhrt (der
im darauffolgenden Jahr auch die erste Einspielung des
Werks dirigierte, die mit den Solisten Gidon Kremer und
Yuri Bashmet zusammen mit dem Hall Orchestra fr
das Label Erato entstand). Colin Matthews, der Brittens
Particell zu einer vollstndigen Orchesterpartitur ausarbeitete und anmerkte, dass das Manuskript praktisch
in allen Einzelheiten vollstndig sei, war der Ansicht, dass
der Grund fr die pltzliche Abwendung des Komponisten
von diesem Werk seine zunehmende Unzufriedenheit mit
der Darbietungskultur am RCM war. Die Erfahrungen, die
er machte, als er seine Sinfonietta proben wollte, mssen
entmutigend gewesen sein. Am 22. September vermerkte
Britten in seinem Tagebuch: Noch nie habe ich einen so

LS BENJAMIN BRITTEN am 22. September 1930

im Alter von knapp 17 Jahren dank eines
Stipendiums am Royal College of Music (RCM) in
London zu studieren begann, verfgte der auerordentlich
begabte junge Komponist bereits ber einen reichen
Erfahrungsschatz. Obwohl er offiziell Komposition bei
John Ireland am Royal College of Music studierte, empfand
er die Atmosphre an der Bildungseinrichtung als
unangenehm und verdankte der inspirierenden Anleitung
von Frank Bridge, bei dem er vor seinem Umzug aus
seiner Heimat in East Anglia nach London drei Jahre lang
Privatunterricht erhalten hatte, weitaus mehr. So
komponierte Britten, nachdem er mit Bridge zusammengearbeitet hatte, zum Beispiel die Quatre Chansons
franaises (1928) fr Orchester: eines seiner besten
Jugendwerke, das er anlsslich des 27. Hochzeitstages
seiner Eltern schrieb und daswie so viele Kompositionen Brittens, die vor seinem Studium entstanden
erst nach dem Tod des Komponisten im Jahre 1976
aufgefhrt wurde. Da er in seinen Jugendjahren ein
groes Korpus an Werken, mit zwangslufig recht unterschiedlicher Qualitt, komponiert hatte, konnte er sich
guten Gewissens davon abwenden, als sich sein reifer
Kompositionsstil zu uern begann. Das geschah, seiner
Ansicht nach, mit seiner Sinfonietta (von 1933; sein
einziges Werk, das am RCM whrend seiner Studienzeit
dort aufgefhrt wurde), den Chorvariationen A Boy was
Born (1934) und dem politisch brisanten Liederzyklus
Our Hunting Fathers (1936).
Eines der umfangreichsten Jugendwerke Brittens, das
aus der Vergessenheit gerettet wurde, ist das Doppelkonzert in h-Moll fr Geige, Bratsche und Streicher, das
er zwischen dem 9. Mrz und dem 1. Juli 1932, seinem
vorletzten Studienjahr am RCM, komponierte. Der erste
Satz entstand innerhalb von nur zwei Tagen; am 10. Mrz


Es gibt jedoch auch Hinweise darauf, dass Britten mit

der musikalischen Qualitt des Doppelkonzerts nicht
vllig zufrieden war. Seine erste Version des langsamen
Satzes (18. Mrz) wird als ein unbefriedigender Anfang
beschrieben und drei Tage spter beklagte er sich: Habe
praktisch den ganzen Tag damit verbracht, einen albernen
langsamen Satz fr mein Konzert zu schreibennur 2/3
davon. Gegen Ende des Monats wurde seine Frustration
akut: Schreibe den letzten Satz des Konzerts morgens
weiterwerde es bald zerreien (29. Mrz). An dem
Tag, als er die Skizze des Finales beendet hatte (4. Mai),
kam er zu dem Schluss, dass er wohl alles verwerfen
wrde, bevor er zwei Tage spter schrieb: Ich lege das
Konzert fr eine Weile beiseite.
Am 19. April 1936 wohnte Britten der posthumen
ersten Auffhrung von Bergs Violinkonzert bei, die bei
der Internationalen Gesellschaft fr Zeitgenssische Musik
in Barcelona stattfand. Er empfand diese Erfahrung als
niederschmetternd. Britten war dorthin gereist, um
seine ausgesprochen schwierige Suite fr Violine und
Klavier (op. 6) zusammen mit Frank Bridges Freund,
dem Geiger Antonio Brosa, mit dem er das Werk bereits
in Grobritannien fr das Radio eingespielt hatte, aufzufhren. Auch nachdem der Komponist im Mai 1939 in
die Vereinigten Staaten emigriert war, blieben Britten und
Brosa noch im Kontakt, und zu dem Zeitpunkt hatte
Britten bereits mit der Arbeit an einem umfangreichen
Violinkonzert fr den Solisten begonnen (der Komponist bezeichnete es zu jener Zeit als ein groes
Schwergewicht). Das Konzert wurde noch im Sommer
desselben Jahres in Quebec fertiggestellt. In New York
(wo er sich dann niederlie) bereitete Britten den
Klavierauszug vor und arbeitete im September dann an
der Orchestrierung des Werkes. Britten hoffte, dass eine
Urauffhrung in den USA nicht nur seine eigene Karriere
befrdern, sondern auch Brosa weitere Engagements


schrecklichen Krach anhren mssen! Genau eine

Woche spter schrieb er: Ich traf um 11 Uhr am R.C.M.
zu der abscheulichsten Probe meiner Sinfonietta ein
(mehrere Instrumentalisten waren nicht gekommen);
am 13. Oktober musste er die grauenhafteste aller
Proben meiner Sinfonietta erduldenWelch eine
Einrichtung. fgte er hinzu. Am nchsten Tag berichtete
er, dass neue Manahmen getroffen worden seien,
damit seine Sinf. weniger nach blutarmen Katzen klingen

Vorschein, als das Werk etwas spter zum ersten Mal in

Grobritannien aufgefhrt wurde, nmlich am 6. April
1941 in der Londoner Queens Hall mit dem Geiger
Thomas Matthews und dem London Philharmonic
Orchestra unter der Leitung von Basil Cameron. So
verkndete die Times zum Beispiel am 7. April: Wenn das
Publikum das Werk stellenweise etwas schwer verdaulich
fand, dann lie es sich nichts anmerken und applaudierte
krftig, als es vorbei war. Unser eigener Eindruck war einer
der Enttuschung darber, dass bei einer so groartigen,
erfindungsreichen und aufwndigen Darstellung nur so
wenig erreicht wird. Die Liverpool Daily Post fragte sich,
ob das Konzert in Wirklichkeit zu raffiniert sei, bemerkte
jedoch die Augenblicke wahrer Ton-Poesie. Britten
berarbeitete das Werk spter mehrmalsin den Jahren
1950, 1958 und 1965einerseits (ironischerweise) um
die Passagen in der Solostimme auszubgeln, die fr
seinen Geschmack von Brosa zu sehr verndert worden
waren, und andererseits um die Proportionen des Finales
umzugestalten. Die Partitur war Brittens Freund Henry
Boys gewidmet, der mit ihm zusammen am RCM studiert
hatte. Boys war ein begabter Pianist und hatte (auf den
Vorschlag des Komponisten hin) Brosa bei Proben des
Stcks in Grobritannien sowie einem Vorspiel fr
Barbirolli begleitet, bevor er nach Amerika reiste, um dort
die Urauffhrung zu geben.
Lachrymae, Brittens Reflexionen ber ein Lied von
Dowland, entstand im April 1950 fr den schottischen
Bratschisten William Primrose und wurde erstmalsin
der ursprnglichen Version fr Bratsche und Klavier
von dem Widmungstrger und dem Komponisten noch
im selben Jahr beim Aldeburgh Festival aufgefhrt. Der
Klavierpart wurde spter, im Jahre 1976, fr kleines
Streichorchester (ungewhnlicherweise ohne erste
Violinen) auf den Vorschlag von Cecil Aronowitz hin
arrangiert, der es beim Aldeburgh Festival im folgenden

einbringen wrde. Der Komponist schrieb an seinen

Verleger, Ralph Hawkes, am 21. November ber die
bevorstehende Publikation des Werks: Es scheint etwas
riskant, es zu drucken, bevor ich es Toni habe spielen
hren, aber ich habe ihm geschrieben und ihn gebeten,
mir ehrlich zu sagen, welche Passagen wirkungslos sind
und was er fr nderungen vorschlgt. Auerdem hoffe
ich, dass er die Solostimme fr die Ausgabe mit Fingersatz
und Strichbezeichnung versieht (herausgegeben von
Antonio Brosa). Brosa reiste nach New York, um dort an
der Urauffhrung mitzuwirken. Diese wurdenachdem
er von der Einreisebehrde (vermutlich aufgrund
seiner spanischen Staatsbrgerschaft) als zweifelhafter
Besucher verdchtigt und deshalb auf Ellis Island
festgehalten worden waram 28. Mrz 1940 in der
Carnegie Hall zusammen mit dem New York Philharmonic
Orchestra unter der Leitung von John Barbirolli gegeben.
Die Premiere des Violinkonzerts wurde im Groen
und Ganzen sowohl vom Publikum als auch von den
Musikkritikern gut aufgenommen. Zweifellos steht das
Stck fr eine neue Dimension der Reife in Brittens
Musik, die sich am deutlichsten in dem ausgedehnten
Passacaglia-Finale uert (eine Form, die spter eine
besonders charakteristische und originelle Struktur des
Komponisten werden sollte). In der New York Times
schrieb Olin Downes: Herr Britten hat uns etwas
prsentiert, das dem Genre des Violinkonzerts etwas
wahrhaft Neues verleiht Die Stimmungen in dieser
Musik durchqueren das Poetische, das Satirische und das
Elegische die Instrumentierung, zuweilen sehr schlicht
und oft ausgesprochen brillant, ist derart fachmnnisch
gehandhabt, dass die Violine nie verdeckt wird, wenn sie
hervortreten soll. Wie jedoch bereits zu einem frheren
Zeitpunkt in Brittens Karriere fanden einige Kritiker
offenbar Gefallen daran, an seiner Leistung Fehler zu
suchen, und diese Tendenz kam besonders zum

Stcks spielt Britten auf ein weiteres berhmtes DowlandLied an: Flow my tears (Second Booke, 1600).
Dowlands Thema hat eine stark ansteigende und
abfallende Form, so dass Brittens Bearbeitung des
Liedes fr den Hrer leicht nachvollziehbar ist. TremoloAnspielungen an das melodische Profil zu Beginn
kndigen eine ruhige Darbietung des Themas in den
tieferen Streichern an, whrend die Harmonie durchweg
komplex und schwer fassbar bleibt, bis Brittens Musik
ganz am Endein einem Moment von technischem
Geschick und knstlerischer Zaubereiallmhlich in die
schlichte, jedoch expressive harmonische Klangsprache
des Dowlandschen Lieds bergeht. Dieses Konzept eines
Themas mit Variationen, das sozusagen rckwrts erscheint, verwendete Britten spter nochmals, als er 1963
fr Julian Bream seinen zweiten Zyklus mit DowlandReflexionen fr Sologitarre, Nocturnal, schrieb (der
bei Hyperion auf CDA67648 vorliegt) und als er 1971
russische Themen in seiner Cello-Suite Nr. 3 verarbeitete,
die er fr Mstislaw Rostropowitsch komponierte.

Jahr, sechs Monate nach Brittens Tod, auffhrte. Das

Werk stellt eine befriedigende Synthese verschiedener
musikalischer Elemente dar, die fr den Komponisten von
besonderer persnlicher Bedeutung waren. Er hatte seit
seiner Kindheit Bratsche gespielt und obwohl sein
Vermchtnis als Bratscher auf Tonband aus lediglich
einem einzelnen (allerdings wesentlichen) Ton in Purcells
Fantasia Upon One Note mit dem Zorian Quartet (1946)
besteht, schpfte er das intensiv-samtige Klangpotenzial
der Bratsche sowohl in Orchesterwerken als auch in
Kammermusik voll aus. Die Lachrymae legte Britten als
ineinander bergehende Variationen an und griff damit
auf seinen reichen Erfahrungsschatz zurck, den er sich
fr diese musikalische Struktur in den 1930er und 40er
Jahren angeeignet hatte. Seit seiner Rckkehr aus Amerika
zu Beginn der 40er Jahre hatte sein englisches Kulturerbe
eine wichtige Rolle in seiner Kunst eingenommen. Mit
der Auswahl eines berhmten Liedes von John Dowland
(If my complaints could passions move aus dem First
Booke of Songes or Ayres von 1597) als Grundlage fr
Lachrymae setzte er diese Tradition fort. In der Mitte des



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Recorded in City Halls, Candleriggs, Glasgow, on 12 & 13 January 2011

Recording Engineer SIMON EADON
Assistant Recording Engineer DAVE ROWELL
Recording Producer ANDREW KEENER
Booklet Editor TIM PARRY
Executive Producer SIMON PERRY
P & C Hyperion Records Ltd, London, MMXII
Front illustration: Sunset over Sea by Richard E Smith (b1966)
Private Collection / Special Photographers Archive / The Bridgeman Art Library, London

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Copyright subsists in all Hyperion recordings and it is illegal to copy them, in whole or in part, for any purpose whatsoever, without
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copyright. Applications for a public performance licence should be sent to Phonographic Performance Ltd, 1 Upper James Street,
London W1F 9DE




Violin Concerto

Op 15 (19389, revised 1950, 1958 and 1965)

. . . . .

1 Moderato con moto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2 Vivace Cadenza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 Passacaglia: Andante lento (un poco meno mosso) . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Double Concerto in B minor

(1932) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [20'36]
for violin, viola and orchestra (edited by Colin Matthews)

4 Allegro non troppo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5 Rhapsody: Poco lento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6 Allegro scherzando . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7 Lachrymae (1950, orchestrated 1976)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Reflections on a song of Dowland for viola and orchestra, Op 48a



ILAN VOLKOV conductor


Duration 64'18


1 Violin Concerto Op 15


4 Double Concerto in B minor (1932)


for violin, viola and orchestra

7 Lachrymae Op 48a


Reflections on a song of Dowland for viola and orchestra



ILAN VOLKOV conductor