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El gas natural constituye una mezcla de hidrocarburos y pequeas cantidades de

compuestos no-hidrocarburos en fase gaseosa o en solucin con el petrleo crudo a nivel


de reservorio. Es un gas incoloro con poder calorfico de aproximadamente 8500 cal/m3,
constituyendo una energa eficaz, rentable y limpia. La molcula del gas natural est
compuesta por un (1) tomo de carbono y cuatro (4) de hidrgeno, representada por la
frmula
(CH4).
El gas directo que se distribuye a nuestros hogares, comercios e industrias a travs de los
sistemas de tuberas, se denomina gas metano por contener el mayor porcentaje de
contenido de CH4. El gas que se distribuye por bombona y a granel (GLP Gas Licuado de
Petrleo) est constituido principalmente por propano y butano.

Molcula de Gas Metano

Componentes
Un tipo de gas natural promedio estara constituido por los siguientes componentes:
Componente

Nomenclatura

Estado Natural

Metano

CH4

Gas

Etano

C2H6

Gas

Propano
Butano

C3H8
C4H10

Gas Licuable
Gas Licuable

Pentano

C5H12

Lquido

Hexano

C6H14

Lquido

Nitrgeno

N2

Gas

Gas Carbnico

CO-CO2

Gas

Sulfuro de Hidrgeno

H2S

Gas

Hidrgeno

H2S

Gas

Agua

H2O

Gas

Gas
Natural

Bondades

Seguro y confiable con menor impacto ambiental

Bajo costo y/o rentable de precios competitivos

Eficiencia como combustible

Origen

GNC/GNV
GLP
LGN

El origen geolgico del gas natural es semejante y en algunos casos igual al del
petrleo. Existen dos (2) teoras fundamentales que explican su origen, tales como:
la teora biolgica y la teora no biolgica. La teora biolgica sostiene que el
gas fue creado durante el perodo carbonfero de la formacin de la Tierra, hace 280
a 345 millones de aos, por la descomposicin de las plantas y animales que
murieron y cuyos restos fueron arrastrados a las profundidades de antiguos lagos y
ocanos; dicha teora seala que mucha de esa materia orgnica fue descompuesta
por el aire u oxidada y se perdi en la atmsfera pero otra fue enterrada antes de
que se marchitara y depositada en aguas estancadas libres de oxgeno, que
previnieron su oxidacin. Con el paso del tiempo, la arena, el lodo y otros
sedimentos arrastrados por las corrientes se compactaron en las rocas. Estos
estratos apilados, causaron que la materia orgnica quedara preservada en las
rocas sedimentarias y stas, por su peso, crearon presiones y calor lo que origin el
cambio de ese material orgnico en gas y petrleo. La temperatura es el factor
principal en la formacin de crudos y de all es que se conoce el gas biognico o
microbiano, casi metano puro. En cambio, la teora no biolgica sostiene que el
gas fue creado cuando el carbn transportado a la Tierra por meteoritos, deposit
abundante hidrgeno en la atmsfera originando la formacin de hidrocarburos los
cuales se calentaron produciendo metano.

Las mayores reservas de gas en Venezuela se


encuentran en la zona norte y noroeste del
pas, en las costas de la plataforma
continental caribea y atlntica, ocupando
una extensin de ms de 500.000 kilmetros
cuadrados.
En el occidente del pas se cuenta con
recursos gasferos por 35 billones de pies
cbicos y en la zona oriental asciende a 65
billones de pies cbicos.

Los yacimientos de gas en Venezuela son


prometedores al punto que las estimaciones
de produccin se prevn aumentar en el
perodo que abarca hasta 2012, de 6.300
millones a 11.500 millones de pies cbicos
diarios (MMPCD).

La produccin en el occidente del pas aumentar de 1.100 a 1.400


MMPCD, en el centro del pas, especficamente en el rea de Yucal
Placer se aumentar la produccin de 100 a 300 MMPCD; y en Anaco
de 1.700 millones a 2.794 MMPCD.
Todo esto sin contar la incorporacin de la produccin del proyecto
Mariscal Sucre cuyas actividades se estiman por el orden de 1.200
MMPCD, y la Plataforma Deltana por 1.000 MMPCD.

El proyecto Delta Caribe desarrollar el gas

Con este proyecto se persigue superar el dficit de gas que presenta


actualmente el mercado interno, calculado en 1.500 MMPCD.
En el golfo de Paria contamos con yacimientos de gas natural no
asociado de gran potencialidad, en esta regin se desarrolla el
proyecto Corocoro.
Las empresas Conoco Phillips, ENI y PDVSA mantienen licencias para
la produccin de crudo bajo la figura de exploracin a riesgo y
ganancias compartidas.

Por ltimo tenemos el proyecto Rafael


Urdaneta, ubicado al noreste del estado
Falcn en el golfo de Venezuela. Estos
yacimientos
tienen
un
potencial
de
explotacin de 26 BPC de gas natural no
asociado y siete millones de barriles de
hidrocarburos lquidos.

De los 29 bloques que forman parte de este desarrollo, 18 estn


ubicados en el golfo de Venezuela y 11 en Falcn noreste, abarcando
un rea aproximada de 30.000 km cuadrados.
A mediados de 2001, comenz una produccin incipiente de gas no
asociado en el centro del pas, la misma ha ido incrementndose a
medida que se avanza en nuevos descubrimientos y se incorporan
empresas interesadas en el desarrollo y extraccin de los
hidrocarburos en nuestro pas.
En el siguiente cuadro puedes apreciar los nuevos yacimientos de gas
natural descubiertos en nuestro pas.

Venezuela cuenta hoy en da con amplias reservas probadas de gas


natural ubicndose como el octavo pas del mundo con mayores
reservas probadas de gas natural y el primero en Amrica Latina y
gracias a la importante participacin del gas natural en el mercado
energtico nacional es posible tambin ahorrar gran cantidad de
petrleo.
Las reservas probadas de gas en Venezuela alcanzan los 151 Billones
de Pies Cbicos de gas (BPC), y cuenta con un volumen de 40 billones
de reservas posibles y una base de recursos aproximada de 196
billones de BPC, para totalizar un volumen de reservas de 427 billones
de pies cbicos. Segn el Ente Nacional del Gas (Enagas), adscrito al
Ministerio de Energa y Petrleo, de esta manera nuestro pas pasar
del octavo al tercer lugar como pas con mayores reservas de gas en
el mundo y el primero en Amrica Latina.
El 50% de stas se encuentra en nuestra plataforma continental Costa
Afuera. Las mayores reservas de gas de Venezuela estn ubicadas al
norte y noroeste del territorio nacional, en las costas de la plataforma
continental caribea y atlntica, abarcando una extensin de ms de
500 mil kilmetros cuadrados.

En el siguiente mapa puedes observar la ubicacin de las


principales reservas de gas natural en nuestro pas.

El 71% de las reservas probadas de gas se encuentran en la zona


oriental de nuestro pas, el 24% en la zona occidental, el 2.5% en el
Norte de la pennsula de Paria, el 2.4% en la Plataforma Deltana y el
0.14% en la zona sur. El 90.8% de estas reservas probadas de Gas
Natural corresponden a gas asociado al petrleo y slo el 9.2% al gas
no asociado.
Entre los planes estratgicos de PDVSA, se encuentra el Proyecto de
Gas Delta Caribe, cuyo plan contempla una actividad integral que a la
par de las explotaciones de los campos petroleros, incorpora nuevas
reservas, lo cual significa una intensa actividad exploratoria en la
regin costafuera de la pennsula de Paria.

PDVSA garantiza a sus potenciales socios en


la explotacin de gas, el acceso a un sistema
de gasoductos vinculado al Centro de
Industrializacin de Gas Gran Mariscal de
Ayacucho (CIGMA), que les permitir el
acceso al mercado de los hidrocarburos

Reservas probadas
Son volumen de hidrocarburos contenido en los yacimientos, los cuales han
sido constatados mediante pruebas de produccin, que, segn la informacin
geolgica y de ingeniera de yacimientos, pueden ser producidos
comercialmente; es decir, hay pruebas de produccin que me indica, que ese
petrleo est ah con una curva de declinacin de produccin. Por ejemplo; se
puede determinar las reservas con un balance de materiales o con una
simulacin de yacimiento.
Reservas probables
Volmenes contenidos en reas donde la informacin geolgica y de ingeniera

indica, desde el punto de vista de su recuperacin, un grado menor de certeza


comparado con el de las reservas probadas. Al decir un grado menor de
certeza, se refiere, a lo mejor que ya no estoy produciendo de ah; pero hay
unos parmetros que me indica, que si puede haber este petrleo y que si lo
puedo producir.
Entonces las reservas probables pueden ser estimadas suponiendo condiciones
econmicas futuras favorables; es decir, a lo mejor no puede ser ahorita pero
en el futuro si, diferente a las utilizadas para las reservas probadas. En este
caso se tiene un 50% de probabilidades de xito; es decir, el Ministerio dice: si
las probabilidades de que eso exista y de que se pueda producir de forma
econmicamente rentable es de un 50%, eso lo vamos a considerar como una
reserva de tipo probable, porque los estudios de produccin en un momento
me dijeron que ah hay, pero no lo puedo producir, ya que, si no le gano no voy
a perder; es decir, que se queda ah. Entonces; a veces hay pozos que estn
cerrados; por ejemplo, digamos que un pozo que produce 10 barriles de
petrleo y que viene con produccin de agua, se gasta cierto dinero en
producir ese petrleo, Por qu? Porque yo tengo que separar el petrleo del
agua, adems tengo que ver que hago con esa agua y tengo que distribuirla, y
para distribuirla tiene que haber una tubera que va desde los separadores
hasta el tangue y tiene que haber una tubera que va hasta la estacin de flujo.
Entonces, si este costo de produccin es aproximadamente 10$ y si cuesta 8$
el barril se deja ah, ya que, no voy a estar perdiendo 2$ por cada barril que se
produzca y cuando sea econmicamente rentable se abre el pocito. En
conclusin, cada pozo va a tener un costo de produccin.
Reservas posibles
Volmenes contenidos en reas donde la informacin geolgica y de ingeniera
indica, desde el punto de vista de su recuperacin, un grado menor de certeza
comparado con el de las reservas probables.
Estas estimaciones se hacen cuando se suponen condiciones econmicas y
gubernamentales futuras favorables, si se utilizan mtodos probabilsticos para
su estimacin, estas deben tener por lo menos un 10% de probabilidades de
xito. Las reservas posibles es igual a las reservas probables, solamente que el
porcentaje de xito, ya no es de un 50%, sino es inferior a un 10%.
Exploracin y Produccin: La cadena de Valor del Gas Natural se inicia con la
exploracin, sta es la actividad en la cual se realizan los estudios necesarios
(levantamiento de ssmica, anlisis geolgicos, etc.) para descubrir, identificar y cuantificar
acumulaciones de hidrocarburos gaseosos. Una vez detectados los recursos, se procede a
definir el plan de desarrollo del yacimiento y se inicia la fase de produccin del Gas Natural,
la cual representa el conjunto de actividades que permiten extraer el recurso contenido en
los yacimientos y su separacin del petrleo (cuando se trate de gas asociado).

Tratamiento y Extraccin: El Tratamiento (tambin denominado acondicionamiento) es


una actividad que permite remover los componentes no hidrocarburos del gas natural,
principalmente dixido de carbono (CO2), sulfuro de hidrgeno (H2S), agua (H2O),
componentes slidos y otros, a travs de cualquier proceso fsico, qumico o de ambos.
Luego de ser tratado se procede a separar el Gas Metano (CH4) del resto de los
componentes del Gas Natural (CH4+) llamados lquidos o componentes pesados, este
proceso se conoce como Extraccin.
Fraccionamiento: Proceso mediante el cual los hidrocarburos pesados son removidos y
separados en productos distintos o fracciones como el propano, butano y etano.
Transporte y Distribucin: Ambos eslabones constituyen el vnculo entre las actividades
asociadas a la extraccin (Exploracin y Produccin) y adecuacin (Tratamiento o
Acondicionamiento) del Gas Natural y el consumidor final.
Transporte: Es el conjunto de actividades necesarias para recibir, trasladar y entregar el
Gas Natural desde un punto de produccin o recoleccin a un punto de distribucin, para
ello se requiere el uso de gasoductos y plantas de compresin si se transmite el
hidrocarburo en estado gaseoso o facilidades de licuefaccin, regasificacin y
desplazamiento via martima si se transporta en estado lquido.
Distribucin: Conjunto de actividades que permiten recibir, trasladar, entregar y
comercializar gas desde el punto de recepcin en el sistema de transporte hasta los puntos
de consumo, mediante sistemas de distribucin Industrial y Domstico.