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Cuerpo de Profesores de Enseanza Secundaria

Geografa
e Historia
Temario
Volumen I
Geografa Fsica,
Humana y Regional

Aurelio Cebrin Abelln

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Cuerpo de Profesores
de Enseanza Secundaria

Geografa e Historia

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Cuerpo de Profesores de Enseanza Secundaria

Geografa
e Historia
Temario
Volumen I
Geografa Fsica,
Humana y Regional

Coordinacin: Isabel Garca Lucas


TRIVIUM. Centro de Oposiciones de Murcia

Aurelio Cebrin Abelln


Profesor Titular de Anlisis Geogrfico Regional (Universidad de Murcia).
Autor de veinte libros y de 150 publicaciones (captulos de libros, artculos,
comunicaciones a congresos, ponencias, etc.).
Profesor invitado en las universidades Rafael Landvar (Centroamrica),
Universidade Regional do Noroeste do Ro Grande do Sul (Brasil), Universidad
Nacional de Misiones (Argentina), Universidad de Columbia (Paraguay),
Universidad Mayor de San Simn (Bolivia), Centro de Estudios Superiores
Universitarios de la Universidad de Cochabamba (Bolivia), Universidad Andina
Simn Bolivar (Bolivia), Universidad San Martn de Porres (Per), Universidad
de Utrecht (Holanda), Universidad de Toulouse (Francia), Universidad Mohamed
Ben Abdellah (Marruecos), Universidade de Santa Cruz do Sul (Brasil).

Editorial MAD, S.L.


El autor.
Segunda edicin, septiembre 2007.
Depsito Legal: SE-3790-2007 (I) (650 pginas)
Derechos de edicin reservados a favor de EDITORIAL MAD, S.L.
Prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso escrito del editor.
IMPRESO EN ESPAA.
Diseo Portada: EDITORIAL MAD, S.L.
Edita: EDITORIAL MAD, S.L.
Plg. Merka, c/B. Nave 1. 41500 ALCAL DE GUADARA (Sevilla).
Telf.: +34 902 452 900.
WEB: www.mad.es
ISBN-13: 978-84-665-7941-4.
ISBN-10: 84-665-7941-9.
ISBN-13 obra completa: 978-84-665-0942-8.
ISBN-10 obra completa: 84-665-0942-9.

Presentacin
El libro que tiene en las manos corresponde al temario de Oposiciones para el Cuerpo de
Profesores de Enseanza Secundaria de la especialidad de Geografa e Historia que Editorial
MAD pone a disposicin de quienes aspiren a conseguir una preparacin que garantice, en la
medida de lo posible, su xito en las oposiciones. Los temas aqu desarrollados son los correspondientes a Geografa Fsica, Humana y Regional.
A la hora de escribir el temario de oposiciones el criterio bsico ha residido en redactar
cada tema con la finalidad de que el opositor no tenga necesidad de dispersarse en otras obras
de consulta, es decir, que encuentre en el propio temario el material que necesita. La premura
con que casi siempre se estudia una oposicin exige que toda la materia se muestre de forma
clara, al mismo tiempo que sistemticamente expuesta, conjugando todo con un nivel de comprensin que no requiera del opositor un doble esfuerzo: entender el tema y entender al redactor del mismo. Siempre he optado por lo primero. Por lo dems, y aunque no siempre es sencillo
tratndose de Geografa, he procurado no verter opiniones personales, entre otras razones para
que no calen y sean expuestas por el opositor, sobre todo en cuestiones controvertidas (sin ir
ms lejos las referidas a epistemologa).
Disponer de un temario completo, contrastado y renovado, otorga al futuro profesor de
Geografa e Historia la garanta de contar con un material que le ahorre mltiples esfuerzos y
que le asegure una razonable preparacin.
Mi experiencia durante bastantes aos en la preparacin de opositores me ha permitido
comprobar, habiendo tenido alumnos de todas las Comunidades Autnomas, que, por lo general, aproximadamente entre una cuarta y una tercera parte de los temas son nuevos (en su
contenido), para los recin licenciados y tambin para muchos doctorados, una proporcin que
se eleva en los licenciados en Historia del Arte, al no haber cursado los aspectos fundamentales
de esos temas durante su formacin como alumnos en las diferentes universidades. Por eso
este temario incorpora no slo el material (y de forma abundante) necesario para la comprensin de cada tema, sino muchos otros datos que posibiliten la comprensin de los mismos.
Estimo que es preferible que los datos y las explicaciones sobreabunden a que escaseen, pues
el opositor siempre podr recortar o sintetizar lo que estime ms relevante.
Los resultados obtenidos durante bastantes aos por muchos de nuestros alumnos en
diferentes convocatorias y en tribunales de oposicin de las diferentes Comunidades Autnomas
nos animan a seguir con estos textos.
Espero que con estos temas el opositor pueda superar el ejercicio terico. Es el principal
deseo que gua a todos los que queremos contribuir a esta tarea.
Francisco de Ass Veas Arteseros
TRIVIUM. Centro de Oposiciones de Murcia.

ndice
Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico. Corrientes actuales del pensamiento geogrfico ......................................................................................................

11

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico. Tcnicas de trabajo..........................

45

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta. La interaccin de factores ecogeogrficos.....................................................................................................

77

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas. El tiempo y el clima como condicionantes


de las actividades humanas.......................................................................................

111

Tema 5. La accin humana sobre el medio. Problemtica actual ............................

143

Tema 6. La poblacin mundial: modelos demogrficos y desigualdades espaciales

177

Tema 7. El espacio rural. Actividades agrarias: situacin y perspectivas en Espaa


y en el mundo.............................................................................................................

207

Tema 8. El espacio y la actividad industrial. Materias primas y fuentes de energa

241

Tema 9. Las actividades terciarias en las economas desarrolladas ........................

275

Tema 10. El proceso de urbanizacin en el planeta. Repercusiones ambientales y


socioeconmicas........................................................................................................

307

Tema 11. Los pases de la Unin Europea: aspectos fsicos, sociales y econmicos...............................................................................................................................

339

Tema 12. China: sociedad y economa .....................................................................

375

Tema 13. Japn y el rea del Pacfico: desarrollo industrial y comercial ................

405

Tema 14. frica: territorio y sociedades. frica Mediterrnea y frica Subsahariana: contrastes fsicos, socioeconmicos y culturales ..............................................

437

Tema 15. Canad y Estados Unidos: aspectos fsicos y humanos ..........................

471

Tema 16. Los pases iberoamericanos: problemtica econmica y social .............

501

Tema 17. La Pennsula Ibrica: relieve, clima y vegetacin. Diversidad regional de


la Espaa peninsular e insular ...................................................................................

533

Tema 18. La actual ordenacin territorial del Estado espaol. Races histricas....

573

Tema 19. La poblacin espaola. Comportamiento demogrfico. Fenmenos migratorios ..........................................................................................................................

609

Tema
1
La accin humana
sobre el medio.
Problemtica actual

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO
2.1. El objeto de la disciplina
2.2. La tipologa espacial
2.3. El espacio geogrfico evolucionado. Espacio y cambio global
3. EL ANLISIS ESPACIAL
3.1. Principios y mtodos
3.2. El estudio y la tipologa espacial
3.2.1. Principios y ramas geogrficas
3.2.2. La concepcin del espacio regional
3.2.3. Los espacios centrales: la regin urbana
3.2.4. De la regin sistmica a la concepcin marxista
3.3. La tipologa de espacios regionales
4. LAS
4.1.
4.2.
4.3.

CORRIENTES ACTUALES DEL PENSAMIENTO GEOGRFICO


La construccin de la ciencia geogrfica
Los antecedentes clave
Las modernas renovaciones
4.3.1. La Geografa cuantitativa y el positivismo lgico
4.3.2. Las reacciones al cuantitativismo y positivismo lgico
4.3.3. La Geografa espacio-temporal
4.3.4. La Geografa de la percepcin y del comportamiento
4.3.5. La corriente humanstica-historicista
4.3.6. Las geografas radicales
4.3.7. La Geografa Poltica
4.3.8. El realismo y el postmodernismo

BIBLIOGRAFA

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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
Humboldt y Ritter convirtieron a la ciencia en explicativa al aplicar unos principios metodolgicos. Humboldt relacion a los paisajes con las actividades humanas, y en su obra
El cosmos (1845) asent los argumentos de la Geografa Moderna con el paso de la descripcin aislada al anlisis evolutivo desde dos principios:

La causalidad (que busca las razones de los fenmenos subrayando las interconexiones entre ellos y su distribucin sobre el espacio).

La comparacin (que establece la relacin entre los fenmenos pasados y los


observados, el encadenamiento secuencial de los acontecimientos geogrficos).

Ritter (1822) indicara que en el espacio se compaginan Naturaleza e Historia, y establecera la correlacin entre el medio natural y las sociedades. Y entre ambos aportaran la
sntesis geogrfica. Posteriormente, Richthofen definira a la Geografa como la ciencia encargada del estudio de la superficie terrestre y de los fenmenos que la caracterizan. Haba
consenso en que el objeto formal era el paisaje, el espacio, y para abordarlo se establecieron unos principios metodolgicos (localizacin, universalizacin, conexin y evolucin),
comunes a otras ciencias, slo que aplicados a la superficie terrestre. A este paso contribuyeron decisivamente: Hettner (discpulo de Richthofen) al afirmar que la Geografa es la
ciencia del estudio de espacios concretos; Hartshorne (1959), para quien es la ciencia de
la diferenciacin espacial (regional); Orlando Ribeiro, al sealar que la entidad observable
es el paisaje, pero la analizable es la regin, etc.
Por tanto, la regin (para la escuela francesa) o el paisaje (para la alemana) es el objeto de estudio geogrfico. Pero en los aos sesenta los economistas introducen el trmino
anlisis regional, con el que se entra en una etapa de estudio multidisciplinar del espacio.
No obstante, la Geografa sigue vindolo como un conjunto, en sus combinaciones espaciales, pues como indican East y Wooldridge el espacio no es otra cosa que el resultado de la
combinacin de elementos o factores fsicos, biolgicos y humanos. Los factores (causas)
actan sobre los elementos afirmndolos, eliminndolos..., y a la Geografa compete analizar esas circunstancias, llegando a la sntesis y al estudio de los paisajes naturales (slo
afectados por elementos fsicos y biolgicos) y culturales (humanos), estos ltimos con
frmulas diferentes, derivadas de la proliferacin de corrientes geogrficas recientemente
experimentadas. Para el resto de las ciencias queda el estudio de los fenmenos aislados.
El objeto de la disciplina, el espacio, ha estado presente en sus fases evolutivas: la
larga etapa dominada por las ideas individuales de los grandes pensadores; la intermedia
(a partir de finales del siglo XVIII), dirigida por las sociedades geogrficas; y la reciente (a
GEOGRAFA E HISTORIA

13

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

partir del siglo XIX), controlada por las directrices de los departamentos universitarios y de
los centros nacionales de investigacin. El punto de convergencia ha sido la superficie de
la tierra, la relacin de la poblacin con el medio, cuyo estudio ha sido enfocado desde
anlisis espaciales, ecolgicos o regionales. Pero en las ltimas dcadas se han producido
bruscos cambios paradigmticos, que van desde el movimiento positivista lgico (esencialmente normativo), desarrollado a mediados de la dcada de los aos cincuenta, hacia una
visin ms fenomenolgica, que desde los aos setenta admite la validez intuitiva. De esos
paradigmas han derivado nuevas visiones, casi todas con la pretensin de dotar a la ciencia
de utilidad prctica, de dar repuestas a los problemas sociales, territoriales, ambientales,
organizativos del espacio, etc.

2. LA CONCEPCIN DEL ESPACIO GEOGRFICO


2.1. El objeto de la disciplina
La Geografa, de ciencia del dnde pas a ser la ciencia de la cartografa, si bien el
enfoque regional o corolgico (dnde y cmo) continuaba estableciendo las relaciones en
el espacio, apoyndose en un mtodo descriptivo. Desde el Renacimiento se investigan los
fenmenos que se dan en la superficie terrestre y los porqus de su emplazamiento, si bien
el gran impulso llegara con la Revolucin Industrial y el surgimiento de los nacionalismos,
con una ciencia geogrfica apoyada por el Poder, que le reclamaba informacin sobre el
espacio, dejando de lado a la Geografa General. Pero habra que esperar desde la dcada
de los aos cuarenta hasta los aos ochenta de la pasada centuria para que se experimentara una clara evolucin, ahora explicada por la bsqueda de mtodos ms precisos. Ser
en la dcada de los aos sesenta cuando se busque la sntesis operando empricamente,
rechazando a la ciencia global. De ah surgir la autonoma de sus ramas, para Hartshorne
incoherentes unas con otras (porque cada cual dispone de su objeto y de su mtodo), pero
confundindolas incluso con la Geografa.
Como resultado de esta evolucin, indica Paul Claval que se carece de paradigma general en una ciencia que integra a todos los mundos posibles dentro de la superficie terrestre
(como han sealado desde Richthofen hasta Cholley, Otremba). Para Bertrand el objeto de
estudio es la conjuncin en el paisaje del potencial biolgico y el uso antrpico, que Cholley
calificar en equilibrio inestable. Entre tanto, para Hettner, las ramas de la Geografa son las
partes de un todo, mientras para Philiponeau, la ramificacin de la Geografa supone una
formacin parcial, la incapacidad de abordar el objeto geogrfico, pues de lo que se trata
es de no olvidar ni perder el sentido general del objeto geogrfico. Hartshorne indica que ha
habido un error de apreciacin, porque a la especializacin no se llega reduciendo el campo
de accin geogrfico. En suma, que la Geografa debe continuar siendo la ciencia que analiza
a la naturaleza de los lugares y las regiones (Unwin), la que se centra en la relacin entre
el hombre y su medio, entre lugar y espacio (Nir), la que dispone de la regin como ncleo
central. Pero tambin el centro de encuentro de los intereses y saberes especficos.

2.2. La tipologa espacial


El espacio geogrfico es diferenciado debido a sus antecedentes y cambios continuos.
Para analizarlo se hace uso de la descripcin que, contrariamente a lo que induce a pensar el trmino, no slo describe sino que valora, clasifica y ordena sus elementos. En la
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

valoracin resulta clave la contemplacin de la herencia histrica, porque todo cambio se


alimenta a partir de una evolucin en la que se han sucedido interacciones no simtricas ni
en el tiempo ni en los efectos (incluidas las modificaciones que introduce el hombre), marcada por ciclos y anomalas. An as, un espacio puede gozar de homogeneidad, externa o
interna, por lo que cualquier porcin terrestre puede pertenecer a varios espacios. De ah
que sea necesaria la escala (clasificar las montaas por altura, los climas por precipitaciones, los pases por niveles de desarrollo...). La escala general para los conjuntos espaciales
es la de los isoesquemas (zona, dominio, provincia, regin, comarca, distrito, manzana, y
parcela), y sobre ellos la cartografa es quien permite la esquematizacin y localizacin.
De las diferenciaciones surgen los tipos de espacios:

Naturales. Los no humanizados (cada vez menos y ms reducidos).

Modificados. Pueden ser una transicin hacia los ordenados al experimentar la


huella de la actividad humana.

Ordenados. Son el reflejo de actuaciones meditadas y conscientes para que determinadas sociedades extraigan beneficios, lo que implica acondicionamientos
continuados, que dependen de las tcnicas y de la evolucin de las sociedades
actuantes.

En los dos ltimos la diferencia estriba en que las velocidades y ritmos son diferentes
segn las sociedades, los recursos (una llanura permite la mecanizacin) y los obstculos
naturales (una vertiente exige terrazas). De ah derivan valorizaciones y desvalorizaciones,
porque cada medio ofrece diferentes posibilidades, que exigen adaptaciones. Pero, como
indic Vidal de la Blache, el determinismo no es absoluto, y por ello en los medios manejables los paisajes cada vez son menos naturales.
Sin embargo, el espacio geogrfico es algo ms, porque cada grupo humano tiene
una percepcin diferente del territorio que ocupa, cambiante incluso segn las pocas. El
espacio acondicionado es la consecuencia de cada civilizacin (definida por el equilibrio
entre poblacin y recursos disponibles), y est dividido en rural y urbanizado, a veces con
fronteras difusas, y regional:

El rural es el mbito de las actividades agropecuarias y forestales, del descanso


y del recreo (en las sociedades avanzadas), y su fisonoma se ajusta a los climas,
topografa y tcnicas de trabajo. Comprende al espacio cultivado, que se define por
su parcelacin, trama infraestructural, hbitat, funciones complementarias, etc.

El urbano es el de desarrollo de las ciudades (que le permite penetrar en los


espacios rurales), el que concentra el hbitat en una superficie limitada, est
equipado, dispone de actividades altamente productivas, es permeable a las transformaciones, rige al entorno rural, se desarrolla exponencialmente, se emplaza en
lugares privilegiados (la posicin explica la localizacin de las ciudades, y a veces
las funciones y el crecimiento), es diverso, refleja mejor que el rural a la sociedad
que lo hizo y desarrolla (los barrios la composicin social, las industrias su dedicacin preferente, las reas urbanas los contrastes de riqueza y la clasificacin socio
profesional...), la poblacin es mvil, se renueva incluso con ciudades de su misma
red urbana, y se apropia de la plusvala del campo.

El regional, una porcin organizada e inscrita en un conjunto mayor, lo que permite


hablar de regiones urbanas, homogneas, econmicas, naturales, etc. Para Labasse las regiones viven gracias a su centro (la ciudad que las organiza), y para Perroux
es el territorio configurado por un conjunto de unidades motrices, el arrastrado por
un polo, nudo o centro.

GEOGRAFA E HISTORIA

15

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Se trata, por tanto, de espacios organizados, entendiendo por organizacin el


acondicionamiento efectuado para atender a las necesidades de una sociedad. Pero a cada
tipo de sociedad corresponde una forma de organizacin, de lo que se infiere la existencia
de tipos de espacios:

Recorridos, pero no organizados.

Acondicionados por sociedades no desarrolladas (la utilizacin del espacio es


el reflejo de cada grupo que lo ocupa).

Acondicionados por sociedades no urbanas (con desarticulaciones urbanas y


territoriales, yuxtaposiciones de formas y ritmos de vida, heterogeneidades y polarizaciones medianamente jerarquizadas...).

Acondicionados por y en sociedades industrializadas (con redes diversificadas


y complementarias, articulacin de actividades localizadas, adscripcin a conjuntos
ms amplios y abiertos...).

La Nueva Geografa no ofrece un cambio sustancial en la concepcin del espacio geogrfico, aunque los gegrafos cuantitativos proponen un conocimiento orientado al futuro,
un mvil utilitario, desde un tratamiento del espacio diferente, mediante:

Mtodos cuantitativos, con los cuales todos los elementos y sus interrelaciones
en el espacio pueden ser analizados con la correlacin de variables que permiten
formular una explicacin generalizada del espacio.

La teora sistmica y la modelstica. La articulacin de los datos aportar las


tendencias de las formas espaciales, como demostraron los modelos de Von Thnen y Christaller. As las propuestas obtenidas permiten elaborar diagnsticos sobre
el espacio.

La mayora de los trabajos realizados con la marca de cuantitativos se expresan en


forma matemtica, aunque padecen de una escasa relacin con teoras o modelos, ya que
han prestado poca atencin a las hiptesis y leyes. De ah que la Geografa cuantitativa
disponga de una concepcin del espacio poco satisfactoria, pues ha separado al espacio y
al hombre, y hasta, como indica Folke, ha olvidado que la organizacin social es un todo.
An as la va cuantitativa ha influido en los estudios espaciales de dos formas:

Con la introduccin de las tcnicas estadsticas, que mejoraron las descripciones


tradicionales.

Con el espacialismo, que logr clarificar determinadas cuestiones formales de la


organizacin espacial.

Pero ha sido muy parca su contribucin terica al conocimiento del espacio.


Desde la Geografa crtica hay una oposicin, tanto a las visiones tradicionales del
espacio como a las neopositivistas o cuantitativistas, al asumir el contenido poltico del
conocimiento cientfico (como hizo el enfoque anarquista propuesto por Kropotkin y Reclus). Lacoste presenta la dicotoma del saber geogrfico en el plano poltico y acadmico,
y desde las revistas Antipode y Hrodote se propone una renovacin terica y prctica
sobre el espacio. El enfoque alcanza su cumbre en los aos setenta, basndose en las
propuestas de Dresch, en la Geografa Activa de Pierre George, Lacoste, Kayser, etc., todos
opuestos a la Geografa aplicada y defensores de la denuncia de las realidades espaciales
injustas. Para esta corriente el espacio pasa a ser la base social y su organizacin (reflejo
de la actividad econmica). Incluso algunos, como Pierre George, intentaron abandonar
16

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

definitivamente la visin paisajstica del espacio. Pero este tipo de Geografa no rompa con
el anlisis geogrfico tradicional ni desarrollaba una metodologa.
La Geografa Humana tambin ha participado recientemente en el intento de clarificar
el concepto espacial, aunque el marco geogrfico que aborda est determinado por el
carcter histrico. As, el espacio visible no es producto del trabajo, sino que el trabajo es
producto del espacio geogrfico, con un buen exponente en Milton Santos, para quien la
unidad de anlisis espacial es el Estado.

2.3. El espacio geogrfico evolucionado. Espacio y


cambio global
El espacio como producto social puede entenderse como:

Heterogneo, en el que existen relaciones marcadas por las desigualdades. Se


trata de un espacio dinmico en el que tienen importancia las relaciones existentes, y que responde a los principios de totalidad, jerarquizacin, diferenciacin,
finalidad, es decir, a los fundamentales en la definicin de los sistemas.

Resultado de las relaciones sociales. El espacio no es neutro, y por ello es


posible analizar la vinculacin entre las desigualdades sociales y los contrastes
espaciales, el efecto de determinados agentes sociales en la organizacin espacial,
etc.

Resultado de la actividad econmica. Las interrelaciones entre la actividad


econmica y el espacio constituyen el objeto esencial de la Geografa Econmica
(espacio como fuente de recursos, como obstculo a los desplazamientos, o como
soporte fsico de las actividades), y los efectos derivados del desarrollo desigual en
el proceso histrico marcan la profunda divisin entre los espacios desarrollados y
subdesarrollados.

Resultado o condicionante de las estructuras polticas imperantes. Ahora


tiene importancia el papel de la planificacin.

El primer gegrafo preocupado por el concepto de espacio social fue David Harvey
(1973), tras abandonar el positivismo, que lo define por la complejidad, heterogeneidad y
discontinuidad, asumiendo una fuerte carga de valor simblico y la influencia sobre el comportamiento. Los cambios en el espacio pueden asociarse a las profundas transformaciones
en los procesos de acumulacin de capital, ahora ms flexibles, frente al fordismo presente
hasta los aos setenta. Dentro de este nuevo concepto del espacio resaltan los planteamientos de Milton Santos, al considerarlo como un conjunto de formas representativas de
las relaciones sociales del pasado y del presente. Para este autor el espacio humanizado
se presenta como parte de un sistema-mundo, y por tanto afectado por intensos procesos
de globalizacin. Es la derivacin de la introduccin en el sistema mundo de todos los lugares y de todos los individuos a travs de un nico espacio tcnico-cientfico-informacional,
sujeto a intensos flujos a diferentes niveles, intensidades y escalas, que determinan una
globalizacin perversa. El espacio pasar a ser una realidad relacional (cosas y relaciones
condicionadas), y la estructura espacial aparecer modificada por los procesos de la mundializacin (la naturaleza se transforma en su totalidad en una forma productiva, y aparecen
diferencias de integracin y participacin).

GEOGRAFA E HISTORIA

17

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Ni el espacio ni el tiempo se modifican aisladamente, sino uno con otro, de modo que
se entiende el concepto de tiempo como una variable geogrfica desde el momento en
que slo a travs del tiempo es posible hallar sistemas espaciales. En suma, que el espacio
no es otra cosa que el resultado de una acumulacin desigual de tiempos. Y si tiempo es
igual a espacio se recupera para el anlisis geogrfico el pensamiento de Einstein, para
quien espacio y tiempo eran simultneos y equivalentes. De esta forma, si todo lo que existe articula al presente, al pasado y al futuro se necesitan los enfoques espacio-temporales
en los estudios geogrficos, ya que es posible empirizar al tiempo por medio de tcnicas
apropiadas.
Pero hay muchos factores ms que permiten explicar los profundos cambios que experimenta el espacio. As la denominada Tercera Revolucin Industrial incorpora la informacin
y una alteracin del sistema productivo. Con ellas se rompe con la organizacin fordista,
se pasa a una produccin flexible, y se llega a una economa internacional. En esta etapa las nuevas tecnologas crean un nuevo espacio de produccin capaz de transformar
rpidamente las regiones y las ciudades, puesto que se basan en la conexin con centros
de investigacin, la proximidad a emplazamientos estratgicos, la ausencia o escasa tradicin sindical, la disposicin de capital de riesgo, y en una buena red de comunicaciones y
transportes. Se trata de unas premisas que inciden claramente en la divisin territorial de
los procesos, en la descentralizacin metropolitana, en la individualizacin de los espacios,
etc., de tal manera que unos espacios se revalorizan mientras otros pierden primaca.
Adems, la automatizacin de las tcnicas productivas aporta nuevos elementos: suprime
puestos laborales, presiona sobre la clase trabajadora hasta forzarle a abandonar la representatividad sindical, exige el incremento de la cualificacin, difunde el trabajo en precario,
genera esferas sociales diferenciadas, confirma la creacin de las ciudades globales, etc.
Todo ello indica que la tecnologa se transforma en un producto de la reestructuracin
del capitalismo, que altera al modelo territorial. Pero no acaba ah la contribucin, porque
la informacin y la tecnologa desbordan a las fronteras y dispersan la produccin en el
espacio, generando nuevas formas de centralizacin y de regulacin de los lugares de produccin, alumbrando el dominio de unos espacios y ciudades privilegiadas, las que ejercen
el influjo en la organizacin espacial. Aqu la contribucin de la Geografa en la redefinicin
de espacios sera clave, aunque para Milton Santos contina siendo una ciencia viuda de
espacio, por mucho que se autodefina como ciencia espacial. Ahora, para comprender el
espacio es preciso abordar las nuevas interrelaciones, la insercin en la globalizacin, un
proceso no uniforme, que afecta de diferente forma a los espacios, y hasta dispone de representaciones diferenciadas, la econmica (un mundo sin fronteras), la cultural (un modo
de vida occidental) y la poltica (un dominio de las transnacionales).
As pues, no todas las regiones se insertan del mismo modo y en el mismo momento
en la globalizacin, si bien es cierto que se produce una homogeneizacin muy sesgada,
que incluso incrementa la desigualdad existente. Ahora el espacio se comprime, porque la
localizacin geogrfica ya no importa como en el pasado, y con ello se genera un desarrollo
desigual, que implica otra desigualdad geogrfica. Es evidente que el economicismo impuesto por la globalizacin se olvida del espacio, cuando el desarrollo se da precisamente
en el espacio, y cuando las desigualdades espaciales hay que buscarlas en las interacciones econmicas, polticas y culturales.
El estudio de las externalidades sobre el espacio ha encontrado su reflejo en el anlisis
del espacio urbano, con las aportaciones de la Geografa de la Percepcin, con sus mapas
mentales. El enfoque humanista intenta comprender el mundo vivido, y con l aparece una
preocupacin por el paso del espacio al lugar a travs de los lazos que unen al hombre al
mismo. Hay seis sentidos del lugar:
18

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

Social (orientado a las relaciones sociales).

Aptico (no se manifiesta inters por ningn lugar).

Instrumental (el lugar es significativo en la medida que proporciona oportunidades).

Nostlgico (responde a una situacin del pasado).

Plataforma (es significativo por su propia existencia).

Arraigo (por el sentido de pertenencia a un lugar).

Lo cierto es que los intensos procesos de globalizacin constituyen un nuevo paradigma


para la comprensin de los diferentes aspectos de la realidad espacial. Se est ya en un
proceso de formacin de espacios de redes, constituidos por infraestructuras materiales
y flujos inmateriales de informacin y capital, donde prima la mejora de la conectividad de
los espacios centrales frente a otros perifricos, y que determina la aparicin de regiones
ganadoras frente a otras perdedoras. No obstante, el espacio de la mundializacin determina, a su vez, que estos mismos espacios se vuelvan singulares y especficos, de tal modo
que cada lugar es distinto al resto, aunque tambin unido al resto por los modos de acumulacin universales. Adems, esta mundializacin tiene acusados efectos ambientales,
globales y locales, ya que la tecnologa permite con mayor intensidad captar y manipular las
energas, crear materias, intervenir en los procesos naturales, y producir, manejar y transferir informaciones. Todo ello determina tres tipos de transformaciones sobre el medio:

Sobreexplotacin de la productividad natural, por encima de la capacidad de regeneracin.

Exceso en la generacin de residuos biodegradables, superior a la capacidad de


reciclado de la naturaleza.

Creciente presencia de residuos ajenos a un sistema natural que no puede eliminar, con manifestaciones evidentes en los ciclos hidrolgico (alteraciones de las
reservas de agua dulce, transformaciones en las estructuras de los acuferos...),
bioatmosfrico (alteraciones del ozono y aparicin del efecto invernadero), y edfico (aceleracin en los procesos de desertificacin, prdidas de fertilidad...).

Y la constatacin de estos problemas est generando un incremento en la preocupacin por los problemas ecolgicos, el equilibrio entre crecimiento econmico e intereses
ecolgicos, que afecta tanto a los espacios desarrollados como a los subdesarrollados
(aunque con desigual intensidad y problemtica), y urbanos y rurales.
Probablemente el mejor exponente de la globalizacin de los espacios se encuentre en
la ciberntica, ya que los ordenadores, como herramientas, han configurado una red global
(la World Wide Web). Y con ellas se est ante un nuevo concepto de espacio, el ciberespacio, definido como una enorme red de comunicaciones entre ordenadores. En la era de
la informacin en este ciberespacio no existen fronteras, pues se ha generado un espacio
donde la informacin fluye libremente, porque Internet no pertenece a nadie. El ciberespacio es un espacio, y hasta un espacio vivido, aunque la navegacin por la red conduce a la
prdida del sentido del lugar, lo que vendra a indicar que no existen los lugares dentro de
la red. El ciberespacio (su idea principal es la red) est anclado en el geoespacio, lo que
implica que para la existencia de la red deben estar primero los lugares, aunque la realidad
tambin seala que stos son tales precisamente porque estn en la red. El progreso es
de tal magnitud y celeridad que en el atlas del ciberespacio se refleja el diferente nivel de
desarrollo de los pases, puesto que la mayor parte del trfico de la red se corresponde con
flujos dentro y entre las principales metrpolis, al igual que dentro y entre los principales
GEOGRAFA E HISTORIA

19

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

pases, con una acusada polarizacin de los flujos. As, la casi eliminacin de las distancias
en las redes telemticas ha llevado a que muchos se inclinen ya por el dominio del tiempo
sobre el espacio, oponindose a la unicidad tiempo-espacio de Milton Santos. Hasta Harvey habla de la aniquilacin del espacio desde el tiempo, mientras para Santos no existe la
desterritorializacin, porque el cambio en el espacio no significa no estar en el espacio.

3. EL ANLISIS ESPACIAL
3.1. Principios y mtodos
La definicin de un espacio o paisaje exige la aplicacin de cuatro principios:

Localizacin. Es el punto de partida, introducido por Mackinder al plantearse que


las primeras respuestas a todo estudio geogrfico son dnde (el cartografiado) y
por qu (las razones o causas).

Universalizacin o comparacin. La aportacin procede de Vidal de la Blache,


pero fue desarrollada por su discpulo De Martonne al sealar que el estudio geogrfico de un fenmeno supone plantearse la posibilidad de que se d en otros
puntos de la Tierra. La comparacin permitir establecer las analogas y una mejor
caracterizacin de los espacios al generalizar los principios que los definen. Cuanto
ms repetido sea el fenmeno tanto ms generalizable y geogrfico resulta. De ese
modo lo geogrfico es el espacio definido por las formas y los fenmenos repetibles
en distinto grado, lo que permite el establecimiento de principios desde el estudio
comparado. Blanchard llegara a afirmar que la comparacin es la autntica razn
de ser de la Geografa.

Conexin o coordinacin. Los fenmenos geogrficos no suelen darse aislados, y


por ello han de extraerse las conexiones mutuas entre los hechos. Ratzel desarrollara este principio, pero de manera equvoca al considerar al hombre como sujeto
pasivo y sometido a dichas combinaciones de fenmenos que se dan en el medio
(determinismo geogrfico).

Evolucin o dinamismo. Todo espacio terrestre es resultado de los cambios experimentados con el tiempo, un principio aplicable a los estudios fsicos, no obstante
la lentitud de los cambios, y a los espacios humanizados a pesar, ahora, de la
rapidez de los mismos. De ese modo los fenmenos actuales tambin estn reflejados evolutivamente sobre un espacio. Sauer indicara que todo estudio geogrfico
requiere de una dimensin cronolgica.

Definido un espacio a travs de sus principios, para muchos autores los problemas
claves se articulan en torno al mtodo, condicionado por dos aspectos: el estudio de la
diferenciacin del espacio en la superficie terrestre, y el correspondiente a las relaciones
hombre-medio. Se trata de problemas que han sido abordados desde posiciones diferentes
(positivista y antipositivista, o tambin naturalista e historicista), aunque han interferido
cuestiones epistemolgicas: el equilibrio entre la Geografa como disciplina regional (o
corografa) y sistemtica, su posicin como ciencia, y la conceptualizacin de las relaciones entre el hombre y el medio. Y prcticamente a ninguna de ellas se le ha encontrado
una solucin aceptada por todos. Hasta los aos cincuenta el paradigma imperante fue
el regionalista, momento en que naci una corriente crtica, centrada en decidir entre la
disyuntiva de si la Geografa se ocupaba de lo exclusivo o de lo general, y en la diferencia
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

entre descripcin y explicacin. Dicha corriente deriv hacia planteamientos como el de


Schmithsen, que argument cuatro categoras de razonamiento bsico para el estudio
geogrfico del espacio:

Total-general (implica una comprensin holstica de los fenmenos).

Parcial-general (supone un estudio de las partes como tales para llegar a conclusiones generales).

Parcial-especial (relacionado con la comprensin de fenmenos individuales o idiogrficos).

Total-especial (intenta comprender las caractersticas particulares de las unidades


complejas, como los paisajes o regiones).

Y si bien es cierto que ninguna otra disciplina se interesa por la superficie de la Tierra y
sus diferentes partes (por la asociacin de los fenmenos en el espacio, por las variaciones
de las distribuciones espaciales de los fenmenos, as como por las relaciones del medio
natural con el hombre, y la individualizacin y anlisis de las regiones) se contina teorizando en relacin con el objeto, el paso previo al mtodo. Para Milton Santos el espacio
geogrfico es la naturaleza alterada o modificada por la accin humana a travs de su trabajo, un espacio social o humano contenido, a su vez, en distintos tipos de espacios, cuyos
anlisis ya son propios de las disciplinas particulares. El espacio geogrfico pasa a ser una
construccin social del pasado y del presente, y aparece como un hecho social, por lo cual
puede ser interpretado como:

Factor social. El espacio primado se retroalimenta en sus funciones, y el marginal


o apartado se mantiene distanciado de las innovaciones.

Instancia social. El espacio es un hecho social que se impone a todos los miembros de la sociedad, sin imponerse a la sociedad.

La forma de abordar este objeto ha sido una de las cuestiones recurrentes en la Geografa, la discusin entre si debe de ser una ciencia:

Idiogrfica (preocupada por lo nico y singular, por los hechos o acontecimientos,


por las condiciones circunstanciales en el tiempo y el espacio).

Nomottica (preocupada por lo constante y permanente, tratando de descubrir


leyes de la naturaleza).

Tanto Hettner como Hartshorne, a mediados del siglo pasado, hacan una distincin
entre Geografa sistemtica (dedicada a formular generalizaciones empricas o leyes) y el
estudio de lo nico en Geografa Regional (por medio del cual se comprueban las generalizaciones). Schaeffer (1953) inst al estudio de la Geografa sistemtica, y Haggett (1965)
plante una base nomottica, ya con procesos en la investigacin (localizacin-modelo
geogrfico-explicacin).
Pese a todo, son muy numerosos los autores que han considerado a la Geografa Regional como el centro de la materia, entendiendo a la Geografa sistemtica como el rea en la
que se formulan leyes, y a la Regional como el campo en que dichas leyes se comprueban
empricamente. La culminacin de la Geografa Regional viene a ser, por tanto, la verificacin de las leyes geogrficas y la presentacin de una sntesis de los fenmenos fsicos y
humanos dentro de un rea o regin. Desempear correctamente este papel ha sido, sin
embargo, difcil, tanto que, de hecho, la investigacin se ha limitado durante mucho tiempo
a las ramas sistemticas.
GEOGRAFA E HISTORIA

21

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Con todo, en la Geografa de las ltimas dcadas han aparecido intentos de reinterpretacin. Johnston apuesta por promover a la Geografa dentro de la planificacin, identificando como ncleo a la naturaleza de las regiones o lugares. Entrikin dirige su inters hacia
el concepto especfico de lugar. Stoddart propone como objetos la localizacin, posicin,
distancia y rea, cuya conjuncin puede ayudar a demostrar el carcter distintivo del lugar.
El inters por esta temtica se puede apreciar desde: las corrientes histrico-hermenuticas (que han intentado comprender el significado humano del paisaje), los planteamientos
marxistas (que han prestado atencin a las relaciones entre naturaleza y sociedad), y una
tercera corriente que intenta interpretar las relaciones entre el hombre y el medio a travs
del concepto de territorialidad.
Por tanto, los trminos espacio, paisaje o regin son polismicos y, como consecuencia son variados los criterios de caracterizacin:

Intuitivos, los basados en el estudio real, de campo. Sarre identific a la regin


con el rea de extensin de un paisaje, uniendo al paisaje geogrfico y a la regin
geogrfica, aunque ello slo es posible en regiones homogneas, algo que sucede
muy rara vez, pues lo ms frecuente es que existan regiones geogrficas o espacios
integrados en otros ms amplios y heterogneos, y cuyo nexo de unin pueda ser,
por ejemplo, una ciudad; entonces se estar hablando de un espacio organizado,
que alumbra a una regin funcional.

Cuantitativos, sustentados en mtodos que ayudan a clarificar la compleja realidad geogrfica de un espacio. Se trata de expresar numricamente a los fenmenos que caracterizan a un espacio (elementos climticos, econmicos...) mediante
criterios analticos (indican la naturaleza de los vnculos entre fenmenos) y sintticos (sealan las intensidades de dichas relaciones).

3.2. El estudio y la tipologa espacial


3.2.1. Principios y ramas geogrficas
Conocer los factores y principios que regulan a un paisaje corresponde a la Geografa
General, y averiguar sus combinaciones sobre un espacio compete a la Geografa Regional.
Como se puede deducir, se trata de dos modos de contemplar a una misma realidad. La
Geografa General se ocupa de los estudios aislados a escala general, y de cada uno de
los factores y sus combinaciones e interferencias; y a partir de ah crea los principios que
regulan las variedades espaciales. La Geografa Regional analiza las combinaciones que
tipifican a las diversas porciones de la superficie terrestre. Y para ello debe partir de los principios de la Geografa General (mientras sta se sustenta en las aportaciones particulares
de la Regional para establecer sus principios). Por tanto, la Geografa General se ocupa de
las regularidades y de las leyes que rigen la superficie terrestre, y la Regional aplica esos
principios a espacios concretos.
Para estudiar las especficas combinaciones de los fenmenos en el espacio hay otras
dos ramas de la Geografa:

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Geografa Fsica, que se ocupa de los fenmenos naturales, y estudia la gnesis


de los paisajes a travs de la Climatologa (el clima es un elemento y factor del
espacio), la Hidrologa (tambin las aguas), la Geomorfologa (y el relieve), y la
Biogeografa (de igual modo los seres vivos), esta ltima subdividida en GeoboPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

tnica (estudia la vegetacin), Zoogeografa (vida animal) y Edafogeografa (los


suelos). Para la Geografa Fsica el espacio es una porcin de la superficie terrestre
(epigeosfera) caracterizada por la interactuacin de subsistemas (abitico, bitico
y antrpico) que se modifican o evolucionan en bloque. Se trata de un mbito
definido por: la globalizacin (es un todo), la interactuacin de subsistemas (de
componentes de distinta naturaleza dependientes entre s), la dinamizacin (entradas y salidas de energa y materia), la espacializacin (todo se da en una escala
espacial); y la temporalizacin (todo evoluciona).

Geografa Humana, que estudia las colectividades humanas, sus modificaciones


sobre el paisaje y la actividad que generan sobre los espacios hasta transformarlos
de naturales en culturales. Sus objetos de estudio son: el hombre-habitante (distribucin y dinamismo, que estudia la Geografa de la Poblacin), las modificaciones sobre el paisaje natural (agricultura y sus variantes, que estudia la Geografa
Agraria), los factores de localizacin (industria y sus derivaciones, que estudia la
Geografa Industrial), los asentamientos (las ciudades y sus relaciones, que estudia
la Geografa Urbana), la organizacin (actividades, que estudia la Geografa de las
Comunicaciones), y la actividad econmica (de variables mltiples y de las que se
ocupa la Geografa Econmica).

Ante tal variedad de ramas para estudiar un mismo objeto, el espacio, Stoddart defiende que la tarea del gegrafo debe ser la de identificar problemas especficamente geogrficos (no de historia, economa, geomorfologa o sociologa), y tratar las cuestiones referidas
al hombre y al ambiente dentro de las regiones. Milton Santos hace un planteamiento ms
pragmtico, abogando por una mayor atencin al espacio, entendido como un producto social en el que participan objetos geogrficos, naturales y sociales, y la sociedad en
movimiento. Para Haggett (1965) la localizacin, las relaciones entre los seres humanos y
el medio, y las regiones como subdivisiones distintivas son el objeto, al que se puede aadir
el paisaje (tanto natural como cultural), mientras la sntesis se realiza en la regin, de la que
se ocupa la Geografa Regional.

3.2.2. La concepcin del espacio regional


De la aproximacin ecolgica a las relaciones entre el hombre y la naturaleza ha derivado el inters espacial, aunque a muchos gegrafos les ha preocupado ms la resultante
de esas relaciones, la construccin del espacio, el nacimiento de las culturas diferenciadas,
el espacio cultural; y a otros tantos las formas de ocupacin, los sistemas derivados de la
apropiacin del espacio, y las organizaciones creadas. En la tradicin francesa, la emanada
de Vidal de la Blache, se plasma la integracin del hombre como elemento y agente activo,
como constructor de paisajes. Sin embargo, para Hettner la regin era el paisaje complejo,
una idea retomada por Harsthorne, y reflejada en lo que posteriormente sera la escuela
de Ciencia Regional de Chicago. La propuesta regional se convirti en la razn de la perdurabilidad cientfica de la Geografa, que aunaba el inters por el conocimiento general
y particular, lo que permiti el mantenimiento corolgico (con estudios interrelacionados,
fsicos y humanos de los espacios). En ello tuvieron que ver las delimitaciones estatales,
que cean los datos estadsticos a espacios concretos. Y frente a la regin geogrfica surga otra ms economicista, la de los fundamentos nodales, polos o programas, la del rea
urbana o regin urbana.
Al fin la regin, al margen de que haya padecido de numerosas interpretaciones, es un
espacio a interpretar y deslindar, un fragmento del espacio diferente a otros, una construccin
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

intelectual y un ente real al mismo tiempo, de tal modo que puede hablarse hasta de regiones
inventadas (una construccin mental en razn de los objetivos buscados por el investigador) y
reales (las geogrficas). Conforma una realidad a escalas, organizada, abierta y caracterizada
por las conexiones verticales y horizontales, internas y externas. Pero bien entendido que la
regionalizacin est en funcin del objetivo marcado para el estudio del espacio, como tambin de los criterios seguidos, etc.; de ah que una misma regin pueda ser natural, cultural,
econmica, etc., porque a partir de los aos sesenta los conceptos de jerarqua, intensidad
de flujos, densidad de relaciones, etc., pasan a ser bsicos. De manera que tanto la regin
como el mtodo para abordarla estn condicionados por el objetivo buscado.

3.2.3. Los espacios centrales: la regin urbana


La gnesis de esta frmula surge con el crecimiento continuado de las ciudades y el
papel preponderante de las funciones y papeles que desarrolla la ciudad. La regin urbana
parte de la geogrfica, aunque requiere de un centro organizador y de la integracin en
un conjunto ms amplio, donde la ciudad desempea su funcin. Y es el desarrollo de los
transportes y de las comunicaciones quienes aportan nuevos conceptos de regin, con
una connotacin cada vez ms funcional. Por tanto, slo ser aplicable a las regiones con
determinado grado de urbanizacin.
Las contribuciones de Cabot sobre las estructuras urbanas, las de Rochefort sobre las
funciones de las ciudades, las de Labasse sobre las atracciones de las capitales, etc., reciban ya influjos del campo econmico, de la escuela de Ciencia Regional, y especficamente
de la distribucin de los servicios sobre el territorio, de los flujos, de las jerarquas, etc. Las
aportaciones de Mackinder con su concepto de nodalidad, las de Christller y Lsch con
sus modelos reticulares y reas de influencia de los centros de mercado, etc., llegan a la
capacidad de organizacin del territorio. Es as como se acaba en la regin nodal, gravitacional, diferenciada en sus diferencias, como aparece en Geografa el concepto de centralidad (la regin como unidad espacial desde las funciones concentradas en un espacio
urbano, y ejercidas desde las infraestructuras). Los flujos abarcarn a un territorio, lo que
implicar una jerarqua de ciudades, una red urbana, cuya clave organizativa se encontrar
en las infraestructuras. Ahora bien, como indicar Kayser, no toda ciudad llegar a constituir una regin funcional, especialmente cuando aparecen las ciudades nsulas, desligadas
del entorno territorial.
De modo que slo la ciudad polarizante es la generadora de la regin, mientras las
dems son intermediarias, distribuidoras, dinamizadoras, pero no centralizadoras. Incluso
para que sea polarizadora debe de arrastrar una carga histrica y hasta la insercin en
un conjunto ms amplio. Para Hauser se consolida, as, el concepto de regin como rea
donde se ejerce la accin de un centro urbano, que para Gottmann es la regin viva, la
dominada por la ciudad, para Pierre George la zona de influencia de una ciudad metrpoli,
para Juillard la regin fundida con el espacio organizado por una ciudad, y para Labasse la
regin sujeta a los influjos invisibles.

3.2.4. De la regin sistmica a la concepcin marxista


El mtodo de abordar a la regin recibira el impulso de la Teora General de Sistemas,
en la que el espacio constituye un sistema complejo y en equilibrio, con subsistemas interconectados, con relaciones verticales y horizontales y relaciones externas. La escuela
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

francesa del grupo de Recls, encabezada por Brunet, realiza en la dcada de los noventa
el desarrollo de un sistema mundial, y junto con los positivistas enfatiza en los procesos, estructuras, conexiones, huyendo del mtodo de superposicin regional clsico. La regin sistmica se presenta, as, como dinmica y en proceso constante de reorganizacin espacial,
basada en la retroalimentacin, la entropa (todo sistema cerrado se mantiene en equilibrio
inestable), y el reequilibrio (en interaccin con otros subsistemas, pero con tendencia a
la bsqueda de la estabilidad). Y, adems, la aplicacin de la teora sistmica permite la
formulacin de leyes generales, las definidoras de un sistema regional. Para Auriac se da
un vuelco a la regin clsica, con un sistema que introduce el concepto de dinamismo,
desde el equilibrio hacia otro equilibrio diferente, aunque el paso de una estructura a otra
pueda ser debido a la propia desorganizacin interna del sistema, a las mltiples combinaciones entre factores y elementos (que llegan a desestabilizarlo, y hasta a transmitir las
consecuencias a los sistemas anexos).
Por tanto, lo que define a una regin no es su composicin estructural permanente,
sino su actividad y desarrollo, de modo que la diferenciacin regional ha de ser establecida
a partir de la confrontacin de ritmos dinmicos, ms o menos directamente influidos por
factores incidentes desde regiones prximas. La regin no es slo sinnimo de extensin,
sino un rea organizada, una estructura caracterizada por las relaciones entre sus componentes (aunque la cohesin entre ellos disminuya con la dimensin superficial). Y todo ello
no es identificable con homogeneidad, dada la existencia de regiones heterogneas y, sin
embargo, funcionales. La Teora General de Sistemas define, por tanto, la regin como un
compuesto integrado, lo que implica un sentido de globalidad que supone tres procesos:
delimitar el sistema, definir sus componentes, y establecer las pertinentes interacciones.
Esta orientacin hace surgir a la Geografa Sistmica, que prima el anlisis de los procesos
que definen a los espacios interdependientes.
Desde una visin diferente, la corriente de inspiracin marxista incorporaba la dimensin espacial al valorar la importancia del espacio en el desarrollo social, especialmente en
el sistema capitalista. Para Gilbert la regin es una organizacin espacial de los procesos
sociales asociados a un modo de produccin. El espacio pasa a ser un reflejo de los intereses socioeconmicos, cuyas funciones se determinan por los usos. Para Lung la periodizacin del espacio se basa en la plusvala, de tal modo que a una plusvala absoluta, basada
en el dominio del trabajo, corresponden los espacios polarizados. Otros autores, como Lipietz definen las formas avanzadas de capitalismo por el desdoblamiento geogrfico, tanto
del proceso del trabajo como de la valorizacin del capital, con una fase monopolista (que
establece la distribucin espacial del trabajo) y otra de transportes y centros de mercado.

3.3. La tipologa de espacios regionales


La regin geogrfica parte del edificio humanstico instaurado como reaccin al positivismo naturalista, y est definida por la interrelacin entre los hechos fsicos y humanos
que han configurado un paisaje, un espacio construido, limitado e individualizado, una
regin natural humanizada caracterizada por la organizacin de los recursos debido a la
accin del hombre. La regin funcional arranca a mediados del siglo XX, con la Geografa
Teortica o Nueva Geografa, con Schaeffer, con la concepcin de un espacio individualizado, dominado por las funciones, y alrededor de un ncleo aglutinador, la ciudad (de ah
que se hable de regin funcional o econmica). La Geografa Sistmica concibe al territorio
como un sistema abierto integrado por elementos interdependientes, vinculado a otros espacios perifricos, en evolucin continua, etc. La regin econmica (agrcola, industrial)
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

se inscribe en divisiones territoriales uniformes, si bien la realidad indica la existencia de


territorios contiguos con diferente grado de desarrollo. Y para corregir los desequilibrios
surge la regin plan, que es posible abordarla desde ciertas magnitudes (poblacin activa,
densidad de comunicaciones, flujos migratorios, etc.), desde las cuales se trazan las lneas
que delimitan las reas especficas de cada regin econmica.
Por tanto, habr muchos tipos de regiones y de espacios, porque variada es tambin
la superficie terrestre y complejas las relaciones entre los fenmenos que coinciden en un
espacio. Entre las regiones resaltan cuatro:

Naturales, definidas por sus componentes naturales que, combinados, le aportan


uniformidad e individualidad, es decir, equilibrio homogneo hacia fuera y heterogneo hacia dentro.

Administrativas o polticas, las delimitaciones que servan de marcos regionales


sobre los cuales versaban las descripciones y representaciones en los albores de
la ciencia geogrfica. La regin histrica refleja una realidad regional, es una forma
de organizacin espacial. Para Sauer la Geografa es una ciencia gentica, si bien
Harsthorne niega el historicismo espacial. El mayor uso de las regiones histricas
procede de las reivindicaciones culturales y polticas, de las denominadas deudas
pendientes. Por tanto, el valor actual de la regin histrica depender del contenido
que se le asigne al concepto.

Humanas. Son divisiones territoriales definidas por variables macroeconmicas


que les confieren comportamientos individualizados, y que permiten no slo definir
sino establecer equilibrios y desequilibrios.

Funcionales. La unidad la confieren los flujos (comerciales o de servicios) que


se establecen entre una unidad y un espacio, de tal manera que derivan jerarquizaciones, que al quedar establecidas en un punto alumbran a una regin nodal o
polarizada.

Pero tambin es posible distinguir otra tipologa no ceida a sus caracteres fsicos o
humanos, sino a su organizacin y evolucin:

Homogneas, con parmetros constantes, si bien la alteracin de alguno puede


incidir sobre toda la regin.

Polarizadas, con nodos funcionales interrelacionados.

Planificadas, ordenadas y transformadas. Para Hauser la regin planificada o econmica se entiende como un mercado regional determinado por las relaciones entre
los hombres con los de otros territorios, por la territorializacin de las actividades.

Por tanto, una regin puede ser identificada por un rasgo predominante, y as es posible
hablar de regiones naturales, litolgicas o bioclimticas, y tambin de otras que presentan
la huella del esfuerzo humano, variante que presentar una amplia tipologa de espacios
heterogneos, cuya coherencia le ser proporcionada por alguna de sus funciones. As la
regin ha pasado a tener una concepcin muy flexible, un concepto intuitivo que permite
disponer de divisiones territoriales para ser estudiadas atendiendo a criterios diversos. Y
en cada regin habr de darse prioridad al anlisis de sus estructuras dominantes, las que
justifiquen su organizacin.
Pero en su anlisis si algo denota es interdisciplinariedad, bajo el influjo de la denominada Nueva Geografa Regional o Geografa Regional Reconstituida, centrado en la Geografa Territorial, definida por la organizacin y regionalizacin, la economa poltica regional y
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

la vinculacin al desarrollo local y territorial, planteamientos que para Juillard son inducidos
por las presiones civiles, por la dinmica de algunos territorios y por el nacimiento de nuevos modelos organizativos, como ha ocurrido en la UE de dos formas: con la reordenacin
de territorios y con la especializacin (con las polticas de convergencia y la atencin preferente a las regiones desfavorecidas).

4. LAS CORRIENTES ACTUALES DEL PENSAMIENTO


GEOGRFICO
4.1. La construccin de la ciencia geogrfica
No es lineal y acumulativa, no es el resultado de contribuciones especficas de autores
determinados dentro de un tiempo concreto, sino la consecuencia de contribuciones colectivas, dispersas en el tiempo, no exentas de fracturas, evoluciones y hasta involuciones. Y de
esa secuencia han derivado errores, como la confusin de la historia de la Geografa con la
correspondiente de la Cartografa o de la misma secuencia de los descubrimientos, una falsa
apreciacin que ha proporcionado a la ciencia geogrfica la imagen de un cajn de sastre en
el que tienen cabida todos los conocimientos relacionados con el espacio terrestre.
No ha sido la construccin de la ciencia geogrfica una parcela de la ciencia en la que
han dominado los padres fundadores. Para un grupo de autores ser en Alemania, durante
la segunda mitad del siglo XIX, cuando se defina realmente una Geografa moderna, cuando
se crea el proyecto de un campo especfico de conocimientos geogrficos, con la distincin
entre saber y prctica. Es cierto que se le ha concedido notable importancia a la etapa
clsica de la Geografa, pero, los momentos posteriores son los de gran desarrollo, con la
Geografa moderna, tras la Segunda Guerra Mundial, con un marcado acento anglosajn.
Para otros autores (desde Paul Claval hasta Vil Valent), ha dominado la oposicin entre
una etapa clsica y otra moderna o de la nueva Geografa. El ao 1945 es para Johnston
el momento en que se produce esa divisin entre clasicismo y modernismo geogrfico,
concretamente en los mbitos anglosajones, y en relacin estrecha con las filosofas del
positivismo lgico y el racionalismo crtico. En suma, que resulta todava complejo abordar
la cuestin evolutiva, si bien hay ms consenso al adjudicar el nacimiento de la Geografa
moderna a la explicacin, como indica Foucault.
La Geografa contempornea es la que domina en el viejo mundo en el momento de
difusin del positivismo y evolucionismo, del materialismo. El surgimiento del neopositivismo, entre las dcadas de los aos treinta y cincuenta del siglo pasado, impone la
vuelta atrs, hacia el naturalismo positivista, con la aplicacin e imposicin de las frmulas
fsicas a la Geografa humana, y con la correspondiente vuelta hacia la previsin, en vez
de la explicacin. Con el neopositivismo o cuantitativismo se llega a la desvalorizacin de
la ciencia regional, para Schaeffer una actitud a-histrica, que durara poco, porque hacia
mediados de los aos sesenta se inicia la revisin del neopositivismo con el desarrollo de
las corrientes existencialistas, plasmadas en la Geografa de la Percepcin, que vuelven
a poner de manifiesto a la geografa humanstica, unida en el tiempo al desarrollo de las
teoras marxistas, que permiten su difusin.
Por tanto, en su evolucin, esta ciencia ha seguido los derroteros de otras prximas,
como la Geologa o la Economa, aunque las corrientes positivista, historicista, neopositivista, humanista y marxista nicamente han dominado a una parte de la comunidad de geGEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

grafos. Pero sobre esta cuestin tampoco hay consenso: Preston James indica que hasta
mediados del siglo pasado se impusieron slo tres paradigmas (exploratorio, ambientalista
y regional); Johnston seala que han sido otros (la ciencia espacial, la vertiente behaviorista
y la radical-estructural); Stoddart ni siquiera habla de paradigmas; Kuhn alude a fases (la
de ciencia normal y la de ciencia anormal, definida esta ltima por la dificultad de la eleccin de presupuestos no cientficos a la hora de elegir los paradigmas); Harvey indica que
ser el planeamiento y las nuevas exigencias sociales, as como los cambios internos en el
mismo pensamiento cientfico (tras el influjo de Popper y el Crculo de Viena, que impulsar
la reaccin antipositivista al abordar las pocas aportaciones del cuantitativismo, seguida
de las crticas desde la Escuela de Frankfurt, desde principios de la dcada de los sesenta,
con Adorno y las coetneas reflexiones marxistas); etc. Lo cierto es que al cuantitativismo
se le califica de abstracto y de poco significativo, al no haber dado respuesta a los problemas reales, unido al descubrimiento por los estadounidenses de las imperfecciones de su
sistema social, al que se olvidaba.
Con todo, puede hablarse de cuatro grandes corrientes actuales:

Geografa Clsica. Prosiguen los estudios regionales tradicionales, aunque con


algunas novedades que intentan adaptarlos a las modernas necesidades, como la
tendencia a los aspectos ms relevantes del estudio espacial (mientras el resto se
presenta como complementario), y la intensificacin de los estudios monogrficos
regionales.

Nueva Geografa o Geografa Cuantitativa. Su objeto es formular hiptesis,


leyes y teoras que demuestren cientficamente las realidades de los diferentes
espacios terrestres. En contra de esos postulados Harsthorne ha incidido en que
cada espacio es irrepetible, y que no pueden formularse teoras generales vlidas
para unos lugares que son nicos. Schaeffer llega a sealar tambin que a las
regiones nicamente cabe aplicarles teoras enmarcadas dentro del excepcionalismo. Pero, en contrapartida, los cientifistas siguen alegando que se debe partir del
mtodo cientfico, es decir, plantear el problema, formular las hiptesis pertinentes,
cuantificar los fenmenos y clasificarlos, y demostrar o rebatir las hiptesis para
establecer las leyes probabilsticas.

Geografa Ecolgica. El desarrollo de la Ecologa dentro de las Ciencias Biolgicas


ha conllevado la extensin de estudios a la Ecologa Humana (que Troll ya haba
cultivado en sus anlisis ecolgicos de los paisajes).

Geografa Aplicada. La rama que se ocupa de los problemas de ordenacin y


ordenado de los espacios, donde prima el criterio espacial y no el sectorial de otras
ciencias. Esta ser la principal contribucin para ayudar a las instituciones a programar los desarrollos espaciales, lo que obliga a que deba ser la ms sinttica de
todas las variantes geogrficas.

Cabe mencionar la rapidez con que han ido aportando cada cual sus contribuciones al
avance geogrfico, aun a pesar de ciertos antagonismos entre ellas. Para algunos autores
ha sido, precisamente, la dialctica interna de la ciencia geogrfica quien la ha sacado del
inmovilismo, porque desde los defensores del positivismo, humanismo, radicalismo, cuantitativismo, hasta las ms modernas formas de concepcin de la ciencia, han contribuido a
los notables avances en mtodo y tcnicas, a hacer ms til a la ciencia del espacio. Con
todo el notable desarrollo general en los ltimos aos no ha quedado exento de dificultades
y debilidades. Hoy no se trata tanto de analizar las acciones antrpicas, sino las frmulas
de planeamiento para organizar el territorio, porque la accin humana sobre el medio es
slo una parte de lo analizable, pero no exclusiva. En realidad, de lo que debe tratarse es
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

de organizar y encauzar las actuaciones previsibles, de hacer Geografa Aplicada. Y en


ello muchas Geografas no han respondido a las expectativas por razones variadas, pero especialmente por la competencia de otras disciplinas que han ido minando el protagonismo
geogrfico, hasta llegar a la escasez de un campo de accin predeterminado. Incluso se
ha abusado de la aplicacin de leyes generales a lo que son particularidades de los territorios o de sus relaciones internas, de unas pautas que no han explicado suficientemente la
pluralidad de los hechos territoriales y de sus complejidades internas. Y tambin hay cada
vez ms una cierta tendencia a considerar que tampoco ha existido en esta ciencia una
secuencia regular y ordenada, sino ms bien un desarrollo impuesto por corrientes procedentes de otras ciencias.
Como consecuencia la Geografa ha pasado al uso obligado de una amalgama de mtodos, que incluso ha conllevado disgregacin, cuando para Boulding debera haber creado
la Geografa-mtodo, con formas y modelos propios. Y no acaban aqu las contrariedades
y confusiones, porque si bien es cierto que los conceptos geogrficos son esencialmente
eurocntricos, tambin lo es que para un ncleo compartido de estudio, el espacio, en
muchos casos slo se comparten los instrumentos de estudio.

4.2. Los antecedentes clave


Las primeras formas de la Geografa fueron fisiogrficas, descriptivas, de acopio de
datos y alguna teorizacin geofsica. Ya Herodoto (siglo V a. C.) puso en relacin el medio
con los grupos humanos. Entre los siglos II y I a C las conquistas romanas forzaron una
mnima especializacin geogrfica, con Cartografa y Corografa como especialidades relevantes. Incluso Estrabn (con el que concluye el periplo corogrfico) indic que el anlisis
cosmogrfico deba de ser previo al estudio de los fenmenos del ecumene. Los aportes
ms representativos comienzan en el siglo I a. C., con Posidonio y sus estudios sobre la
separacin de tierras y mares, la oblicuidad del eje terrestre..., que contienen las primeras
conexiones entre los fenmenos. Por su parte, los fenicios se volcaron en las descripciones
itinerarias y en las guas nuticas, que incluan descripciones de los espacios terrestres. La
Geografa medieval arrastra la decadencia general de la sociedad, y slo los rabes, con su
tolerancia cientfica, recuperaron la ciencia clsica y relanzaron la astronoma, manteniendo la Geografa Descriptiva. El Renacimiento inicia la recuperacin del humanismo clsico.
Y la revolucin cientfica relanza la cartografa a la luz de los nuevos descubrimientos de
tierras, la Geografa astronmica, y los fenmenos climticos. El influjo de Ptolomeo es
claro, si bien el gran renovador ser Varenio, con su Geografa General, que tratara a esta
ciencia con un mtodo cientfico. Con l nace la Geografa moderna, al unificarla bajo un
solo paradigma (de la Fsica), las regularidades, aadiendo frmulas muy avanzadas que
no permitieron progresar, y presentando las diferencias entre Geografa General y Geografa
Regional, y entre Geografa fsica y humana.
El siglo XVIII es el periodo crtico para la Geografa por la tendencia a la especializacin
y a su fraccionamiento. Aun as Kant sentara las bases filosficas, al sealar que slo se
deba ocupar de los fenmenos espaciales, de los que deba ofrecer visiones sistemticas,
y al introducir el uso de las analogas entre los fenmenos en vez de las regularidades. Estas
ideas calaran ms tarde en Humboldt, para quien la naturaleza es un ser vivo, una entidad
dotada de vida interna que es preciso explicar en sus relaciones; desentramar, en suma, el
paisaje integrado. Rompi as con la lnea de pensamiento que consideraba a la naturaleza
como algo esttico e inamovible, y estableci una triple divisin (fisiogrfica, descripcin
de la naturaleza; historia geolgica de la Tierra; y geonosia, o relaciones existentes en el
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

mundo de la naturaleza). Y tambin haran lo propio en Ritter, el fundador del mtodo comparativo en Geografa Regional, cuyo objetivo consisti en explicar las relaciones entre el
medio y la vida del hombre, pero prestando especial atencin a los procesos histricos.
Es desde comienzos del siglo XIX cuando se produjo la institucionalizacin de la disciplina, con la notable contribucin de las Reales Sociedades Geogrficas, apoyadas por las
polticas imperialistas, que vieron en la Geografa una herramienta til. Pero como reaccin
a esta oficializacin surgieron posturas anarquistas, como las defendidas por Elise Reclus
y Kropotkin, que prestaron atencin al enfoque social. Y a finales de la centuria las posturas
darwinistas, con una fuerte influencia del positivismo y evolucionismo, apoyadas en una
ciencia que persegua el encadenamiento de los hechos y leyes. Pero la secuencia no fue
tan simple. Ritter, el inicial defensor del posibilismo (el medio no determina las actividades
humanas), renunciaba a la bsqueda de leyes generales, y se volcaba en el estudio regional, en las regiones como espacios nicos, singulares e irrepetibles. Entre los principales
seguidores destac Vidal de la Blache (defensor de una visin unitaria de los aspectos
fsicos y humanos en la sntesis regional), y Brunhes, Barrows o Sauer. As, la funcin de
la Geografa fue elaborar sntesis, y las monografas regionales pasaron a ser el principal
motivo de investigacin, con una metodologa estandarizada. Especial influjo tuvo tambin
en la Geografa, en las primeras dcadas del siglo XX, la ecologa humana, y especialmente
los trabajos surgidos en la Escuela de Chicago (Park, Burgess, MacKenzie), que proponan
unas relaciones sociales sustentadas en la competencia, con la ciudad como mbito de
investigacin.
As pues, la Geografa contempornea est muy influida por las teoras evolucionistas de
Darwin, del cambio gradual, las de totalidad adelantadas por Humboldt, las del determinismo causal, etc. La tensin entre naturalistas y antinaturalistas estaba servida, la disyuntiva
entre juzgar y apreciar, entre las metodologas de las ciencias racionales y experimentales,
y, junto a ello, las aportaciones de otras ciencias permitiran, por ejemplo, que:

Davis consolidara la teora positivista de la evolucin, con sus avances sobre los
ciclos erosivos en el espacio sometido al influjo climtico, con modelos cclicos.

Koppen y Rusell clasificaran los climas.

Weber introdujera su teora de la localizacin industrial (1909).

Christaller hiciera lo propio con la de los lugares centrales (1933).

Von Thnen aportara su modelo de la localizacin de las actividades econmicas


distribuidas equilibradamente sobre el espacio.

Pero con ellas pervivieron las aportaciones historicistas, sustentadas en la nocin de


unicidad y en el protagonismo del hombre en la naturaleza, apoyadas en las vas abiertas
por Ritter, Ratzel, Vidal de la Blache..., rebatiendo al determinismo, que dara lugar a la
individualizacin del espacio geogrfico. Demangeon (1942) y Sorre (1943) se encargaran
de formular los conceptos generales, mientras Cholley redefinira el objeto geogrfico hacia
los trminos de combinacin, complejidad y convergencia.
A pesar de todo, una caracterstica de la Geografa contempornea ha sido la indeterminacin metodolgica, la inconsistencia de los fundamentos de la disciplina (de ah la
divisin extrema en ramas), con tendencias posibilistas y deterministas no muy alejadas
entre s (salvo las locacionistas), una clara oposicin entre naturalistas e historicistas, y una
confrontacin entre evolucionistas y actualistas (repartidos entre los anteriores). Finalmente, lo menos conseguido ha sido la profundizacin en los paradigmas de la conexin, lo ms
genuino de la Geografa. Slo a partir de mediados del siglo pasado se da una profunda
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

renovacin terica y metodolgica, el periodo que ha marcado de forma ms intensa a los


caracteres actuales de la disciplina, aunque ha derivado en distintas corrientes e interpretaciones del espacio.

4.3. Las modernas renovaciones


De principios a mediados de la pasada centuria el objetivo se centr en la construccin
de una especializacin, y desde entonces ha sido la unidad de la ciencia, a menudo sustentada en la Teora General de Sistemas (1968) para interpretar los paisajes y espacios en
trminos de sistemas abiertos, ya que dicha teora proporciona la posibilidad de aplicar la
unicidad aprovechando la aplicacin de los principios y mtodos de las ciencias naturales
a las sociales, lo que ha permitido un cierto sistemismo de las diferentes corrientes de
pensamiento. Sin embargo, puede hablarse de una cierta crisis de la Geografa al avanzar
hacia un paradigma unitario y hasta confuso, que arranca del ataque de Schaeffer contra el
paradigma de la Geografa tradicional, al considerar que los fenmenos en s mismos son
objeto de otras ciencias, pues no interesan tanto ellos como su distribucin en un espacio,
y las relaciones espaciales. Pero este ser nicamente el punto de partida de las controversias venideras.

4.3.1. La Geografa cuantitativa y el positivismo lgico


En la dcada de los aos sesenta se produce la revolucin cuantitativa o teortica,
centrada en la cuantificacin, ya que detrs de todo fenmeno existe un orden que permite explicarlo. Por ello los fenmenos o hechos aislados no conducen a nada, y slo los
procesos generales encierran las caractersticas del orden. De ah que esta Geografa se
centre en descubrir leyes generales sustentadas en criterios estadsticos, aprovechando
los instrumentos de interpretacin, como las computadoras. Arranca de las universidades
de Washington, Iowa, Columbia y Chicago, para irradiarse a pases del mbito anglosajn.
Logr afincarse en la Geografa Econmica, ligada a las innovaciones de la Economa y de
la Geomorfologa (Strahler), para unirse a otras ms generales con Chorley (1975). Y de la
difusin se encargaron revistas como Economic Geography. Dirigi sus esfuerzos hacia los
problemas socioeconmicos: jerarquas urbanas, localizaciones industriales, poblamiento,
redes de comunicacin, etc., por una razn simple, porque a travs de los modelos explicativos se poda dirigir la planificacin de los espacios. Entre dichos modelos resaltan dos:

Los descriptivos, de base emprica, formulados inductivamente desde la observacin de hechos seleccionados.

Los normativos, a partir de deducciones tericas.

El resultado estaba apoyado en las matemticas y en la informtica, con el recurso a


simulaciones.
El positivismo quiso imponer la unidad de la ciencia a travs de leyes generales, lo que
implicaba tambin un cierto rechazo hacia los planteamientos historicistas y regionalistas.
Por ello, la mayor parte de los estudios se orientaron a la realidad social, incorporando
conceptos de la Fsica y de la Biologa (como el de ecosistema). Design, en principio, al
Crculo de Viena (ah surge en la dcada de los aos veinte, en torno a Moritz Schlick), y
desde ah se impuso una concepcin cientfica que conllevar tambin la neutralidad de
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

la ciencia, el mtodo deductivo en investigacin (con posterior influjo de Popper), y la bsqueda de las realidades objetivas a travs de un sistema neutral de frmulas. Se trataba de
un regreso a las concepciones nomotticas, que encontraron apoyaturas filosficas en los
trabajos de la escuela de Ecologa Humana de Chicago, en los de Von Thnen, Christaller,
y en la Teora General de Sistemas de Bertalanffy.
Entre las razones esgrimidas para justificar el resurgimiento de la Geografa positivista
hay tres:

El deseo de establecer la disciplina sobre unos cimientos rigurosos.

La incorporacin de los conceptos y mtodos de otras ciencias.

El objetivo de crear leyes y teoras que proporcionasen explicaciones y predicciones.

Ante lo que se consideraba la crisis del paradigma regional, en los aos cincuenta naci
una disciplina nueva y revitalizada, que encontr su unidad en un tipo concreto de metodologa y no en una temtica especfica. Ahora, el nfasis en la teora de Popper conducir
a la generalizacin de los mtodos deductivos. Especialmente importante fue la obra de
Haggett (1965), que llev a un debate dentro de la materia. Y las ideas de Khn sobre los
cambios de paradigmas en el mundo de la ciencia fueron aplicadas a dicho debate (1962).
Chorley y Haggett propusieron que se adoptara un nuevo paradigma basado en modelos,
cuya elaboracin constituy la meta de la investigacin geogrfica, una tarea que implicaba
la ayuda de los mtodos cuantitativos y el uso de la informtica. Se trataba de definir un
modelo, una representacin idealizada y simplificada de la realidad que intentara aclarar
determinadas caractersticas (el concepto de modelo es amplio, aunque para Chorley y Haggett es una teora, una ley, una hiptesis o una idea estructurada). Y la evolucin de estas
ideas fue rpida, porque en la posguerra mundial las universidades formaban a profesionales que organizaran una economa cada vez ms compleja. De ah que los gegrafos no tardaran en adoptar esos mtodos para mejorar el estado de su ciencia (Ackerman animaba
a los estudiantes a concentrar su atencin en la Geografa sistemtica y la cuantificacin).
Durante las dcadas de los cincuenta y sesenta los intereses se centraron en torno al
espacio y a la elaboracin de teoras apoyadas en la Escuela de Chicago, que tuvieron sus
principales artfices en Garrison, Ullman, Dacey, Berry, Murril y Bunge (los antecedentes
tericos hay que remontarlos a Christaller, Von Thnen, Lsch y Weber). Cobr gran importancia la labor de William L. Garrison (Universidad de Washington), interesado por la teora
econmica de la localizacin basada en mtodos matemticos. Pero Johnston indica la
presencia de cuatro escuelas en EEUU: Washington, como principal centro innovador, Winsconsin, Iowa y la vinculada a la escuela de Fsica Social en las universidades de Princenton
y Pennsylvania. El siguiente gran empuje se produjo en Gran Bretaa, de la mano de Chorley, Dacey o Kennedy, entre otros, con la aplicacin del enfoque de sistemas. Pero los mayores progresos en la consecucin de unas bases filosficas y metodolgicas unificadoras
de la escuela cuantitativa se dieron en los aos sesenta gracias a los gegrafos britnicos
Peter Haggett, Richard Chorley y David Harvey. En esta vorgine cuantitativista los gegrafos
se detuvieron en descubrir las leyes generales que explican la distribucin espacial, y en
temas especficos: los sistemas y jerarquas urbanas, los factores de localizacin industrial,
los estudios de difusin, la accesibilidad de reas de mercado, los patrones en la utilizacin
del suelo, y las pautas de poblamiento y las redes de comunicacin.
Como sntesis la Geografa Cuantitativa encuentra su apoyatura filosfica e ideolgica
en: el positivismo lgico o neopositivismo (con los antecedentes en el Grupo de Viena, con
Bergmann), la Escuela de Ecologa Humana de Chicago (con los trabajos de Von Thnen),
el Proyecto de Fsica Social de Stewart, la Teora General de Sistemas, de Bertalanffy,
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

y en la creacin de la Asociacin de Ciencia Regional (Losch, Isard). Sus protagonistas


ms relevantes fueron: Schaeffer, Bunge, Chorley, Hagget, Harvey, las Universidades de
Washington (Garrison, Berry, Morrill), Wisconsin (Robinson), Iowa (McCarthy, Scheidegger,
Strahler, Schumm, Bagnold, Leopold Luna), y desde una visin espacial se considera que
el funcionamiento de una regin est regido por leyes, con aportaciones esenciales para
obtenerlas: el empleo de nuevas tcnicas y mtodos (estadstica, representacin grfica);
la nocin de proceso (especialmente en Geografa Fsica); etc. Entre las crticas contra el
positivismo se encuentran: el fracaso en la implantacin de unas teoras capaces de explicar las caractersticas humanas o fsicas de la superficie terrestre; la irrelevancia de las
investigaciones llevadas a cabo; y la incapacidad de los mtodos cuantitativos para ofrecer
explicaciones a los problemas sociales, econmicos y ambientales del momento (finales de
los sesenta y dcada de los setenta).

4.3.2. Las reacciones al cuantitativismo y positivismo lgico


La revolucin cuantitativa no se llev a cabo sin oposicin y crticas. As, Broek planteaba la existencia de ms cosas de las que pueden ser confiadas a un ordenador; Stamp
sealaba que existan muchos campos en los que la cuantificacin podra entorpecer ms
que ayudar al progreso; y Sack sostena que espacio, tiempo y materia eran inseparables,
y que los procesos que han dejado vestigios histricos y los que representan transformaciones deben ser tenidos en cuenta, cuando las leyes de la geometra son estticas, o lo que
es decir, no estn en relacin con el tiempo. Otra de las crticas recibidas fue que las leyes
y modelos eran insuficientes para estudiar a los individuos y la condicin humana. Adems,
la base terica est destinada a mostrar los patrones que se daran si la realidad fuese
racional. Adicionalmente se afirmaba la escasa efectividad de la planificacin, y se consideraba inaceptable la disfuncin entre la enorme capacidad productiva y el desarrollo tecnolgico de los pases desarrollados en relacin con el desigual reparto de los beneficios,
la degradacin de la vida en las ciudades, las malas condiciones de trabajo, o el deterioro
de la biosfera. La Nueva Geografa fracas en el desarrollo de teoras que explicasen esos
hechos, una incapacidad de la metodolgica para ofrecer soluciones que llev a algunos
gegrafos a contemplar crticamente su filosofa de base.
Adems, el desarrollo terico positivista en Geografa no fue vivido por la mayora de
los gegrafos como una revolucin, lo que unido a todo lo anterior justificaba que los seguidores de la teora locacional cambiaran de parecer al darse cuenta de que el hombre
que toma decisiones dotado de una capacidad de prediccin perfecta no exista, y hasta
muchos dirigieron la mirada hacia los enfoques filosficos del humanismo, volviendo a
recuperarse el enfoque histrico. El reconocer que todas las formas de existencia humana
tienen una expresin temporal y otra espacial oblig a gegrafos como Soja, Olsson y Sack
a abandonar el espacio fsico como concepto organizador exclusivo de su disciplina.
Pese a todo el positivismo ha seguido creciendo debido al desarrollo de la enseanza
superior, a la expansin econmica (que ha satisfecho el deseo de incorporar equipos
costosos), y en la Geografa Fsica (porque produce resultados tiles). Pero resulta inapropiado calificar tanto de positivista como de neopositivista a la mayor parte de la produccin
geogrfica adscrita a esta corriente, y hasta es pretencioso calificarla de contrarrevolucionaria. Incluso ms: parte de esa produccin se aleja de la geografa cuantitativa pura. Para
Johnston ha padecido de exceso de aplicacin de juicios objetivos, y la mayora de los trabajos renen acopio y tratamiento de datos numricos, con escasa relacin con modelos o
teoras, alejados de los planteamientos dogmticos de Bunge, Hagget, Adams, Gould, etc.
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Para Taylor ms bien se ha ido aplicando un empirismo lgico. Para Boulding no ha sido
una corriente contrarrevolucionaria, aunque ha abusado de las tcnicas duras (como ocurre
en los trabajos de Ebdon, Gregory, Johnson, Norcliffe, Silk, Smith, Taylor, Yeates, etc.), de
la significacin basada en la relacin entre los datos y la hiptesis (lo que lleva a admitir
la hiptesis de investigacin), hecho que conlleva la admisin del comportamiento de los
datos en lugar de las tcnicas apropiadas. De modo que el objetivo no consistir tanto en
la interpretacin de los resultados como en la obtencin de los mismos, secuencia en la
que ha faltado el anlisis exploratorio de los datos, lo que para Bennet indica la necesidad
de reformular los enfoques cuantitativos en lugar de aplicar tcnicas, como ocurri en la
dcada de los aos ochenta. As, la Geografa cuantitativa es, ante todo, un conjunto de
instrumentos y no una ciencia en s misma, aunque con un lenguaje lgico capaz de describir al espacio. Contrariamente, para otros muchos autores ciertas tcnicas de anlisis
estadstico han contribuido a comprender el comportamiento del espacio.

4.3.3. La Geografa espacio-temporal


Una de las opciones nacidas desde la Geografa cuantitativa fue la Geografa del Tiempo,
desarrollada por Hgerstrand (1953) y sus discpulos, planteada como una alternativa a la
comprensin del comportamiento humano. Para Massey (1991) el tiempo incluye distancia,
lugar y especificidad, y para McDowell y Masse (1984) la articulacin entre lo global y lo local
(y con ello lo local y regional recobran el inters). Entre sus objetivos entraba el reincorporar
el tiempo y el espacio como lneas de accin humanas, y realizar una crtica, no tanto al
movimiento cuantitativo como a importantes aspectos de la investigacin en las ciencias
sociales. De forma sinttica proporciona un lenguaje grfico para el desarrollo de su modelo
espacio-temporal aplicable a la cartografa de la conducta espacial, a la vez que se acerca a
los referentes del comportamiento individual. Se considera, adems, que el tiempo y el espacio son recursos escasos, y que su distribucin constituye la base de las realidades sociales.
El modelo propuesto ha sido empleado en el estudio de la produccin econmica, el mercado
laboral, la organizacin espacio-temporal de las sociedades preindustriales, el funcionamiento y transformacin de hbitat humanos, la vida cotidiana en las unidades domsticas, y los
sistemas de transporte en relacin con la movilidad-accesibilidad de las industrias. Y sus
caractersticas se pueden resumir en: proponer un enfoque contextual en el anlisis de las actividades individuales; el objetivo real son los condicionantes para la actividad potencial de los
individuos; pretender una constante conexin entre los niveles micro y macro de investigacin
social; y presentar restricciones o limitaciones de capacidad, acoplamiento y autoridad.
Como sntesis, los sistemas sociales se producen en el tiempo-espacio, lo que representa una nueva concepcin de la regin. Como aportaciones esenciales resaltan: la reaccin
al dominio de los intereses espaciales dentro de la ciencia geogrfica de los aos sesenta;
y la importancia dada a la Historia como factor que condiciona la vida de las sociedades
en un espacio. Pero tampoco el movimiento estuvo exento de crticas (las relaciones con el
fisicalismo y el individualismo, y la representacin conductista del positivismo lgico).

4.3.4. La Geografa de la percepcin y del comportamiento


Surgi tambin como una crtica desde dentro del cuantitativismo a partir del desengao sufrido con las teoras basadas en el concepto de hombre econmico. Como alternativa
algunos gegrafos trataron de mejorar la capacidad explicativa y de prediccin recurriendo
a los estudios de la percepcin y del comportamiento humano. As, desde comienzos de
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

los aos sesenta se generalizaron los anlisis de la percepcin subjetiva de la realidad, justificados en el hecho de que los individuos poseen una visin sesgada de acuerdo con sus
valores culturales, sus experiencias o aspiraciones. Se intensific el inters por la dimensin psicolgica, con especial incidencia del trabajo de Lynch (1969) en el urbanismo, la
investigacin de los riesgos naturales y los paisajes y su uso.
Los antecedentes del movimiento se remontan, por un lado, a la psicologa de Gestalt,
a los trabajos de Lowenthal y de Kelly, y, por otro, a los de Gran y su discpulo Edgar Kant,
emprendedores del planteamiento conductista. A finales de los aos cincuenta y durante los
sesenta fueron recuperados por Burton, Kates y White con trabajos relacionados con la toma
de decisiones ante los riesgos naturales, porque es ms importante representar la percepcin
personal de quien toma las decisiones que describir las condiciones fsicas y econmicas de
un entorno (se considera que la toma decisiones se guiar por las propias percepciones y no
por los factores ambientales). Pero tambin con estudios sobre la migracin, la evaluacin del
paisaje, los mapas mentales, etc., cuya meta era destacar la contribucin de la percepcin
humana en la formacin de una imagen del medio real, siendo sta, y no el medio objetivo,
quien influir en el comportamiento del hombre. La idea de los trabajos sobre el comportamiento humano pretenda alejarse de la deshumanizacin geogrfica asociada a otros modelos tericos de la misma poca. Y tambin porque la realidad puede ser percibida de forma
diferente por distintas personas, porque es el propio hombre quien decide su comportamiento
en funcin de la percepcin que posee del medio a travs de la informacin que el sistema
de valores de cada cual disponga, y que ser capaz de condicionar su comportamiento. En
suma, que resalta la dimensin psicolgica, y la imagen que del espacio tenga cada persona
se convierte en tema de investigacin. Se trataba de resaltar la dimensin subjetiva, y de
poner en tela de juicio los estudios sustentados exclusivamente en datos estadsticos.
Pero los resultados tenan poco valor en la explicacin de la actividad geogrfica, pues
no existe prueba emprica que sustente la relacin directa entre la percepcin ambiental
y el comportamiento. El problema es que se careca de cimientos slidos (a pesar de la
apoyatura filosfica en la psicologa de Gestalt, en las teoras de Lowenthal, y en la de los
constructos de Nelly). Sus protagonistas ms relevantes fueron los citados, ms Downs y
Stea. Entre sus aportaciones resaltan: la contribucin a destruir el mito del hombre econmico gestado en el positivismo lgico, y la bsqueda ms realista de los factores que
determinan la toma de decisiones ambientales.
Pero padeci crticas, como la carencia de cimientos tericos, la dependencia de las
teoras psicolgicas, y unos estudios nicamente centrados en el medio urbano, con frmulas interdisciplinarias. A pesar de todo para Burton (1963) es una contribucin tan significativa como la revolucin cuantitativa, porque abri paso a la interdisciplinariedad.
Si fue Lowenthal quien llev a la Geografa al contacto con la Psicologa, los trabajos
de Lewin y Tolman resaltaron el influjo de las imgenes mentales del medio como resultado
del aprendizaje. La imagen es para el gegrafo el filtro entre el hombre y el medio, y su
objetivo es analizarla y compararla con el mundo real. Pero son diferentes las concepciones
grupales e individuales. Para el grupo hay hechos reales que se aceptan como universales,
mientras para el individuo los ms conocidos son los del grupo al que pertenece, aunque
tambin recibe informacin de otros espacios grupales alejados, dando lugar a la conformacin de mapas mentales a partir de estereotipos derivados de informaciones incompletas
o fragmentarias. Para Lynch la mente organiza al mbito urbano seleccionando elementos
(sendas, bordes, distritos, modos, hitos), una teora que ha permitido aplicaciones en la
remodelacin de los centros urbanos degradados. Ahora bien, la uniformidad a que estn
siendo sometidas las ciudades debilita las percepciones de los paisajes urbanos.
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Es posible rastrear antecedentes en Humboldt, en la Geografa cultural, en el concepto


de conciencia regional de Vidal de la Blache, en los trabajos de Sorre, Brunhes, etc. Pero
los pilares arrancan de Boulding y Lynch. Y hasta para algunos autores la corriente se
incluye en el paradigma cuantitativo, porque acepta algunos de sus supuestos bsicos.
As el Anlisis Factorial es una tcnica concordante con el concepto de mapa mental, que
parte de la matriz de datos de un nmero de casos y de las correlaciones existentes entre
las variables. El resultado se expresa en factores, siempre en menor nmero que el de
aqullas. Es as como se reduce el nmero de interrelacionadas, y aparecen las supervariables. Las tcnicas de Anlisis de Superficies de Tendencia tambin se adecuan al mapa
mental, porque permiten transformar a una informacin puntual en un mapa de isolneas,
las isoperceptas. Asimismo, los supuestos en los que se basa el modelo de Componentes
Principales no mantienen ninguna relacin entre s, pero siempre es posible convertir a la
matriz de correlaciones conseguida en otra diferente (tcnica de rotacin de los ejes). Sin
embargo, los mtodos estn sometidos a crtica desde distintas vertientes geogrficas, debido a las insuficiencias tericas y a las conclusiones que se pueden derivar de la relacin
entre la imagen y la conducta espacial del hombre.

4.3.5. La corriente humanstica-historicista


Con la revolucin cuantitativa se somete a crtica a la ortodoxia existente, y el paradigma de Kuhn introduce la crtica a los gegrafos cuantitativos, que alumbrar un positivismo
humanista-reformista (Smith, Morill), el idealismo (Guelke), la fenomenologa (Fu Tuan,
Buttimer), el anarco-marxismo, y muchas alternativas ms, una razn que introdujo a la
Geografa muy tarde en la ordenacin del territorio. Es una reaccin basada en la experiencia humana y en los comportamientos, y por ello los conceptos clave son los de lugar (un
espacio vivido) y paisaje. Para Smith (1979), Ley y Samuels (1978) la Geografa humanstica deba de proporcionar las tecnologas de diseo social, las respuestas a la demanda
de la sociedad tecnolgica ante la incapacidad del positivismo lgico. Para ello algunos
autores, como Fu Tuan, partieron del concepto de territorialidad animal, ampliado a criterios
emotivos y simblicos hasta alumbrar el espacio cultural, aunque era preciso incorporar
aspectos complementarios a la racionalidad. Es la consecuencia del apoyo en las filosofas
fenomenolgica y existencial, en los escritos de Marx, y en los neomarxistas de Marcuse.
El postulado es la experiencia, una visin antropocntrica del espacio, y el lugar ha de ser
comprendido (para lo que resulta idnea la encuesta y la observacin participativa).
El trmino humanismo (basado en la corriente conductista o behaviorista) no es
nuevo, pues ya apareca con Sauer en los aos veinte, aunque su difusin no llega hasta
los setenta a travs de gegrafos vinculados a las universidades de Toronto, Vancouver y
Massachusetts. Se trata de una concepcin que pretende desligar a los gegrafos del uso
de mtodos de las ciencias naturales. El lugar ha sido caracterizado por Sack como un contexto de interaccin entre la naturaleza y el hombre, como agente activo. A travs de este
concepto se incorpora la dimensin temporal, superando el a-historicismo. Como seala
Johnston, la condicin humana slo puede ser mostrada a travs del intento humanista,
pues las impresiones, actitudes y las relaciones subjetivas con los lugares (el sentido del
lugar) no pueden ser evidenciadas mediante una investigacin positiva.
Por tanto, el humanismo propona reflexionar sobre los fenmenos geogrficos con el
objeto de lograr una mejor comprensin del hombre y de su condicin, tanto que Entrikin
considera que la corriente humanstica dedica su inters a los aspectos del hombre que son
marcadamente humanos (significado, valor, metas e intenciones). Otro aspecto fundamental es el de mundo vivido, un conjunto de hechos y valores que constituyen la experiencia
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

cotidiana de cada persona. Unwin hace una clasificacin de los estudios humanistas sustentada en tres puntos principales: crtica al positivismo lgico, reconduccin al complejo
mundo de la subjetividad humana, y bsqueda de la comprensin.
Pues bien, con esos planteamientos, los gegrafos de los aos setenta adoptaron perspectivas humanistas diferentes inspiradas en corrientes filosficas:

El existencialismo, que se caracteriza por su rechazo a las filosofas acadmicas


bien definidas, y propone un regreso al mundo concreto del ser como fuente de
conciencia. Es un cuerpo formal de conocimientos que tiene una base fundada en
la experiencia (conceptos como espacio, paisaje, ciudad y regin tienen un significado porque los referimos a nuestra experiencia directa). Al centrar la atencin en
la existencia humana tiene que reconocer su temporalidad, y su historicidad. Entre
los principales protagonistas destacan Entrikin y Samuels.

La fenomenologa, que no consigue distinguir entre los elementos de la existencia humana expuestos a una interpretacin subjetiva y los que no lo estn. A
diferencia del idealismo, los fenomenlogos defienden la inexistencia de un mundo objetivo independiente de la experiencia humana, porque todo conocimiento
procede de la experiencia del mundo y no puede ser independiente de l. Y ponen
el acento en el anlisis e interpretacin del conocimiento, en particular del conocimiento consciente. Buttimer, que institucionaliz la perspectiva fenomenolgica, la defini como un modo de reflexin sobre la experiencia consciente. Y la
corriente se esfuerza por adaptar conceptos como el de mundo vivido, con dos
caracteres distintos: el fsico (espacio-tiempo) y el social (intersubjetividad). Y
Entrikin (1976) la plantea como un mtodo que utiliza dos vas de anlisis, con
un grado de subjetivismo evidente:
*

La autotrasposicin imaginativa, en la que el investigador se imagina ocupando el lugar del investigado.

El encuentro cooperativo y la exploracin, en la que participan el investigador y el investigado para analizar el mundo vivido del primero.

Uno de los fenomenlogos ms conocidos, Fu Tuan, afirma que la Geografa es el


espejo del hombre (conocer el mundo es conocerse a s mismo). De acuerdo con
ello el estudio de los paisajes es el de la esencia de las sociedades que los moldearon. As, el modelo para los gegrafos regionalistas de tendencia humanista es
conseguir una sntesis de lo objetivo y lo subjetivo.

El idealismo, que ha dedicado su atencin a contemplar la realidad a travs de


la construccin del mundo en la mente humana. Los idealistas dejan aparte los
aspectos emocionales y psicolgicos de la conducta humana, al considerar que no
se puede reinterpretar la vida emocional de otras personas. El inters surgi entre
los gegrafos histricos de Canad, como Guelke, y, como tendencia, se afirma
que la actividad de la mente es el fundamento de la existencia humana y del conocimiento. Pero dentro de las posturas internas, metafsica y epistemolgica, es la
ltima la que ms ha incidido en la Geografa, planteando que no existe un mundo
real que pueda conocerse independientemente de la mente. En los aos ochenta
se publicaron varios trabajos que pretendan crear una Geografa realmente humanista. Dentro de la Geografa Histrica y de la Geografa Social aparecieron los ms
relevantes, como los de Ley (dedicados a analizar cmo las personas entienden la
vida humana) y Jackson (sobre la raza y el racismo).

GEOGRAFA E HISTORIA

37

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Pero la falta de acuerdo sobre la metodologa result ser uno de los mayores inconvenientes, as como la imposibilidad de realizar generalizaciones y la incapacidad de dar
cuenta de la realidad objetiva del mundo. Desde la corriente positivista se ha considerado
imposible que las investigaciones humansticas basadas en experiencias individuales puedan superar la fase descriptiva.
De forma sinttica el humanismo-historicismo se apoya en el existencialismo de Sartre,
en la fenomenologa de Husserl y Schutz, en el idealismo de Collingwood, en el pragmatismo de Pierce, y en la hermenutica de Habermas. Entre sus protagonistas resaltan: Fu
Tuan, Relph, Mercer, Powell (fenomenologa), Entrikin y Samuels (existencialismo), Guelke y
Harris (idealismo), Butimer, Fremont, y Berque. Pretende dar respuesta a por qu los seres
humanos son creadores de lugares, mientras el lugar es la porcin de espacio con carga
simblica y afectiva, y la regin un espacio vivido. Entre las aportaciones se encuentra la
importancia concedida a la experiencia individual en la interpretacin del lugar.

4.3.6. Las geografas radicales


Las ideas aportadas por el perceptivismo fueron retomadas por las revistas norteamericana Antipode (la geografa radical nace en EEUU a finales de los aos setenta), francesa
Hrodote y alemana Roter Globus, que se encargaron de difundir una nueva visin. En parte
es una geografa de izquierdas, desde el momento en que introduce nuevos campos de
estudio y anlisis, como la pobreza, el hambre, la contaminacin, la marginacin social...
Lgicamente el espacio es considerado como un producto social, como una dimensin de
las sociedades, si bien ms adelante se vuelca el nfasis en la heterogeneidad y en la diferencia. Pero surge, al tiempo, una notable preocupacin por cuestiones epistemolgicas
y de objetivos, aunque sern relevantes siempre y cuando sean socialmente significativos.
Desde ahora interesa la crtica hacia los modelos precedentes de organizacin del espacio,
y la meta se centra en la necesidad de otros que aporten mayores ventajas para las sociedades. Por ello se incorpora la teora marxista como marco terico, rechazando incorporar
los conceptos o teoras procedentes del campo natural.
Lo cierto es que a finales de la dcada de los sesenta, y sobre todo en los aos setenta,
se entra en una nueva etapa de la Geografa, definida ms como una ideologa conectada
con la teora marxista que como una ciencia. A partir de 1972 aparecen trabajos con un
enfoque holstico, que persiguen una ciencia social unificada a travs del mtodo del materialismo dialctico, un planteamiento que abri un debate en torno a la existencia de una
verdadera teora del espacio en la obra de Marx, defendida por Claval (1972) y el Grupo de
Burdeos, mientras que otro colectivo encabezado por Yves Lacoste (1977) abogaba por su
existencia. Lo significativo es que los gegrafos que deseaban desafiar a los cimientos de la
sociedad capitalista recurrieron a las tradiciones radicales de la teora social y poltica.
Uno de los aspectos clave de la Geografa Radical ha sido su filiacin al modo de
razonamiento dialctico, que permitir descubrir la verdadera articulacin dinmica de lo
natural y de lo socio-histrico a partir de sus propias normas o leyes. Entre los factores que
justifican el desarrollo de estos planteamientos destacan dos: el incremento de la desigualdad dentro de los Estados capitalistas, y entre stos y los pases pobres; y la rpida expansin de los medios de comunicacin, que transmiten la informacin de unos espacios a
otros. En este contexto, la alternativa radical ofrece dos premisas fundamentales: no existe
la ciencia objetiva, libre de juicios de valor y polticamente neutra, pues todas las ciencias,
y especialmente las sociales, cumplen algn propsito poltico; y la ciencia convencional
est al servicio del sistema social imperante.
38

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

La influencia de la corriente marxista en la Geografa ha sido metodolgica, y se ha manifestado en cuatro reas de estudio: en Geografa Histrica, en el contexto urbano, en los
desequilibrios industriales asociados a la reestructuracin industrial, y en los estudios sobre
el Tercer Mundo. Y los trabajos tienen en comn el inters por los conflictos de clases, por
los modos de produccin, y por encontrar leyes determinadas histricamente. Entre los
principales defensores estn Harvey, Bunge, Massey, Gilbert, Smith o Urry.
Menos comprometida con la ideologa marxista est la corriente estructuralista,
que llega a la Geografa desde la Sociologa urbana francesa. Es la postura defendida por
Harvey (1972), que aboga por un nuevo paradigma para el pensamiento geogrfico social,
entendido como el conjunto que considera las interrelaciones entre los procesos sociales,
el medio fsico y las relaciones espaciales. Pero Soja critica la dimensin a-espacial de la
teora social, y plantea que las relaciones de produccin son simultneamente sociales,
histricas y espaciales. El estructuralismo ofreca a los gegrafos otra fuente de ideas con
la que contrarrestar al empirismo positivista (a diferencia de los sistemas, las estructuras no
pueden tocarse ni medirse, pero se da por sentado que son reales), especialmente desde
el marxismo estructural de Althusser, el ms significativo en Geografa.
El inters por el individuo dentro de la sociedad es tambin bsico para la Geografa
del Bienestar, que se desarroll como una rama aparte durante los aos sesenta. Knox
afirmaba que un objetivo fundamental era cartografiar las variaciones sociales y econmicas de la calidad de vida. La diferencia esencial est en que mientras esta Geografa trabaja, en principio, dentro del marco de la Economa y del sistema social existente la Radical
(ms reciente) aboga tanto por una teora como por una prctica revolucionaria. Delimitado
el problema no renuncia a las tcnicas de los cuantitativistas, aunque Smith abog por
introducir esta corriente dentro del paradigma humanstico, supuesto que el objetivo ltimo
era mejorar la situacin de las sociedades humanas.
De modo que la Geografa Radical se sustenta en la filosofa de Hegel, en el marxismo, y
en el marxismo estructural de Althuser y Piaget. Entre sus ms renombrados miembros estn
Harvey, Bunge, Gilbert, Smith, Urry, y las revistas Antpode y Hrodote. Entre sus aportaciones
se encuentran el nuevo enfoque dado a los estudios sobre el mundo del subdesarrollo y los
espacios marginales. Pero entre las crticas recibidas ha estado el excesivo nfasis mecanicista, en el que el papel del hombre es nulo. Los neopositivistas, por su parte, le achacan su
concepcin historicista y el haberse centrado en la crtica terica y filosfica.

4.3.7. La Geografa Poltica


Ratzel fue el gran introductor de esta lnea a travs de su concepto del espacio vital,
considerando a un Estado como un organismo vivo, cuya competencia con otros Estados
ira enfocada a la conquista de ese espacio vital. Luego Mahan introdujo la teora del control
de los mares como la clave del poder territorial. Y Mackinder se refiri a las reas pivote, las
zonas que facilitaran la conquista de espacios ms amplios. Pero Alemania instrumentaliz
el espacio vital para justificar su expansionismo, y la consiguiente derrota del Tercer Reich
supondra el lgico rechazo a la Geopoltica. Ms recientemente Lacoste, en su obra La
geografa, un arma para la guerra, vuelve a subrayar el valor estratgico de la Geografa. Y
actualmente aparecen dos corrientes principales, que abordan:

Los problemas ligados a la territorialidad, ya que las sociedades modifican los


espacios sobre los que se desarrollan, utilizando parmetros como raza, cultura,
creencia, etc., hasta conformar un espritu nacional, que aportar determinadas
frmulas organizativas, estudiadas por la Geopoltica de la Administracin.

GEOGRAFA E HISTORIA

39

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

La va supranacional, con la organizacin internacional y las relaciones interestatales, y los procesos de internacionalizacin del comercio, capitales, comunicaciones, e influjo multinacional.

La ltima es la de ms desarrollo, porque de los interdependientes poderes del Norte y


de sus decisiones conjuntas depende la dinmica mundial, un claro exponente del proceso
de globalizacin de la economa, definido por unas compaas transnacionales convertidas
en canales de transferencia, antes en poder de los pases, la especializacin regional del
trabajo (propiciada por la facilidad de las comunicaciones.), la construccin de mbitos
supranacionales (al mismo tiempo una necesidad y una consecuencia de la nueva realidad
internacional), y por la consolidacin de macro agrupaciones (la Organizacin Mundial del
Comercio, la Unin Europea, la Esfera Asia-Pacfico, etc.). Todos esos rasgos conforman
el escenario idneo para que las propuestas de liberalizacin mundial se encaminen hacia
objetivos ms ambiciosos, que relanzarn a los favorecidos y relegarn ms a los marginados del mundo, una orientacin mantenida por Milton Santos con sus teoras del cambio
global, por gegrafos de la escuela francesa y por los economistas anglosajones adscritos
a las corrientes internacionalistas.

4.3.8. El realismo y el postmodernismo


Desde finales de los aos setenta muchos gegrafos recurrieron a las interpretaciones
estructuralistas, al realismo, y desde finales de los aos ochenta al postmodernismo. El
realismo surge como reaccin a las posturas anteriores, y pretende alcanzar una metateora global que integre a la diversidad filosfica de los ltimos aos. Admite la existencia
de un mundo real independiente de la percepcin humana, y puede contemplarse como
una forma de unificar las crticas al positivismo (desde posturas marxistas, humanistas...).
El trmino se apoya en dos procedimientos metodolgicos, coincidentes con otras tantas
necesidades: la de identificar cmo ocurre algo, y la de establecer la extensin de un fenmeno determinado. Para Bhaskar una de las principales ventajas es la capacidad potencial
de englobar a las ciencias naturales y sociales. Y las obras de Sayer, Gregory, Allen, Lovering
y Thrift han tenido un gran calado por sus implicaciones prcticas.
Por su parte, el postmodernismo alienta una disposicin mental que permita interpretar los cambios, e implica una deconstruccin respecto a las influencias previas, en la que
se plantea que los cdigos de la mente humana deben eliminarse para poder construirlos
desde cero. El significado central que se le atribuye es el de desmontar el edificio sobre el
que se apoya el pensamiento moderno, huyendo de los sistemas de pensamiento totalizadores, y defendiendo la pluralidad y la diversidad de posiciones. Se basa en el rechazo de
la gran teora y en el deseo de crear un nuevo entorno intelectual y fsico para la existencia
humana. En definitiva, supone el reconocimiento de la subjetividad, la reivindicacin de la
diversidad en las relaciones y experiencias humanas. Pero se muestra como el fin de las
verdades absolutas, de las ideologas y dicotomas tradicionales entre las escuelas geogrficas, dedicando sus esfuerzos a la deconstruccin a travs de la crtica a las ideologas y
mtodos existentes. Entiende la realidad como un sistema dinmico y complejo, con procesos y escalas globales y locales, en relacin dialctica e interdependiente, que determinan
las caractersticas de cada espacio. As en los estudios geogrficos se presenta la singularidad y la pluralidad, utilizando principios y mtodos de las distintas corrientes geogrficas.
Dentro de las alternativas propuestas por el postmodernismo suele incluirse a la Geografa del Gnero, entroncada con las corrientes ideolgicas feministas. Iniciados los
trabajos a comienzos de los aos ochenta, esta corriente supone una reinterpretacin de la
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

Geografa, que asume como idea bsica que el espacio no es neutro desde la perspectiva
del gnero. Por ello se hace necesario incorporar a las diferencias territoriales las diferencias sociales entre los hombres y las mujeres. La Geografa feminista o del gnero se define
como el lugar de encuentro entre el gnero y sus variaciones espaciales. En cuanto a las
diferencias entre una y otra la Geografa feminista es la que incorpora las aportaciones
tericas del feminismo a la explicacin e interpretacin de los hechos geogrficos. Pero
Geografa y feminismo se han dado la espalda; mientras la Geografa ha ignorado al gnero
como variable social, el feminismo ha olvidado el componente territorial y espacial del gnero. Entre las corrientes internas hay bsicamente tres lneas: la reestructuracin productiva, el empleo femenino y el cambio regional; las diferencias espaciales en la construccin
social del gnero; y la mujer, el medio y el desarrollo.
Lo evidente es que hay dos tipos de Geografas postmodernas: la de las reorganizaciones experimentadas en los ltimos aos en la formulacin espacial de los
procesos sociales, y la que ha abordado la consideracin de otros desarrollos planteando la forma de acceso al conocimiento. Ambos pertenecen a una ola de cambio, la
postmodernidad, que se alimenta de la crisis (en el terreno socioeconmico con la gran
subida de los precios de los crudos en 1973, y la revolucin social previa de mayo de
1968), para Aglietta y Lipietz expresiones del deterioro del sistema fordista. En efecto,
la crisis del fordismo fue de acumulacin, de subproduccin y consumo, con una economa sumida en deudas empresariales, estatales e internacionales. Slo el avance de
las nuevas tecnologas logr que las empresas redujeran sus costes, diversificaran sus
inversiones y adaptaran la produccin a la inestabilidad de la demanda, pero a costa
de la generalizacin de la subcontratacin y de la crisis fiscal del Estado, que dispar
el paro. La hegemona de la economa estadounidense pas a ser sustituida por la de
las multinacionales (tambin estadounidenses). Y todo concluy en el postfordismo o
globalizacin, con un mercado nico de capitales, que ha conllevado la reconversin de
las ciudades, el debilitamiento de los Estados nacionales y el creciente protagonismo
de las regiones y de las localidades.
Adems, mediante el conocimiento se produce lo desconocido, y la postmodernidad
cientfica conduce a la trascendencia de la dualidad materia-conciencia. De ah que Dear
aluda a la desmembracin de la Geografa como disciplina, con el incesante desdoblamiento en especialidades que ya poco tienen en comn. Y tanto ms cuando a este panorama
se incorporan las denominadas geografas disidentes o alternativas, que para Short
slo son otras formas de escribir acerca de la Tierra. Son geografas postmodernas y radicales, basadas en la crtica y la contestacin, que nacen en el mbito anglosajn, en revistas
como Environment and Planning, Society and Space y Area. Castree indica que son resultado del alto grado de sofisticacin terica de la ciencia social occidental, lo que ha permitido
a la revista Annals of American Geographers llegar a combinaciones de la cuestin de clase
y gnero con la poscolonial, defendiendo los intereses de las diferentes clases, culturas,
mujeres, de los oprimidos, etc. Se propone, incluso, la incorporacin del trmino Geografa
Crtica a partir de la celebracin del I Congreso Internacional de Geografa Crtica (Vancouver,
1997), cuando en realidad es sinnimo de geografa de izquierdas, aunque la pretensin se
centra en agrupar a otras secciones nuevas de la ciencia (antirracistas, posestructurales,
poscoloniales, culturales), que procedentes del mundo anglosajn quieren representar
una ruptura con las propuestas temticas hegemnicas, incorporando a sectores sociales
para pensar el espacio en otras escalas. Reivindican que el conocimiento verdadero es el
producido para y con los sectores populares a partir de las categoras marxistas, lo que
permite crear un tercer espacio, entre el activismo y el pensamiento acadmico, que Maxey
(1999) califica de activismo reflexivo, y cuyo mbito de aplicacin ser cualquier aspecto
de la vida cotidiana.
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Su raz en el humanismo y el radicalismo ha permitido explotar la va del trabajo de


campo frente a la sofisticacin tcnica tradicional, donde Peet (2001) ve el subsiguiente
nacimiento de otras vas (geografas del miedo, de la sexualidad, de los discapacitados,
de los nios, de la exclusin, de la salud, de los jvenes, etc.). De manera que, en gran
medida, la innovacin reside en la vuelta a las teoras de Smith y Harvey sobre el desarrollo
desigual, tambin construido en espacios perifricos, pero estudiado desde los pases centrales. Y en retomar las preocupaciones sociales siguiendo la lnea existente en la dcada
de los aos setenta, pero desde una postura crtica, desde un compromiso poltico que
busca la dignificacin de los sectores ms desfavorecidos.

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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 1. La concepcin del espacio geogrfico

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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema
2
Metodologa del
trabajo geogrfico.
Tcnicas de trabajo

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. LOS
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
2.6.
2.7.
2.8.

MTODOS GEOGRFICOS
Parmetros, fuentes y mtodo
Los modelos descriptivos y explicativos
La informacin geogrfica. Enfoques metodolgicos
El mtodo para las estructuras y sistemas espaciales
El mtodo en la Ordenacin del Territorio
El mtodo y los problemas del anlisis regional
Las delimitaciones, escalas y representaciones
El resultado: la nueva y mltiple Geografa Regional

3. LAS
3.1.
3.2.
3.3.

TCNICAS GEOGRFICAS
La conjuncin entre conceptos e informacin
Tcnicas matemticas
Tcnicas instrumentales
3.3.1. En Geografa Fsica
3.3.2. En Geografa Humana
3.3.3. En Geografa Regional

BIBLIOGRAFA

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1. INTRODUCCIN
El estudio geogrfico implica pasos medidos, anlisis especficos y resultados sintticos, una secuencia que conlleva el abordaje de las relaciones espaciales y de la organizacin del espacio, y el anlisis de la complejidad e interdependencia de los fenmenos.
En la prctica supone interconectar para buscar aplicaciones, desde la comparacin, pues
llega a ser tan vital el tema estudiado como el mtodo aplicado. La explicacin debe de ser
enfocada como la respuesta al porqu y al cmo, las dos incgnitas que siempre plantea la
Geografa. En la investigacin, segn el objetivo, se pueden aplicar mtodos probabilsticos
o estadsticos, y dos tipos de modelos:

Descriptivos (observacin, clasificacin, representacin).

Explicativos (causales, temporales, funcionales, sistmicos).

Y con ellos se pueden formulan las hiptesis a confirmar, mientras la informacin puede
provenir de fuentes estadsticas, cartogrficas, imgenes de satlite, fotografa area..., y
que una vez elaborada puede ser interpretada mediante mltiples tcnicas, y, slo cuando
proceda, mediante sistemas de informacin geogrfica.
Los conceptos que se desarrollan en Geografa son de dos tipos:

Los aplicados dentro de la Geografa tras haber demostrado su utilidad en otras


disciplinas.

Los tomados directamente de otras ciencias.

As se explica que se hayan usado algunos econmicos como fundamento de teoras


geogrficas (teora de los lugares centrales), postulados psicolgicos y sociolgicos (muy
integrados en la teora geogrfica), de la Fsica (especficamente en la Geografa Fsica, la
disciplina geogrfica que ms se sustenta en teoras de otras ciencias), etc. Y hay tres tipos
de conceptos geogrficos:

Los referidos a la explicacin y descripcin de fenmenos.

Las reglas de procedimiento para la investigacin.

Los que forman conjuntos de postulados, y que permiten desarrollar ciertas teoras.

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

2. LOS MTODOS GEOGRFICOS


2.1. Parmetros, fuentes y mtodo
La Geografa es pluridisciplinaridad y debe de ser utilidad, razones por las cuales en la
investigacin geogrfica se debe funcionar atendiendo a tres parmetros:

Dimensin, porque el mundo cognoscible cada vez es ms amplio.

Rigor, porque cada vez hay ms maneras de apreciarlo. Ms que los mtodos lo
que debe ser exacto es el razonamiento, porque la creacin cientfica procede de
l; lo dems son instrumentos que permiten completarla.

Estructura, o acomodo interno sobre el qu trabajar.

Dichos parmetros han existido siempre, bajo denominaciones como observacin, interpretacin, etc., y deben centrarse en los cuatro principios fundamentales de la Geografa
cientfica:

Causalidad, comn a todas las ciencias, e instaurada en la Geografa por Humboldt.

Geografa General o de comparacin, existente desde las contribuciones de


Ritter y Vidal de la Blache, y que constituye el alma de la Geografa.

Extensin, interpretado por Ratzel, y que impone la idea espacial en todos los
fenmenos estudiados.

Conexin, desarrollado por Brunhes, e incuestionable en Geografa.

Pero la tendencia a la abstraccin puede conducir a errores, y quien los evita es el


conocimiento del espacio que se va a analizar. Por ello inicialmente se debe de aplicar un
mtodo de anlisis simple: observacin y descripcin, comparacin de datos, formulacin
de hiptesis, y conclusiones finales con proyeccin hacia el futuro. Para ello la elaboracin
geogrfica requiere de unos pasos:

Diseo del proyecto.

Eleccin del tema o identificacin de un problema (con sus problemas internos, a


los que se atiende con las preguntas cmo y por qu).

Organizacin (recogida de datos, seleccin de la informacin, etc.).

Realizacin (tcnicas de anlisis adecuadas, tratamiento de datos...).

Sntesis de la combinacin de elementos sobre el espacio.

Conclusiones (con la comprobacin de hiptesis y realce de los resultados ms


significativos).

El cmo estudiar los fenmenos se refiere a la actividad de describir y explicar, mientras


el qu estudiar concierne a los objetivos o acontecimientos sobre los que se ha de aplicar la
descripcin y explicacin. Sin embargo, nunca ha de olvidarse que descripcin y explicacin
han de ser, en esencia, la misma cosa, la explicacin.
El mtodo se ocupa de la coherencia interna de las deducciones, aunque debe adecuarse tambin al objetivo, puesto que la Geografa sin objetivo es estril. As conduce a
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Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

una teora. La explicacin es la reduccin de un resultado inesperado a otro esperado, y se


elabora mediante tres formas, tres enfoques que no se excluyen mutuamente:

Deductivo-predictivo. Se asume que una ley es universal, y se postulan unas condiciones para mostrar que ellas y la ley dan por resultado el fenmeno explicado.

Relacional. Trata de conectar el fenmeno a explicar con otros ya analizados.

Analgico. Todo fenmeno inesperado puede ser reconocido y explicado por analoga de algo no explicado.

Los gegrafos han estado siempre abiertos a las metodologas y actitudes metodolgicas de sus disciplinas anexas, especialmente a las influencias de las Ciencias Naturales,
Sociales y de la Historia. As, en las Ciencias Naturales se hace uso de tres aspectos diferentes, en parte asumidos por la Geografa: el contexto del descubrimiento (donde prima la
intuicin), la puesta en juego de procedimientos diferentes, y un cuerpo lgico de conclusiones. Para la explicacin se siguen dos rutas:

La induccin (supone partir de hechos particulares hacia las verdades universales).

La deduccin (ahora de la premisa universal apriorstica a las explicaciones de los


fenmenos especficos).

Las explicaciones histricas son, en los enunciados, sintcticamente iguales a las


Ciencias Naturales, si bien los historiadores se ocupan menos del establecimiento de leyes
generales. Ya Weber mantena que cualquier investigacin de un fenmeno social dependa de los valores del investigador y de lo investigado. Pero buena parte de los gegrafos
consideran que la Geografa es un tipo de ciencia, y esa especificidad no permite que sus
preguntas puedan ser contestadas nicamente mediante el empleo riguroso del mtodo
cientfico, que en Geografa presenta lmites. Y a falta de un mtodo genuino hay leyes que
se amoldan al pretendido excepcionalismo de la Geografa, si bien la resistencia a elaborar
mtodos deriva de la carencia de teoras propias, que, a su vez, es resultado de la escasa
maduracin matemtica de los gegrafos. De ello se infiere que las existentes son leyes
de cobertura, prestadas por otras ciencias y, por tanto, ms desarrolladas que las propias.
Por ello, y para muchos, la Geografa est sobrada de datos y de tcnicas importadas, y
corta de teoras.
Como sntesis del proceso de smosis con otras ciencias las explicaciones geogrficas
son de los siguientes tipos:

Descripcin cognoscitiva, que incluye la recogida, ordenacin y clasificacin de


elementos, lo que no conlleva aparejada teora alguna.

Anlisis morfomtrico, que permite analizar formas y estructuras que alumbran


predicciones tiles, pero con tcnicas importadas.

Anlisis causal, que entra en la nocin de causa y efecto, pero de uso moderado
en la explicacin geogrfica.

Explicacin temporal, que esclarece hechos a la luz de las leyes que rigen sus
orgenes y desarrollos, y que permite una comprensin de los procesos temporales,
a veces contestada.

Anlisis funcional, un marco de explicacin alternativo que estudia los fenmenos desde su papel en las organizaciones en que se inscriben.

Anlisis de sistemas, que describe toda estructura en su complejidad, muy utilizado en Geografa.

GEOGRAFA E HISTORIA

49

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Todos son marcos explicativos, ideas sobre las que teorizar, que sirven para analizar
el amplio campo del espacio, para Hagget reducido por los gegrafos a cuatro grandes
temas:

La diferenciacin espacial (sintetizando conocimientos sobre la regin).

El paisaje (con atencin al medio fsico).

El hombre y su entorno.

La distribucin espacial (los fenmenos sobre la superficie terrestre).

Ninguno de los cuatro se excluye mutuamente, pero tampoco comprenden a toda la


labor geogrfica. Por ello se buscan modelos que los completen y los correlacionen, los
descriptivos y explicativos.

2.2. Los modelos descriptivos y explicativos


Para Harvey y Pierre George los modelos en Geografa son una representacin de las teoras, y en las ciencias donde la teora no est bien desarrollada (como ocurre en la Geografa)
el uso de modelos apriorsticos se convierte en inevitable. Tambin los modelos de probabilidad se han desarrollado, porque componen un clculo abstracto y permiten la representacin
de los problemas geogrficos. No obstante, el resultado es que a falta de una teora geogrfica los modelos nicamente ofrecen predicciones objetivas, pero nunca exactas.
Ocurre, adems, que sin una teora no es posible la explicacin de los fenmenos
geogrficos, y, en contrapartida, est comnmente aceptado que las especulaciones constituyen uno de los motivos esenciales a la hora de construir una teora geogrfica. Pero el
principal objeto ha sido la forma de la explicacin en Geografa, para lo cual se han formulado algunas leyes que ni siquiera han respetado los principios de la explicacin cientfica. E
incluso si la Geografa es la ciencia del espacio su tratamiento metodolgico a menudo ha
tenido poca relacin con la naturaleza del espacio. Por ello su medida es compleja, porque
un espacio terico, absoluto, isotrpico y constante es una situacin que no se da. Luego,
si el concepto de espacio es especfico de la Geografa, la interpretacin del espacio-distancia contina siendo una deficiencia.
Con esa carga arrastrada las geometras formales permiten modelos de clculo apriorstico, muy solventes para el estudio de cuestiones geogrficas. Otra posibilidad consiste
en la aplicacin de la teora de las probabilidades, porque resulta relativamente fcil representar problemas en trminos probabilsticos. La inferencia estadstica es el mtodo ms
empleado, y aunque existen tests apropiados ninguno es efectivo. De ah que los problemas
que se continan suscitando se refieran a:

50

Especificar hiptesis geogrficas para que sea posible la inferencia.

Una poblacin geogrfica especificada, ya que constituye la base del muestreo.

Definir el procedimiento de muestreo, ya que las muestras deben ser representativas de la poblacin.

Conseguir el test apropiado, que debe ser compatible con los procedimientos a
utilizar.

Derivar inferencias, que ataen a la poblacin de nmeros y no a la del problema


medido.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

2.3. La informacin geogrfica. Enfoques metodolgicos


En el pensamiento geogrfico han convivido enfoques diferentes:

El fsico.

El corolgico o regional (la diferenciacin del espacio geogrfico).

El paisajstico (la diferenciacin natural y humana).

El espacial (la localizacin y distribucin de fenmenos y la organizacin del espacio geogrfico).

El ecolgico (los efectos espaciales sobre el medio).

El social (con las resultantes culturales de la relacin entre el hombre y el medio).

Pero la Geografa es la ciencia de la sntesis, del espacio geogrfico, del paisaje, regional, etc., desde la aplicacin de unos principios (localizacin, distribucin, generalizacin,
actividad, causalidad y conexin). El anlisis regional combina resultados previos hasta llegar
a la sntesis regional, el objeto original de la Geografa. Pero la evolucin del espacio necesita
de diagnosis territoriales, del estudio de los agentes implicados en dicha evolucin, de los
factores mltiples que la propician (jurdicos, polticos, etc.). Es as como se llega a la diferenciacin de las reas, saliendo del objetivo nico, la regin irrepetible. Y el anlisis sistmico
es quien ha permitido descubrir a los elementos y a su posicin en el sistema, las relaciones
que dan lugar a la estructura del mismo, la forma, el proceso, etc. Y la aplicacin de tcnicas
(ndice de primaca, de centralidad, de influencia, de dispersin, etc.) es quien colabora a
llegar al anlisis espacial, que ya aborda las variaciones de localizacin y distribucin.
Pero, partiendo de la premisa de que el espacio est integrado por componentes naturales y humanos interrelacionados, y de que hay elementos valorables y perceptibles, caben
desde los enfoques analticos hasta los intuitivos. De ah que haya otros modos de anlisis del
espacio, y as, se puede abordar desde un sentido global, desde los mtodos del historicismo,
posibilismo, regionales, paisajsticos, etc., o bien contemplando al espacio como tal, desde
la organizacin, distribuciones, transformaciones, etc. (cuantitavismo, deductivismo). Asimismo, desde las vivencias (desde la Geografa de la Percepcin), desde el subjetivismo (el
humanismo), como un espacio de uso y consumo, como construccin (desde las perspectivas radical, marxista, crtica), desde el anlisis paisajstico (porque el tiempo y los cambios
pueden ser perfectamente analizados, como el potencial ecolgico y el uso antrpico), etc.
Todas esas modalidades han estado presentes en los estudios geogrficos, y para desarrollarlas se ha recurrido a los modelos:

Icnicos (que representan las propiedades a escala en mapas, fotografas areas).

Analgicos (una propiedad por medio de otra, como un ro en un mapa).

Simblicos (con la realidad mediante smbolos).

Y tambin a las escalas, puras o combinadas:

La nominal (que establece las relaciones de igualdad y desigualdad).

La ordinal (como la anterior, ms la escala mayor y menor).

La de intervalos (a las precedentes aade las diferencias y las distancias).

De razn (permite medir en las distancias desde el cero al absoluto).

GEOGRAFA E HISTORIA

51

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

En las escalas los mapas son representaciones de la realidad (que pueden ser transformados en SIG Sistemas de Informacin Geogrfica), aunque hay otras formas de medicin en las que se trabaja con mapas a diferentes escalas, y que se establecen segn el
objeto de estudio geogrfico: en los estudios del paisaje (zona, dominio, geotopo), en los
climticos (zona, dominio, clima regional, local, microclima), en los geomorfolgicos (el
dominio estructural, la cuenca fluvial de primer orden, de segundo orden, etc., la vertiente,
las mesoformas), en los de vegetacin (la zona, el dominio, el distrito, la tesela), y en
los socioeconmicos (la zona, la regin, la comarca, el municipio, el distrito).
Para la obtencin de los datos cabe el recurso a las fuentes primarias (observacin y
encuestas) y secundarias (mapas, estadsticas, publicaciones), y a los documentos: de
observacin (mapas, planos, fotografas), de explicacin (histricos, estructurales), y
de medicin (estadsticas). Pueden ser recogidos desde la observacin y desde las muestras aleatorias o sistemticas (a intervalos), e interpretados grficamente de distintas
formas (diagramas, histogramas, frecuencias, escalas), con aplicacin estadstica para
buscar las regularidades (distribuciones, tendencias, tasas, ndices).
Los enfoques metodolgicos para el uso de las tcnicas geogrficas son bsicamente
dos:

Definir la informacin desde el problema para formular las hiptesis.

Desde el problema formular las hiptesis, las que conducen a determinar el tipo
de informacin necesaria.

De esos enfoques derivan las tcnicas, que son especficas de cada rama geogrfica:

En Geografa Fsica se har uso de los anlisis de mapas (geolgicos, geomorfolgicos, etc.), de elementos y factores del clima, de mdulos hidrolgicos, de
sedimentologa con anlisis granulomtricos y morfomtricos, de morfometra de
cuencas de drenaje, etc., que conducen a la planificacin fsica.

En Geografa Humana se utilizarn las tasas, los ndices de primaca y centralidad,


los de dispersin, los de redes de transporte (como el de conectividad, accesibilidad, etc.), los de lugares centrales, de localizacin, los diagramas de sectores, los
cocientes de localizacin, los ndices de diversificacin, los anlisis de correlacin,
los coeficientes de concentracin, los ndices de semejanza, etc.

En Geografa Regional la conjuncin de los anteriores y las tcnicas que permitan abordar los marcos polticos, tcnicos, etc., en la planificacin y ordenacin
territorial.

2.4. El mtodo para las estructuras y sistemas espaciales


Para algunos autores pueden distinguirse cuatro tipos de regiones: homogneas o formales, funcionales (nodales, orgnicas o polarizadas), planificadas, y campos homogneos.
Y todas se caracterizan por unos rasgos genricos: localizacin, extensin y distribucin,
globalidad, homogeneidad y continuidad espacial, dinamismo, complejidad, interrelacin y
causalidad. Para abordar su estudio se ha recorrido un largo camino, pues desde el enfoque
clsico de representaciones se lleg al intermedio, con tcnicas comunes (coeficientes de
correlacin y teora de conjuntos), hasta acabar en los aos setenta en el taxonomtrico,
con uso de anlisis multivariados, y resalte del Anlisis Factorial, ms la incorporacin posterior de los Coeficientes de Correlacin y Mtodos de Agrupamiento (nuclear, nodal, dis52

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

tancia funcional, anlisis de discriminantes mltiples, etc.). De modo que una aportacin
clave, tanto en los planteamientos metodolgicos como instrumentales, ha sido el enfoque
sistmico, definido por tres aspectos:

Los principios filosficos, que en la Geografa adquieren postulados cientficos.

La tcnica del Anlisis Factorial, como dominante.

La orientacin a la planificacin, mediante los modelos de simulacin.

Sin embargo, para Reif (1978) no se ha desarrollado la dinmica de sistemas, cuando


para el enfoque sistmico la regin es un conjunto vivo, que permite la sntesis. Para otros,
incluso, el estudio de los sistemas es la clave del anlisis geogrfico, un planteamiento
mediante el cual la Geografa Regional se adapta a la Teora de Sistemas. Pero Pinchemel
(1984) indica que se mantienen las discrepancias en lo referente al mtodo (inductivo o
deductivo) y a las tcnicas (cuantitativas o cualitativas). Y mientras la Teora General de
Sistemas introduce nuevas metodologas para analizar las partes del todo geogrfico, la
Ordenacin del Territorio hace lo propio con las correspondientes para el control del espacio. Ello ha conducido a ciertos autores, como Chamussy (1984), a inclinarse por el estudio
exclusivo de los aspectos que sean vlidos para el anlisis del sistema. De ello se deduce
que la Geografa Regional clsica debe incorporar a nuevos elementos del entorno.
Un sistema es un complejo de elementos que goza de un comportamiento inducido por
las relaciones internas y externas, que tiende a alcanzar su estabilidad, y que se organiza en
tres niveles (ecolgico, social y tcnico) en interaccin. Al configurar un complejo dispone
de componentes: elementos, atributos, propiedades, entorno, estructura, comportamiento,
etc. Y debido a esa complejidad una de las mejores herramientas de estudio es el Anlisis
Factorial, idnea porque permite:

Abordar las complicaciones de las realidades geogrficas.

La objetividad, precisin e imgenes de la realidad geogrfica.

El anlisis de las variables heterogneas, reduciendo los datos al sintetizar las observaciones sin perder informacin.

Descubrir las estructuras latentes u ocultas.

La construccin de modelos visuales.

Clasificar y ordenar las variables y sus interrelaciones.

Explicar la llegada a determinadas hiptesis.

Pero no resulta fcil casar sistemas y estructuras regionales con el concepto de regin
porque la estructura espacial concebida como sistmica es compleja. Los elementos son
las unidades espaciales y las variables permiten considerar el entorno, mientras el sistema
debe de estar en interaccin con dicho entorno (abierto, aunque tambin puede ser cerrado).
No obstante, la complejidad no acaba al definir sus componentes y rasgos, porque se
plantea un problema adicional, la delimitacin de las fronteras, al que se debe aadir el
correspondiente a la codificacin de las variables cualitativas. Para solventarlos el Anlisis
Factorial es, nuevamente, el instrumento encargado de individualizar los distintos espacios
y sus estructuras por sus caractersticas singulares. La estructura del sistema se define por
la articulacin de sus elementos, y se representa mediante el Diagrama Causal o por el
Diagrama de Forrester. Para Isnard (1978) desde la perspectiva del espacio es esencial,
porque el espacio geogrfico se configura por estructuras espaciales creadas desde las
interrelaciones de sus componentes. Si la regin es un sistema abierto (con estructura,
GEOGRAFA E HISTORIA

53

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

elementos, propiedades y relaciones), es en el estudio de las estructuras donde reside la


clave del anlisis regional, y en el que la Teora de Sistemas favorece la accin integradora
del trabajo.
As pues, hay caractersticas estructurales que son clave para el anlisis del espacio:

Las relaciones internas (causales o correlativas), con interacciones entre los


elementos, conocidas como redes de comunicacin.

La complejidad, un rasgo de la organizacin espacial, que puede ser interrumpida


cuando se altera la retroalimentacin.

La especializacin o jerarqua.

La diferenciacin.

La estructura vertical (porque ningn sistema se desarrolla indefinidamente).

La economa.

El orden.

Los objetivos (orientados a las funciones a cumplir por el sistema).

El dinamismo (las regiones estn en adaptacin permanente por incidencia interna o externa).

La retroalimentacin (negativa o positiva).

La autorregulacin (para que los cambios en el entorno no desborden la capacidad del sistema).

La informacin (con respuestas a cada entrada).

La integracin (el sistema es un todo).

La irreversibilidad.

El equifinalismo (la capacidad de los sistemas para alcanzar un mismo estado


final).

El rechazo (para enfrentarse a factores o elementos ajenos).

La reconstruccin (para crear nuevos sistemas).

El valor ptimo (para que cada elemento cumpla una funcin).

Berry, desde la Teora Sistmica, concili con sus Campos Generales a las regiones homogneas y a las funcionales, si bien persisti el problema de las discontinuidades espaciales.
Para sus seguidores todo depende de la finalidad a conseguir, aunque en las regiones homogneas se complementan el enfoque clsico (regiones homogneas puras) y el sistmico.
Los estructuralistas, entre tanto, abogan por las regiones uniformes, si bien resulta
ardua la tarea de delimitar la homogeneidad (que puede ser externa o interna), porque incluso la regin homognea da lugar a las regiones paisajsticas, y las uniformes a las funcionales. Lo evidente es que mientras en el enfoque clsico se abordaba a la regin-comarca,
con estudios ms descriptivos, en el sistmico se indica que dichas regiones-comarcas no
son homogneas en sus estructuras internas, y como solucin de compromiso se intenta
adaptarlas al concepto clsico de homogeneidad. Por tanto, para Openshaw (1981) la
continuidad en el espacio debe existir, como tambin en su interior las unidades espaciales
menores, y hasta ha sido posible demostrarla haciendo uso de las matrices de vecindad y
54

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

de los agrupamientos nucleares o nodales. El objetivo es definir a los ncleos bsicos de


una regin para agrupar a los dems segn su relacin con aqullos, aunque la tcnica
resulta compleja. Por lo que afecta a los lmites regionales la cuestin radica en que no
deben suponer una frontera. Y la escala tambin debe ser elegida debido a la diversidad de
niveles espaciales estudiados.

2.5. El mtodo en la Ordenacin del Territorio


La Ordenacin del Territorio tiene por objetivo encauzar los fenmenos de forma intencionada, el control de la accin del hombre sobre el espacio. Para ello est la ciencia Regional, considerada por muchos como un cuerpo cerrado por su nfasis en la modelizacin basada en el mtodo experimental. Y ello es debido al evidente desarrollo que han adquirido
los modelos empricos, que incluyen a las variables subjetivas desde hiptesis restrictivas
de partida, capaces de definir el nivel de desarrollo econmico de determinados espacios.
As pueden establecerse las relaciones entre los componentes simulando a la realidad,
como hace la Teora General de Sistemas. Pero an es complejo predecir valores, porque la
realidad es cambiante y mltiples las posibilidades de combinacin entre los componentes,
cuando el reto es predecir, una meta que es abordada desde la pluridisciplinariedad.
La realidad territorial, el medio fsico transformado por el hombre, es un proceso no
cclico que debe ser estudiado evitando la vertiente positiva (lo que es el espacio) o normativa (lo que debe ser), y volcndose en la explicacin de los fenmenos sobre el espacio,
el objetivo de la Geografa. Pero en la Ordenacin del Territorio se carece de un mtodo de
investigacin idneo, y tan poco sugerente resulta aplicar los procedentes de otras ciencias
como describir o agorar desde procedimientos errados. La Geografa Regional debe volcarse
en su objetivo, en la sntesis espacial, con el objeto de proporcionar a otras ciencias del
territorio lo que, precisamente, dejan de lado, porque no es su objetivo. Se debe de tender,
por tanto, hacia una visin metodolgica intermedia entre la induccin emprica contrastable y el establecimiento de paradigmas apriorsticos, aunque partiendo de la premisa de
que son preponderantes los modelos matemticos, que son vlidos para describir la realidad, pero no tanto para predecir.
Puestas as las cosas, cada aspecto a analizar requerir de un modelo, y la evaluacin
de la problemtica territorial depender de lo que se estime como alejamiento de la situacin ptima de lo estudiado. En realidad se trata de aplicaciones de instrumentos para
imponer criterios de planificacin, y con ello el objetivismo puede perderse en el camino de
la investigacin, tanto ms cuando suelen ser dos los marcos de referencia bsicos para la
planificacin territorial:

El poltico, al que compete desde la definicin de los objetivos hasta la decisin de


aplicarlos, condicionado incluso a las prioridades y los recursos.

El tcnico, que padece deficiencias de mtodo particular para variables difcilmente cuantificables, que pueden serlo aunque perdiendo informacin.

An con esas premisas la necesidad de la ordenacin territorial deriva de una doble va:

La existencia de externalidades en el momento de intentar un desarrollo territorial


equilibrado, sostenible, justo desde el punto de vista social.

Una accin territorial, que es un cometido importante del sector pblico, y un hecho que se ha reforzado a partir de la dcada de los aos ochenta, apoyado en las
frmulas del desarrollo sostenible.

GEOGRAFA E HISTORIA

55

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Adicionalmente se est produciendo, tambin, un cambio gradual en las polticas de


ordenacin del territorio hacia planteamientos ms liberales, convirtiendo a la ordenacin
en una accin desde tres concepciones, como:

Planificacin fsica a escala regional o subregional, con una finalidad esencialmente coordinadora.

Planificacin econmica y social, que incorpora las preocupaciones de las polticas de desarrollo regional. Corregir los desequilibrios se convierte en uno de sus
objetivos prioritarios.

Desarrollo territorial, que busca una superacin de las dos visiones precedentes,
incorporando nuevas dimensiones sociales y ambientales.

Entre los objetivos bsicos de la ordenacin del territorio entran: el desarrollo socioeconmico territorialmente equilibrado, la mejora de la calidad de vida, la gestin responsable
de los recursos naturales y culturales y la proteccin del medio, y la utilizacin racional del
territorio. Adems, la accin territorial pretende el establecimiento de la coordinacin entre
las polticas sectoriales y entre la diversidad de Administraciones pblicas para conseguir el
mencionado desarrollo equilibrado. Y como objetivos concretos resaltan:

Identificar, diagnosticar y evaluar recursos y potencialidades de desarrollo.

Potenciar, mejorar y equilibrar el sistema urbano.

Articular e integrar los territorios a diversas escalas.

Establecer la localizacin ms adecuada de las infraestructuras, equipamientos y


servicios.

Distribuir de forma equilibrada los usos y las actividades en el territorio.

Prevenir riesgos y catstrofes.

Proteger la naturaleza y el patrimonio histrico y cultural.

Contribuir a reforzar las identidades colectivas, conjuntando al tiempo la cohesin


social.

La ordenacin territorial es necesaria porque, como indica Scheid (1996), hay tres
cuestiones de relevancia territorial que la lgica del mercado no puede resolver, que tambin se convierten en objetivos:

Las decisiones sobre la localizacin de las actividades econmicas, que no conducen a una distribucin geogrfica de los usos del suelo y de las actividades ptimas
para los intereses generales.

La existencia de ciertos bienes colectivos que urgen de gestiones eficaces, para los
cuales no es posible establecer precios de mercado.

Las decisiones de los agentes econmicos que generan elementos externos o costes territoriales, manifestados en impactos negativos que difcilmente se pueden
traducir a trminos monetarios.

De manera que, por una parte, la poltica de ordenacin del territorio debe transfomarse
en el instrumento de los poderes pblicos para solventar lo que escapa a la lgica del mercado, pero, por otra, el desarrollo sostenible demanda nuevas adecuaciones del territorio a
las tambin nuevas necesidades humanas, entre otras razones debido a que la teora del
desarrollo sostenible concibe el territorio como un factor y un agente esencial del desarrollo.
56

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

Y, adems, las polticas de desarrollo y las estrategias territoriales deben considerar las especificidades territoriales, de tal modo que la reconversin de las estructuras locales es un
pilar esencial de las estrategias de desarrollo regional para impulsar los modelos de desarrollo locales. As, el desarrollo territorial debe entenderse como un proceso de crecimiento
econmico y de cambio estructural, una secuencia en la que se dan cuatro dimensiones:
econmica, sociocultural, poltico-administrativa y territorial. Por ello las acciones de desarrollo deben de ser analizadas en trminos de ordenacin del territorio, de manera que
para actuar localmente sea preciso pensar globalmente. As, una de las singularidades del
desarrollo territorial est en la territorializacin de las iniciativas y proyectos.
Es entendible que las estrategias de desarrollo deban perseguir una lectura actualizada
de la problemtica territorial, y un proyecto que convierta en colectiva la construccin del
territorio futuro. Un esquema de desarrollo territorial debera buscar los fines siguientes: la
cohesin econmica y social, el desarrollo sostenible, la competitividad equilibrada de los
territorios, la superacin de los estrangulamientos econmicos, sociales o infraestructurales, y la preparacin del territorio para afrontar los retos futuros. Incluso esos fines pueden
resumirse en tres: equilibrio, proteccin y desarrollo. Y para lograrlos hay que atender a
las tres esferas de actividad correspondientes a otros tantos objetivos: un sistema urbano
equilibrado y policntrico, la igualdad de acceso a las infraestructuras y al conocimiento, y
la gestin prudente del patrimonio natural y cultural.
Por tanto, para que la Geografa pueda intervenir en el proceso de ordenacin del territorio es preciso incidir en las interacciones, como componente esencial de la dimensin
territorial, y en el hecho de que los territorios se construyen. Y la contribucin geogrfica
debe ser efectiva y rpida por un conjunto de razones: las exigencias de los cambios tecnolgicos; el influjo de la globalizacin econmica; la necesidad de cohesionar las polticas
sectoriales e institucionales; el papel creciente de las entidades locales y regionales; la
existencia de problemas territoriales de naturaleza transregional; el incremento de las desigualdades entre las regiones; y las nuevas pautas de localizacin de las actividades y usos
del territorio.
Para ello la Planificacin Integral es clave en la elaboracin de diagnsticos, con una
metodologa que sigue las pautas siguientes:

Condicionantes externos, lo que sucede o ha sucedido en el mbito de estudio.

Factores a valorar con miras al diagnstico integral. Se trata de abordar el


conjunto de elementos existentes en el territorio y los procesos que se desarrollan.
La tecnologa utilizada es la que ana el estilo de desarrollo o patrn tecnolgico,
mientras las actuaciones deben articularse en torno a tres ejes: la orientacin de
los procesos I+D (Investigacin + Desarrollo), la seleccin de tcnicas en funcin
del modelo de desarrollo regional elegido, y la previsin y control de los efectos
negativos colaterales.

El inventario de recursos y la elaboracin de indicadores, desde la homogeneizacin y depuracin de datos, la operatividad, la insercin de los sistemas de
informacin geogrfica, el anlisis y la valoracin de datos, etc.

La informacin estadstica y documental, dirigida a la deteccin de las reas


conflictivas, a facilitar las medidas de carcter preventivo, y a reforzar la dimensin
territorial y ambiental.

En el contexto de la Planificacin Integral se distinguen fases: creacin de una base de


datos, diagnstico y ordenacin del territorio, anlisis de la dualidad medio fsico y antrpico, priorizacin de las actividades, y prognosis. Pero se da el binomio planificacin terriGEOGRAFA E HISTORIA

57

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

torial-conservacin del medio, donde la Evaluacin de Impacto Ambiental y los Planes de


Ordenacin de los Recursos Naturales son los elementos de desarrollo, aunque se detecta
siempre la falta de una Planificacin Integral a escala nacional, que fuerza a buscar formas
de intervencin sobre el territorio.
Un aspecto bsico en la ordenacin territorial es la comarcalizacin, ms acorde con
los sistemas de clasificacin destinados a la planificacin y ordenacin del territorio. La
comarca no es un ente abstracto sino real, apoyado en un marco territorial concreto, si
bien es preciso atenerse a unos principios a la hora de intentar una comarcalizacin: una
base de agrupamiento, una propiedad compartida, y una caracterstica diferencial. Pero no
se ha tratado de un camino fcil, pues hasta la dcada de los aos treinta las comarcas se
basaron en las propiedades de los elementos objeto de clasificacin. Luego se consideraron las relaciones entre los elementos. Y ms tarde se adopt la clasificacin. A la hora de
comarcalizar es preciso atenerse a los principios de la clasificacin:

Toda clasificacin ha de establecerse de acuerdo con un fin especfico.

Las clasificaciones no son absolutas.

Las caractersticas diferenciadoras han de ser propiedades de los objetos clasificados.

La divisin ha de ser exhaustiva.

La caracterstica diferenciadora, o principio de divisin, ha de ser esencial para la


finalidad pretendida.

Pero el hecho ms llamativo es que en la Ordenacin del Territorio la actuacin ha pasado a manos de los arquitectos e ingenieros, que se han arrogado las reflexiones tericas
sobre el territorio, y de los economistas, que han actuado sobre el planeamiento terico y
prctico. La razn se encuentra en las insuficiencias formativas de gegrafos, que an as
puede intervenir de forma mltiple en la ordenacin y planificacin territorial:

58

La planificacin territorial, en la elaboracin de Planes Generales de Ordenacin


Urbana y Metropolitana, Planes Comarcales de Montaa, Planes regionales o sectoriales...

El urbanismo, en la elaboracin de figuras de planeamiento, estudios complementarios, etc., as como en la informacin urbanstica, y hasta en la ejecucin de
ciertas figuras de planeamiento. Y en los estudios urbanos en la programacin y
planificacin de los servicios y polticas urbanas, con la plasmacin de los problemas en planes urbansticos o bien socioeconmicos.

La planificacin y gestin de los servicios, desde la delimitacin de las reas


funcionales y la seleccin de las modalidades para la prestacin de los servicios.

La planificacin de las inversiones pblicas, sobre todo las correspondientes


a las entidades gestadas con rasgo supramunicipal, con anlisis del reequilibrio
territorial y del impacto ambiental, y en los planes mixtos entre las administraciones, con los estudios de dficit y prioridad, previos a cualquier tipo de dotacin o
subvencin.

La localizacin de actividades, para proponer ubicaciones por medio de modelos


relativos a disponibilidad, accesibilidad, mercado, equipamiento, etc.

La delimitacin de los espacios funcionales, para fijar la prestacin de los servicios ajustados al lugar o territorio a que se destinan, recurriendo a los indicadores
que delimiten las demarcaciones.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

La salud pblica, para estudios de epidemiologa, planificacin hospitalaria, prestacin de servicios sanitarios en reas especiales, etc.

Los anlisis de impacto ambiental, obligados cuando se realizan grandes infraestructuras, y para aportar alternativas que respeten al medio, tanto fsico como
humanizado.

La gestin ambiental, en la delimitacin de espacios naturales, generacin de


planes de gestin, estudios sobre polucin, planes estratgicos de residuos urbanos, etc.

Los riesgos naturales, para prevenir y analizar la incidencia sobre las actividades
humanas.

La proteccin civil, proporcionando respuestas a las instituciones sobre los impactos o riesgos, naturales o inducidos.

La actividad turstica, en los anlisis de incidencia y proteccin ambiental derivada de la actividad social, y en el diseo de lugares y rutas.

Los anlisis agrarios, como cambios de usos del suelo, aprovechamientos en


reas marginales, pluriactividad agraria, difusin de mtodos y tcnicas, etc.

La planificacin estadstica, en censos y padrones y su incidencia territorial.

Los estudios demogrficos y de poblacin, que deben abordar la prospectiva.

Las delimitaciones territoriales, como agregaciones o segregaciones municipales, con anlisis de cambios, y en gestin y amejoramiento de trminos, y demarcaciones funcionales o administrativas, con la adecuacin de las existentes a las
nuevas realidades.

2.6. El mtodo y los problemas del anlisis regional


La regin es un modelo conceptual, pero tambin emprico, un espacio definido, que
desde la sntesis permite llegar a las pautas generales de ordenacin y funcionamiento.
Desde el anlisis parcial se puede acabar en la interpretacin global, mientras que los estudios sectoriales permiten la experimentacin para llegar a los factores que explican los hechos globales. Ahora bien, ha sido el desdoblamiento entre lo general y lo regional quien ha
conducido a la construccin terica y emprica de los espacios concretos, con una Geografa Regional que sigue constituyendo el mejor mtodo de comprobacin y experimentacin
de las teoras y de las leyes generales. Pero de ah han derivado tambin las crticas, porque
la ciencia regional geogrfica no ha sido capaz de elaborar sntesis y leyes generales aplicadas al espacio. Se ha dedicado ms bien a individualizar, a olvidar el propsito de Ritter de
la unidad terrestre, orientacin que para Grillotti Di Giacomo (1991) se ha constituido en
una aportacin, al haber diferenciado los espacios, resaltando sus particularidades frente al
proceso homogeneizador que introduce recientemente la universalizacin o mundializacin.
As el conocimiento de lo particular ha contribuido a la exaltacin de lo singular y diverso
frente a la uniformizacin que introducen los efectos econmicos del moderno capitalismo.
Y en ello el anlisis regional, al no evolucionar hacia la sntesis espacial, como hubiera sido
ms deseable, tambin contribuye con un papel social diferente.
La regin ha pasado por la concepcin de un espacio modificado por el hombre hasta
el impulsado por una ciudad, y el paisaje desde la explicacin morfolgica hasta la estructural, para llegar a la cultural. Para ello se ha recurrido a fuentes cuantitativas y cualitativas.
GEOGRAFA E HISTORIA

59

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Pero ha faltado el debate crtico y se han reproducido los vicios pasados, tanto que slo
desde los aos ochenta se ha generado una sistematizacin de las aportaciones y conocimientos de la Geografa Regional, cuando se trabaja sobre el paradigma regional, con
visiones funcionalistas. Se ha producido una renovacin metodolgica, con nuevas formas
de entenderla, especialmente relativizando a la regin, a los espacios fuertes, al factor de
organizacin, al plan histrico, etc. Por tanto, los temas no son nuevos, pero la revisin ha
contribuido a nuevas formas de interpretacin de los fenmenos espaciales, y muy especialmente a los mtodos y tcnicas de trabajo.
El medio fsico es indispensable, aunque se ha pasado desde la regin natural hasta
nuevos matices, si bien es cierto que la Teora General de Sistemas ha introducido la unidad
natural, diferente de la unidad fsica del medio. La mejor contribucin ha sido la ciencia del
paisaje, sobre todo desde Alemania, al introducir una diferenciacin que ha conducido a la
ntida separacin entre regin natural y regin humana. Lo cierto es que la naturaleza ya
slo es el marco, del cual interesan los elementos que inciden en la organizacin territorial.
Con los estudios de planificacin territorial el medio es clave para evaluar los problemas
que obstaculizan o permiten el desarrollo.
El medio es considerado como un recurso, lo cual representa una notable repercusin metodolgica. En el medio hay elementos clave, simblicos, en lo personal y en lo
colectivo, y lo percibido pasa a objeto de estudio y de valoracin. En el espacio el medio
es considerado como valor, como elemento significante del territorio. Pero el anlisis sistmico une a espacio y tiempo, como elementos dinmicos, en formas y procesos, una
unin caracterizada por el hecho de que el espacio busca su reequilibrio, tanto en funciones
como en evoluciones. De ah que se aporte otra visin adicional a la clsica, la interaccin.
Sistematismo ms teora social indican que el tiempo y el espacio actan en y sobre las
relaciones sociales. De ah que la planificacin territorial requiera del anlisis de las mentalidades colectivas, de otro lado tratadas con diversos enfoques en ramificaciones distintas
de la tradicin geogrfica:
Tipo de
Geografa

Geografa
clsica

Geografa
neopositivista

Geografa radical

Geografa
comportamental

Principales
espacios
estudiados

Espacio fsico

Espacio geoeconmico

Espacios materiales
histricos

Espacio vivido

Principales
temas de
estudio

Relaciones entre
medio fsico y
humano

Geo-mtrica de
las localizaciones
econmicas

Incorporacin
de la
dimensin
temporal

Tiempo corto en
su componente
histrica

Tiempo medido
en trminos de
ciclos

Espacio percibido y
Informes sociales y juegos
comportamiento de
espaciales
los individuos
Tiempo de reproduccin
de las clases sociales:
estudio de los procesos
en el tiempo

Tiempo psicolgico:
evolucin de las
mentalidades

2.7. Las delimitaciones, escalas y representaciones


El problema ha resultado siempre la delimitacin del objeto, pues los criterios de demarcacin varan segn las concepciones desde las que se aborde la regin, a lo que se
adiciona la falta de consenso sobre las escalas. En ocasiones han aparecido superposiciones en las delimitaciones, fsicas y culturales (muy en relacin con el historicismo), y en
otras ha prevalecido la funcin administrativa, delimitando regiones por lmites preexisten60

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

tes de organizacin. Pero cuando la regin pasa a ser un espacio organizado por una ciudad
los contornos se desdibujan por el influjo de la urbe y por la extensin de los flujos que de
ella parten y en ella confluyen. La delimitacin regional ya pasa a presupuestos tericos diferentes, ajustada al dinamismo, a las interrelaciones, a las escalas de anlisis territorial. Y
el anlisis sistmico diferencia al territorio y extrae la relacin entre las escalas espaciales,
las interrelaciones, las jerarquas, los procesos, las inestabilidades, etc., es decir, que regionaliza, diferencia al territorio, lo relaciona vertical y horizontalmente, aunque para Cundari
(1990) conduce a la imposibilidad de relacionar a territorios.
Los marxistas (encabezados por Yves Lacoste) han negado la existencia de la escala
regional, y han optado por definir al espacio como nico, pero con dinmicas espaciales
singulares, las escalas ptimas para abordar la articulacin espacial. Para otros el espacio
es nacional e internacional, desestimando el nivel intermedio, el regional. En otra lnea,
Pierre George parte de la nacin, pero llega a la regin. Desde la Teora de Sistemas Auriac
(1986) niega a la regin, porque las decisiones externas, las verticales, son superiores a las
internas campo-ciudad o ciudad-ciudad. Otras visiones indican que las infraestructuras son
las encargadas de ordenar al territorio. Y para autores como Pingaud slo existen los espacios de reserva, los olvidados y los incorporados. De modo que se insiste ms en el anlisis
territorial que en el regional, lo que ha forzado a la bsqueda de escalas apropiadas. Para
los perceptivistas la escala altera la visin de las relaciones hombre medio, aunque otras
veces la resolucin de la escala es emprica, sobre todo desde los trabajos de ordenacin
territorial.
En las representaciones el mapa muestra la configuracin de un territorio. Los mapas
clsicos se basaban en la informacin de la realidad conseguida empricamente, del trabajo
de campo, o de la medicin de variables con datos cuantitativos. Pero con la introduccin
del subjetivismo se puso en cuestin el valor de la representacin de la realidad. Y surge
una amplia tipologa de mapas que representan al espacio relativo y al abstracto, y en este
ltimo los datos se transforman en imgenes geomtricas, y se extinguen las distancias,
las superficies, los paisajes. Desde la escuela sistmica francesa se irradi la frmula de
los coremas, o representaciones esquemticas de los factores integrantes de un espacio,
desde los cuales se llega a la regionalizacin. Disponen de un valor explicativo y sinttico,
y son capaces de expresar las combinaciones regionales. A pesar de todo han padecido
crticas por su simplicidad y abstraccin, su lenguaje complejo y el subjetivismo latente, y
para autores como Dolfus, Giblin o Sivignon por asemejarse ms que a mapas a metforas
que slo alteran la realidad. Luego se incorpora la representacin de las relaciones entre
los hombres y los lugares, que conduce a los mapas mentales cognitivos (el conocimiento
desde las informaciones) y preferenciales (las aspiraciones de los individuos). La dimensin
temporal es introducida por la cronogeografa, la representacin desde abajo, que puede
traducirse en estructuras de lugares (vas, valles, nodos, montaas) y valores simblicos.
Pero tambin el tiempo ha acabado en los mapas espacio-temporales, tiles para comprobar los desequilibrios regionales, siempre con referencia a un indicador, y cuando se maneja gran cantidad de fuentes histricas o cuando el tiempo analizado es muy amplio.

2.8. El resultado: la nueva y mltiple Geografa Regional


La nueva corriente regional trata de demostrar la singularidad dentro de la generalidad.
Para autores como Gilbert (1988) aparecern tres escuelas:

La apoyada en la Economa poltica, que interpreta a las regiones como respuestas


al proceso capitalista general.

GEOGRAFA E HISTORIA

61

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

La de la Geografa cultural, con resalte de los rasgos distintivos de la regin.

La social, que aborda la regin como un medio donde se dan las interacciones
sociales.

Todas disponen de convergencias, como la perdurabilidad de la diversidad, las relaciones sociales en la regin como definidoras de estructuras, la afiliacin regional a las
secuencias histricas especficas, la imposibilidad de separar a la regin de los agentes
que la transforman, etc. En parte es una vuelta a la regin como proceso, y por ello ya
despierta inters aplicada a los pequeos espacios, porque lo local deja su impronta en
lo general, y porque este resurgir se enmarca en la crisis de la modernidad. Los gegrafos
vuelven al territorio concreto, a identificar en l a los problemas geogrficos, a especificar
los problemas.

3. LAS TCNICAS GEOGRFICAS


3.1. La conjuncin entre conceptos e informacin
La investigacin es un proceso de construccin de conocimiento, que aplicado a la
Geografa para Giddens se plasma en que las formas espaciales son siempre formas sociales. Lo esencial es generar conocimientos rebasando el nivel epistemolgico, centrndose
en la discusin de los criterios metodolgicos para la construccin de conocimientos, porque slo se puede hacer anlisis epistemolgico desde un proceso de investigacin. Pero
toda investigacin se inscribe dentro de una opcin epistemolgica, lo que implica una
decisin no slo terica, sino tambin poltico-ideolgica. Autores como Bourdieu (1986)
y Besse (1996) parten de que todo trabajo de investigacin se inscribe en opciones epistemolgicas, mientras para otros, como Saltalamacchia (1992) son las opciones epistemolgicas las que presuponen cierta coherencia entre el conocimiento y la perspectiva del
conocimiento.
Existe el ya antiguo consenso de que es preciso disear un proceso de investigacin.
Preguntarse qu es hacer ciencia no es slo interrogarse sobre la eficacia y el rigor formal
de las teoras y de los mtodos, porque es tambin examinar las teoras y los mtodos en su
aplicacin. La unidad entre teora, mtodo y tcnica aparece determinada por el paradigma
que orienta el proceso de delimitacin y construccin terica del objeto de conocimiento.
As, los conceptos ordenadores tienen una funcin de bsqueda de relaciones posibles, y
su articulacin permite traducirlos en indicadores empricos, cuya funcin es el descubrimiento de nuevas relaciones entre los conceptos. Esta operacin supone aproximarse a la
realidad, y ello significa que nicamente a travs de ella se pueden construir otros conceptos, mientras que el dato siempre es construido y adquiere sentido en razn del problema
de investigacin. La bsqueda de las relaciones posibles entre los conceptos se dar a
partir de la problematizacin de los mismos, pues (como seal Popper) la ciencia no puede reducirse a lo perceptual y sensorial, y (como indic Piaget) tampoco la percepcin es
innata. Lo emprico es considerado como resultado de la relacin entre el sujeto y lo real, y
el dato es un componente de la realidad.
En sntesis, que durante el proceso de investigacin se produce una tensin entre la
teora que solicita determinados datos, la propia subjetividad del investigador, y la realidad
que existe independientemente del proceso de investigacin. As pues, un objeto de investigacin no puede ser definido y construido sino en funcin de una problemtica terica,
62

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

pues el objeto se construye con las preguntas que se le formulen a lo real. La epistemologa tendra, de ese modo, una funcin delimitadora de espacios problemticos, y la teora
pretendera articularlos a travs de los conceptos ordenadores. Por tanto, el dato es una
construccin del investigador para la comprensin de lo real, mientras la epistemologa
ordena lo real.
En el proceso el investigador est ante la constitucin de las hiptesis que van a permitir la reconstruccin de lo real. Y la produccin de conocimientos se inicia cuando la parte
de la teora seleccionada da acceso a la que ha sido recortada, sin olvidar que los datos
sociales son intencionados, que estn determinados estructuralmente. Los supuestos tericos aluden a las condiciones que deben de cumplir los datos previamente a la aplicacin
de ciertos modelos estadsticos, como los mtodos multivariantes reductivos (Componentes Principales, Anlisis Factorial, Anlisis de la Varianza, Anlisis de Regresin). Los
supuestos paramtricos son la normalidad, la independencia y la igualdad de varianzas. Y
slo el cumplimiento de estos condicionantes permite que los modelos estadsticos tengan
carcter inferencial.
Las tcnicas de Anlisis Exploratorio de datos comprenden un estudio descriptivo y un
anlisis inferencial. El Anlisis Exploratorio proporciona herramientas que permiten analizar
la validez de los supuestos paramtricos. El Anlisis de Normalidad resulta de difcil ejecucin, pues es preciso ordenar los datos de menor a mayor. Y los Contrastes de Asimetra y
Curtosis son necesarios, porque en ocasiones la desviacin de la condicin de normalidad
se debe a un exceso de asimetra, o bien a otro de curtosis en la distribucin de los datos.
Un camino usado para conseguir la simetra de la distribucin de una variable se basa en
aplicarle una transformacin, comprimiendo la escala de la medida de la variable para valores pequeos y expandindola para valores altos.
As pues, epistemolgicamente son cuestionables los mtodos y las tcnicas que intervienen en el trabajo de campo, mientras que los procesos de construccin de los datos se
encuentran sometidos a desafos epistemolgicos y metodolgicos similares. Pero la cuestin reside en que si por algo resalta la informacin geogrfica es por su variedad, por lo
cual deben seguirse dos procesos: la recogida en razn de lo necesitado, y la formulacin
de la hiptesis de distribucin espacial. Slo despus se constata la hiptesis en trabajo
de campo, y de no resultar confirmada se procede a la formulacin de otra nueva y a su
verificacin. Y as sucesivamente hasta conseguirlo. El problema de los datos se resuelve
con los dos tipos de fuentes:

En las primarias la observacin ha de ser sistemtica, significativa y cuantificable,


y luego los datos sern ordenados y clasificados para facilitar un mejor manejo y
tratamiento.

En las secundarias los mapas, las estadsticas, anuarios, censos... proporcionan la


informacin necesaria, lo que no excluye que, a veces, sea necesario completarla
con las fuentes primarias.

Y en la recogida de informacin ha de recurrirse, en ocasiones, a observaciones parciales o muestras. Entre los mtodos ms usados suelen encontrarse el muestreo aleatorio
(que elimina sesgos), el lineal aleatorio, el de reas, por agrupamiento (que ahorra mucho
tiempo y costes), el lineal sistemtico, el sistemtico de superficies, el estratificado, etc. La
informacin estadstica, proporcionada por organismos internacionales, nacionales, privados, etc., es la ms frecuentemente utilizada.
La informacin cartogrfica permite representaciones tanto cuantitativas como cualitativas, pero requiere de la generalizacin, si bien el detalle de lo representado debe resaltar.
GEOGRAFA E HISTORIA

63

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Tambin de la esquematizacin, lo que implica la eliminacin de los pequeos detalles. La


representacin se ejecuta mediante smbolos que deben ser figurativos y precisos, y que
puede ser en forma de:

Pictogramas, los encargados de reproducir la forma del objeto a representar.

Ideogramas, que representan una idea.

Signos convencionales, a los que se da significado del hecho representado.

Smbolos proporcionales, como los anteriores, aunque su valor es proporcional al


hecho.

Pueden ser representados los fenmenos puntuales mediante smbolos, tramas, etc.
Tambin los lineales, y hasta la unin de espacios mediante isolneas (curvas de nivel,
isohipsas, isotermas, isocronas...). Asimismo los zonales mediante tramas figurativas o
simblicas. Un mapa debe, adems, disponer de expresividad (informacin relevante),
fcil lectura (simbologa variada) y precisin (reproduccin fiel). Los mapas pueden ser
topogrficos (para localizar hechos geogrficos en el espacio y precisar su emplazamiento
mediante coordenadas), y temticos (acopian informacin sobre un hecho geogrfico, y
de ah que la tipologa casi se corresponda con la temtica de la Geografa). Los topogrficos se clasifican en mapas de gran escala (1:10.000) y mayores (1:5.000 y 1:2.000),
muy idneos para los estudios urbanos al reflejar un buen nmero de detalles. Los de
mediana escala (1:25.000 y 1:50.000) son de gran precisin, y se dividen en hojas. Los
de pequea escala (1:100.000 y 1:200.000) son divulgativos. Los corogrficos, o de
muy pequea escala (1:500.000 y 1:1.000.000) nicamente sirven como referencia.
Los mapas topogrficos son tiles por representar los caracteres fsicos del territorio, y
porque recogen las unidades administrativas, las redes de comunicaciones, la ocupacin
del suelo, la toponimia... Los de menor escala son muy tiles en ordenacin del territorio
y urbanismo, y desde la escala 1:100.000 para la realizacin de sntesis regionales; y los
de 1:1.000.000 para las nacionales. Entre los mapas temticos la divisin se establece
en: analticos (representan un solo fenmeno o hecho geogrfico) y sintticos (ms complejos y explicativos al establecer relaciones entre hechos o fenmenos, como los de usos
del suelo, bioecolgicos...). Unos y otros suelen ser estticos, ya que reflejan el hecho en
un momento dado; cuando contienen modificaciones se convierten en dinmicos. Pero
tambin pueden ser cualitativos o cuantitativos (stos representan los valores numricos
con puntos, coropletas o isopletas).
Otro tipo de instrumento y de tcnica consiste en el uso de imgenes de satlite o
fotografa area (la altura de captacin en ambos casos est relacionada con la escala de
lo representado). Las imgenes de satlite constituyen una representacin conseguida
a travs de sensores que recogen radiaciones plasmadas en espectros o bandas. A partir
de la informacin de la fotografa area se pueden conseguir mapas topogrficos, monotemticos (distribucin forestal, asentamientos rurales...), temticos simples (como los
edafolgicos) e integrados (ecolgicos y de planificacin). Pero tambin datos estadsticos
(nmero de parcelas, de caseros...) y evoluciones de fenmenos (comparando fotografas
de distintos momentos). Sirve para dos propsitos: reconocimiento (o estudio preliminar)
e ilustracin. Las imgenes de satlite (que componen una tcnica auxiliar) disponen de
un tratamiento similar a las precedentes, si bien lo ideal es hacer uso conjunto con la fotografa area y el mapa topogrfico. La ventaja es que proporciona una gran riqueza de
detalles y caractersticas macroespaciales. Ambas dan la visin de los hechos reales sobre
territorios amplios y variados (biogeografa, paisajes rurales, urbanos, morfologa...), con
una perspectiva integral.
64

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

Los Sistemas de Informacin Geogrfica se destinan al tratamiento lgico y automtico de la informacin, y son especialmente tiles para los estudios de planificacin
territorial y de cartografa. Permiten hacer uso de informacin temtica (usos del suelo...)
y espacial (emplazamiento, lineal o superficial), y su eficacia se sustenta en los programas
especficos que dejen procesar y extraer la mayor cantidad posible de informacin sintetizada. Adems, posibilitan el manejo de volmenes muy importantes de datos, combinarlos,
procesar informaciones, realizar anlisis estadsticos, representaciones grficas...
Por ltimo, la insercin de conceptos e informacin en un proyecto geogrfico incluye
las tcnicas, que pueden ser matemticas e instrumentales.

3.2. Tcnicas matemticas


Se han desarrollado dos tipos de modelos: descriptivos y explicativos. Los modelos
descriptivos son bsicamente dos:

Observacin. Constituye un mtodo apriorstico, la construccin de imgenes


formalizadas fruto de la visualizacin y aplicacin del razonamiento y experiencia.
La funcin de las tcnicas de observacin es seleccionar y ordenar la informacin,
aunque no distinguir entre bsqueda de datos y estructuracin de los mismos constituye uno de los aspectos ms problemticos del mtodo a emplear. La definicin
ser el procedimiento por el que se obtienen los smbolos que permitan representar
el concepto definido. Y hay modelos de medida, los escalares:
*

La escala nominal, que no lleva a cabo manipulaciones matemticas y slo


identifica.

La ordinal, la que clasifica por orden de magnitud el fenmeno estudiado.

La de intervalos y relaciones, que mide las distancias entre dos fenmenos o


hechos dentro de una escala.

La multidimensional, que mide los atributos, con mltiples dimensiones de


grados (utilidad, motivacin, etc.).

Con todo, cualquier medicin est sujeta a error debido a cuatro causas: el error
del observador (por incapacidad de los sentidos), el error instrumental (por sesgo
de los aparatos), el error ambiental (por influjo de las condiciones del entorno, bien
sobre el observador o sobre el instrumento o hecho observado), y por los cambios
del observador durante la observacin. As, en muchos aspectos geogrficos los
mtodos de medicin dejan que desear, lo que no obsta para que puedan ser clasificados de dos formas diferentes:
*

Desde arriba, lo que supone dividir un conjunto universal con procedimientos


lgicos. Las clasificaciones nomotticas presentan un conjunto nico de rasgos, y definen la pertenencia de un elemento al grupo.

Desde abajo, ms realista, con un proceso inductivo en el que se examinan


los fenmenos buscando las regularidades e interrelaciones relevantes. Este
sistema se define por numeracin.

El Anlisis de Componentes Principales domina (junto al Factorial) la clasificacin


cuantitativa en Geografa, pero equivale a clasificar sin teora. El Anlisis Factorial,

GEOGRAFA E HISTORIA

65

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

por el contrario, supone hacerlo con teora. El Anlisis Discriminante, por su parte,
ofrece unas reglas que permiten cometer el menor nmero de errores similares.

Representacin. La representacin tradicional es el mapa, un instrumento complejo


y, al mismo tiempo, un sistema simblico. Pero tambin existen las representaciones
matemticas (generalizadas y especficas), como los mapas de tendencia. Asimismo
los grficos (lineales, lineales mltiples, lineales compuestos, de banderola, lineales
semilogartmicos y logartmicos, de dispersin, histogramas de frecuencias, de frecuencias acumuladas, la curva de Lorenz, de coordenadas polares, diagramas de barras y triangular, etc.). Entre la representacin cartogrfica se encuentra la temtica y
la asistida por ordenador, que incluyen el clculo previo de smbolos proporcionales.
Pueden realizarse mapas de distribucin superficial cualitativa (corocromticos, coroesquemticos, y numricos o de letras), estadsticos o cuantitativos (coroplticos,
de puntos, con diagramas independientes, de anamorfosis geogrficas cuando las
superficies de las zonas representadas no son proporcionales a la realidad sino a la
magnitud del fenmeno representado, etc.).

Por su parte, entre los modelos explicativos resaltan esencialmente los cuatro siguientes:

66

Los causales, que asocian un determinado suceso con un resultado concreto. El


problema reside en identificar al conjunto de sucesos elegidos para estudio con
otro conjunto de sucesos. Es un modelo bsico de investigacin, porque la nocin
de causa-efecto proporciona gran alcance para el estudio de problemas geogrficos
(relaciones regulares, sistemas dinmicos...).

Los temporales, tipos de explicacin que intentan establecer relaciones remontndose en el tiempo, por lo que no son excesivamente rigurosos. Hay dos tipos
bsicos de explicaciones temporales:
*

Las genticas o histricas (que ofrecen enfoques y explicaciones muy tiles al


recurrir al origen del acontecimiento o hecho).

Las evolucionistas o desarrollistas (que intentan explicar un suceso mediante


los que lo preceden).

Los funcionales, muy comunes en los anlisis geogrficos, y cuyo valor estriba en
la importancia que conceden a la interrelacin.

El sistmico, que define a conjuntos de elementos que se distinguen por un


atributo, a las relaciones entre los atributos, y a las de stos y al entorno (todo
lo que existe). Un sistema se compone de elementos y de nexos entre ellos, pero
encastrados en sistemas que se comportan mediante entradas y salidas. Por ello
slo se puede investigar la estructura y funcionamiento de los sistemas cuando son
conocidos sus lmites, porque un sistema puede ser abierto (interaccionado con el
medio) y cerrado (sin interaccin). Y hay tipos de sistemas:
*

Homoestticos, los que mantienen constante un entorno operativo frente a


las fluctuaciones externas, y que muestran una vuelta al estado de equilibrio
despus de una alteracin.

De adaptacin, los que descansan en mecanismos de retroalimentacin.

Dinmicos, en los que la retroalimentacin permite que se identifiquen nuevos


estados.

Controlados, en los que se da un cierto control sobre las entradas o influjos


externos.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

Por tanto, los problemas geogrficos no se resuelven nicamente con la seleccin


de una metodologa de trabajo coherente, porque para la explicacin se necesitan leyes
adecuadas, que deben ser razonables respecto a los datos, y coherentes entre s. Y siempre
se debe partir de una correcta identificacin del campo o conjunto de campos a estudiar.

3.3. Tcnicas instrumentales


3.3.1. En Geografa Fsica
Sobresalen la lectura de mapas, confeccin de ndices... y la representacin grfica
de las variables geogrficas. Sin nimo de exhaustividad resaltan las que se relacionan.
Las distancias lineales, a partir de coordenadas geogrficas, pero que requieren de transformacin en medidas lineales. En el estudio de elementos climticos inciden los factores
intrnsecos (latitud y estacionalidad, distribucin de tierras y mares, topografa, y nubosidad) y los extrnsecos (masas de aire y corrientes marinas). Los diagramas rectangulares
representan las temperaturas medias diarias, mensuales, anuales. Los mapas de isolneas
(isotermas) la distribucin espacial de las temperaturas. Las isotacas unen puntos de la
misma velocidad media del viento, las isoyetas unen puntos de igual precipitacin, las isonefas de igual nubosidad, etc. Los regmenes trmicos y pluviomtricos se representan en
diagramas, y la sntesis atmosfrica se plasma en mapas del tiempo: de superficie (contienen los principales individuos isobricos por medio de isobaras) y de altura (las superficies
de presin representadas por isohipsas, y tambin incluyen isotermas). Cuando se opera
con clasificaciones climticas se ha de recurrir a la aplicacin e interpretacin de ndices
y al desarrollo de representaciones grficas. Entre los ndices ms usados se encuentran
los trmicos, hdricos y de evapotranspiracin. Las representaciones grficas ms usuales
son los diagramas climticos e histogramas, mientras los climodiagramas representan los
valores de temperatura y lluvia en un sistema de coordenadas referidos a un periodo de
tiempo.
El estudio de la vegetacin es vital porque refleja las condiciones ambientales de un
territorio. Se debe partir de los mapas de vegetacin y su posterior correlacin con los
topogrficos, edficos, climticos... Los de vegetacin pueden ser de vegetacin natural y
de natural potencial, y su anlisis permite la interpretacin de las distribuciones vegetales
sobre el espacio y el manto vegetal terico en relacin con las condiciones, dejando contrastar evoluciones paisajsticas y de especies. El anlisis de cuencas de drenaje y regmenes fluviales incluye tcnicas muy variadas. El primero conlleva la hidromorfometra (estudio
cuantitativo de las redes hidrogrficas, propiedades geomtricas, y superficies de erosin
fluvial). Tambin cabe adscribir a los regmenes fluviales en categoras.
La base de buena parte de los estudios se encuentra en la interpretacin cartogrfica
que hace uso de los mapas base (o bosquejo informativo), clave, de gran escala o de pequea escala, temticos, etc. Uno de los bsicos es el topogrfico nacional, que precisa
un anlisis especfico. La cuestin reside en no estudiarlo todo, sino lo geogrficamente
relevante en funcin del objetivo buscado, y desde luego no perderse en lo que no est
en dicho mapa. Nunca se deber concluir un anlisis topogrfico sin una visin sinttica
(la Geografa es la ciencia de la sntesis espacial). Han de contemplarse unos principios
esenciales:

Buscar las lneas generales del trazado de la red hidrogrfica, que proporcionarn
la idea de dnde se encuentran las formas del relieve, las deprimidas y las cul-

GEOGRAFA E HISTORIA

67

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

minantes. Se trata de dar una visin de conjunto a la hoja y descubrir sus rasgos
dominantes.

Realizar tres pasos: clasificar, comparar y jerarquizar los elementos representados


en la hoja.

Habrn de analizarse los rasgos fsicos, los humanos y los regionales, sin perder
nunca de vista que los ltimos, los regionales, aportarn la visin sinttica, la geogrfica.

Los pasos secuenciales a seguir en el anlisis del mapa topogrfico nacional son los
siguientes:

Estudio fsico del medio, que debe aportar la pauta que defina al rea, comarca... y que debe conllevar:
*

El emplazamiento del espacio analizado, siempre con referencia a las grandes unidades morfolgicas que lo enmarcan. Primero es necesario, y adems
revela orden y sistema, dos claves de la Geografa.

Los aspectos morfolgicos, haciendo uso de definiciones topogrficas simples, las que no prejuzgan ni gnesis ni anlisis complejos (como meseta,
valle...). Se trata slo de un anlisis general, de definir las formas del relieve y
su distribucin.

Los bioclimticos, sin olvidar que en el mapa slo aparece la vegetacin y


que, por tanto, el clima ha de ser deducido de forma indirecta, a travs de
aqulla. Se contemplarn las solanas, las umbras, la toponimia (a veces muy
expresiva), y la extensin y tipo de vegetacin. Precisamente sta proporcionar indirectamente los rasgos climticos generales.

La hidrografa, con el tratamiento de la densidad de la red, del tipo (arborescente, en bayoneta...), el colector principal, etc.

Los estudios de las formas estructurales y de modelado suelen sustentarse en los bloques diagrama (croquis), que pueden ser: pictricos, geomtricos y a escala (a partir de un
mapa topogrfico). Suelen incorporar a la estructura geolgica, por lo que ofrecen la doble
visin de la forma y composicin del relieve. Su interpretacin implica: anlisis topogrfico
(formas predominantes, altitudes, red hidrogrfica, y vegetacin), anlisis estructural (con
el desentramado de la litologa, disposicin, estratigrafa, tectnica, etc.), las estructuras
litolgicas (formas del modelado y relieves resultantes), y el anlisis de la erosin, de la red
hidrogrfica, y de las formas erosivas.

3.3.2. En Geografa Humana


Las siguientes tcnicas tambin son usadas en Geografa Regional, aunque es en
Geografa Humana donde ms proliferan. El estudio de la Geografa de la Poblacin es
eminentemente prctico y sustentado en fuentes estadsticas, anlisis de distribucin,
evaluacin de la movilidad natural, de la estructura, de los movimientos migratorios, y la
resultante final, el crecimiento de la poblacin y su proceso. En la distribucin se aplican
mtodos estadsticos como el del centro de gravedad y el ponderado, porcentajes, ndices de disimilaridad (porcentajes de superficie y poblacin de un lugar con respecto a un
conjunto), y desviacin tpica de las distancias (midiendo la distancia entre los ncleos a
considerar y el centro de gravedad ponderado). Se consiguen mapas de localizacin (un
68

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

paso previo para establecer las relaciones entre los hechos), de concentracin y dispersin,
y de evolucin. Los de localizacin pueden ser, a su vez, de coropletas (dan una imagen
grfica y simplificada de la distribucin), de puntos (proporciona las discontinuidades), de
densidades por el sistema de cuadrcula (una derivacin del anterior, y que no indica precisin pero s claridad), y de anlisis potencial (aplica la teora de la gravitacin), etc. Pero
tambin se obtienen cartogramas, cuando se hace abstraccin de la exactitud topogrfica
para dar relevancia a los datos.
En el movimiento natural y la estructura de la poblacin se procede con el clculo de
tasas (relacin por cociente entre un flujo y un estoc o entre flujos). Cuando el denominador
es un estoc y el numerador un flujo ser una tasa bruta; cuando se refieren a subconjuntos
de poblacin son tasas especficas; y cuando por relacin de cociente se conectan dos
estoc se consiguen proporciones. Las estructuras por edad y actividad se representan en
el diagrama triangular. Las pirmides de poblacin integran la estructura por edad y sexo,
ms aspectos aadidos (poblacin activa, rural-urbana...), y su forma permite deducciones
precisas: triangular (indica la existencia de una alta natalidad con mortalidad notable, con
crecimiento, progresin y expansin de la poblacin representada); ojival (seala una baja
mortalidad y natalidad en descenso, y presenta poblaciones estables y estacionarias); y
en tulipa (indica baja mortalidad y muy baja natalidad, e implica a las poblaciones regresivas).
En Geografa Agraria el estudio de los elementos y factores puede ser realizado de
forma aislada o conjunta a partir de las fuentes estadsticas, cartogrficas, el catastro de
rstica (especialmente el grfico y el parcelario, que incluye parcelas, polgonos catastrales,
subparcelas...), y la fotografa area (con el doble proceso de fotoidentificacin y fotointerpretacin). Los elementos a analizar son el hbitat, la estructura parcelaria, la forma y
tamao, lmites, cultivos (anuales o herbceos, plurianuales, arbustivos, arbreos), secano
y regado..., y su relacin con los factores del medio (relieve, clima, vegetacin). El catastro
es una pieza clave, ya que incluye caractersticas fsicas diversas: geomtricas (situacin
del lugar, forma, linderos y capacidad superficial); agronmicas (calificacin o aprovechamiento de las parcelas regado, con herbceos, arbreos o arbustivos, y secano con igual
secuencia, tierras incultas y otros aprovechamientos y tipos y modos aguas elevadas, especies de cultivo...); y clasificatorias (con intensidades productivas). Pero tambin inserta
otras caractersticas: jurdicas (cargas y gravmenes, posesiones de la propiedad), fiscales
(impuestos y exenciones) y econmicas (valoracin unitaria y parcelaria). El anlisis del
hbitat incluye la distribucin espacial y la tipologa. Para la primera el estudio del hbitat
disperso implica hacer uso de los ndices de Demangeon, Colas y Bernard; el concentrado
de los de Lebeau y Roberts, como ms representativos. Los estudios de los diferentes tipos
y sistemas de cultivo implican el uso de ndices, como los de superficie y rendimiento de
Engass (para las medidas de intensidad y mejoras agrarias) y el de Wever (para clasificar a
los paisajes). La teora de localizacin de actividad de Von Thnen sirve para verificar postulados. Un paisaje agrario debe ser analizado a travs de sus elementos: ager (estructura,
forma, tamao, lmites y tipos de cultivos anuales, arbustivos y arbreos, regado y secano); saltus (permanente o temporal); hbitat (concentrado y disperso con sus funciones);
y red viaria (densidad y tipos).
En Geografa Industrial hace falta contemplar variables como la empresa, el establecimiento industrial, el tipo de empresa (familiar, cooperativa, etc.), el tamao (por trabajadores o superficie), el subsector productivo (textil, mecnico, etc.), la tecnologa... Luego se
ha de abordar el sistema econmico, el nivel de desarrollo del lugar, el dominio de los monopolios, la polarizacin industrial, las nuevas ramas, la reconversin, la tecnologa punta,
la automatizacin, la descentralizacin productiva... Todo ello convierte al anlisis industrial
GEOGRAFA E HISTORIA

69

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

en cada vez ms complejo por la gran cantidad de factores intervinientes, y por tanto los
estudios de estructuras industriales incluyen a la diversificacin, lo que se consigue con los
ndices de Gibbs y Martin, que comparan el empleo por ramas. El grado de concentracin
de la produccin es representado en la curva de Lorenz (una frecuencia acumulativa). El
tringulo de Weber considera a tres factores bsicos de la localizacin industrial (materia
prima, fuente de energa y mercado), y consiste en emplazar a la actividad en el lugar de
coste mnimo para el transporte de los tres factores (de la materia prima, de la fuente energtica y del producto elaborado al mercado). Las lneas isodapanas unirn puntos de igual
coste mediante curvas cerradas, con un punto central de coste mnimo. El problema es que
el coste de transporte no suele ser proporcional a la distancia.
En la Geografa de los Servicios la complejidad de anlisis crece tanto por la multiplicacin de las actividades que engloban como por su cada vez mayor interconexin. Pero la
cuantificacin de las actividades terciarias dentro de una economa se contina analizando
segn su participacin en el PIB (con una convencin expresada en porcentaje: ms del
50% corresponde a pases desarrollados y menos del 30% a subdesarrollados) o del nmero de activos absorbidos en relacin con los activos laborales. El comercio exterior pone
en relacin su volumen con la renta nacional, y para analizarlo estn los coeficientes de
exportacin y comercial. El comercio exterior per cpita resulta de dividir la renta nacional
por los habitantes de un pas (pero requiere de mltiples ajustes).
El transporte interesa no slo por costes sino por su organizacin, porque de ella dependen las relaciones espaciales. Las interconexiones de redes se analizan creando redes
abstractas, mediante grafos (que permiten analizar las propiedades de una red de transporte), o redes topolgicas. Grafos y redes consideran a las rutas y los nudos (vrtices o
nodos). Uno de los ndices ms relevantes es el que relaciona la longitud de la red con el
nmero de poblaciones. La conectividad no considera la distancia (analiza la capacidad de
comunicacin de los puntos del trazado a travs del mnimo recorrido), sino la facilidad o
no de la conexin; as el grado de conectividad es otro indicador del desarrollo.
El turismo puede ser clasificado en funcional, social, espacial, temporal, etc., y puede ser analizado desde la perspectiva de la demanda: volumen de la demanda, aspectos
demandados, etc. Pero la mayor parte de los anlisis afectan a la localizacin, densidad
turstica, infraestructura turstica, flujos tursticos... Una de las tasas ms tiles es la de
funcin turstica, que relaciona el nmero de camas disponibles para el turismo (o pernoctaciones) en un lugar y la poblacin estable de ese lugar. Pero cuando se decide intervenir
en el territorio turstico se han de contemplar las singularidades, escalas e instrumentos.
As, las actuaciones de planificacin requieren de la concrecin de la escala de trabajo, del
papel del territorio como argumento de la oferta turstica (con la evaluacin de potencialidades y recursos, lmites en los procesos de transformacin, tipologa de oferta turstica...),
la complejidad funcional del producto turstico y de agentes que intervienen, etc. Y son
bsicos los instrumentos de planificacin, como los documentos de planeamiento urbanstico, los de servicios inherentes a la actividad turstica, los planes de aprovechamiento de
recursos, etc. La planificacin estratgica ya implica la definicin de un modelo territorial, la
concentracin selectiva de los esfuerzos pblicos, la realizacin de las actividades impulsoras y de demostracin, la consecucin de un clima participativo, etc., y una secuenciacin
determinada: anlisis, evaluacin y diagnstico, formulacin de polticas, formulacin de
estrategias, programacin y ejecucin. En la fase de anlisis se debe evaluar: las caractersticas del medio fsico y urbano, los recursos tursticos disponibles, el control y la propiedad
del suelo, los equipamientos tursticos, los atractivos tursticos, la capacidad de las infraestructuras, la demanda existente y potencial, la posicin relativa del destino turstico, etc.
En la de formulacin se incluir: la localizacin de los equipamientos, sus dimensiones, y
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

el diseo de las actuaciones a desarrollar. La accin estratgica incluir: las actuaciones


de carcter demostrativo e incentivador, la elaboracin de las orientaciones estratgicas,
un documento de partida, la gestin de los productos tursticos, un modelo de reorganizacin estratgica que vincule al turismo con la calidad de vida de los residentes, etc. Y en
la insercin de la actividad en la escala regional: la definicin de objetivos, la delimitacin
de las unidades especficas, el anlisis de los aspectos socio-tursticos, ambientales y territoriales, la definicin de los criterios para la ordenacin de los espacios tursticos, etc. En
la fase ambiental ya se impone la evaluacin de impacto ambiental, la capacidad de carga
(el nmero mximo de personas que pueden visitar al tiempo un lugar turstico sin daar
el medio y sin reducir la calidad de la experiencia de los visitantes, y que puede ser fsica,
econmica y social), las auditoras ambientales, la evaluacin del potencial de recursos, la
delimitacin de capacidades, etc.
En Geografa Urbana se estudia la ciudad, y especialmente su morfologa, funcionalidad y transformaciones. El fenmeno metropolitano analiza flujos migratorios campociudad, el crecimiento de la ciudad central, la irradiacin de las funciones urbanas, los
enclaves metropolitanos, la descentralizacin de funciones, etc. El anlisis de los movimientos pendulares incluye la distincin entre el lugar de residencia y el de trabajo, y debe
de insertar el volumen de poblacin total (urbana y territorial), el de empleo por reas, y los
flujos laborales hacia el centro urbano. El estudio de sistemas interurbanos o sistemas de
ciudades incluye el anlisis de las reas de influencia (unin social y econmica del territorio a la ciudad), y mtodos analticos (delimitacin mediante el sistema de encuestas de
los ncleos a donde van los habitantes de un territorio a cubrir sus necesidades) y sintticos
(un modelo terico de relacin, el de gravedad). Los estudios de jerarqua urbana incluyen
a la clasificacin de las ciudades de acuerdo a su capacidad organizativa del territorio, que
puede ser de gradacin continua (regla tamao-rango) o por niveles. Clasificados los ncleos se puede establecer la red urbana, que puede ser equilibrada (pases desarrollados) o
difusa (subdesarrollados). Resulta al final relativamente til comparar la distribucin urbana
con el modelo terico de Christaller (porque es ideal). En lo que afecta a los modelos de
organizacin territorial pueden aparecer: pueblo agrcola, ciudad central, ciudad-comarca,
metropolitano (con mercado de trabajo y consumo diario, y con residencias, trabajos, y
comercio y ocio distribuidos por el espacio dominado por la ciudad). La organizacin del
espacio circundante se establece mediante isolneas (igual nmero de servicios satisfechos
desde cada ciudad), que disminuyen con el alejamiento al ncleo urbano. Un estudio urbano implica pasos medidos:

Estructura urbana (con identificacin de los elementos bsicos, como el espacio


residencial, industrial, usos terciarios del suelo; de las vas de transporte, como
ferrocarril, autopistas, carreteras, aeropuerto, etc.; delimitacin del centro de la
ciudad; y relacin de los usos del suelo respecto al centro y vas de transporte).

Morfologa de las unidades resultantes de la estructura urbana: centro, elementos (espacio residencial, industrial, otros) y vas de transporte.

Factores condicionantes: fsicos y materiales (relieve, ros, carreteras...), polticos (planificacin...), econmicos (propiedad...), sociales, etc.

Proceso de crecimiento urbano.

Y, por ltimo, los pasos secuenciales a seguir en el anlisis del mapa topogrfico nacional son los siguientes:

Estudio del medio transformado, que supone abordar el hbitat, los usos
del suelo, su relacin con el relieve, la relacin de las reas de cultivo con la

GEOGRAFA E HISTORIA

71

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

disposicin hidrogrfica, el reparto del hbitat respecto a las unidades del relieve...
En suma, analizar:
*

El hbitat rural, lo que implica comprobar su estructura (orden abierto, pueblocalle, aldeas, casares...), descubrir el dominante, estudiar su emplazamiento
en relacin con la morfoestructura...

La red de comunicaciones, con su orden (red nacional, caminos...) y localizacin del centro neurlgico en la hoja.

La distribucin del parcelario (incluida su dimensin, cultivos...).

El hbitat urbano, su papel como centro comarcal.

Relacionar todos los fenmenos humanos para dar una visin de conjunto y
extraer las conclusiones ms relevantes.

2.3.3. En Geografa Regional


Los aos ochenta se caracterizaron por un resurgimiento de la Geografa Regional, que
comienza a concebir los estudios regionales como un elemento necesario para la teorizacin social de la estructura espacial. Es la citada Geografa Regional reconstruida, que sita
a los estudios regionales a la vanguardia conceptual de la contribucin de la disciplina a
las ciencias sociales. Los estudios metodolgicos de la Geografa Regional reconstruida ya
valoran la interpretacin conceptual, porque la tradicional no ha proporcionado las bases
conceptuales de la descripcin. Ahora la preocupacin social pasa al concepto, si bien resta el encaje y desarrollo conceptual de la preocupacin social por el espacio.
Pero la falta de un cuerpo terico en la Geografa Regional ha obligado a que los herederos de la Nueva Geografa Regional dirijan su atencin hacia la Economa Regional. Ahora
se debe valorar la Geografa como ciencia social de los territorios, lograr una aproximacin
interactiva entre los factores sociales y los naturales, e incidir en que la identidad geogrfica
debe pasar por la creacin de un mtodo que interprete y valore al espacio desde perspectivas tridimensionales (geosistema, territorio y paisaje), porque el espacio es un sistema
complejo formado por los subsistemas social y natural, muy interrelacionados.
En contrapartida existe un amplio espectro de tcnicas estadsticas, algunas de las
cuales han resultado muy adecuadas para la modelizacin, como ha ocurrido con las variables categricas. De ah que los estudios regionales suelan requerir de gran variedad de
variables, con numerosas interrelaciones, mientras la escasez de datos regionales puede ir
poco a poco solventndose desde el desarrollo que est alcanzando la estadstica cualitativa. Pero uno de los problemas que suele presentarse en los estudios regionales es la carencia de modelizaciones tericas que indiquen las variables a utilizar, las que proporcionarn
el rendimiento estadstico real, aunque usualmente se recurre a elegir variables que luego
aportarn informacin redundante. Las tcnicas tiles son bsicamente dos: el mtodo de
Componentes Principales y el Anlisis de Factores, que buscan la reduccin de la dimensin
de las matrices de datos, generalmente desorbitadas. Dichas tcnicas suelen resultar de
utilidad manifiesta en la determinacin de tipologas en regiones.
El mtodo de Componentes Principales aporta criterios objetivos para reducir el nmero
de variables, y sintetiza a la informacin contenida en la matriz sustituyendo a las variables
por otras nuevas, menores en cantidad y que permiten abordar el problema planteado, los
componentes principales. La primera componente principal se determina por la combina72

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

cin lineal de las variables iniciales que explique la mxima varianza, y es la mejor sntesis
posible de los datos. La segunda debe de explicar la mayor varianza posible no explicada
por la primera, de forma que las dos contengan informacin comn. Pero lo usual es que
al reducir el nmero de variables se pierda informacin, para lo cual se deben elegir cuatro
componentes principales, de modo que se puede conservar la mayor parte de la informacin con un nmero reducido de variables, que a su vez permite un mejor manejo de los
datos. Es un procedimiento usado en la construccin de indicadores regionales.
El Anlisis de Factores tiene como objetivo nico transformar un problema en otro
menor, y su meta es explicar por medio de factores lo que tienen de comn las variables
manejadas. Pero el modelo no tendr una solucin nica, y el mtodo consta de dos procesos: la determinacin de una solucin inicial, y la rotacin de la misma. Para el primero se
usan tcnicas de componentes principales, que tienen ventajas al proporcionar factores de
importancia decreciente respecto a los anteriores, de manera que los primeros contendrn
la mayor capacidad explicativa. El mtodo idneo es la regresin, el criterio con el que se
mide la capacidad explicativa es el de la correlacin mxima entre la variable a explicar y la
combinacin lineal de regresores. Se hace uso de dos generalizaciones de esta tcnica: los
modelos economtricos multiecuacionales y la correlacin cannica. Esta ltima establece
relaciones entre dos conjuntos distintos de variables, y la relacin entre ambos se sintetiza
en forma de pares de variables (cannicas).
Otro problema planteado en el estudio regional es la agrupacin y clasificacin de los
elementos, que debe asociar un conjunto de unidades en clases. Como tcnica resalta el
Anlisis Discriminante, que clasifica por el nmero de grupos prefijado y proporciona un
retrato del elemento tpico de cada una de las clases. En el Anlisis de Conglomerados las
clases se van diseando segn se construyen, una tcnica mucho ms simple, y que para
aplicarla requiere solo de la informacin aportada por los propios elementos a clasificar. Los
elementos se clasifican en cada clase segn estn ms prximos entre s. Y otra cuestin
atae a las variables cualitativas, que requieren de asignaciones numricas, con problemas
graves que obligan a redefinir el modelo.
Puede decirse que los modelos economtricos regionales se plantean como multiecuacionales, pero sobre una falta de modelizacin terica que deber de ser suplida con
hiptesis que deben marcar etapas: informacin previa, especificacin de las ecuaciones
ajustadas, estimacin estadstica de los parmetros, contraste de los resultados, y prediccin, como objetivo ltimo. De todas las hiptesis previas resalta la del modelo unirregional,
en el que se considera a la regin con un conjunto de variables relacionadas en su interior,
aunque olvida a las relaciones sistmicas con las otras regiones. Por ello es preferible
buscar soluciones intermedias, las que adopten orientaciones regionales-nacionales-interregionales, si bien vuelve a aparecer el problema de la cantidad inmanejable de datos.
Los modelos regionales permiten evaluar los efectos de las polticas, aunque el proceso es
complejo cuando, como suele ocurrir, los objetivos regionales no coincidan con los nacionales, o cuando se d la incidencia de efectos externos negativos.

GEOGRAFA E HISTORIA

73

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 2. Metodologa del trabajo geogrfico

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GEOGRAFA E HISTORIA

75

Tema
3
La diversidad
del medio geogrfico
en el planeta.
La interaccin
de factores
ecogeogrficos

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. LA DIVERSIDAD DEL MEDIO ATENDIENDO A SUS COMPONENTES FSICOS
2.1. Por la composicin de materiales
2.2. Por la forma de las estructuras: plegadas y falladas
2.3. Por la actuacin de los agentes climticos
2.4. Por el sistema erosivo
2.4.1. En paisajes de interfluvio
2.4.2. En paisajes de vertiente
2.4.3. En paisajes de cuenca fluvial
2.4.4. Los paisajes litorales
3. LA VARIEDAD DE MEDIOS GEOGRFICOS
3.1. Los medios glaciares
3.2. Los medios periglaciares
3.3. Los medios ridos
3.4. Los medios hmedos
3.5. Los medios templados
4. LA CONJUNCIN DE FACTORES ZONALES Y AZONALES COMO CAUSA DE LA
DISTRIBUCIN DE MEDIOS Y BIOCENOSIS
5. LA DIVERSIDAD DE FACTORES EN ZONAS BIOCLIMTICAS
5.1. El concepto de bioclima
5.2. Las variantes bioclimticas
5.3. Los contrastes y biocenosis extratropicales
5.4. Los contrastes y biocenosis intertropicales
5.5. Los contrastes y biocenosis ridas
6. DIVERSIDAD DE FACTORES AZONALES E INTERACCIONES GEOGRFICAS
6.1. La azonalidad y sus rasgos
6.2. Las interacciones geogrficas
BIBLIOGRAFA

78

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
Un espacio no constituye en s mismo un medio, sino que forma parte de un complejo
natural con dos elementos complementarios, el aire y el agua, en el que la atmsfera (encargada de transmitir el calor y la luz del sol a la superficie terrestre) ser la matriz de los
fenmenos, mientras el agua ser el elemento portador de la vida (junto al aire, y transportadas por l, las aguas alumbran el ciclo de la vida con las cadenas trficas). As, la vegetacin quedar sometida al permanente influjo de los regmenes trmicos e higromtricos.
Pero la atmsfera tambin es agente de transportes mltiples: gases, vestigios orgnicos... Es la responsable del reparto desigual de masas de aire con diferentes presiones, de
los vientos... En suma que las biocenosis dependen de la atmsfera en primer lugar, y luego
se conectan a los factores fsicos y qumicos del suelo (contenido de agua, calcio, socio...).
As, las plantas se distribuyen segn el gradiente de humedad (segn su higrofilia), su necesidad o no de calcio (calccolas o calcfugas), de sodio (halfitas)...
Por ltimo, en una biocenosis entran en juego las relaciones entre seres vivos, y en
ellas resaltan cada vez ms los influjos antropozogenos, ya que el hombre ha pasado a
configurar un factor ecolgico decisivo al contribuir fuertemente en la distribucin o alteracin de las especies (la accin humana degrada o implanta comunidades vegetales, como
las ruderales o las mezcladas con cultivos, las nitrfilas que sin ser cultivos viven a expensas
de los lugares nitrogenados o amoniacados...).
De ese modo, puede decirse que la evolucin de los paisajes depende de la atmsfera
y del agua que ella aporta. As, en las zonas tropicales la temperatura del agua siempre es
superior a 5, lo que permite la actividad continuada de las races. Cuando se da estacin
seca o sequa acusada la humedad decae y su actividad se reduce.

2. LA DIVERSIDAD DEL MEDIO ATENDIENDO A SUS


COMPONENTES FSICOS
2.1. Por la composicin de materiales
Una roca es una porcin terrestre que slo presenta una homogeneidad relativa al
estar compuesta por varios minerales, en forma cristalina o amorfa, presentndose cada
componente en forma propia o en derrubios. El mineral dispone siempre de una composiGEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

cin determinada, mientras la roca es una asociacin no fija de compuestos. Las rocas se
pueden presentar slidas (caliza, granito...) o bien lquidas (petrleo). Como mltiple es la
tipologa resultante diverso ser el tipo de medios a que da lugar. As pueden ser:

Sedimentarios, paisajes que proceden de la destruccin de otros tipos de rocas


(importadas) o de combinaciones qumicas (vegetal, como la hulla, o animal como
las coralinas). Son los medios detrticos, que segn su origen pueden ser: continentales, lacustres (turba), lagunares y marinos (nerticos, depositados cerca de la
costa y a poca profundidad; batiales, hasta 2.000 m.); y abisales, en fosas profundas a ms de 2.000). Pero los paisajes sern tambin diferentes atendiendo al tipo
de roca sedimentaria. As podrn encontrarse de:
*

Conglomerados (cantos, bloques, con brechas de fragmentos angulosos y


pudingas con formas redondeadas producto de la accin erosiva).

Areniscas, con rocas resistentes luego fracturadas por la accin del hielo.

Si la roca sedimentaria es caliza dar lugar a un relieve crstico creado por disolucin al ser carbonatos clcicos, y por tanto solubles; tambin a calizos biohmicos,
con la aparicin en mares clidos, y de aguas limpias de medios coralinos; asimismo, aparecern calizos orgnicos (procedentes de caparazones de animales marinos), travertnicos...; y hasta calizos alctonos, formados a partir de la destruccin
de rocas calcreas (encrinticos, formados por esqueletos animales; olticos, en relacin con las calizas recifales; dolomticos, con mezcla de magnesio; etc.). El relieve crstico alumbrar caones sobre plataformas calcreas, lapiaces (hendiduras
por accin de la arroyada), simas (embudos a partir de fisuras que se ensanchan
y agrandan por disolucin), dolinas (depresiones en forma ovalada), uvalas (depresiones de contornos sinuosos y producto de la unin de dolinas), poljs (llanuras
crsticas con fondos rellenos de tierra de descalcificacin y muy frtiles), etc.

Cristalinos, con la doble variante de holocristalinos, de composicin muy diferente,


con granito, feldespato, cuarzo y mica y textura contrastada (aplitas, granudas...);
y metamrficos o con roquedo recristalizado y ubicados en los grandes macizos. Se
trata de rocas enfriadas en profundidad, lo que ha permitido cristalizaciones perfectas. Pero presentan las variantes plutnica y metamrfica, que aportan relieves
alomados o convexos. Los medios cristalinos ms relevantes son:
*

De formas deleznables, con arenas y arcillas fcilmente erosionables.

De vertientes con amontonamientos.

De aristas dentadas, con rocas poco permeables.

De panes de azcar, o domos lisos.

Los paisajes de rocas plutnicas son los granticos, que tambin pueden presentarse en forma de rocas blandas (por la abundancia de biotitas en forma de lminas y
fcilmente deleznables; por la pequea proporcin de cuarzo que les hace menos
resistentes; o por la abundancia de granos gruesos, ms fcilmente atacables por
los agentes erosivos). Pero la forma ms tpica es la descomposicin en bolas, que
adems suele darse en todo tipo de climas.
Dentro de los paisajes metamrficos resaltan los pizarrosos, en disposicin laminar;
los esqusticos, menos resistentes a la accin erosiva; y los gneisicos, con presencia de cuarzo en los esquistos que da lugar a relieves en bolas, parecidos a los
granticos.
80

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Puede decirse que los relieves caractersticos, y por tanto los ms extendidos, son los
granticos, arcillosos y calizos; pero tambin abundan los volcnicos (que al margen de
materiales aportan relieves).

Los granticos estn integrados por rocas duras pero sensibles a la descomposicin; y son impermeables, lo que hace que la circulacin de las aguas sea superficial. Sin embargo, en las planicies adquieren formas redondeadas porque el granito
es sensible a la descomposicin qumica, especialmente las micas y feldespatos
(transforman a la roca en arena). Otra accin del agua se ejerce a travs de las
diaclasas o fisuras por donde percola; estas diaclasas dibujan mallas ortogonales,
lo que indica que la descomposicin ser mayor en los climas hmedos; micas
y feldespatos sern desmantelados y aparecern los caos de bolas o berrocales.
Cuando la red ortogonal sea curva surgirn los panes de azcar.

Arcillosos, de rocas impermeables y blandas que al encontrarse desprovistas de vegetacin alumbrarn los abarrancamientos, tras ser afectadas por la erosin fluvial.

Calcreos, de rocas duras y permeables que aportan gargantas, valles..., generalmente por disolucin qumica. En las reas fras y de alta montaa la disolucin de
la caliza es muy activa, porque estas aguas absorben gas carbnico en gran cantidad. Pero tambin en las clidas la disolucin es rpida porque las aguas tibias son
muy agresivas ante la caliza.

Volcnicos, o de roquedo microltico (cristalizado en forma de microcristales alargados), con aspecto diferente en la conformacin de relieves. Los paisajes son
derivados, debido a la presencia de magmas o materiales fundidos en la superficie.
Cinco son los tipos bsicos de actividad volcnica, y cada uno aporta una fisonoma diferente: hawaiano (con derrames fluidos), estromboliano (con proyeccin de
bloques), vulcaniano (con lavas porosas), peleano (cenizas y bloques), y manifestacioens volcnicas pstumas (fumarolas, fuentes termales...). Casi todos alumbran
formas de construccin:
*

Puras (coladas, superficies continuas, domos y agujas).

De escorias (conos simples y campos de escorias).

De conglomerados (producto de sulfataras, eruptivos, de mezclas sedimentarias...).

Asimismo, otras destructivas (crteres y calderas) y de excavacin (espigones,


diques...).

Este tipo de relieves se extiende a lo largo del Cinturn de Fuego del Pacfico, que
comprende el crculo circumpacfico (Aleutianas, Alaska, Rocosas, Sierras Madres
se abre hasta las Antillas, Hawai, Nueva Zelanda, Filipinas, y Japn). Pero tambin en el rea mediterrnea y transasitica (Atlas, Tirreno, Egeo, Cucaso y parte
de Centroeuropa Alemania). Otro sector comprende la dorsal atlntica (rtico,
Islandia, Irlanda, Azores y Canarias). Y un ltimo abarca frica Oriental y Oriente
Medio (Lbano, Arabia, Etiopa y Gran Fosa del Kilimanjaro).
Pero tambin atendiendo a la estructuracin de dichos materiales en zcalos o cubetas
los paisajes geogrficos sern diferenciados:

Zcalos, o estructuras de materiales antiguos arrasados por la erosin, fcilmente


fracturables y dislocables por su dureza. Presentan la doble variante de escudos
(basculados y fallados), y macizos (que pueden ser plegados). Los zcalos conti-

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

nentales, por su parte, son grandes plataformas granticas fracturadas por la poca
elasticidad de las rocas (escudo canadiense, escandinavo, siberiano, chino); pero
tambin se extienden por las reas tropicales y ecuatoriales (casi toda frica, Arabia, Asia Meridional, Brasil, Australia).

Cubetas, o cuencas de grandes dimensiones sobre las que se han depositado


sedimentos. Tienen lugar por hundimiento del zcalo, y en su interior los sedimentos se estructuran en capas horizontales inclinadas (en cuestas). El sistema
de erosin en las cuestas es lento en los climas templados y rpido en los periglaciares (compresin-dilatacin por las temperaturas) e intertropicales (reacciones
qumicas).

2.2. Por la forma de las estructuras: plegadas y falladas


La variedad de paisajes se ve matizada con la presencia de cadenas montaosas. Al
margen de su gnesis todo relieve plegado depende del tipo de plegamiento, por lo que
aparecen estructuras plegadas simples y complejas:

Las simples presentan sinclinales y anticlinales, pero su evolucin viene determinada por la erosin diferencial; destruida la capa dura los agentes erosivos atacan
a la blanda lo que puede, por desarrollo, llevar al arrasamiento o planizacin.

Las complejas, a su vez alumbran medios de montaa bien diferenciados: de


pliegues regulares (porque los materiales son elsticos, como en el Jura, Atlas...);
potentes pero poco regulares (Apeninos); de incorporacin del zcalo a la cordillera
(cadenas asiticas); de mantos corridos (Chablais); de cabalgamiento; ascenso de
rocas desde el fondo de geosinclinales (los batolistos alpinos); etc.

Pero tambin la accin del plegamiento incide en la variedad de medios. As puede


hablarse de los:

Plegados, con varios tipos, pero entre los que resaltan los jursicos (conformes
con la estructura, con anticlinales en forma de bvedas y sinclinales en forma de
valles). Hay variantes (al margen del Jura que les da nombre) como los Alpes de
Provenza y los medios plegados alctonos (con pliegues inclinados y tumbados en
la direccin del empuje, y especialmente los Apalachenses, con crestas paralelas
de rocas duras separadas por depresiones).

Fallados, debidos no al plegamiento pero s derivados de l, ya que la fracturacin de las rocas procede de tensiones que tambin han plegado, si bien la
dureza de los materiales ha originado fracturas. Se presentan con desnivel o sin
desnivel tectnico, y a su vez con fallas conformes, inversas, normales, contrarias, escalonadas... Luego los agentes erosivos intervienen nivelando; pero si la
resistencia de las rocas es distinta la zona ms blanda ser erosionada creando
un nuevo escarpe de falla.

Los tipos de montaas resultantes de los relieves plegados se encuentran ligados al


sistema de erosin, que a su vez viene determinado por el relieve y la latitud. Pueden distinguirse los siguientes medios montaosos:

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Templado, con relieves sometidos a la accin de la arroyada y el deshielo, lo que


se traduce en fuertes contrastes por la notable resistencia de las rocas a dichos
agentes.
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Polar, con relieves enterrados bajo el hielo, sujeto a la accin de la crioclastia.

Escandinavo, con erosin glaciar que alumbra cumbres poco resaltadas y valles
profundos, a menudo invadidos por el mar (fiordos).

Altoalpino (Alpes, Himalaya), con tres lmites: altas cumbres (polar), valles (escandinavo) y zonas externas (templado).

Semirido (Sahara, Arabia), con montaas aisladas sin valles y entre extensas
llanuras.

Tropical, con macizos de pendientes muy empinadas (panes de azcar), separados


por los grandes valles.

2.3. Por la actuacin de los agentes climticos


Los elementos climticos (temperatura, humedad, presin y vientos) se combinan con
tres factores, latitud, continentalidad y altitud. Unos y otros arrojarn los tipos de climas,
que a su vez catalogarn a los diferentes medios geogrficos del mundo.
La temperatura se determina por la latitud, el influjo del mar o tierra, y la altitud.
Disminuir con el aumento de la latitud, y viceversa; pero esa variacin es justo la mitad
en el hemisferio austral por la simple razn de la menor cantidad de tierras emergidas,
y consiguiente mayor influjo martimo. La continentalidad aumentar con la distancia a
las costas (propiciar mayores amplitudes o variaciones trmicas). Por ltimo, la altitud
incide haciendo disminuir las temperaturas, si bien es preciso mencionar la incidencia
negativa de las inversiones trmicas, como gran alteracin a esta norma. Todas esas
combinaciones actuarn de diferente forma sobre los relieves aportando formas de
modelado dispares.
La humedad y la pluviosidad estn influidas por la latitud, continentalidad y altitud. La
latitud es quien condiciona el esquema de la circulacin general atmosfrica, de tal modo
que las mximas aportaciones se darn sobre el ecuador. Disminuirn en el cinturn subtropical de altas presiones, y se incrementarn en latitudes medias como consecuencia del
influjo del frente polar. As la mayor o menor cantidad de agua incidir sobre las formas de
erosin y el consiguiente aspecto paisajstico.
La continentalidad incide con mximas aportaciones en las fachadas occidentales de
los continentes. Y la altitud por medio de la precipitacin orogrfica, provocada por el ascenso de aire en las laderas de barlovento.
Por ltimo, la presin de los vientos. Al margen de las grandes masas de aire con origen en la circulacin general atmosfrica, resaltarn los vientos locales (que suelen ser de
carcter trmico), o las brisas trmicas (ahora en zonas litorales). Normalmente se deben
estos fenmenos a recalentamientos sobre un suelo clido, y que al ascender el aire rpidamente deja un hueco que ser ocupado por otros ms fros y pesados.

2.4. Por el sistema erosivo


La combinacin de sustrato y forma del relieve expuesta a los factores climticos aporta
los sistemas erosivos siguientes.
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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

2.4.1. En paisajes de interfluvio


Los interfluvios, o extensiones de terreno emplazados entre cauces, ocupan la mayor
parte del relieve terrestre y, por ello, estn sujetos a procesos erosivos de meteorizacin,
transporte y formacin de vertientes o sedimentacin.
1. La meteorizacin es la alteracin de los materiales como consecuencia de la
intervencin de los agentes erosivos externos, y puede seguir un proceso de:

Disgregacin de las rocas a partir de procesos mecnicos, que tienen su


origen en las diaclasas a travs de las cuales se facilita la desintegracin de
las rocas, siendo el hielo el principal agente erosivo (gelifraccin). Otro es la
variacin trmica, ya que los cambios bruscos de temperatura tambin actan
dislocando a los componentes mineralgicos de la roca. La disgregacin (por
hielo o temperaturas) se lleva a cabo mediante cuatro mtodos:
*

Fragmentacin en bloques (calizas, granitos, dolomas...).

Gelifraccin (que aporta los mantos de derrubios).

Descamacin (o descascarillado en placas sobre rocas cristalinas).

Desmenuzamiento de rocas (tambin cristalinas, pero en granos).

Disolucin, por el agua y que puede darse en superficie (pluvial) y en profundidad (subterrnea). Se lleva a cabo en dos procesos:
*

Disolucin propiamente dicha (cuando las molculas del mineral se hallan


disueltas en agua).

Coloidal (cuando las molculas del mineral disuelto se presentan unidas


formando agregados que no sobrepasan las dos micras de dimetro).

En cualquier caso, el agua cargada de sustancias en disolucin es el complejo


absorbente, mientras el traslado de esas sustancias en partculas hacia el interior del suelo es el proceso de lavado.

Alteracin qumica, que se da sobre los silicatos, los componentes ms comunes de las rocas, y que conduce esencialmente a la formacin de arcillas.
La arcilla es un silicato de aluminio de estructura laminar existente en gran
cantidad de rocas, por lo que muchas son alterables por la accin mecnica.
Cuando es afectada por el agua se transforma en plstica, lo que le permite
deslizarse por las vertientes.
Tanto los procesos mecnicos como qumicos se convierten en el origen de la
regolita, manto de derrubios fundamental del suelo.

2. Transporte. La ablacin de los materiales erosionados supone un desplazamiento


de los mismos, el transporte, que ser efectuado por los agentes de la dinmica
externa, y entre ellos: la gravedad, el agua (arroyamiento, escorrenta, disolucin,
rodamiento, deslizamiento...), el viento (erosin areolar), el hielo (con desplazamiento laterales o frontales), las corrientes marinas... Hay formas muy claras del
relieve debidas al transporte, como las dunas.
3. Sedimentacin, o depsito de los materiales transportados, con formas de acumulacin debidas slo a este fenmeno (mantos de derrubios, taludes, cordones
litorales...). Puede ser qumica (el agua cargada de arcilla puede evaporar con lo que
84

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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

el mineral se incorpora al suelo slo por procedimiento qumico). Sin embargo, la


sedimentacin es un proceso sobre el que actuarn otros agentes erosivos construyendo nuevos paisajes y medios a travs del transporte y nuevas sedimentaciones.
Significar igualmente que la composicin litolgica interviene en los procesos erosivos
por medio de la mayor o menor resistencia de las rocas. As aparecern relieves:

Estructurales, los que tienen relacin directa con la arquitectura del relieve (es
sinnimo de tectnica y se refiere a la disposicin de los materiales debida slo a
las fuerzas constructivas).

Diferenciales, los que debido a la distinta dureza de los materiales que los componen permiten o impiden que la erosin acte a distinta velocidad en rocas de
dureza diferente.

2.4.2. En paisajes de vertiente


Los derrubios erosionados discurren por vertientes segn el tipo o componente de stas:

Cuando es rocosa los movimientos de materiales (sobre los que ha actuado previamente el hielo a travs de las diaclasas) son bruscos y rpidos dando lugar a
amontonamientos de bloques.

Cuando es blanda los movimientos son lentos y llevados a cabo por la arroyada
(concentrada, creando bad-land, y difusa, ahora regatos), y por la solifluxin (o
descenso de materiales en forma de barro en terrenos arcillosos, que dan lugar
a depsitos de materiales finos). Pero tambin hay deslizamientos en seco, que
alumbran terrazas.

2.4.3. En paisajes de cuenca fluvial


Hay una multiplicidad enorme de tipos de cuencas fluviales, tantas como relieves, cauces y superficies puedan darse. Una cuenca fluvial es la porcin de territorio que vierte sus
aguas hacia un cauce, y suele encontrarse separada de otra por alineaciones montaosas;
adems est surcada por un curso. Cuando la potencia bruta del ro implantado es alta erosiona, arranca, y transporta materiales (la carga) en disolucin, suspensin, rodamiento...
Pero el tamao de los materiales cargados crece con la velocidad del agua y tambin con
la densidad (a mayor carga mayor densidad).
Un curso fluvial est integrado por el lecho mayor (el rea susceptible de inundacin),
el aparente (el determinado por las orillas, y que no tiene porqu estar ocupado por agua),
y el canal de estiaje (ocupa slo una parte del lecho aparente). Pero un curso o torrente
que dispone de rgimen fluvial espordico acta ms intensamente cuando se emplaza en
lugares rocosos derrubiables, cuando su pendiente es fuerte, cuando los contrastes pluviomtricos son notables... Pero la accin de los ros se apoya tambin en la formacin de dos
grandes procesos erosivos:

Trazado de capturas, cuando un curso capta a otro o es captado.

Meandrizando, o creando variaciones de cauce que se apartan de la direccin del


principal para volver a l tras describir una curva. Se encuentran tanto en aguas
mansas como rpidas.

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

2.4.4. Los paisajes litorales


Las zonas litorales son de las ms activas de la Tierra en lo que se refiere a erosin y
deposicin de materiales, supuesto que las olas forman desde plataformas litorales hasta
acantilados. Pero tambin pueden construir islas de barrera (arenosas), y hasta los corales
pueden aportar islas especiales (clcicas). Entre los factores definidores se encuentran los
cambios del nivel del mar y la accin misma de las olas (activos), ambos productores de
erosin y acumulacin. Pero tambin incide el tipo de roca (pasivo).
Por lo que se refiere a los factores activos cabe mencionar los siguientes:

Los cambios en el nivel del mar. Entre ellos la subida postglaciar de la ltima glaciacin, hace unos 6.000 aos. En contrapartida hoy muchas costas se encuentran
en la situacin contraria, la sumersin.

La accin de las olas. Las olas rompientes son provocadas por el viento; cuando
la cresta de la ola rompe la energa arrastrada (proporcionada por el viento) es la
que erosiona, transporta y deposita. En latitudes medias la acumulacin es preponderante en verano y la erosin en invierno (es la estacin tormentosa y la energa
acumulada amplia, con oleaje ms fuerte).

Entre los factores pasivos resaltan significativamente los tres siguientes:

Inclinacin de la plataforma litoral. En las pendientes empinadas las olas rompen muy cerca de la costa porque la profundidad es notable, por lo cual su energa
se concentra en sectores muy limitados; en las suaves rompen lejos y actan ms
por deposicin de materiales, formando bancos de arena sumergidos que pueden
llegar a constituir islotes arenosos.

Topografa de la regin interior. Una subida marina sobre llanuras costeras originan lneas litorales rectas; cuando se produzca sobre colinas perpendiculares al
litoral formar bahas.

El tipo de roca litoral. Al margen de la mayor o menor resistencia ofrecida los


paisajes ms llamativos construidos son las formaciones coralinas en los litorales
tropicales. Entre ellos los atolones de coral, lejos de los litorales continentales, y
que son barreras de arrecifes que encierran lagunas (desde unos cientos de metros
a 25 km) sin isla central, y generalmente asociados a picos volcnicos.

Las lneas litorales pueden ser clasificadas bien atendiendo a su gentica o bien a su
fisonoma:

86

Desde el aspecto gentico puede afirmarse que el mar ha subido en los ltimos
18.000 aos unos 140 m, lo que significa que la mayora de las costas deben
disponer de litorales y contornos sumergidos.

Desde la variante fisonmica o descriptiva las costas pueden ser diversas atendiendo a su perfil vertical o bien al contorno litoral regular (aunque pueden presentar bahas y albuferas, e ir asociadas a litorales acantilados y no acantilados), o
irregular (con gran cantidad de bahas, que adems pueden ser largas, estrechas,
en forma de cono, las ras, estuarios estrechos...). En todo caso pueden ser acantiladas (ms de 1,5 m de altura y composicin de roca consolidada) y no acantiladas. Por regla general, los litorales acantilados van asociados a tierras interiores
altas. Los no acantilados suelen estar ahora relacionados con taludes continentales
suaves y tierras interiores bajas, y en ellos predomina la deposicin marina en forma de playas e islotes arenosos.
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

3. LA VARIEDAD DE MEDIOS GEOGRFICOS


3.1. Los medios glaciares
Son producto de la accin del hielo y ocupan una extensin de 15 millones de km2,
con la mayor parte emplazados en la Antrtida y Groenlandia. Cuando el hielo se concentra
en grandes espesores la masa helada del fondo se comporta como un material plstico
que al moverse desliza al hielo por las pendientes. Pero su formacin se da tanto en altas
latitudes (casquetes e inlandsis) como en altas altitudes (glaciares de valle), siempre que
la cantidad de nieve cada sea superior a la fundida. Se pueden distinguir los siguientes
medios glaciares:

Inlandsis, o extensiones de hielo con espesores superiores a los dos kilmetros que se desplazan con gran lentitud. En verano las temperaturas ascienden
ligeramente y se produce el deshielo de la capa ms superficial; las aguas de fusin
circulan entonces a gran velocidad excavando gargantas en el hielo (bedires), que
suelen desaparecer en pozos y circular en profundidad.

Casquetes locales, de menor extensin aunque su comportamiento es similar.

Glaciares de circo, que suelen quedar encerrados en valles de altura por encima
del lmite de las nieves perpetuas. Lo normal es que la masa de hielo se encuentre
comprimida por paredes rocosas. En su extremo inferior aparecen las morrenas, o
conjunto de materiales arrastrados por el hielo.

Glaciares de valle, en zonas de alta montaa y alimentados por lenguas glaciares.

Glaciares marinos. A finales del verano polar el mar comienza a helarse en superficie por agrupacin de pequeos cristales (slush), que a su vez forman placas
(pancake-ice), que soldadas forman la banquisa o mar helado.

Las formas glaciares ms generales pueden ceirse a las cuatro siguientes:

Circo. Constituye una depresin en semicrculo sita entre paredes rocosas, si bien
es posible distinguir dos tipos:
*

Nichos acoplados al flanco rocoso, de pequeo tamao y ocupados por lagos.

Circos escalonados, de superiores dimensiones y composicin ms complicada, y adems rellenos de hielo.

Un paisaje o medio glaciar dominado por circos suele dar lugar a valles en artesa,
con una concavidad muy suave, y limitados por paredes cortadas. E incluso suelen
aparecer con bastante frecuencia valles suspendidos que drenan aguas hacia el
curso principal emplazado en el fondo de valle, en forma de artesa.

Valle glaciar, que es resultado de la accin de una lengua glaciar, con valles en
forma de:
*

U, o valles en artesa con flancos abruptos y fondo plano.

V, debidos a la erosin fluvial tras la fusin de los hielos, o bien a la actuacin


de torrentes subglaciares.

Llanuras y plataformas glaciares. Suelen ser suaves (fjell) y encontrarse surcadas por valles, aunque lo normal es que predominen las formas derivadas de
procesos erosivos (se plasman en rocas aborregadas por accin del hielo), y de

GEOGRAFA E HISTORIA

87

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

mecanismos de acumulacin (deben diferenciarse segn el depsito de materiales


se realice en el fondo, drumlin, o colinas muy suaves con dimensiones variables, y
morrenas, o manto de materiales irregulares en los mrgenes).

Frente glaciar. Est compuesto por morrenas terminales caracterizadas por caos
de materiales angulosos arrastrados por los hielos. Pero en los glaciares pequeos
aparecen materiales finos (sandur), fcilmente erosionables por el hielo y hasta por
los glidos vientos de altura; configuran loess, materiales ms tpicos de los relieves
y paisajes periglaciares.

La erosin en los medios glaciares es compleja. La nieve precipita en forma de cristales


dentados y separados entre s por espacios vacos ocupados por el aire. El peso de la nieve
acumulada ejerce una presin que modifica a los cristales dentados transformndolos en
compactos (facilitada por las bajas temperaturas). As, la nieve se transforma en hielo.
Pero todava quedan los espacios vacos, que slo desaparecern con el tiempo, cuando
las compactaciones sean completas. Formado el hielo su desplazamiento es mayor por el
centro de las lenguas glaciares y en direccin al mar (la atraccin del vaco aumenta la
velocidad). El desplazamiento puede calcularse entre los 0,05 y 7 km/ao, si bien aumenta
o disminuye en funcin tanto del vaco como del espesor del hielo (y que sea ms viscoso,
plstico, con mayor o menor carga de materiales...). En movimiento el hielo erosiona arrancando las rocas diaclasadas y luego actuando sobre el lecho (bien detectable en medios
glaciares antiguos):

Por pulimento (roce del hielo contra la roca, que da lugar a acanaladuras en el
fondo y laterales, las estras).

Por modelado (redondeando salientes y moldeando formas).

El hielo, por ltimo, acumula materiales erosionados en forma de morrenas de fondo


(triturados y de diferente tamao), y de superficie (con materiales gruesos). En general los
materiales se encuentran muy poco desgastados, e incluso disponen de mltiples aristas,
luego redondeadas por pulimentacin o rodamiento; suelen dar lugar a amontonamientos
o caos en las terminales de valles.

3.2. Los medios periglaciares


Se enmarcan en las periferias de los medios glaciares, lo que no significa que no se
puedan localizar en otras partes terrestres. Es el tipo de relieve afectado por el proceso
hielo-deshielo, cuya mayor intensidad se da en las vertientes de pendiente fuerte y desprovistas de vegetacin. Se extiende sobre la sexta parte de las tierras emergidas y se
distribuye sobre:

88

Altas altitudes, especialmente en la pradera alpina donde gran parte del ao la


temperatura media es inferior a cero grados y el ciclo hielo-deshielo es diario por
encima de los 5.000 m. Adems, es preciso establecer la diferenciacin entre cara
norte y sur de las cadenas montaosas:
*

En la sur el proceso es ms destructor debido a que es ms intenso y regular,


casi diario.

En la norte la menor irradiacin hace que los hielos permanezcan ms y la actuacin del proceso erosivo sea menor.
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Altas latitudes, con dos tipos:


*

Polar continental, como en el caso siberiano, donde la amplitud trmica anual


es mayor que la diaria, lo que propicia que el subsuelo se mantenga permanentemente helado.

Polar ocenico, como el ejemplo islands, donde el invierno es menos riguroso y la humedad constante. As, el hielo dura casi todo el ao, pero su accin
no es intensa y el subsuelo permanentemente helado no suele darse.

El sistema erosivo periglaciar se caracteriza porque el hielo acta a travs de los siguientes mecanismos:

Sobre suelo y rocas. El agua transformada en hielo aumenta de volumen (un


9%), lo que propiciar (cuando est insertada en las diaclasas) el rompimiento de
las rocas, que a su vez depender de la textura de las mismas y de su porosidad.
Pero tambin acta segregando las deleznables, las de grano fino; el agua se hiela
en las capas subsuperficiales del suelo provocando su hinchamiento y la elevacin;
asimismo, la no helada asciende por capilaridad hacia la superficie en forma de
pequeos hilos, que al helarse forman minicolumnas capaces de remover suelos
(pipkrake), que erosionan haciendo migrar los granos depositados en superficie.

Por deshielo y fusin de nieves. Con el aumento de temperaturas el deshielo


transforma a los suelos en pastosos, lo que permite que sean fcilmente desplazables por las aguas de fusin en forma de barro lquido. En vertientes fuertes puede
ocasionar la solifluxin o coladas de barro, o bien el creeping (debido a la soltura
de los granos despegados por el hielo). Al tiempo, el deshielo puede dejar paso a
la actuacin de la arroyada sobre un suelo deshelado y frgil; y a la del viento, ya
que en altas latitudes dominan vendavales capaces de arrastrar suelos desecados y
crear hasta dunas de roca blanda y nieve (depsitos nivoelicos), y sobre todo loess
(depsitos de materiales finos).

El suelo caracterstico a que da lugar el sistema periglaciar es el permafrost, con la capa


subsuperficial helada, y sobre el cual se forman cuas o pingos (de hasta 10 m de profundidad) y domos (a veces de ms de 50 m de altura). En las llanuras pueden aparecer:

Suelos poligonales, sobre terrenos muy distintos y que se presentan en forma de


pentgono, desde centmetros hasta varios metros. Suelen deberse a la sustitucin
de aguas superficiales por otras ms profundas, intercambio que provoca estas
formas regulares (no tienen nada que ver con las formas regulares que se dan en
suelos desecados).

Campos de barro, o yuxtaposiciones de grumos de barro fijados por lquenes y con


altura de hasta 20 cm, pero que progresan rpidamente en extensin.

Campos de piedra, constituidos por derrubios procedentes de rocas gelivadas y


que forman caos de bloques angulosos.

Enlosado nival, o superficie de piedra plana constituida por materiales de distinto


tamao. Al acoplarse sobre terrenos empapados de agua adquieren una disposicin planimtrica, que suele perderse por actuacin del hielo (hinchamiento y
desplazamiento derivado).

Csped almohadillado, constituido por pequeos montculos que pueden romperse y hacer deslizar a los materiales interiores; suelen tardar cuatro y hasta cinco
aos en formarse, pero pueden desaparecer de forma muy rpida.

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Tambin hay relieves y paisajes modelados en vertientes. Entre ellos resaltan:

Aludes, que dan lugar a la formacin de corredores en las vertientes similares a los
canales de desage.

Paisajes crioclsticos, derivados de la gelifraccin a gran escala y acumulados en


fondo de pendientes. Pueden ser derrubios de gravedad, ordenados (en pendientes
de menos de 30), y coladas de bloques (en pendiente mnimas).

Paisajes de solifluxin, que incluyen la presencia de suelos estriados (suelos


poligonales en pendiente), y coladas de barro.

3.3. Los medios ridos


El principal agente de erosin es el viento, que acta de dos maneras diferentes:

Deflacin, o barrido de los materiales finos, como las arenas. La fuerza del
viento no podr con los de mayor tamao, que permanecern en el sitio formando
grandes extensiones empedradas (reg).

Corrosin, o erosin realizada por un viento cargado de materiales (cuarzos)


sobre las rocas. Este procedimiento es mucho ms activo cuanto ms prximo al
suelo ya que es donde ms carga de materiales hay en suspensin. A su vez la
corrosin interviene por medio de los siguientes mecanismos:
*

Surcando arcillas, que son cortadas en forma alargada.

Diferencialmente, corroyendo materiales de las rocas deleznables y pulimentando a las duras.

Modelando, no en formas redondeadas (como por rodamiento) sino en aristas.

Pero el viento tambin acta por disgregacin mecnica, muy intensa donde la vegetacin est ausente y donde los cambios de temperatura son frecuentes, que ahora por el
fenmeno compresin-dilatacin provocan el estallido de la roca, sobre todo cuando sobre
ella existe humedad ambiental. Es particularmente intensa sobre sales y rocas esquistosas
de coloracin negra, y se da fundamentalmente en:

Los lmites semiridos.

En las rocas no sujetas a desmenuzamiento.

En las cumbres, donde adems de humedad hay heladas frecuentes.

En la parte rocosa situada al norte.

En las proximidades de mantos freticos poco profundos.

Adems, las sales se incrustan en las cavidades y poros rocosos, y son enormemente
activas en el caso de producirse humedad o lluvia espordica.
Por otro lado, la arroyada (nula en los desiertos absolutos) goza de gran importancia en
las reas subdesrticas, y es tanto ms activa cuanto menor sea la cantidad de vegetacin.
Las lluvias son espordicas y suelen caer de forma torrencial; cuando ello se produce suele
aparecer un doble fenmeno: la arroyada difusa, y la crecida de los uad (cursos espordicos
y espasmdicos de zonas muy ridas).

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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Pero el viento, adems de erosionar, transporta y deposita. El transporte sigue el siguiente proceso: todo grano movido tiende por gravedad a caer verticalmente, si bien es
frenado por la resistencia del aire; de ah la diferencia entre saltacin y reptacin. La saltacin es el rebote de los granos en su choque contra el suelo, mientras el arrastre superficial tras la saltacin es la reptacin. El resultado son las acumulaciones de arenas, que
pueden ser de tres tipos: llanuras de arenas, acumulaciones amorfas, y campos de dunas.
El paisaje ms tpico es el de campos de dunas, que tiene su origen en la abundancia de
arena y que evoluciona segn la intensidad de los vientos. Cuando hay vientos dominantes
se forman dunas de conjuncin, en una sola direccin. Pero tambin las dunas pueden ser
activas o vivas (las que cambian de lugar) e inactivas o fijas (cuando la vegetacin impide
su desplazamiento). Entre las variantes de dunas ms conocidas se encuentran:

La barjana, que se presenta aislada y con dos caras, la de barlovento (con pendiente suave) y la de sotavento (muy acusada).

Las transversales, que tienen sus crestas en ngulo recto con la direccin del
viento.

Las costeras, ubicadas en las playas y originadas por los vientos dominantes martierra. Son curvadas en forma de herradura y tienen sentido parablico en ocasiones. Suelen formarse unidas.

Las parablicas, cuando la arena es retenida por arbustos y se acumula en alineaciones de escasa altura. No tienen pendientes fuertes y suelen permanecer inmviles, aunque a veces se movilicen en la direccin del viento. Se dan en llanuras
ridas.

Las dunas en horquilla, son parablicas y estabilizadas por la vegetacin. Suelen


disponer de escasa altura.

Las longitudinales, formadas en llanuras desrticas donde hay escasez de arena


si bien los vientos son intensos en una direccin dominante. Suelen tener muy
poca altura, aunque pueden alcanzar kilmetros de longitud.

Las barras de arena, o alineaciones largas orientadas longitudinalmente en la


direccin del viento. No constituyen dunas propiamente dichas puesto que se extienden en la direccin del viento a partir de un obstculo.

Los seif, o alineacin arenosa cuya cresta sigue una sucesin de picos y entrantes
que pueden alcanzar decenas de metros de altura y hasta kilmetros de longitud.

Las dunas piramidales, o de base estrellada. Cada punta de la estrella constituye


un radio que finaliza en el centro de la duna, un centro que puede superar fcilmente los 100 m de altura. Su caracterstica fundamental es su fijeza.

En funcin de los caracteres citados en una zona desrtica o subdesrtica pueden darse los siguientes tipos de paisajes:

Montaa, con aspecto desnudo, sin manto vegetal, y hasta sin suelo. La roca dura
aflora directamente al exterior, pulimentada y con color negruzco.

Montaa estructural, compuesta por areniscas o calizas; son las hamadas. Pero
esta denominacin se aplica tambin a toda meseta desrtica o serie sedimentaria
de formacin continental en rea desrtica.

Campos de dunas, con una amplia gama y diversificacin de formas, y buena


parte mviles.

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Fech-fech, coincidente con las orillas y bordes de lagunas saladas, que al desecarse dan lugar a paisajes con placas de sales.

Reg, con un tipo de suelo formado por cantos fruto de la deflacin. Los hay de
cantos angulosos, de materiales limados, de arenas gruesas, etc.

Pero tambin comunes tanto a las reas desrticas como subdesrticas son:

Los glacis, o pendientes longitudinales muy suaves que se instalan sobre rocas
blandas.

Las pedillanuras, extensiones de menor inclinacin que los glacis y cobertera


dbil de materiales.

Los inselberg, o montes islas, que pueden alcanzar hasta los 500 m, y que se
inscriben tanto en glacis como en pedillanuras.

Tanto inselberg como pedillanuras se encuentran muy bien conservados, lo que presupone que los relieves desrticos y subdesrticos se encuentran bastante bloqueados en su
evolucin.

3.4. Los medios hmedos


A causa de la abundancia de agua y de las temperaturas uniformemente elevadas es
la actuacin qumica quien define a los medios hmedos. Los componentes de la roca que
pueden ser disueltos desaparecen por lixiviado aportando los suelos latosoles, muy cargados de hidrxidos de hierro y aluminio (los componentes no solubles), mientras el resto son
introducidos por percolado hacia el interior del suelo o bien arrastrados por las aguas hacia
los cursos fluviales. Son las grandes concentraciones de minerales no solubles las encargadas de formar las denominadas corazas laterticas, en cuya constitucin tambin interviene
la vegetacin al hacer uso de otros minerales y de la materia orgnica y dejar a estos en
superficie. Adems, la corrosin de las rocas es intensa ya que se dan las condiciones de
abundancia de agua, humedad y temperatura.
Luego interviene la escorrenta, debido a la cantidad y regularidad de agua disponible.
Por ello en las llanuras se forman meandros y grandes cursos fluviales con alta carga de
materiales en disolucin y suspensin. En las reas montaosas los desprendimientos por
ablandado de la roca son frecuentes.
Cuando aparece estacin seca los suelos son los latosoles amarillentos, muy lixiviados
por la cantidad de agua en la poca de lluvias. Pero la instalacin de redes hidrogrficas
arroja cursos fluctuantes en su caudal de acuerdo con las estaciones. Al margen de la
formacin de zonas de inundacin, luego transformadas en barrizal (y posteriormente por
desecacin en reas con suelos frgiles y con figuras geomtricas), el elemento erosivo
fundamental contina siendo la accin qumica, seguida de la arroyada.

3.5. Los medios templados


En los climas subtropicales hmedos se presenta una pronunciada continentalidad.
An as los suelos de estas regiones son los rojo-amarillos fuertemente lixiviados, y que se
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

relacionan con los latosoles de las zonas tropicales (ecuatoriales). Son ricos en xidos de
hierro y aluminio pero pobres en nutrientes vegetales.
En los climas martimos de costa occidental se combina la uniformidad trmica con
un rgimen mediterrneo, lo que provoca que la lixiviacin se encuentre acentuada en
los podzoles, que son de naturaleza cida. Como las temperaturas son bajas la actividad
bacteriana es poca y los depsitos de humus son potentes. As, los cidos de la vegetacin
reaccionan con los del suelo y alumbran bases de calcio y sodio que se traducen en suelos
podzlicos grises y pardos, donde la lixiviacin es el sistema erosivo.
En los climas mediterrneos, o subtropicales con verano seco, los suelos dominantes
son los pardo rojizos y terras rosas, que son menos lixiviados y estn ms sujetos a la accin de la arroyada, creadora de bad-land y crcavas.
En los mbitos desrticos y esteparios de latitudes medias, que ocupan amplia extensin (sobre todo las segundas), la continentalidad se deja notar en exceso con evaporacin
que a veces sobrepasa a la precipitacin, con lo que dominan los suelos secos, muy expuestos a la arroyada de aguaceros locales y a la formacin de barrancos. Son los suelos
pardos claros o grises, que presentan exceso de carbonato clcico y que forman costras
duras (caliche).
En los climas continentales hmedos las variaciones trmicas son notables y el mximo de precipitaciones es estival con dominio de masas polares continentales en invierno.
Predominan los suelos podzlicos grises y pardos moderadamente lixiviados; pero tambin
los fuertemente lixiviados, deficitarios en calcio, potasio y magnesio, y que adems son
cidos. En las zonas ms secas aparecen los chernozem, oscuros, con abundante calcio y
potasio, y poco lixiviados.
Puede decirse que el agente erosivo esencial de estos mbitos de la zona templada
vara en razn de la cantidad de agua, si bien es coincidente con su actuacin centrada en
el mayor o menor lavado de los suelos. En altura dominar la accin de los hielos.

4. LA CONJUNCIN DE FACTORES ZONALES Y AZONALES


COMO CAUSA DE LA DISTRIBUCIN DE MEDIOS Y
BIOCENOSIS
La interaccin de factores ecogeogrficos alcanza su mximo exponente en la distribucin y reparto de la vida y establecimiento de ecumenes y biotopos. De acuerdo con la
extensin de las reas y su configuracin se pueden distinguir cuatro tipos:

Cosmopolitas. Se aplica el trmino a las que abarcan grandes porciones de la superficie terrestre. Los ejemplos ms comunes se encuentran en las plantas acuticas, las
que tienen como medio de vida un agua cuya composicin es bastante homognea
en todos los lugares del mundo. Tambin los animales y vegetales relacionados con el
hombre (ortigas, moscas...).

Circunterrestres. Se extienden alrededor de lmites latitudinales precisos; as, la


circumboreal (pinginos, lquenes...).

Disjuntas. Son las discontinuas debidas al fraccionamiento de un rea en principio


unificada. Es el caso de las migraciones animales que les hacen residir en lugares

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

distintos segn las pocas estacionales, emplazamientos que mantienen condiciones del medio bastante anlogas a veces.

Endmicas. Se encuentran muy localizadas en un territorio definido. Es el caso de


determinados enclaves, como el de la vegetacin macaronsica en el archipilago
canario.

Pero la actual distribucin de los seres vivos es resultado tanto de factores internos o
propios como externos del medio en que viven:
1. Factores internos. Son tres esenciales:

La capacidad de propagacin. La expansin de una especie depende de su


capacidad reproductora y de su diseminacin en el espacio. La primera vara
enormemente de unas a otras (en los vegetales la produccin de semillas puede llegar desde la unidad a las 12.000 de las orqudeas). La diseminacin, a
su vez, puede efectuarse de distintas formas: activa (propia de los animales
y hasta de algunas plantas que por el estallido de sus frutos son capaces de
situar las semillas en lugares alejados); y pasiva (cuando un agente externo se
encarga de transportar las semillas). Segn el agente de transporte se distinguen cuatro formas de diseminacin pasiva:
*

Anemocora. Es la efectuada por el viento (insectos, bacterias, algas, esporas vegetales, etc.).

Zoocora. Es la realizada por animales.

Hidrocora. La ejecutada por el agua.

Antropocora. Es un tipo normalmente de dispersin voluntaria efectuada


por el hombre por medio de especies cultivadas, animales domsticos;
pero tambin puede ser involuntaria (parsitos, roedores, etc.).

La amplitud ecolgica. Cada especie puede vivir solamente entre dos valores lmite de cada uno de los distintos factores del medio (climticos, edficos...); as,
cuanto mayor sea la distancia entre dichos lmites ms fcil ser su acomodacin
a las condiciones del medio, y tanto ms amplios espacios podr abarcar.

El potencial evolutivo. Las especies evolucionan constantemente ya que su


constitucin gentica est sujeta a las variaciones de los distintos fenmenos
que intervienen en un medio concreto. Dicho medio ejercer un papel selectivo
al permitir el desarrollo de los individuos mejor adaptados. Pero las variaciones
genticas y la seleccin impuesta por el medio conducirn, a su vez, a la constitucin de nuevos tipos (de una especie pueden derivar subespecies adaptadas
a mbitos particulares).

2. Factores externos. Son los que se oponen al crecimiento de reas con seres
vivos. Son los siguientes:

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Geogrficos. Relieves altos y ocanos impiden o reducen la diseminacin.

Climticos. Los altibajos trmicos o pluviomtricos cumplen la misma funcin.

Edficos. La presencia de sustratos incompatibles con las necesidades de las


plantas condicionarn no slo su distribucin sino la derivada animal.

Biticos. La aparicin de parsitos o depredadores, e incluso del propio hombre, limita la difusin e implantacin de especies.
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Pero la distribucin de los seres vivos es tambin resultado de factores pasados;


desde las regresiones y transgresiones marinas hasta los cambios climticos de las
glaciaciones (y actuales incluso) han modificado y modifican condiciones ecolgicas. As, los periodos glaciares del cuaternario permitieron la expansin de especies
boreales (sauces, abedules, renos...), mientras en los interglaciares se produjeron
movimientos inversos.
Como resultado de todo lo antedicho, en la actualidad el planeta se encuentra dividido
en cinco grandes reas terrestres faunsticas y vegetales, separadas por zonas de transicin
de extensin muy variable. Son las siguientes:

Holrtica, o boreal.

Neotropical, o americana.

Africano-malgache, o etipica.

Asitico-pacfica, o indomalaya y polinsica.

Antrtico-australiana.

En cada una dominan especies animales diferenciadas, a su vez condicionadas por


las formaciones vegetales. Una formacin vegetal est compuesta por elementos predominantes y herbazal, de tal modo que cada conjunto o comunidad vegetal podr albergar
animales propios. A las comunidades de seres vivos (animales y vegetales) que comparten
unas mismas condiciones de vida se les denomina biocenosis.
Si las comunidades vegetales condicionan la vida animal el anlisis biocentico debe
comenzar precisamente por aqu. Las principales son las tres siguientes:

Arbreas. Son las que disponen de una talla superior a los diez metros. Entre ellas
resaltan los bosques:
*

Caducifolio. Se da en los climas templados o tropicales secos (haya, olmo...).

Perennifolio. Propio de los climas ecuatoriales o subtropicales hmedos.

Esclerfilo. Se ubica en los climas mediterrneos, y se caracteriza por los


hojas perennes y coriceas (encina).

Resinoso. Se da en climas subpolares o alpinos, con formaciones mixtas de


hoja perenne (abeto) o caduca (alerce).

Arbustivas. Son las que disponen de talla entre dos y diez metros, e incluyen las
matas entre 25 cm y dos metros. Los tipos son:
*

Landa. Se da en climas templados ocenicos, con formaciones densas de


brezos, aliagas, retamas...

Garriga. Es original de los climas mediterrneos y se caracteriza por la vegetacin esparcida de romeros, tomillos... conjuntados con carrascas y encinas.

Maquis. Tambin de clima mediterrneo y constituido por formaciones muy


densas de madroos y monte bajo.

Herbazal. Son praderas emplazadas sobre climas variables y con formaciones de


csped alto. Los tipos son:
*

Estepa. Se da en climas continentales o semiridos, y est constituida por


vegetacin esparcida de gramneas xerfilas.

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Sabana. Es de clima tropical (si bien las hay extratropicales, como las pampas), y una formacin densa de hierbas altas mantenida normalmente por
incendios peridicos.

Turbera. Se da en climas muy hmedos, sobre suelos orgnicos y saturados de


agua.

Tundra. Corresponde a climas alpinos y polares, y es una mezcla de csped


con sauces y abedules enanos.

Por lo que concierne a las asociaciones animales resulta extremadamente complejo


realizar clasificaciones por cuatro razones bsicas:

La diversidad, porque mientras las especies vegetales no superan las 300.000 los
insectos sobrepasan el medio milln.

La movilidad, referida tanto a cambios espaciales (migraciones) como temporales


(larvas acuticas que pasan a insectos terrestres o areos).

Las oscilaciones, especialmente de las poblaciones, que derivan de los cambios


climticos.

La sensibilidad, ahora de determinadas poblaciones a la actuacin de parsitos u


otras especies animales.

Lo cierto es que en una biocenosis se dan formas de interaccin manifestadas en


fenmenos de competencia y de dependencia. Los primeros corresponden a la lucha por
el espacio, luz, agua... Los segundos se traducen en relaciones entre seres, que pueden
ser de comensalismo, de simbiosis en beneficio recproco, de parasitismo o explotacin
alimentaria de unos organismos por otros, y de predacin o consumo de una especie por
otra. Estas interacciones mantienen el equilibrio de la biocenosis y desarrollan las cadenas
alimentarias, en las que se distinguen tres tipos de organismos:

Productores, los que utilizan la energa que proporciona la luz (las plantas) y elaboran materia viva a partir del medio mineral.

Consumidores, los que se alimentan de otros seres vivos, y que se dividen en


consumidores:
* De primer grado (herbvoros).
* De segundo grado (carnvoros que se alimentan de herbvoros).
* De tercer grado (carnvoros que se alimentan de carnvoros).

Descomponedores, como las bacterias, hongos... que se alimentan de restos orgnicos y proporcionan el retorno de la materia orgnica a su lugar de procedencia,
el mundo mineral.

El equilibrio resultante de estas interacciones en una biocenosis conduce a la creacin


de un modelo de organizacin superior, el ecosistema, ahora constituido por el conjunto de
flora, fauna, clima y suelo. Pero biocenosis y ecosistema no constituyen conjuntos estticos
sino en evolucin continua derivada del propio desarrollo de las comunidades vegetales,
hasta constituir series o conjuntos que se suceden y que reciben el nombre de la especie
ms representativa. La evolucin vegetativa se realiza paralelamente con la zoocenosis y
elementos del suelo. Pero a veces la vegetacin puede presentar una evolucin regresiva
derivada de una degradacin del suelo o clima, o bien por factores exgenos (talas, pastoreo...). En todo caso, esa evolucin paralela deriva de las influencias recprocas e interactivas, que pueden ser tan estrechas que en ocasiones no se puede determinar si es el
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

medio quien condiciona a la biocenosis o a la inversa. De ah que sea complejo definir la


actuacin de los principales factores ecogeogrficos, los denominados factores externos:
topogrficos, climticos, edficos y biticos.

Topogrficos. En ocasiones se requieren determinadas condiciones topogrficas


para el desarrollo de ciertas comunidades vegetales. As, las de reas pantanosas
suelen instalarse en turberas, valles glaciares, concavidades donde se acumule el
agua de lluvia...

Climticos. Se reducen esencialmente a dos, temperaturas y precipitaciones; pero


tambin inciden considerablemente la luz y el viento. Con referencia a las temperaturas la zona de vegetacin constituida en paralelo al ecuador se debe a las variaciones latitudinales del factor trmico y se modificar de acuerdo con su situacin
continental u ocenica. En regiones montaosas aparecern tambin variaciones
trmicas debido a la disminucin de la temperatura con la altura, lo que originar
pisos de vegetacin. Tambin la orientacin de los relieves va a proporcionar la
existencia de formaciones vegetales diferentes en solanas y umbras.
La luz, a travs de su intensidad es quien condiciona la actividad fotosinttica, y en
consecuencia el mismo crecimiento de las plantas; a travs de su duracin tambin
controlar la floracin vegetal. De acuerdo a su intensidad permitir la existencia de
especies helifilas (necesitadas de luz), y escifilas (ahora de sombra); las primeras
se desarrollan en landas, garrigas y en general en espacios abiertos; y las segundas
bien en umbras, bien en estratos inferiores de comunidades arbreas.
Las precipitaciones actan en razn tanto de la cantidad como de la distribucin
anual. Por tanto, hay que tener en cuenta el balance hdrico, la diferencia entre aportes y prdidas de agua por evaporacin. Y adems dicho balance queda en extrema
dependencia de tres factores: topografa, suelo y la misma vegetacin. Lo cierto es
que ser excedentario en regiones hmedas y deficitario en ridas. De este modo en
sectores hmedos se implantarn las especies higrfilas, que viven en condiciones
de humedad prximas a la saturacin (juncos, caas...); y en reas secas las xerfilas. Entre unas y otras es donde aparecen la mayora de las plantas, las mesfilas.
La nieve, como parte integrante de la precipitacin, es un factor ecolgico trascendente tanto por la reserva de agua que representa como por su papel preservador
de las plantas (al impedir que se hielen tras descensos bruscos de temperaturas).
En contrapartida, puede convertirse en un factor de deterioro cuando su duracin
sobre las plantas es muy prolongada, bien impidiendo la transpiracin o bien ejerciendo un peso excesivo. En todo caso hay plantas que en gran medida dependen
de este fenmeno meteorolgico (musgos, lquenes...); son las quinionfilas.
El viento condiciona la disposicin de las plantas; as los vendavales les dan formas
postradas, en almohadilla, y a las ramas arbreas estructura de bandera (porque
slo crecen en la direccin marcada por el viento); y hasta impiden la aparicin de
rboles en reas litorales, donde adems de fuertes soplan constantemente.

Edficos. El contenido de agua en el suelo tambin condiciona los tipos de plantas


segn su higrofilia o xerofilia. El contenido de calcio desarrolla a las especies calccolas y evita a las calcfugas; el de sodio permite el desarrollo de las halfilas; etc.

Biticos. Resalta la actuacin humana bien repoblando, restaurando suelos... Otra


forma consiste en la introduccin de vegetales ruderales (en caminos, escombreras, etc.). Se trata de plantas que viven en un suelo distinto al que les corresponde,
nitrogenado (de ah que se les denomine nitrfilas).

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

As pues, es claro que una biocenosis se define por un clima, que a su vez proporciona
una vegetacin especfica. La conjuncin climtica y vegetativa ser la que d lugar a la
aparicin de las dos grandes biocenosis: extratropicales (subpolares, zonas templadas,
templadas-clidas y ridas) e intertropicales (tropicales y ecuatoriales).
A modo de recapitulacin puede sostenerse lo siguiente. La biosfera es un subsistema del sistema tierra, abierto y que funciona en razn de la cantidad de energa recibida
procedente del sol. En l los organismos se organizan; los vegetales extraen del suelo sus
necesidades y revierten al mismo parte de materia y generan nuevo suelo; es una situacin
de biostasia que tiene unos lmites que los seres vivos no pueden rebasar porque no es factible un desarrollo ilimitado. Pero ese equilibrio o clmax es slo relativo porque se producen
desajustes, ante los cuales los seres vivos responden buscando nuevamente el equilibrio;
es el equilibrio dinmico. Los ms graves y cercanos son los que provoca el hombre y que
casi siempre son regresivos; es la diferencia entre equilibrio biosttico y desajuste rpido o
rexistasia. Lo cierto es que las biocenosis ms complejas tienden a ser ms estables; pero
cualquier alteracin del equilibrio dinmico que rebase ciertos umbrales dimensionales
puede acarrear la imposibilidad de recuperacin del equilibrio dinmico. Y la accin del
hombre es quien introduce equilibrios con niveles de organizacin menores.
As el hombre produce microclimas, acta lesivamente sobre muchos seres vivos,
destruye suelos... y todo se traduce en la aparicin de ecosistemas de niveles inferiores.
Crea agrosistemas que producen mximos, eliminando las especies que mantenan el
equilibrio biocnico y originando el desajuste de los equilibrios dinmicos naturales. Se
funciona contracorriente porque la Biosfera se apoya en flujos cclicos; as en el suelo
intervienen fuerzas metericas y biolgicas, las primeras permitiendo la utilizacin por
las plantas, y las segundas instalando procesos colonizadores y constructores. El proceso conlleva equilibrio dinmico, transformador y enriquecedor de la comunidad bitica,
que se mantiene por el equilibrio existente entre oferta y demanda. Pero ese equilibrio,
el umbral de tolerancia de la Naturaleza, es cada vez ms alterado por el desarrollo tecnolgico, con la introduccin de abonos qumicos, herbicidas... que se incorporan a los
ciclos biogeoqumicos. Y adems los agrosistemas son cada vez ms simples y por ello
se alejan de lo natural.

5. LA DIVERSIDAD DE FACTORES EN ZONAS


BIOCLIMTICAS
5.1. El concepto de bioclima
Una zona bioclimtica se refiere al rea de la superficie terrestre homognea en alguno
de sus caracteres y que suele delimitarse por paralelos. Se trata, pues, de cinturones de
carcter latitudinal, a diferencia de las regiones que son porciones tambin homogneas
pero superficialmente ms reducidas y sin relacin alguna con los paralelos. Puede hablarse as de las zonas tropicales, de sabana, taiga, desrticas...
En la zona tropical la homogeneidad se encuentra en el clima, y especialmente en las
temperaturas elevadas. En la sabana y taiga en un determinado paisaje vegetal para cada
una. En los desiertos reside en un fenmeno complejo, la aridez. En el rea monznica, por
el contrario, cabe hablar de regin por su ubicacin en el Sureste de Asia, en el dominio
del monzn. Y tampoco puede hablarse de clima templado ocenico porque no se prolonga
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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

longitudinalmente sino en sentido de los meridianos; es ms propio hablar de regiones


ocenicas. Climas y bioclimas monznicos y templados son fenmenos catalogados como
azonales.
De ese modo, zonal es aquel fenmeno de claro componente paralelo. Azonal ser el
factor o elemento independiente del medio bioclimtico de una determinada zona; as, el
abarrancamiento producido por la arroyada (debido a la accin del agua por ausencia de
cobertera vegetal), el relieve volcnico... Puede afirmarse que zonal es el fenmeno que se
adscribe a una zona determinada, o una serie de fenmenos que se organizan zonalmente
(por ello se da una zonacin de paisajes vegetales, de la que deriva otra zoolgica...).
El concepto de zona tiene una gnesis climtica, pero la divisin climtica del planeta
resulta a su vez de la combinacin de una serie de factores zonales y azonales:

Los zonales son de carcter csmico, y derivan de la accin del sol y de los movimientos de traslacin de la Tierra (a esos dos caracteres se encuentra vinculada la
organizacin zonal).

Los azonales son ahora de carcter geogrfico, y entre ellos resaltan la distribucin
de ocanos y mares, la continentalidad y el relieve (los elementos que modifican
los esquemas zonales).

La actuacin de los factores zonales puede ser descrita de la siguiente forma:


1. La radiacin que llega a la Tierra es variable por la propia forma esfrica del planeta, por su movimiento alrededor del sol, por la inclinacin del eje terrestre, y por
la posicin de la Tierra con respecto al sol en las distintas pocas del ao. De ese
modo la insolacin provoca la diferenciacin zonal y hasta el ritmo estacional, si
bien queda subordinado a la primera (las estaciones varan segn las latitudes).
Todo ello significa que la radiacin se distribuye desigualmente:

En el espacio, porque del ecuador a los polos las temperaturas disminuyen


regularmente.

En el tiempo, segn las estaciones trmicas.

Dichas desigualdades derivan del denominado balance radiactivo a ambos lados


del paralelo 35. Entre ambos y el ecuador se inscriben las zonas intertropicales y
subtropicales, donde la altura del sol sobre el horizonte vara escasamente, de lo
que resulta un balance excedentario y una enorme banda clida paralela a ambos
lados del Ecuador. Sin embargo, ms all de dichos paralelos, en las latitudes
medias y altas, la Tierra emite ms calor del que recibe, con lo cual el balance
radiactivo es deficitario con la resultante de climas templados y fros.
2. La presiones, vientos, frentes y corrientes marinas. El desigual calentamiento
de la Tierra genera movimientos diferentes en los distintos fluidos (vientos y aguas),
lo que a su vez provoca diferencias de densidad segn latitud. Y esos movimientos
tienden a restablecer el equilibrio entre regiones fras y clidas. En las primeras el
aire denso se dirige hacia las clidas mientras las aguas ms fras bajan a los fondos ocenicos. En las segundas el aire caliente y ligero asciende mientras las aguas
templadas y ligeras suben a la superficie. De este modo se producen intercambios
entre zonas fras y clidas, tanto en altura atmosfrica como en superficies marinas. Por ello se da una organizacin zonal fundada en:

Presiones, con centros de altas y bajas, los motores de la dinmica general


atmosfrica.

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Vientos, con regmenes atmosfricos de flujo zonal.

Frentes, con superficies que separan anticiclones y borrascas.

3. La humedad, que deriva de dos hechos:

La estabilidad anticiclnica, provocada por las altas presiones (altas latitudes y


zonas subtropicales) y que tiende a la aridez.

La inestabilidad ciclnica, derivada de las borrascas que se dan en latitudes


medias (a lo largo del Frente Polar, que separa las masas tropicales de las polares) y que propician abundantes lluvias.

5.2. Las variantes bioclimticas


A partir de estos hechos puede establecerse una zonacin trmica determinada por el
balance radiactivo:

Polares (rtica y Antrtica) por encima de los 66, con casquetes de hielo originados por la larga duracin de la noche polar (puede durar seis meses). El sol aparece
a la altura del horizonte pero no calienta debido a la oblicuidad de sus rayos. La
consecuencia es muy bajas temperaturas.

Intertropical, entre los trpicos, y por tanto, a ambos lados del ecuador. El sol
alcanza su vertical dos veces al ao, si bien el calor es uniformemente elevado y
los climas resultantes uniformemente clidos. Los nicos contrastes son debidos
a las lluvias, que a su vez dependen del balance anual en latitud de las bandas de
presiones y vientos.

Templadas, sitas entre las anteriores (polar y tropical) y con dos bandas, la boreal y
austral, limitadas por los trpicos y los crculos polares. Los rayos solares no llegan
en perpendicular, a lo que se une la desigualdad de duracin entre das y noches.
As el calentamiento es variable lo que se traduce en la aparicin de estaciones
trmicas. Sin embargo, la zonacin aparentemente no es especfica sino ms bien
resultado de un encuadramiento entre dos zonas puras (las precedentes), el resultado de la combinacin de masas fras polares y clidas tropicales.

5.3. Los contrastes y biocenosis extratropicales


En el Hemisferio Norte se extienden entre los 30 y 80 sobre amplias masas continentales de Eurasia y Amrica del Norte, mientras en el Hemisferio Sur comprenden slo
Tasmania y Nueva Zelanda, ms all de los 35, ms los conos sur de frica y Amrica y el
continente antrtico (que por sus condiciones extremas es abitico). Estas zonas estn sometidas a un ritmo trmico caracterizado por estaciones fras y clidas, por cuya intensidad
de Norte a Sur se pueden distinguir:

100

Una zona polar y otra subpolar (templada-fra), de inviernos muy rigurosos y cortos
estos.

Una zona templada de inviernos y veranos moderados.

Una zona templada-clida, con inviernos suaves y veranos calurosos.


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Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Adems, existen otros contrastes derivados de la proximidad o lejana de las masas


ocenicas. En el hemisferio boreal resaltan las zonas siguientes:

Polar y subpolar. En primer lugar la tundra se extiende desde las proximidades


del polo norte hasta los 50-70, zona dominada por las criptgamas (musgos,
lquenes y hongos) y herbceas y arbustos cuanto ms al Sur. El poblamiento animal es pobre en especies y slo superviven los de gruesas pieles o amplias capas
adiposas; e incluso no se desarrolla la hibernacin debido a la presencia de suelos
permanentemente helados. Adems, la existencia de vegetacin slo durante una
poca del ao altera el ritmo animal obligando a los vertebrados a migrar (unos en
busca de pastos y otros de los herbvoros). Algunos buscan su alimento en el mar.
Tras la tundra aparece la taiga, donde las temperaturas son ms mdicas y la humedad ms elevada, con suelos podsoles definidos por el proceso hielo-deshielo,
que an as permite el desarrollo de conferas y un sotobosque de musgos, lquenes
y helechos. La fauna invertebrada ya practica la hibernacin; pero tambin buen
nmero de carnvoros y roedores. En el verano es cuando aparecen los insectos.

Templada. Es el dominio de las caducifolias, entre los 40 y 55, donde las temperaturas son mdicas en invierno y clidas en verano y las precipitaciones elevadas.
Los bosques mixtos se enmarcan en los interiores continentales. La fauna se somete al ritmo de las estaciones y a la periodicidad de la vegetacin. En invierno las
aves emigran a zonas clidas, y su hueco es ocupado por las especies migrantes de
las zonas subpolares. La cada de las hojas proporciona la hibernacin de reptiles y
roedores, e incluso de infinidad de especies de insectos. La fauna es abundante y
ms prolija que la boreal, aunque su mayor actividad no se desarrolla en el bosque
sino donde ste conecta con los llanos o claros. En las latitudes medias domina
la aestisilva, especialmente en las fachadas occidentales de los continentes, y en
circunstancias concretas la ericifructiceta (estepa). Y si el continente dispone de
gran masa (Eurasia) pueden degradarse hasta las formaciones semidesrticas o
desrticas. Las formaciones desbordan las bandas zonales de latitudes medias.
Las dominantes son las de bosque ocenico o bosque de zona templada (que salvo
en Chile slo aparece en el hemisferio norte). El bosque ocenico es un reducto ya
que se presenta muy regenerado, con especies replantadas rentables. Resaltan los
robles, hayas, olmos, chopos, arces, sauces, tilos, castaos, alisos, nogales... con
sotobosque de espinos, zarzales, brezos... El aporte de materia orgnica desempea un alto papel en la regeneracin del suelo y en el consiguiente mantenimiento
del bosque templado. Las respuestas animales son peculiares, especialmente al
clima. Puede decirse, por tanto, que las variantes de la zona templada son las siguientes:
*

Templada-clida. Se extiende entre los 30 y 40 y su caracterstica es disponer de varios meses con temperaturas superiores a los 20. Adems, la cantidad y distribucin de lluvias potencian la vegetacin. Pero pueden distinguirse
las variantes:

Mediterrnea, en el mbito meridional de la fachada occidental de Europa


y costa de California. Los inviernos son templados y los veranos clidos. Es
la sequedad de los estos quien impone la vegetacin xeroftica, con races
profundas para captar agua y hojas pequeas para evitar la evaporacin.
Domina el sotobosque y el chaparral (con la distincin entre maquis y garriga).

GEOGRAFA E HISTORIA

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Subtropical hmeda, con ausencia de periodo seco en verano, y emplazada en las fachadas orientales de frica. La vegetacin sigue ritmos
intermedios entre la zona templada e intertropical. En general se trata de
un bosque de caducifolias.

Estepas. En el Hemisferio Norte estn en los interiores continentales, donde


los inviernos son crudos y los veranos trridos, y adems las precipitaciones
raramente superan los 500 mm. Son formaciones herbceas con gramneas
xerofticas. En el norte resaltan las de Eurasia e interior estadounidense. La fauna es migratoria y agrupada en grandes rebaos (bisontes), nubes (langosta),
bandadas (garzas, grullas...), etc. como medio de defensa ante depredadores.
Se define por su gran movilidad y ligereza.

En el hemisferio austral se extienden las zonas extratropicales sobre masas continentales reducidas o islas, lo que indica que los contrastes estacionales son poco marcados y
las comunidades resultantes homogneas. Como nota distintiva la escasez de arbolado y el
dominio del arbusto y el herbazal, debido esencialmente a la presencia constante del fuerte
viento ocenico. Resaltan las siguientes variantes:

Polar y subpolar. El bloque antrtico es un desierto helado que permite la vida a


las algas (slo la atemperacin litoral desarrolla la vida acutica). La subpolar est
representada en algunas islas, donde aparece la tundra de lquenes con algunos
crustceos.

Templada. Se extiende sobre los 45. En Nueva Zelanda aparecen bosques mixtos
y abundancia de helechos, mientras los de hoja caduca slo estn en los Andes.
Sus variantes son las dos siguientes:
*

Templada-clida. Cubre importantes extensiones en el sur de Amrica y frica,


Australia y Nueva Zelanda. El clima subtropical hmedo de Nueva Zelanda da
lugar a bosques perennifolios; en el resto de lugares ser mixto y con sotobosque. El subtropical seco aporta vegetacin del tipo mediterrneo en Australia y
frica del Sur.

Estepa. Est presente en Nueva Zelanda y Australia, pero con aspecto de sabanas por la presencia de eucaliptos. En el Sur americano el herbazal alumbra
las pampas, sabanas extratropicales donde las precipitaciones superan los 600
mm. En el sur de frica estn las estepas de altura, los veld.

5.4. Los contrastes y biocenosis intertropicales


Entre los desiertos y el Ecuador se da un cambio climtico reflejado en un alza de las
temperaturas y reduccin de la oscilacin trmica; pero tambin en la subida de las precipitaciones y su reparto regular a lo largo del ao. Adems, la duracin de das y noches es
homognea. Todos estos factores favorecen el desarrollo de una exuberante flora y fauna,
ms rica en especies y nmero que en ninguna otra parte de la Tierra.
El rea tropical se encuentra representada en todos los continentes al cubrir gran parte
de Amrica Central, Amrica del Sur, frica, La India, Sureste de Asia, Indonesia y parte de
Australia. Pero las zonas intertropicales pueden dividirse en:

102

Tropical con estacin seca.

Ecuatorial.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

La tropical se define por la lluvia concentrada en una estacin, cuando se produce la


eclosin vegetal y la aparicin rpida del herbazal. Alumbrar especies tropfilas (cambiantes). Se distinguen:

La estepa espinosa, en los lmites externos de los desiertos, con matorral discontinuo y rboles en forma de sombrilla. Tambin los cactus adquieren importancia.

Matorral espinoso, donde la lluvia alcanza los 800 mm, y adquiere forma de monte bajo (el ms representativo es la caatinga brasilea).

Bosque tropical seco y monznico. El primero ocupa las zonas que reciben entre
1.000 y 1.500 mm, y est formado por rboles caducos de hasta 20 m de altura;
el sotobosque est integrado por arbustos, mientras el estrato herbceo es pobre.
El bosque monznico (azonal) se debe al fenmeno de los vientos que soplan de
forma alterna hacia mar o tierra; se emplaza en La India, Madagascar... Cuando las
lluvias alcanzan los ocho meses la diversidad de floresta y su talla aumentan (hasta
40 m), y el sotobosque se compone de densa vegetacin.
La pluvisilva al alejarse del ecuador pierde sus caracteres, lo que permite el surgimiento de la hiemisilva o bosque tropical de hoja caduca (entre los 15 y 20). Ahora
hay un estrato superior de rboles no continuos y con corto nmero de especies; y
otro inferior con rboles de menor porte y espinosas. Los bosques aqu son polimrficos, y hasta facilitan la formacin estacional de sabana (que brota en la estacin
de lluvias y se agosta en la seca). Pero slo las especies mejor dotadas dan carcter
a este bosque. En las orillas de los ros aparecern los bosques galera. La fauna de
vertebrados es ms amplia mientras disminuye la edafofauna. Cuando no es debido
al clima sino al empobrecimiento del suelo cambian las concidiones y surge la hiemifruticeta o matorral, con el mejor ejemplo en la caatinga brasilea, la costa pacfica
mexicana, Chaco, Somalia... Se trata de conjuntos arbustivos densos y espinosos (de
ah que tambin se les denomine cerrados). En el suelo dominan las gramneas duras
y no hay una formacin animal especfica. Asimismo, acomodado al ritmo estacional
surge en otros lugares un tapiz herbceo, las sabanas, que en su interior dejan a
los denominados bosques parque; ahora se trata de gramneas vivaces altas que
compiten con los arbustos por el espacio, y se trata de una adaptacin tanto al suelo
como al agua. Domina la riqueza cuantitativa y cualitativa de especies vertebradas,
con gran proporcin de consumidores secundarios. En el centro y Oeste de los continentes la sabana herbcea es sustituida por la arbustiva, la siccideserta, franja de
transicin a las formaciones desrticas, con claras adaptaciones a medios ya ridos.
El nmero de especies es bajo y numricamente el mundo animal es reducido. Hacia
los interiores continentales la especializacin se agudiza con sistemas radiculares de
captacin profunda y fabricacin de reservas de agua en las plantas, mientras los
mamferos modifican sus hbitos hasta transformarlos en nocturnos.

La banda ecuatorial, por su parte, es ms homognea porque las temperaturas son


elevadas y constantes y la oscilacin trmica anual muy baja (dos grados); y las precipitaciones son muy altas y regulares. Pero se pueden distinguir dos tipos de bosque:

Ombrfilo (o higrfilo), con perennifolias.

Mesfilo, menos hmedo y semicaduco puesto que puede perder o no las hojas
en razn del agua disponible.

En general los bosques ecuatoriales disponen de una cubierta arbrea muy tupida y alta
debido a la saturacin de humedad. La fauna posee gran cantidad de alimento, y se distribuye segn pisos arbreos, mientras en superficie es muy reducida. La densidad arbrea no
GEOGRAFA E HISTORIA

103

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

es el nico rasgo distintivo ya que la diversidad de especies se puede llegar a medir en millares, mientras la de especies de flora suele alcanzar las decenas de miles. Es la pluvisilva,
competitiva por la luz y el espacio, lo que se plasma en adaptaciones a nichos ecolgicos. La
masa de vegetacin est constituida por plantas planifolias, con diferencia entre las hojas de
sol y sombra, e incluso entre la forma para facilitar el escurrido del agua. Es hasta frecuente
la caulifloria (flores y frutos sobre el tronco). Pero la mayor parte de la energa se transforma
en soportes leosos, mientras la materia muerta constituye la fuente de alimentacin de
la microfauna edfica. Los rdenes reptilianos estn bien representados. El mundo de los
vertebrados es notable ms por la variedad que por la cantidad. Tanto en vegetales como
animales no hay especies dominantes sino individuos aislados que sobreviven por adaptacin (a la luz, alimento, a suelos con pobreza de componentes inorgnicos...).
Como variantes especficas aparecen el bioema ecuatorial de la pluvifruticeta, en
las costas bajas, arenosas, fangosas o coralinas baadas por corrientes clidas; son los
manglares, con muy reducido nmero de especies, y con las variantes de costa occidental
(muy pobre) y oriental (rica en especies). Se trata de una vegetacin azonal que llega hasta
espacios tropicales (hasta los 30) y que se caracteriza por la maraa leosa, adaptacin
salina y la presencia de races profundas para fijarse al suelo y sortear as el influjo de las
mareas. Es el dominio de los crustceos, y es pobre hasta la fauna alada.
Pero tambin surgen bioemas subecuatoriales y tropicales de transicin, cuya distribucin ya no es zonal. Las laurceas se encuentran desde el ecuador hasta los 50, en las
latitudes medias, bien adaptadas a situaciones transicionales, y con especies de cortejo
acompaantes, tambin adaptadas a la altitud u otros factores geogrficos. El alto grado
de azonalidad impide que dispongan de faunas concretas. Asimismo, los de transicin a
las latitudes medias, la durisilva, formaciones bien arbreas (durisilva propiamente dicha)
o arbustivas (durifructiceta). La primera est integrada por formaciones perennifolias con
gruesas protecciones y que a veces se presentan en bosques monoespecficos (pinceas),
que permiten el desarrollo de tapiz herbceo; un ejemplo representativo es el bosque mediterrneo, con presencia de vertebrados, comunidades reptilianas y fauna avcola profusa.
La segunda es subarbustiva y de origen antrpico (es el bioema desertizado), con alguna
especie vegetal adaptada y animal correspondiente; es el maquis y la garriga.

5.5. Los contrastes y biocenosis ridas


Las regiones ridas son las definidas tanto por la escasez de lluvias como por la amplitud trmica, circunstancias que conjuntadas reducen el desarrollo de animales y plantas.
Pueden distinguirse tres tipos:

Semiridas, con precipitaciones inferiores a los 500 mm.

ridas, ahora inferiores a los 250.

Hiperridas, donde pueden darse aos seguidos sin agua.

Las ridas e hiperridas ocupan amplias extensiones en las zonas tropicales y subtropicales. Son resultado de la accin de los vientos alisios secos que soplan de forma
permanente de las altas presiones subtropicales a las bajas presiones ecuatoriales. En el
hemisferio boreal los desiertos se extienden por la casi totalidad del norte africano, cercano
Oriente y penetran hasta Pakistn, China y Mongolia. En Amrica del Norte cubren el norte
de Mxico y sur de EE UU. En el austral abarcan gran parte de Australia, frica del Sur y en
Suramrica el Norte de Chile y Per.
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

La flora de estos desiertos se caracteriza por la pobreza de especies y el endemismo,


as como por las diversas adaptaciones:

De aparato subterrneo, con races profundas y extendidas para captar agua.

De aparato areo, con ramas reducidas, hojas pequeas y coriceas, tejidos carnosos... al objeto de retener agua.

Pero el agua no es abundante y por ello las plantas eligen localizaciones:

Las dunas son colonizadas por plantas de races muy profundas.

Las pendientes desnudas por arbustos de races duras que les permiten fijarse en
las rocas.

Los canchales y pedregales por gramneas muy distanciadas unas de otras.

Las depresiones y cubetas por subarbustos.

Los fondos de valle por bosques claros y matorral alto.

Los bosques galera slo rodean a ros y regatos.

En las regiones hiperridas las nieblas permiten el desarrollo de vegetacin especfica y


aislada. Tambin lo hacen las capas freticas elevadas, que alumbran oasis.
Con referencia a la fauna tanto las condiciones del clima como la falta de vegetacin
imponen una seleccin muy severa. De todos modos la fauna desrtica se define mejor por
la cantidad que por la diversidad de especies. Pero sobre todo por su adaptacin al medio,
que puede ser incluso muy variada:

Al calor, con pieles muy claras y actividad esencialmente nocturna o crepuscular, y


sobre todo estivacin (estado latente durante la estacin ms clida).

A las prdidas de agua, con reduccin de la transpiracin, orina, evaporacin respiratoria...

A la falta de agua y alimento. Por ello los mamferos se emplazan prximos a fuentes o acuferos, y transforman su rgimen alimentario en omnvoro (a semejanza de
lo que tambin hace la fauna rtica).

6. DIVERSIDAD DE FACTORES AZONALES E INTERACCIONES


GEOGRFICAS
6.1. La azonalidad y sus rasgos
Al margen de los factores zonales, derivados de la dinmica general atmosfrica, los
azonales indican que la organizacin zonal es tambin un hecho geogrfico que se ve modificado en razn del influjo latitudinal y longitudinal. De ah que intervengan tambin junto a
la zonalidad factores como la desigual distribucin de muchos caracteres (la yuxtaposicin
de continentes y ocanos en el hemisferio boreal provoca variaciones trmicas a lo largo
de un mismo paralelo). Puede decirse que en la Tierra actan junto a los factores csmicos
otros geogrficos que alteran a los primeros. De forma individualizada son los siguientes.

GEOGRAFA E HISTORIA

105

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Yuxposicin de tierras y mares. Este factor geogrfico puede reforzar la disposicin zonal, como ocurre en el Polo Sur, donde la presencia antrtica agudiza los
rigores climticos. Los mares y ocanos representan una gran reserva de vapor de
agua, y en cuyas superficies tiene lugar una fuerte evaporacin con traslado de
humedad hacia las masas continentales. De ah que los continentes sometidos
al influjo ocenico disfruten de precipitaciones abundantes al quedar sujetos a la
exposicin directa y a la incidencia de los vientos. Sin embargo, algunos mares y
ocanos son contiguos a regiones ridas (Sahara Occidental), por lo que no solventan la escasez de agua; incluso se dar el caso de que la proximidad al mar pueda
agudizar la condicin de sequedad (la costa de Namibia es ms rida que el interior). Con todo, las aguas marinas ejercen un papel regulador de las temperaturas
plasmado en la suavidad de los inviernos y en los dbiles contrastes estacionales.

La continentalidad se encarga de contrarrestar el influjo ocenico puesto que implica, de entrada, una reduccin de las precipitaciones y un incremento de las amplitudes trmicas. Tambin incide en los sistemas de presiones dando lugar a bajas en
verano y altas en invierno (si bien se tratar de altas y bajas trmicas). El resultado
es la presencia de fenmenos azonales, con el de mayor magnitud en el monzn del
sureste asitico que impone claras anomalas en la zonalidad de los vientos.

Altitud y relieve. El fro provocado por la altitud influye profundamente sobre las
temperaturas hacindolas descender con la altura. Adems se dan los contrastes
trmicos de exposicin. De esta forma las laderas orientadas al norte son umbras y
fras, mientras las volcadas al sur son las solanas. El relieve provoca acentuaciones
de las lluvias y notables disimetras segn las vertientes, hasta tal punto que algunas montaas dan lugar a disposiciones en los grandes flujos atmosfricos. Pero
el aumento de la precipitacin en altitud tiene lugar hasta un ptimo, por encima
del cual rpidamente se impone la sequedad. Puede decirse, por tanto, que la alta
montaa es en general poco lluviosa. Sin embargo, los grandes relieves de la Tierra
acentan o modifican la zonalidad, y alteran clima y vegetacin. As en Eurasia las
cordilleras en sentido de los paralelos agudizan los rasgos zonales, mientras en
Amrica la disposicin meridiana determina la distincin entre zonalidad y conjuntos climticos (algo parecido ocurre con las altas mesetas del oriente africano).

La desigual distribucin de tierras, ocanos y relieves. Puede sostenerse que


la zonalidad se acenta cuando esos tres elementos geogrficos tienen disposicin
de los paralelos; en cambio se atena cuando es contraria. La disposicin y masa
diferente de mares y continentes entre ambos hemisferios hacen que las divergencias sean notables. Pero las masas ocenicas tienden a uniformizar los caracteres
trmicos, mientras las continentales son muy sensibles a cualquier modificacin
fsica de la atmsfera y constituyen factores de diferenciacin y contrastes.

6.2. Las interacciones geogrficas


Cada medio configura un sistema de interacciones en el cual las partes integrantes son
entre s solidarias; es decir, que los factores y elementos del paisaje guardan muy estrecha
relacin con el clima. As, dentro de un paisaje se dan relaciones de causa-efecto entre el
clima y la vegetacin los suelos, la hidrografa, la morfoestructura... En definitiva, que un
determinado clima proporciona una fisonoma particular a las regiones sobre las que acta.

106

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

Pero adicionalmente existen relaciones entre los elementos que componen un paisaje, que
pueden ser:

Lineales, en un slo sentido, cuando un elemento influye en otro pero no al contrario.

De causa-efecto, cuando los elementos se influyen mutuamente. Son las ms


normales. As, un suelo influye en la vegetacin asentada, pero sta a su vez modifica el suelo al aportarle materia orgnica.

Las relaciones entre el clima y los restantes elementos del paisaje pueden ser centradas de la siguiente forma:

Clima y vegetacin. Las plantas se encuentran muy sometidas al clima, ms que


los animales, al no disponer de temperatura propia porque la suya es la del medio que les rodea en cada momento climtico; por ello se adaptan regulando sus
necesidades trmicas con las de humedad. Pero tambin a la inversa; es decir, la
vegetacin influye en el clima. Un clima regional puede encontrarse dividido a su
vez en climas locales, que no sern iguales sobre bosques o praderas.

Clima e hidrografa. Su accin sobre la hidrografa suele ser tan eficaz como la
ejercida sobre la vegetacin o los suelos. E incluso ms, ya que las aguas continentales proceden de la lluvia. No es, sin embargo, directa sino que deriva de la
combinacin con el relieve (mayor o menor pendiente), la naturaleza de las rocas
(mayor o menor permeabilidad), etc.

Clima y suelos. La dependencia de la vegetacin respecto al clima puede ser


indirecta porque entre el clima y la planta se interpone el suelo, originado por la
propia vegetacin o el mismo tipo climtico. El suelo es la parte superior degradada
y descompuesta de las rocas a la que se adicionan organismos vegetales muertos
y descompuestos que forman el humus. Por tanto, tiene dos componentes, el
mineral y el orgnico. El primero procede de la fracturacin mecnica de las rocas
y posterior arrastre ejercido por los agentes erosivos, en los que el clima es pieza
clave. El suelo, pues, procede de la roca madre y se asienta sobre ella, pero los
factores que lo generan dependen del clima (hasta la actuacin bacteriana est
condicionada por el tipo climtico).
De ese modo, la evolucin de los suelos est muy estrechamente ligada a las condiciones climticas, por lo cual la distribucin de los tipos de suelo corresponde a
grandes rasgos con la de zonas climticas (de tal forma que suelos y vegetacin
se encuentran en equilibrio). Sin embargo, factores climticos locales introducen
modificaciones y establecen nuevos equilibrios focales.

Clima y relieve. El clima es el principal responsable de la escultura del relieve


al provocar los procesos de erosin y acumulacin de materiales previamente
erosionados. Igual que existe una zonalidad de los paisajes vegetales existe otra
de modelados, pero tambin diversos sistemas de erosin en relacin con los
diferentes tipos de climas. As, sobre un determinado volumen de materia prima
rocosa actuar un sistema erosivo segn el clima: alteracin qumica, disgregacin
mecnica... Pero adems a cada clima le corresponde una vegetacin que influir
en el modelado de forma indirecta, dependiendo de sus adaptaciones. As, la trama
radial o en retcula de las races sujetar los granos al suelo dificultando la accin
de la arroyada; cuando sea escasa o discontinua la accin de dichas aguas ser
ms intensa.

GEOGRAFA E HISTORIA

107

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

El clima favorece la accin de los agentes erosivos y de transporte y contribuye con


ello a crear relieves, y entre ellos los siguientes:

108

Glaciar. El hielo es el agente climtico de actuacin en la montaa, cuya


huella se encuentra ampliamente difundida en muchas alineaciones desde las
glaciaciones cuaternarias.

Periglaciar. La actuacin del hielo se desarrolla durante algunos periodos


anuales y se localiza alrededor de las altas cumbres, siempre por debajo del
nivel de las nieves perpetuas. El agente erosivo esencial es la gelivacin, o estallido de las rocas por la alternancia rtmica del proceso hielo-deshielo.

Ocenico. La cobertura de rboles caducifolios tpica de estos sectores impone que la erosin mecnica se vea muy amortiguada. Pero la abundancia de
lluvias unida a la suavidad trmica tambin hacen que el predominio erosivo
quede en poder de la alteracin qumica de las rocas.

Continental. Ahora son las heladas y la arroyada derivada del deshielo. A su


vez derivan de los contrastes trmicos provocados por la escasez de influjos
directos ocenicos.

Mediterrneo. Se debe a la presencia de una cobertera vegetal discontinua y


a la cada a veces muy brusca de precipitaciones en forma de chaparrones violentos. As se facilita mucho la accin de la arroyada y la formacin de crcavas
y bad-land.

rido interior o costero. Aqu desempea un papel primordial la erosin elica, si bien la accin de la arroyada puede transformar relieves en horas, y de
forma ms intensa que la actuacin regular del viento.

Subdesrtico. Es la variante denominada borde del desierto, un sistema morfogentico en el que la accin esencial sobre el modelado la suele ejercer la
arroyada.

Pluvial intenso costero. El agente erosivo principal es la disolucin, que acta


intensamente debido a la existencia de elementos climticos propicios, como
las temperaturas constantemente elevadas y precipitaciones muy abundantes.

Clima y modelado. El clima es un agente creador de modelados, bien a partir de


la erosin elica, del proceso hielo-deshielo, de la dilatacin-compresin de las
rocas por medio de los contrastes trmicos, con el lavado de suelos ejercido por
las aguas de lluvia... Pero la accin climtica particular que sea tambin estar
condicionada por la actuacin o no de la cobertera vegetal existente.

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 3. La diversidad del medio geogrfico en el planeta

BIBLIOGRAFA
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GEOGRAFA E HISTORIA

109

Tema
4
Climas y zonas
bioclimticas.
El tiempo y el clima
como condicionantes
de las actividades
humanas

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. LOS CLIMAS EN EL MUNDO
2.1. Elementos y factores del clima
2.2. Tipos climticos zonales
3. LA ZONA INTERTROPICAL
3.1. Caracteres generales
3.2. Clima ecuatorial
3.3. Climas tropicales
3.4. Variedad biogeogrfica
3.5. La variante descubierta: las sabanas
3.6. La variante despejada: los desiertos
4. LAS ZONAS DE CLIMAS TEMPLADOS
4.1. Caracteres y tipos climticos
4.2. Los rasgos biogeogrficos
5. LAS ZONAS FRAS Y POLARES
6. LOS CLIMAS DE ALTURA
7. EL TIEMPO Y CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS
7.1. El tiempo y el clima: repercusiones
7.2. Adversidades naturales y fenmenos violentos: los tifones
7.3. Fenmenos regulares: los monzones
BIBLIOGRAFA

112

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
La combinacin de elementos y factores del clima aporta variantes climticas muy
diversas, y tanto ms complejas cuando se conjuntan con los geogrficos. Es decir, que
los climas son el resultado de la interaccin de factores csmicos, que aportan las zonas
climticas, y de geogrficos, que modifican a los climas zonales y alumbran los azonales.
Entre los zonales se encuentran los tropicales, muy influidos por los ocanos, con las
variantes ecuatorial e intertropical (a su vez con estacin seca y sequedad prolongada,
sabanas y desiertos respectivamente). Tambin los de latitudes medias, marcados por el
contraste entre ocanos y continentes, que complican la estructura zonal (y con los matices
azonales templado-ocenico y continental, ms los particulares occidental y oriental de
continentes). Asimismo, los de zonas fras (antrtica y boreal), con fundamento csmico. Y
los de altura, ahora explicados por condicionamientos geogrficos.
Dichas bandas zonales y sus particularidades azonales condicionan a las actividades
del hombre a travs de sus elementos y factores dominantes, que aportan niveles de
confort o disconfort climtico. Temperaturas, humedad, viento, presin proporcionan unos
mrgenes climticos que permiten el desarrollo de actividades o las limitan. As repercuten
en la agricultura, tanto los climticos como los meteorolgicos; en las actividades industriales, si bien en menor medida; en el turismo, de diferente forma segn las modalidades
recreativas existentes; en los transportes, esencialmente en los terrestres y martimos; en
la misma salud humana, unas veces favorecindola y otras perjudicndola; y en actividades
diversas (construccin, alimentacin). Puede decirse que hay climas benignos y hostiles,
y fenmenos provechosos (como los monzones, de los que depende la alimentacin de
buena parte de la humanidad), y otros adversos (con el mejor ejemplo en los tifones, que
tambin afectan a muy significativos contingentes demogrficos del mundo).

2. LOS CLIMAS EN EL MUNDO


2.1. Elementos y factores del clima
Los elementos climticos son la temperatura, humedad, presin y vientos, que se combinan
con tres factores, latitud, continentalidad y altitud. Unos y otros arrojarn los tipos de climas.
La temperatura se determina por la latitud, influjo del mar o tierra y altitud. Disminuir
con el aumento de la latitud, y viceversa; pero esa variacin es justo la mitad en el hemisGEOGRAFA E HISTORIA

113

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

ferio austral por la menor cantidad de tierras emergidas y consiguiente mayor influjo martimo. La continentalidad aumentar con la distancia a las costas, que a su vez propiciar
mayores amplitudes o variaciones trmicas. Por ltimo, la altitud incide haciendo disminuir
las temperaturas (si bien es preciso mencionar la incidencia negativa de las inversiones
trmicas, como gran alteracin a esta norma).
La humedad y la pluviosidad estn influidas por la latitud, continentalidad y altitud. La
latitud es quien condiciona el esquema de la circulacin general atmosfrica, de tal modo
que las mximas aportaciones se darn sobre el Ecuador. Disminuirn en el cinturn subtropical de altas presiones, y se incrementarn en latitudes medias como consecuencia del
influjo del frente polar.
La continentalidad incide con mximas aportaciones en las fachadas occidentales de
los continentes. Y la altitud por medio de la precipitacin orogrfica, provocada por el ascenso de aire en las laderas de barlovento.
Por ltimo, la presin de los vientos. Al margen de las grandes masas de aire con origen
en la circulacin general atmosfrica, resaltarn los vientos locales, que suelen ser de carcter trmico, o las brisas trmicas, ahora en zonas litorales. Normalmente se deben estos
fenmenos a recalentamientos del aire sobre un suelo clido, que al ascender rpidamente
deja un hueco que ser ocupado por otros ms fros y pesados.
As los climas no son uniformes sino muy variados. Atendiendo a la presin hay conformados los siguientes cinturones:

Subtropicales, de altas presiones, con:


*

Un cinturn en el Hemisferio Norte, que en verano consta de dos clulas, una


sobre el Pacfico y otra sobre el Atlntico.

Otro sobre el Hemisferio Sur, que tanto en invierno como verano contiene varias
clulas de altas presiones.

Vaguada ecuatorial, con presin ligeramente inferior a 770 mm, debida al contraste con las altas presiones que le rodean.

Depresiones de latitudes medias, debidas ahora al contraste con las altas circundantes (cinturn subtropical) y bajas (depresiones subrticas).

Bajas presiones subrticas, que en el Norte no se hallan bien definidas.

Bajas subantrticas, bien definidas debido a la gran extensin de los ocanos


meridionales.

Altas presiones polares, cuya presin en muchas ocasiones suele descender


bruscamente hacia el exterior.

Utilizando el factor viento hay zonas donde algunos son dominantes:

114

Cinturn de vientos alisios, al Norte y Sur del Ecuador, desde los 5 a los 30,
zonas de altas presiones con vientos constantes y regulares. Al Norte soplan hacia
el Suroeste, y al Sur la procedencia es Sureste.

La vaguada ecuatorial de bajas presiones, derivada del aire caliente y humedad


del aire (incidencia muy directa de los rayos del sol), con lluvias constantes y zona
de vientos en calma entre los 5 Norte y Sur del Ecuador.

Vientos del Oeste en latitudes medias, entre los 30 y 60 Norte y Sur. Proceden
de las altas presiones subtropicales que se dirigen hacia el Norte; su contacto con
los ciclones polares aporta tiempo lluvioso.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

Vientos del Este, predominantes en las latitudes polares, secos y muy fros debido
al contacto con masas de hielo.

Cuando el criterio es masas de aire pueden ser continentales o martimas:

Polar martima, de componente hmedo, fresca en invierno y tibia en verano.

Polar continental, formada ahora sobre masas terrestres, con aire seco, fro en
invierno y tibio en verano.

Tropical martimo, formada sobre ocanos y, por tanto, hmeda y clida.

Tropical continental, generadas sobre extensiones de tierra aunque su condicin


tropical les convierte en clidas y secas.

Cuando el criterio usado es el de los frentes pueden distinguirse entre fros y clidos.
Los factores del clima antedichos estn, por tanto, ligados al movimiento aparente del
sol, a la distribucin de tierras y mares, a la latitud (desequilibrio de radiacin), a la dinmica de la circulacin general atmosfrica en altura y transporte horizontal, a la rotacin
terrestre, etc. En conjunto, dicha dinmica se caracteriza por un predominio del flujo del
Oeste en latitudes polares y templadas (con la excepcin de las capas bajas polares). Las
altas presiones subtropicales (a travs de alisios y contralisios) aseguran los intercambios
de vientos y temperaturas, dominando en las bajas latitudes. La sntesis climtica es:

Ecuatorial, hasta los 10 latitud Norte y Sur, como derivacin de la incidencia


directa de los rayos del sol, intensa insolacin y duracin casi idntica entre das y
noches.

Tropical, desde los 10 a los 25 en ambos hemisferios, con carcter estacional


(dos estaciones), con insolacin fuerte pero incisin de los rayos solares ms inclinadamente.

Subtropical, entre los 25 y 35, sector de transicin con estaciones ms marcadas e insolacin menos intensa.

Latitudes medias, entre los 35 y 55, con contrastes estacionales notables (cuatro estaciones) y diferencias marcadas en la duracin de das y noches.

Subrticas, entre los 55 y 60, transicionales entre latitudes medias y rticas.

rticas, entre los 60 y 75, con enormes variaciones entre el da y la noche y contrastes trmicos y estacionales muy intensos.

Polares, ms all de los 75, con un rgimen solar de seis meses de da y otros
tantos de noche, con los mximos contrastes trmicos y la menor captacin de
energa solar del planeta. Adems, el enfriamiento de las masas de aire es mximo
y continuo.

La temperatura adems es producto del calor latente (el mantenido o reflejado por la
Tierra). La resultante es la media anual, que es diferente en tierras y mares. En los continentes la temperatura es mxima en el solsticio de verano (21 de junio y 22 de diciembre
en los hemisferios Norte y Sur respectivamente), mientras en los mares las mximas se registran un mes despus, si bien las variaciones anuales de las aguas marinas son inferiores.
Al tiempo, las temperaturas descienden con la altura (inversin trmica).
Si el factor analizado es la precipitacin (cantidad de vapor de agua contenida en la
atmsfera, que aumenta con la temperatura), puede deducirse que es la resultante de la
condensacin cuando desciende la temperatura. Y puede producirse por saturacin de huGEOGRAFA E HISTORIA

115

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

medad en el aire, conveccin, efecto de barrera orogrfica, y por origen ciclnico o frontal
(donde la componente de las masas de aire es esencial).
Como resultado de la imbricacin de los factores o elementos mencionados del clima
es posible realizar una clasificacin climtica, si bien es cierto que atendiendo a los dos
elementos principales, temperaturas y lluvias. Una de las ms usadas en la de Kppen, que
introduce el fenmeno trmico de la vegetacin:

Tropicales, con temperatura media superior a 18 en todos los meses y precipitacin superior a la evaporacin.

Secos, donde la evaporacin excede a la precipitacin.

Templados o mesotrmicos, donde el mes ms fro presenta temperatura inferior


a 18 y superior a -3, con presencia de verano e invierno.

Microtrmicos o de nieve, con el mes ms fro inferior a -3 y el ms clido superior a 10.

De hielo, con la temperatura del mes ms clido muy baja y sin verano.

La subclasificacin existente derivada de estos grupos climticos atiende a la cantidad


de agua disponible:

Estepa, clima semirido con precipitacin anual entre 350 y 750 mm.

Desrtico, rido y con lluvias inferiores a 250 mm.

Hmedo, sin estacin seca y precipitacin regularmente repartida a lo largo de


todos los meses del ao.

De estacin seca en invierno.

De estacin seca en verano.

De bosque lluvioso.

La combinacin de estos grupos da lugar a los siguientes climas: selva tropical (Af),
sabana tropical (Aw), estepa (Bs), desrtico (Bw), lluvioso templado con invierno seco (Cw),
lluvioso templado y hmedo (Cf), lluvioso templado con verano seco (Cs), fro y hmedo
(Df), fro y hmedo con invierno seco (Dw), tundra (Et), y de hielos perpetuos (Ef).
Las regiones climticas derivadas de temperatura y precipitacin deben coincidir con
regiones vegetales, con paisajes condicionados por las precipitaciones (bosque, herbazal y
desierto) y otros tantos por las temperaturas (selva, sabana y estepa).

2.2. Tipos climticos zonales


La combinacin de los factores mencionados arroja la siguiente clasificacin climtica
estandarizada:

116

Tropicales. Quedan definidos por la isoterma de 18 y ocupan la ancha faja desde


el Ecuador a los Trpicos. La gran extensin marina en esas latitudes es quien contribuye a mantener la uniformidad climtica, que se encuentra bajo la accin de los
alisios del Noreste y Sureste, coincidentes en la zona ecuatorial. Conforme la distancia aumente con respecto al Ecuador los contrastes sern ms acusados, con la
aparicin de la estacionalidad y los contrastes paisajsticos, desde el bosque claro,
a la sabana con herbazal, y hasta los desrticos. Pero en el punto de referencia
ecuatorial las temperaturas son uniformemente altas y muy constantes, alrededor
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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

de 27. La lluvia y humedad estn, asimismo, uniformemente distribuidas a lo largo


del ao. Y es la regin de las calmas o vientos muy ligeros, derivados ahora de la
tambin uniformidad de las temperaturas, que aportan gradientes muy reducidos.
Es precisamente dicha regularidad trmica la que da lugar al surgimiento de brisas
de mar y de tierra, derivadas de las propiedades fsicas diferentes y confrontadas
de mares y tierras. Las lluvias adems de fuertes son constantes, hasta 2000 mm
y ms (5000). Los continuos calor y humedad aportan una vegetacin tpica, la de
bosques densos con gradacin en altura.

Templados. Puede diferenciarse el tiempo y clima europeo y norteamericano como


esenciales, porque es reducida la superficie en el hemisferio Sur. En Europa dominan
el Cicln de Islandia y el Anticicln de las Azores. Tambin el Anticicln de Siberia.
Pero las masas de aire martimo penetran bastante hacia el interior, con cambios
graduales hacia los climas continentales. De ah que alcancen extensin los bosques
caducifolios y tierra adentro la pradera. En Norteamrica Las Rocosas paran a los
vientos del Oeste, mientras que las masas polares y tropicales no encuentran obstculo alguno, con lo que las condiciones climticas llegan incluso a extremas. De ah
la extensin que tienen las praderas y la reduccin de la floresta caducifolia al extremo oriental. En ambos continentes aparece una variante mediterrnea, de explicacin latitudinal, ya que entre los 40 y 60 incide la corriente ocenica del Kuro-Sivo,
con origen en Japn pero que llega hasta estas costas por los vientos del Oeste. En
Europa esta variante proporciona un clima de veranos clidos y secos (controlados
por el anticicln subtropical) e inviernos suaves y slo relativamente hmedos (cuando se retira dicho anticicln las temperaturas del mar an son relativamente altas).
Variantes, a su vez, mediterrneas son el semirido del Suroeste en EE UU (explicado
tanto por el efecto barrera de Las Rocosas como por los vientos secos procedentes
del anticicln subtropical del oriente del Pacfico cuando se retira hacia el Ecuador);
y el semirido del Sureste ibrico (explicado tanto por el efecto abrigo de las Bticas
como por los vientos secos procedentes del interior peninsular o frica). En cualquiera de las dos variantes citadas la vegetacin xeroftica ser la dominante.

Fros, polares y subpolares. Al margen de los glidos climas polares puros el tipo
martimo se encuentra en las costas de Alaska, Islandia y Noruega septentrional
y en las zonas colindantes de Rusia; aqu los veranos son fros y los veranos slo
un poco ms suaves, mientras las precipitaciones son muy escasas (los frentes en
muchas ocasiones estn ocluidos en estos sectores). Los climas fros de interior
presentan inviernos muchos ms rigurosos, pero lluvias inferiores que hacen helar a
los permafrost. El paisaje de tundra con musgos y lquenes ser el dominante, que
hacia el sur ir dando paso a las conferas enanas hasta enlazar con la gran taiga.

3. LA ZONA INTERTROPICAL
3.1. Caracteres generales
Su denominacin procede del griego trepo (alejarse de), que significa distanciarse del
Ecuador. Se emplaza entre el Trpico de Cncer y el de Capricornio, y abarca un total de
46 (23 aproximadamente entre cada trpico y el Ecuador). La mayor parte de la superficie est ocupada por ocanos (43%), por lo que goza de temperaturas siempre elevadas
(pero con regmenes trmicos complejos) y ambientes permanentemente hmedos aunque
GEOGRAFA E HISTORIA

117

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

contrastados (hasta el punto que integra a regiones ridas). As, lo tropical puede definirse
como lo clido todo el ao y hmedo cuando menos una parte.
De ese modo no todas las regiones intertropicales son tropicales. Sern tropicales las
intertropicales lluviosas que permitan cultivos sin regado. Los desiertos se deben a la aridez
y por ello disponen de caracteres especficos, si bien son subtropicales.
Adems, debido a otros factores (csmicos o geogrficos, zonales o azonales) la zona
tropical no ocupa toda el rea intertropical porque han de ser excluidos los sectores desrticos. Esta zona terrestre presenta adems dos caracteres:

Recibe tres quintas partes de las aguas de lluvia del mundo.

Compone un medio coercitivo al frenar el desenvolvimiento humano.

Y de forma individualizada presenta dos grandes conjuntos intertropicales bien diferenciados:

Continental, el conjunto ms amplio, marcado por la continentalidad climtica si


bien los contrastes (trmicos y pluviomtricos) no son acusados.

Martimo, muy variado y diversificado en sus paisajes debido al influjo ocenico.

Los rasgos climticos de la zona tropical se concentran en el calor, que explica la alta evaporacin, y la humedad. Por lo que se refiere a las temperaturas son uniformemente elevadas
(por encima de los 22) y la amplitud trmica es baja (10, y en el Ecuador 2). El calor deriva
de un doble almacenamiento, el solar y el de la radiacin terrestre (alta debido al papel aislante de la constante nubosidad). Es decir, que la zona tropical posee varias caractersticas:

Recibe mucha energa radiactiva y muy rica.

La reflejada por la Tierra queda contenida bajo la capa nubosa.

La refraccin es baja porque la floresta la absorbe, como tambin la muy amplia


masa ocenica.

Todo ello propicia balances trmicos excedentarios, si bien diferentes sobre continentes
u ocanos. Sobre los primeros incide la extensin, y de ah que el frica boreal sea ms
clida. Sobre las aguas la situacin es inversa porque su temperatura es inferior a la atmosfrica. En todo caso las regiones tropicales australes son ms clidas que las boreales, y las
fachadas orientales de los continentes tambin son ms clidas. De otro lado la amplitud
diaria es mayor que la anual.
Por lo que afecta a la humedad es posible distinguir de acuerdo a la latitud entre:

Latitudes ecuatoriales, con lluvias abundantes todo el ao y promedios elevados.

Norte y Sur del Ecuador, con disminucin progresiva de los promedios anuales.

El rgimen de lluvias se amplia cuando el sol alcanza su cenit (lluvias cenitales), lo que
depende de la latitud:

118

En la ecuatorial llueve todo el ao y los mximos son cenitales (abril y septiembre),


con dos mnimos (diciembre y julio).

En las tropicales se da la diferenciacin entre estaciones secas y lluviosas:


*

Cuando el sol est en el cenit impera la lluviosa.

El alejamiento del Ecuador impone la coincidencia de duracin entre una estacin lluviosa y otra seca.

En los Trpicos predomina la seca (que propicia la aparicin de los desiertos).


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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

As, pues, los contrastes son aportados por las lluvias y no por las temperaturas. De ese
modo dos son las estaciones:

La lluviosa. Las precipitaciones son abundantes y regulares lo que acelera el ritmo


vegetal, desborda la red hidrogrfica e intensifica la actividad humana (plantos).

La seca, con casi nulas precipitaciones, calor elevado por ausencia de capa nubosa, red fluvial con aguas bajas, y detencin de la actividad humana (salvo la
recogida de las cosechas a su inicio).

Todo depende de la estacin lluviosa, y a su vez del desarrollo de dos principios:

La cantidad mxima de agua en la atmsfera, que depender de la temperatura.

La humedad relativa del aire.

Pero tambin de las causas desencadenantes de las lluvias tropicales, que se centran en:

La advencin, o desplazamiento horizontal de las masas de aire extratropicales


fras, que provocan la condensacin del aire hmedo tropical.

La conveccin trmica, o movimiento ascendente del aire calentado tras su prolongado contacto con la superficie terrestre. Para ello se requiere que el aire hmedo
sea abundante y que el suelo est muy calentado (por ello se dar en las sabanas,
donde ms despejado est de vegetacin y donde el calor solar incide ms directamente).

El ascenso sobre montaas de aire hmedo, que condensar al perder temperatura.


El ascenso de la convergencia dinmica debido al encuentro de flujos atmosfricos
opuestos.

Por ltimo, cabe aludir a las perturbaciones, situaciones atmosfricas caracterizadas


por vientos violentos y precipitaciones, que nacen en las ondulaciones de los frentes y que
provocan cambios de tiempo. Se dan dos tipos principales:
Las endgenas, que nacen en los Trpicos, en el Frente Intertropical, y pueden ser:
perturbaciones tropicales, depresiones tropicales, tempestades tropicales, y ciclones o tifones tropicales.
Las exgenas, originadas fuera del intertrpico, que aportan cambios trmicos.

3.2. Clima ecuatorial


Se emplaza en las ms bajas latitudes y es un clima clido y hmedo con temperatura
elevada y constante a lo largo del ao, de tal modo que la media ronda los 25 (debido a la
casi idntica duracin del da y la noche y a la fuerte radiacin solar). La amplitud trmica
rara vez logra superar los cinco grados. No hay meses secos si bien existen los mximos
cenitales, y se pueden alcanzar los 5.000 mm. La precipitacin viene provocada por los
fenmenos de conveccin, e incluso es posible la existencia de algn periodo seco, si bien
su intensidad es muy variable. La explicacin de esta anmala situacin viene dada por el
paso del sol por su cenit, o bien por el movimiento estacional de la vaguada ecuatorial;
una tercera razn (probablemente la mejor explicativa) es la incidencia que sobre los centros de accin ejerce el sustrato geogrfico. Luego, con el alejamiento ecuatorial dichos
periodos de sequa se van dilatando hasta arrojar la presencia de climas tropicales secos
y hmedos.
GEOGRAFA E HISTORIA

119

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

3.3. Climas tropicales


Se encuentran ms all de la zona ecuatorial y presentan tres variantes:

Tropical continental, con marcada estacin seca. En el interior de los continentes


los alisios son vientos secos y dan lugar al contraste estacional, con una estacin
lluviosa y otra seca de menor duracin. Tras la temporada de aguas la tierra se encuentra saturada, pero los alisios pronto se encargan de desecar ese exceso. Esa
estacin es la aprovechada para realizar las quemas y ganar terreno al bosque. En
cuanto a la temperatura, el aire seco la hace elevarse ms que en la zona ecuatorial y llega hasta los 30. La estacin de lluvias suele anunciarse por medio de los
tornados, y finaliza de igual modo. Son fenmenos violentos y repentinos que se
forman durante la noche y afectan a reas muy localizadas. En la estacin hmeda
aparece un calor sofocante tanto durante el da como durante la noche. Pero la
duracin de las lluvias decrece con el ascenso latitudinal, aunque en general la
cantidad de agua suele oscilar entre los 500 y 1.200 mm.

Tropical martimo, sin estacin seca. Su rgimen de precipitaciones es anlogo al


ecuatorial pero con mnimos ms acusados. La temperatura tambin presenta similitudes con las tpicas ecuatoriales. En esta zona climtica es donde se producen
los huracanes, tifones, ciclones o tormentas tropicales que se dan en razn de dos
condiciones:

Aire quieto, que permite incluso calentamiento de sus capas bajas, lo que provocar la inestabilidad.

Suficiente alejamiento del Ecuador que permitir escapar a la atraccin de la


denominada chimenea ecuatorial.

Desrtico. Ser tal aquel clima que no disfrute de ms de 250 mm de precipitacin


anual. Los climas tropicales degeneran en desiertos en sus bordes ms externos,
mientras los mediterrneos tambin lo hacen en sus bordes ms bajos; pero tambin los templados de costas orientales en su parte ms occidental, y los de costas
occidentales hacia el Este. As, en casi todos los tipos desrticos se observa una
degeneracin tendente al desierto, dando lugar a reas transicionales caracterizadas
siempre por bajas precipitaciones. Sin embargo, los ms extensos se encuentran en
las mrgenes tropicales, en latitudes bajas donde coinciden alisios y westerlies (Sahara, Australia, Kalahari, Atacama). Son los desiertos de los alisios secos; pero otros
son de barrera. Atendiendo a la temperatura se diferencian dos tipos de desiertos:
*

Calientes sin estacin fra, con oscilacin trmica no superior a 30. Resalta el
Sahara, el desierto de Australia, los desiertos mexicanos... muy influidos por los
alisios.

Fros y con estacin fra, con oscilacin muy superior a los 30. Ahora despuntan los de Amrica del Norte y la Patagonia, bien definidos por dos caracteres:
encontrarse encerrados, e intensidad acusada de las condiciones anticiclnicas
de invierno.

Slo las plantas ms xerfilas viven en ellos, con amplias races y poca extensin de
hoja para evitar la evapotranspiracin. Asimismo, disponen de fuertes corazas que les
protegen de las oscilaciones trmicas, ya que se puede pasar de los -20 a los 50 con
regularidad.

120

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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

3.4. Variedad biogeogrfica


Bajo el Ecuador todos los rasgos climticos hacen que la asimilacin cloroflica se
produzca en condiciones ptimas, mientras la alta luminosidad facilita la fotosntesis. En
esa abundancia de la vida indicen varios factores, y entre ellos: la estabilidad climtica
mantenida, la adaptacin al calor (especialmente de la floresta), la diversidad y mezcla de
especies, el aumento de la talla. En general, los espacios vegetales son forestales, con rboles higrfilos (adaptados al medio hmedo pero que compiten por la luz), y semixerfilos
conforme se produce el alejamiento de las bajas latitudes (soportan meses de sequedad
reforzndose con cortezas gruesas y perdiendo las hojas para evitar evapotranspiraciones
excesivas). Los bosques intertropicales se clasifican en:

Ecolgicos o zonales, que estn en equilibrio con el medio.

Topogrficos, que derivan de condiciones locales.

Biticos, son secundarios debido a intervenciones humanas.

La floresta intertropical se encuentra en equilibrio con el clima dominante, y puede ser:


1. Ombrfila. Est integrada por especies higrfilas ya que exigen precipitaciones
medias de 1.500 mm y no soportan ms de dos meses secos (pero el bosque
tropieza con la pobreza de los suelos). Se trata del bosque ecuatorial emplazado
sobre dicha zona bioclimtica (Amazona, frica Occidental y Central e Insulindia).
Sus rasgos principales son: densidad, heterogeneidad, estratificacin en pisos, y
crecimiento continuado. Sus races son superficiales; lo que exige la presencia de
contrafuertes en su base para fijarse al suelo; son las races zanco, que tambin
sirven de aparato respiratorio en las zonas encharcadas. El piso inferior de arbustos
est poco desarrollado a causa de la penumbra imperante.
Las plantas crecen sin periodo de reposo y la renovacin de hojas es continua. Y la
variedad es notoria con lianas, epfitas, parsitas, semperparsitas, saprfitas. Las
lianas son trepadoras; las epfitas viven sobre otras y no estn enraizadas sobre el
suelo; las saprfitas son descomponedoras de suelos orgnicos; etc. Lo esencial es
la variedad de formas intermedias.
2. Mesfila o mixta. Se desarrolla en condiciones de mediana humedad y con
floresta mixta (caduca y perenne). Se trata de una degradacin ombrfila como
consecuencia del alejamiento del Ecuador y de la aparicin de estaciones. Ahora
el sotobosque es denso por la mayor disponibilidad de luz, y convierte a la selva
en impenetrable. Se trata de un bosque tropfilo, afectado por continuos cambios,
porque la vegetacin a lo largo de un mismo ao pasa por diferentes fases de vitalidad y latencia, como consecuencia de la adaptacin a condiciones de alternancia;
por ello su fisonoma es hbrida.
3. Caducifolia o seca. Se da en sectores con menos de 1.000 mm y con estacin
seca de un mnimo de cuatro meses y un mximo de siete. Se trata, por tanto, de
otra formacin tropfila con las siguientes caractersticas:

Los rboles son semixerofticos.

La cubierta forestal es menos densa y el sotobosque est muy desarrollado.

El enraizamiento es ms profundo pero la composicin florstica es menos variada.

Asimismo, se pueden diferenciar varios tipos: bosque claro, bosques polimrficos


de espinosas, y caatinga (tallos esponjosos).
GEOGRAFA E HISTORIA

121

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Con respecto al ecosistema del bosque ombrfilo viene condicionado por dos factores: la ausencia de hierba y de luz en el suelo; sin embargo, la abundancia de vegetacin
permite la presencia animal. Las condiciones ecolgicas se modifican desde abajo hasta
los estratos superiores en funcin de tres parmetros: insolacin, frondosidad y cantidad
de alimento. Por estos motivos, dicho bosque slo consta de un estrato superior (superpoblado con especies helifilas) y otro a nivel de suelo (poco poblado). El estrato superior
est conformado por fauna arborcola adaptada a la altura con la escasez de peso y la
ausencia de migraciones. Otras adaptaciones son ms puntuales (dedos oponibles, rganos adherentes, colas en espiral, desarrollo de las extremidades anteriores, membranas
en los dedos...). El estrato inferior viene definido por la penumbra y el silencio, que junto a
la impenetrabilidad slo permiten vivir algunos grandes mamferos y pequeos carnvoros.
Puede decirse que la biomasa animal es baja, sobre todo cuando se pone en relacin con
la vegetal y la enorme cantidad de alimento disponible.

3.5. La variante descubierta: las sabanas


Ocupan mayor extensin que los espacios forestales y se definen como tapices herbceos continuos y cerrados. Se trata de formaciones mixtas de:

Herbceas, con dos variantes:


*

Gramneas, en ocasiones rizomatosas, con rizomas o tallos subterrneos (races y yemas). Ello explica la enorme facilidad con la que este tapiz herbceo se
extiende colonizando amplios espacios.

Ciperceas, extendidas por lugares hmedos y con herbazal adaptado a terrenos encharcados.

Leosas, desde arbustos hasta rboles medios. Son plantas xerfilas y se caracterizan por tener el tronco retorcido y nudoso para evitar la evaporacin (para ello
tambin disponen de hojas espinosas). Se dividen en dos grandes grupos:
*

Gneros propios de la sabana (baobad, salverta).

Gneros procedentes de bosques prximos mesfilos y secos.

Puede hablarse al menos de cuatro tipos fisonmicos de sabanas segn su vegetacin:

Herbcea, carente de arbustos y rboles.

Arbustiva, con herbazal, leosas y arbustos.

Arbrea, con herbazal y leosas altas.

Forestal, con diversidad de rboles conjuntados con tapiz herbceo.

La sabana no es otra cosa que una adaptacin de la vegetacin a las variaciones de


disponibilidad de agua. De ah que la latencia constituya una de las mejores formas adaptativas, ya que las gramneas son la pieza fundamental de su paisaje.
Puede hablarse incluso de otra clasificacin atendiendo al origen de las sabanas:

122

Primarias, con tres variedades: climticas, edficas y heredadas. Las ltimas son las
ms reales porque slo se instalan en aquellas reas donde el suelo tropical es desfavorable al bosque, es decir en los excesivamente secos, arenosos y permeables.

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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

Antropgenas, debidas a la accin humana y que presentan islotes forestales


residuales de incendios o talas.

Con referencia al ecosistema de las sabanas el medio natural abierto permite los desplazamientos y mayor densidad y riqueza en especies y nmero. Puede hablarse as de
varios rasgos:

La fauna es fundamentalmente terrestre debido a que el alimento principal es el


herbazal.

La biomasa es muy notable debido al peso y talla de la fauna.

La movilidad deviene de la excedentariedad que obliga a migraciones.

Resalta la presencia de una cadena trfica bien estructurada, con:


*

Herbvoros con nmero y variedad de especies, cada una de las cuales tiene su
nivel alimentario a distinta altura.

Insectvoros y carnvoros con especies generalmente corredoras y adaptadas a


la distribucin de sus presas.

Carroeros, cuya importancia radica en constituir el ltimo escaln de la cadena trfica.

Coprfagos, encargados de la descomposicin del suelo (fauna bacteriana).

La fauna vive en un equilibrio complejo que incluso vara con las estaciones. As, la seca
empuja a los herbvoros hacia zonas hmedas, y la lluviosa les obliga a salir a zonas abiertas. En cualquier caso, las migraciones de herbvoros llevan aparejadas las de carnvoros.

3.6. La variante despejada: los desiertos


Son las regiones definidas por la aridez, tanto por escasez de lluvias como por altas temperaturas que provocan excesiva evaporacin. Es decir, son las reas donde se
combinan sequedad y calor. La sequedad deriva de unas bajas y muy irregulares precipitaciones, generalmente muy espaciadas en el tiempo y en forma rpida o violenta que
impide la absorcin por la tierra. De ello deriva la imposibilidad de generacin continua
de la vegetacin y de escorrenta permanente. Dicha aridez se puede clasificar en tres
conjuntos:

Semiaridez, con formaciones esteparias y plantas esparcidas en manchas. A esta


categora pertenecen los bordes de los desiertos, e incluso los sectores mediterrneos ms extremos.

Aridez propiamente dicha, cuando la vegetacin eclosiona en momentos especficos, tras las lluvias irregulares. De ah que la vegetacin ya sea muy reducida y
pobre.

Hiperaridez, cuando no llueve a lo largo del ao, e incluso durante varios aos. La
vegetacin es casi inexistente y slo se emplazar donde existan mantos freticos
superficiales.

En los desiertos tropicales llueve por regla general por debajo de los 200 mm, que adems evaporan muy rpidamente. La sequedad deviene de la presencia de altas presiones,
de alisios continentales secos y clidos, conjuntados con la tambin presencia de corrienGEOGRAFA E HISTORIA

123

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

tes ocenicas fras circulando por las fachadas occidentales de los continentes, que al no
evaporar agudizan la sequedad interior. Los vientos secos proceden de los anillos subtropicales de altas presiones, uno sobre cada uno de los trpicos, agudizados por las citadas
corrientes ocenicas fras a occidente (as a oriente de los continentes no hay desiertos).
De ese modo puede hablarse de desiertos tropicales definidos:

Amplios: Sahara y Arabia-Golfo Prsico.

Norteamrica: California, Colorado, y Gran Cuenca.

Iberoamrica: Per y Atacama.

frica del Sur: Namibia y Kalahari.

Australia centro-occidental.

Debido a la existencia de amplitudes trmicas superiores siempre a los 25 y a la presencia de heladas nocturnas los suelos son esquelticos, salitrosos y hasta ausentes. De
ah que las plantas presenten ciclos vegetativos cortos y semillas resistentes; otras disponen
de interiores carnosos con reservas de agua; y unas ltimas se defienden de la evaporacin
con sus hojas pequeas y coriceas. El tapiz es discontinuo, y la vida animal reducida. Las
redes hidrogrficas son desorganizadas y anrquicas, embrionarias e inconexas. En muchas
ocasiones la presencia de cuencas cerradas propicia el endorreismo.
Las adaptaciones vegetales son las ms significativas. Y entre ellas la xeromorfia,
suculencia, ms la presencia de epfitas, y la modificacin del ciclo vegetativo (plantas
efmeras):

124

La xeromorfia es la adaptacin a la escasez de agua, que sirve de materia prima para el metabolismo celular. Si la disponibilidad es muy baja y encima el aire
circundante seco la transpiracin puede desecar a la planta. Para evitarlo la savia
transforma sus almidones en azcares; y adems los estomas se cierran. De las
dos formas se evita la transpiracin, pero tambin se para el metabolismo y en consecuencia el crecimiento de la planta. De ah que con este mecanismo de defensa
se consigan dos objetivos: de un lado, se reduce la necesidad de agua, y de otro la
corta talla exigir menos agua a lo largo de la vida vegetal.

La suculencia permite la supervivencia con reservas de agua acumuladas a travs


de races muy profundas que permiten captar aguas rpidamente infiltradas. Por
medio de tejidos carnosos bien en el tallo o bien en las hojas se consigue retener
esas reservas, producto de una sntesis a partir de la oxidacin de azcares. Ello
impone la presencia de una red de fibras que ejercen de esqueleto, y el cierre de
los estomas durante las horas de mximo calor ambiental, lo que a su vez anula la
funcin cloroflica. Con todo es una adaptacin a las reas desrticas y subdesrticas, pero no a las zonas hiperridas.

Las plantas epfitas son capaces de vivir de la humedad atmosfrica. Carecen de


races y viven del roco o niebla, y hasta de vapor de agua.

Las plantas efmeras, aquellas capaces de desarrollar un vivaz ciclo vegetativo,


de hasta dos o tres das, fructificar y morir rpidamente. Algunas no llegan a sobrepasar la decena de das de vida. Se trata de una adaptacin extrema, que nada tiene que ver con las precedentes y s ms con una capacidad reproductora centrada
en unas semillas muy deshidratadas y protegidas con barnices, al margen de una
larga duracin de latencia (a veces hasta medio siglo).

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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

Cabe hablar, por tanto, de varios tipos de desiertos, si bien en su configuracin lo normal es que intervengan diversos factores:

Zonales, en latitudes tropicales y subtropicales. Se deben a subsidencias dinmicas de la atmsfera, a las altas presiones tropicales, que alumbran los desiertos
ms extensos del planeta (es preciso significar que el sahariano es a la vez zonal y
costero).

Costeros, en fachadas occidentales de continentes y debidos a la presencia de


corrientes ocenicas fras.

Continentales, por alejamiento del influjo ocenico. Suelen emplazarse en zonas


templadas interiores.

De barrera orogrfica, debidos al efecto fohn, y entre ellos resaltan los interiores
norteamericanos.

4. LAS ZONAS DE CLIMAS TEMPLADOS


4.1. Caracteres y tipos climticos
Aqu se produce una circulacin zonal regular, si bien sobre ocanos y continentes se
organiza un sistema ms complejo de circulacin celular. Sin embargo la introduccin de
factores puramente geogrficos, como el contraste entre superficies continentales y ocenicas, complica el esquema zonal. La causa fundamental de esa alteracin zonal reside en
los contrastes trmicos estacionales. Las altas presiones se mantienen bastante sobre los
ocanos, mientras en invierno los anticiclones fros recubren los interiores continentales. Y
estas modificaciones estacionales afectan en mayor medida al Hemisferio Norte debido al
mayor volumen de tierras emergidas.
De otro lado, en invierno los flujos hmedos ocenicos entran en contacto con los secos y fros en las fachadas orientales de los continentes, dando lugar a la creacin de frentes y a la aparicin de lluvias abundantes. Por el contrario, cuando ese contacto se produce
en las fachadas occidentales los efectos se traducen en fuertes vientos que impedirn el
desarrollo de la vegetacin arbrea.
Pero tambin los movimientos meridianos de las perturbaciones del Frente Polar desempean un papel climtico clave. Esas borrascas son las que propician precipitaciones en
estaciones intermedias.
En razn de todos estos criterios de circulacin zonal pueden distinguirse cuatro dominios bioclimticos en la zona templada:

Europa Occidental y mbito mediterrneo. Se trata de una fachada occidental


templada y, por tanto, sujeta al influjo de los vientos hmedos del Oeste. Por ello,
la amplitud trmica anual aumentar hacia el interior continental. El mediterrneo
disfrutar de veranos secos y de estaciones intermedias muy claras.

Interior de Eurasia. De Oeste a Este los climas sern cada vez ms continentales,
con fuertes amplitudes trmicas y sequedad cada vez ms aguda. Aqu pueden
distinguirse una gran variedad de subclimas: polaco, ruso, siberiano, danubiano,
ucraniano...

GEOGRAFA E HISTORIA

125

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Asia oriental. En Siberia los inviernos son los ms duros de toda la zona templada,
mientras en el Sur de China son ms atemperados y casi subtropicales.

Tierras templadas de Amrica. Son espacios climticamente muy disimtricos;


en la porcin occidental debido al efecto barrera ejercido por las Rocosas, mientras
en la oriental son ms septentrionales por la forma continental. En cualquier caso
dominan los climas fros en invierno y las lluvias se reparten segn ciclos estacionales.

Los citados medios bioclimticos pueden quedar concentrados en dos grandes reas
climticas:

Templada-ocenica. Es una regin climtica porque es un clima azonal. Cubre


las regiones costeras e islas sometidas a los vientos templados del Oeste; por este
motivo slo abarcar la zona costera norteamericana, mientras en Europa penetra
ms hacia el interior por la ausencia de relieves costeros. En el Hemisferio Sur se
emplaza nicamente en las costas de Chile y Nueva Zelanda.
El rgimen trmico es atenuado por la proximidad del ocano; y el pluviomtrico
viene regido por las depresiones que llegan a las costas y que tienen origen en
el Frente Polar. Pero estas regiones disponen de suelos poco frtiles debido a los
continuos lavados por las aguas de lluvia que arrastran hacia horizontes profundos
a los elementos minerales. En esas condiciones la vegetacin es de hoja caduca
con sotobosque de helecho. Puede decirse que el bosque ocenico se define por
su gran talla y escasa densidad.

Continental. Debe su existencia al ensanchamiento longitudinal del continente


norteamericano y surasitico, ensanchamiento que no aparece en el Hemisferio
Sur, donde las masas continentales son demasiados estrechas. El rgimen trmico
opone claramente el verano a invierno y se caracteriza por la gran amplitud anual;
el invierno adems es largo, mientras el verano disfruta de temperaturas elevadas.
El rgimen pluviomtrico viene definido por precipitaciones mediocres, nivosas en
invierno. El total anual es bajo, e incluso disminuye hacia el interior de los continentes. En consecuencia el paisaje vegetal es el bosque templado continental o
taiga, tambin denominado bosque boreal porque no se da en el Hemisferio Sur.
Est formado por conferas espaciadas dentro de un bosque homogneo asentado
sobre suelos helados en profundidad y no aptos para el herbazal.
En el sector meridional aparece la pradera templada asentada sobre suelos negros.
Por la ms baja latitud los veranos son ms clidos, lo que permite el desarrollo del
herbazal que bordea el Sur de la taiga, el corazn de EE UU y las Pampas (sabanas
extratropicales). Se desarrolla muy rpidamente en primavera aprovechando el calentamiento oriental y se deseca tambin rpidamente en otoo. El suelo propio de
la pradera es la tierra negra, con abundancia de humus procedente de la descomposicin del herbazal. Al Sur de la pradera su degradacin dar lugar a la aparicin
de la estepa.

As pues, en la distribucin de los paisajes vegetales de la zona templada resalta el


contraste entre hemisferios. En latitudes medias del Hemisferio Sur es esencialmente
ocenico, con flora original aunque las formaciones vegetales no cubran extensiones considerables. En el Hemisferio Norte las tierras son ms extensas y el clima presenta mayor
diversidad, con regiones incluso muy alejadas del influjo ocenico; por ello la disposicin
vegetal es muy simple con una franja ancha de bosques limitada al Norte por la tundra y
al Sur por la estepa. Sin embargo, esa disposicin hemisfrica queda alterada con la pre126

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

sencia ocenica, que a su vez establece la diferencia entre fachadas orientales (con mayor
mezcla florstica debido a la mayor penetracin del influjo) y occidentales (con variantes
latitudinales como la mediterrnea).
Dos variedades de climas templados (regiones climticas porque son debidas a factores geogrficos) son los:

Climas templado-clidos de costas occidentales. Se emplazan en la zona que


separa los alisios de los vientos de latitudes medias, y son por tanto climas de
transicin con influencias tropicales de los alisios y vientos del Oeste. Se identifican
con los climas subtropicales, con influencia de los alisisos en verano y de los westerlies en invierno. El ms caracterstico es el clima mediterrneo, que presenta los
siguientes rasgos:
*

Lluvias en invierno y sequedad ambiental en verano.

Veranos clidos e inviernos suaves (ms de 6).

Fuerte insolacin, especialmente en verano.

A finales del verano y principios del otoo el descenso de calor y las inversiones
trmicas ocasionan las nieblas.

Las precipitaciones oscilan entre 400 y 500 mm, siendo ms abundantes en


las zonas costeras que en las continentales.

La estacin de lluvias coincide con la ms fra y la sequedad de gran parte


del ao impone la presencia de plantas xerfilas, si bien predominan tambin
arbustos de hoja perenne. El tipo caracterstico es la garriga (arbustos de poca
altura) y el maquis (monte bajo).

Es un tipo climtico que se da en la cuenca mediterrnea y costas de California,


chilena, occidental surafricana, y suroccidental australiana.

Climas templados clidos de costas orientales. Se emplazan en la misma rea


que los precedentes (aunque en costa opuesta) por lo que tienen veranos clidos e
inviernos templados, y difieren en la cantidad de precipitacin y en su distribucin.
En las costas orientales de los continentes los alisios vienen del mar cargados de
humedad, y por tanto, proporcionan veranos lluviosos. En cambio, los westerlies,
que proceden del interior continental, vienen desecados y slo aportan escasas
lluvias durante el invierno. Sus rasgos son:
*

Inviernos suaves con medias superiores a 10, pero con frecuentes heladas en
zonas interiores.

Veranos calurosos que superan con frecuencia los 30.

En invierno la lluvia es de carcter ciclnico mientras en verano es orogrfica.

Predomina la vegetacin forestal de hoja ancha y perenne, pero tambin los


bosques de conferas y herbazal. Este tipo de clima se da preferentemente en:
costas orientales de Australia, Argentina, Uruguay, Brasil meridional, frica del
Sur y Golfo de Mxico.

Una variante es el subtipo monznico (regin climtica), que debido a la influencia continental dispone de un invierno fro y de estaciones diferenciadas. Adems, la lluvia cae preferentemente en verano, una estacin ms marcada que en
las costas orientales. Se extiende por China del Sur, La India y algn sector ms
del Asia meridional. Es el ambiente propicio para el desarrollo de tifones.

GEOGRAFA E HISTORIA

127

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

4.2. Los rasgos biogeogrficos


La relevancia vegetal la ostentan los bosques, que pueden ser agrupados en tipos, cada
uno de los cuales guarda slo equilibrios relativos debido a los medios climticos y edficos
particulares. Son los siguientes:

Conferas. Componen las masas forestales ms extensas del planeta y se caracterizan por su homogeneidad florstica con nmero de gneros y especies poco elevado.
El aspecto del bosque no es muy diferente en invierno y verano, porque se trata de
perennifolias capaces de resistir los crudos inviernos de las altas latitudes por medio
de hojas en forma de aguja que cierran los estomas para anular la transpiracin en
invierno. El sotobosque es muy reducido por varias razones, y entre ellas porque el
manto superficial del suelo est mal descompuesto y el humus es muy cido.

Caducifolias. La formacin tpica de las zonas templadas, que presenta aspectos


diferentes segn estaciones. Ahora los rboles se adaptan perdiendo las hojas en
invierno y cerrando estomas en los das calurosos de verano. El nmero de especies es reducido, mientras la abundancia del sotobosque depende de la densidad
de la floresta.

Perennifolias. Se dan en las regiones de verano seco, con un bosque de escasas


especies y con adaptaciones xerofticas para limitar la transpiracin. Se emplazan
en los climas mediterrneos de montaa.

Mixta de costa oriental. Ahora la variedad de especies es la norma (especialmente en el sureste asitico), y la frondosidad es su rasgo ms sobresaliente.

Complementarias a los bosques estn las formaciones bajas enclavadas donde no


prosperan aqullos. Entre ellas resaltan:

128

La pradera. Con ausencia de arbolado y dominio del herbazal. Unas son climticas,
otras edficas, y hasta hay unas terceras antrpicas. Estn formadas por gramneas
de muy pocos gneros y ciclo vegetativo corto. Cuando las lluvias superan los 500
mm pueden alcanzar gran talla; cuando son reducidas su porte es muy escaso.

Landas y prados ocenicos. En las regiones costeras de clima ocenico dominan


las formaciones bajas:
*

Landas. Se asientan sobre suelos cidos y estn compuestas por arbustos


adaptados a climas nubosos y fuertes vientos martimos. Por ello cierran sus
estomas, para evitar que el aire seque sus reservas de agua.

Prados. Son formaciones de gramneas bajas y discontinuas en el espacio.

Formaciones mediterrneas, del tipo maquis, garriga y jaral. Su dominio depende de que el suelo sea calcreo o bien silceo, y de la mayor o menor humedad
sobre el mismo.

Tundra. Adaptada al clima polar. Se trata de formaciones muy rastreras y enjutas


(musgos y lquenes), pegadas al suelo, para evitar el barrido de los fuertes vientos
helados.

Formaciones bajas de alta montaa. Las bajas temperaturas de las cumbres,


la duracin de la nieve, los contrastes trmicos, y la violencia del viento hacen que
surjan los pisos alpino (las leosas escasean y se implantan las herbceas, que se
desarrollan vivazmente debido a la luminosidad ambiental), y nival (con vegetacin
discontinua de lquenes y algas).
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

Como en el Hemisferio Sur las tierras emergidas no son extensas la vegetacin se reduce a los archipilagos y extremos meridionales de los continentes. Aqu no aparecen los
fuertes contrastes trmicos de los interiores continentales, pero s los pluviomtricos entre
fachadas orientales y occidentales. Con todo la unidad florstica es notable debido a que
suelen representar a especies migradas desde el Hemisferio Norte.

5. LAS ZONAS FRAS Y POLARES


En los mrgenes de las zonas fras es posible encontrar desde regiones de hielos perpetuos hasta otras de verano mediocre (como la tundra). En el primer caso se trata de inlandsis y banquisas, y en el segundo del dominio bioclimtico fro. Cabe hacer una precisin; si
bien las banquisas no constituyen un medio bitico propiamente dicho es preciso su anlisis para entender su influjo sobre otros medios, ya que sobre ellas se forman las masas de
aire polares que luego descienden en latitud para incidir sobre las zonas templadas.

Los inlandsis. Sumando los existentes en ambos polos la extensin ocupada alcanza los 15 millones de km2, o lo que es decir, una vez y media la extensin del
continente europeo. Esta superficie contiene un volumen de hielo de 25 millones
de km3, y el de los dos inlandsis principales (Antrtida y Groenlandia) el 99% del
existente sobre el planeta. Se pueden diferenciar dos tipos:
*

Plataformas glaciares, con nieve, hielo y aire helado como elementos distintivos. El espesor del hielo alcanza en la Antrtida casi los dos kilmetros,
si bien la altura sobre el mar roza los dos kilmetros y medio. En Groenlandia
alcanza los cuatro kilmetros. En ambos casos el hielo superficial es ms fro
que el interior porque refleja las alteraciones ambientales (entre -20 y -60).
Por debajo de los diez metros la temperatura ronda los cero grados debido al
influjo geotrmico de la Tierra.
La superficie del hielo no es uniforme; en superficie hay nieve helada, bajo la cual
aparece nieve cristalizada con aire aprisionado y ms compacta. Las condiciones
anticiclnicas son muy fras, lo que propicia muy dbiles precipitaciones, que a su
vez aclaran el lento movimiento de los hielos. El clima es muy seco y fro (-30 en
Groenlandia y -55 en la Antrtida, si bien se pueden superar estos valores). La
alta latitud, la prdida de calor por refraccin y la altitud acarrean las advenciones
del aire. Tambin en la Antrtida los fortsimos vientos glidos por el continuado
contacto con masas de hielo continentales pueden alcanzar los 360 km/hora;
cuando llegan al mar impactan violentamente contra la superficie provocando
grandes crestas y convirtiendo a los mares antrticos en los ms tempestuosos
del mundo. Adems, la escasa nieve cada no funde, incorporndose as al casquete helado y hacindole crecer de forma continuada.
El clima antrtico se explica por tres factores: aguas ocenicas muy fras, variaciones estacionales de la cubierta marina helada, y de la continental. Fruto de
los contrastes en la altiplanicie se reduce la velocidad de los vientos; pero en
la costa es constantemente muy alta, y en especial cuando dominan las bajas
presiones. Adems, el lmite de la banquisa en el hemisferio austral alcanza
los 50 de latitud y el de iceberg llega a desbordar los 40. Pero la hostilidad
ambiental no es sinnimo de ausencia bitica porque se catalogan unas 340
clases diferentes de plantas, y en la regin subantrtica una treintena de plantas con flores. La altiplanicie central es el medio ms inhspito del planeta, con

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

lo cual el casquete es estril (salvo las comunidades criptoendolticas, que se


desarrollan en fisuras de las rocas). En el rea subantrtica el influjo ocenico
permite la variedad y adaptaciones perennes (pervivencia largo tiempo sin oxgeno, superenfriamiento para evitar la congelacin). La vida animal se reduce a
microbios y pequeos invertebrados. Los insectos son escasos (67 especies) y
parasitarios. As, las cadenas alimentarias son bien simples, y centradas bsicamente en la costa donde proliferan especies mixtas (terrestres y martimas)
y abundan las aves. Puede hablarse, por tanto, de tres ecosistemas: oasis de
hielo, lagos geotermales, y plataformas heladas (que cubren cerca de milln y
medio de km2).

Mrgenes glaciares, con pendientes que dirigen los hielos hacia el mar a una
velocidad de entre 500 y 1.200 m/ao, y que proporcionan el abastecimiento
de iceberg al ocano. El clima es muy perturbado aunque las temperaturas
ahora son algo ms suaves, pudiendo superar los ocho y diez grados, si bien
el inlandsis marginal antrtico es ms crudo. No obstante aparecen vientos del
interior, muy fros, violentos y frecuentes, que hacen que la sensacin trmica
sea de fro muy intenso. Las precipitaciones son muy mediocres. Cuando el
suelo est desprovisto de hielo la tundra es quien se asienta, con vegetacin
que suele ocupar sectores aislados, donde haya algo de suelo. Por ello slo
subsisten animales acuticos y aves, los nicos que pueden encontrar su alimento en el mar. Con todo, Groenlandia s dispone de mayor riqueza bitica.

Banquisas. Cuando el agua del mar se hiela gran cantidad de especies animales encuentran bajo esa capa su sustento. Pero puede hablarse de banquisas
estacionarias (el mar se deshiela en verano), y permanentes. Asimismo de dos
tipos locacionales:

La rtica, a remolque de las perturbaciones atlnticas y de las altas presiones invernales. Alcanza una extensin de 100.000 km2.

La Antrtica, que reposa sobre el mar ms agitado del mundo lo que la cie
a reas muy prximas al continente.

El dominio climtico fro es hostil a la vida. Adems el vasto dominio de la tundra


septentrional no est representado al Sur. Se observa, no obstante, una cierta similitud en la ausencia de zonalidad climtica en los dos polos. La divisin climtica
no se hace segn la latitud; al Norte el contacto de los mrgenes rticos con las
aguas atlnticas dulcifica algo las aguas. Al Sur es ms difcil. En todo caso se trata
de clima inhspito y muy riguroso al Este debido a la presencia de corrientes fras,
pero el mes ms clido alcanzar los 10 mientras el ms glido los -50. Al Norte
la enjuta tundra ser aprovechada por renos y caribs que durante la noche polar
migran hacia la taiga. Por el contrario, la vida marina s es variada.

6. LOS CLIMAS DE ALTURA


Una variante climtica azonal es la de montaa, porque la altura aparece en cualquier
parte del mundo. Sin embargo, es en la zona templada, por ms poblada, donde ms
repercusin tiene este tipo climtico. Presenta gran variedad de tipos, con calor en las vertientes expuestas al sol y fro en las contrarias; pero tambin con ms agua en las alturas y
en las vertientes expuestas a los vientos. En las cadenas montaosas ms altas la presin
desciende hasta dos quintas partes de la normal; y se da la presencia de aire enrarecido y
disminucin de la temperatura.
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

La mayor parte de los vientos proceden del efecto fohn que proporciona lluvias en las
laderas expuestas. Pero el limpio aire de las montaas absorbe pocas radiaciones solares,
por lo que es abundante la presencia de rayos infrarrojos y ultravioletas. Ello aporta altas
temperaturas, a no ser por la continua circulacin de vientos de altura que provocan continuos cambios trmicos.
Parte del vapor de agua se concentra en las capas bajas dando como resultado aire
seco por encima de los 2.000 m; pero la distribucin de lluvia es muy compleja. Los puntos
ms elevados tienen mayores precipitaciones debido al efecto fohn. El lmite de las nieves
perpetuas resulta de la exposicin a los vientos, de la orientacin respecto al sol, y de otros
factores como la latitud o la misma altitud.
En las reas de mxima precipitacin surge el bosque de conferas en las zonas ms
altas, y el de hoja caduca en las ms bajas. Entre el bosque y el rea de nieve es donde se
instala la pradera de altura.
Pueden distinguirse tres tipos climticos de montaa:

El alpino, en la zona templada-fra. Es ms extremado en las vertientes orientales,


las ms lejanas al influjo del mar y al efecto barrera orogrfica. Por tanto, en esa
direccin decrecen las lluvias y aumenta la oscilacin trmica.

El andino, en latitudes tropicales. Aqu la orientacin tiene menos importancia,


pero la oscilacin diurna es mayor, sobre todo a partir de los 3.000 a 4.000 m
(Puna), donde el fro es ya glaciar.

El tibetano, en zonas ridas interiores. Presenta inviernos muy rigurosos de


-40 C y fuertes vientos. Es un clima continental de altura que aporta rasgos muy
contrastados, y se convierte en el clima de montaa ms inhspito, junto al andino
en altura.

7. EL TIEMPO Y CLIMA COMO CONDICIONANTES DE LAS


ACTIVIDADES HUMANAS
7.1. El tiempo y el clima: repercusiones
Tiempo es el estado de la atmsfera en un momento dado y lugar determinado, mientras clima es la sucesin de tipos de tiempo. La conjuncin definir los tipos de clima, que
a su vez condicionarn y explicarn las biocenosis y las adaptaciones antrpicas. Entre los
elementos y factores del clima es preciso mencionar:
La temperatura. En las zonas intertropicales supera los 20 y en las ecuatoriales
los 25; por el contrario en las templadas el margen flucta entre los 20 y los -10.
En las zonas fras el disconfort trmico queda situado entre los 5 y -15 al Norte y
-20 y ms en la Antrtida. Sin embargo, en los sectores costeros las temperaturas
se ven suavizadas o agudizadas en razn del discurrir de corrientes ocenicas fras
o clidas. En las zonas extratropicales en verano se da larga insolacin con incremento trmico, mientras en invierno la reduccin de los das hace descender las
temperaturas. Por el contrario, en las intertropicales son uniformemente clidas.
Sin embargo, las temperaturas estn influidas por la latitud, poca estacional,
proximidad o lejana a los ocanos, nubosidad y la altitud. Y para el desarrollo de la
vida habr de tenerse presente siempre la amplitud trmica. La razn es mltiple:
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Las temperaturas regulan la vida vegetal, porque la fijacin de carbono en las


plantas se incrementa con las clidas y se retrae con las fras (latencia).

Las bajas temperaturas provocan las migraciones animales hacia latitudes ms


suaves, y dificultan las comunicaciones humanas.

Los contrastes trmicos acusados facilitan la actuacin de mecanismos erosivos.

Las muy altas temperaturas provocan estiajes que interrumpen regados,


mientras las muy bajas congelan cursos fluviales y hasta mares impidiendo las
comunicaciones.

La humedad. Los aires clidos mantienen ms vapor de agua que los fros. Se distinguen entre polares (martimos y continentales), con tiempos fros, desapacibles y
hmedos; y tropicales (continentales y martimos), secos o hmedos pero estables.
As, pues, la humedad viene condicionada por la latitud. Y en razn de la cantidad
de agua y su distribucin a lo largo del ao los lmites para la vida son claros; en
latitudes elevadas y cercanas al mar la humedad ser alta y favorecedora; pero
la lejana del mar impone el descenso y condiciones ms duras para el desarrollo
bitico. Por el contrario, en bajas latitudes la mayor evaporacin y lluvia provoca la
eclosin de la vida, que se reduce con el descenso pluviomtrico desde el Ecuador
a los Trpicos.

La presin. El aire ejerce presin sobre la superficie terrestre: cuando es alta produce anticiclones (clidos o fros pero estables), y cuando es baja depresiones (inestables y ventosas). Los anticiclones adems son secos, con lo cual las inferencias para
la vida son claras, tanto ms cuando hay reas anticiclnicas y depresivas.

El viento. A mayor presin (muy juntas las isobaras) mayor ser la velocidad, que
sopla paralelamente a las isobaras (viento geostrfico) y que se encarga de mezclar masas de aire. Dispone de flujos divergentes (horizontales) y verticales. Pero,
tambin, hay vientos locales (de montaa y valle, topogrficos, y brisas terrestres).
Los esenciales son los cinturones globales de viento, y entre ellos:
*

Los alisios, o vientos tropicales del Este, que soplan sobre la mitad del globo y
son notables en su constancia y direccin (si bien ms fuertes en invierno). Los
dos sistemas de vientos alisios (Norte y Sur) coinciden en el Frente de Convergencia Intertropical.

Ecuatoriales del Oeste. No son fuertes pero generan los monzones.

Vientos del Oeste en latitudes medias. Son ms variables en direccin e intensidad y menos constantes en el Hemisferio Norte.

Polares del Este. Se forman sobre anticiclones de altas latitudes y descienden


muy fros hacia latitudes ms bajas.

Existen unos mrgenes climticos en los que la vida humana se desarrolla de forma
ptima y permite un notable desarrollo. Es lo que se llama confort climtico; sobrepasar dichos lmites supone automticamente un disconfort, que ha de ser corregido con respuestas artificiales y tecnolgicas, desde el momento que el hombre necesitar crear las condiciones necesarias para recuperar el confort climtico. Un elemento fundamental de dicho
confort ser la humedad: la relativa del 75% permitir alcanzarlo a los 21; pero conforme
las condiciones sean ms secas la temperatura deber ir aumentando hasta conseguir el
mismo confort. La velocidad del viento tambin ser clave, ya que suele aumentar la sensacin trmica de fro: a igualdad de temperatura en dos zonas la velocidad mayor en una
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

de ellas har incrementar ah la sensacin de fro. As pues, los umbrales de confort son
los que definen y explican la distribucin de la poblacin mundial (unidos a otras razones,
ahora histricas, religiosas, sociolgicas, econmicas, etc.).
Los fenmenos meteorolgicos citados inciden y condicionan a las actividades econmicas y humanas de muy diversas formas:
A) En la actividad agraria, cada zona bioclimtica impone aprovechamientos determinados, aunque la capacidad tecnolgica permita cada vez ms superar los
condicionantes climticos:

En las zonas fras las bajas temperaturas limitan el crecimiento vegetativo de


los cultivos y el desarrollo agrario es mnimo.

En las desrticas se presenta el grave inconveniente de la aridez, aunque grandes obras de regado ya han permitido el auge de cultivos adaptados (la sequa
provoca necesidades hdricas, que slo pueden ser satisfechas con aportes
artificiales de agua).

En las hmedas el terreno mojado no puede recibir tareas agrcolas (salvo


algunos cultivos, como el arroz), mientras se requiere tiempo seco para la recoleccin de las cosecha.

Otros condicionamientos son meteorolgicos (los tipos de tiempo no impiden el


cultivo, aunque inciden muy directamente sobre la cantidad de las cosechas). As
las heladas, granizadas, sequas... de hecho pueden ocasionar desde paralizacin
del ciclo vegetativo, congelacin de la planta, desmembramiento de los cultivos...
y en general, desde prdidas parciales hasta la imposibilidad de obtener cosecha.

Las inundaciones intervienen por la sobreabundancia de un agua cada en


muy breve espacio de tiempo, que suele provocar la destruccin de cultivos,
bien por arrasamiento, bien por putrefaccin de las races por asfixia. Mientras
parte de la zona intertropical padece la escasez de agua y la vegetacin y cultivos han de adaptarse a unos mnimos pluviomtricos mediante la xeroficidad,
el rea bioclimtica mediterrnea es propicia a padecer inundaciones, casi
siempre ligadas al fenmeno de las gotas fras. Pero, estos acontecimientos de
sobreabundancia pluviomtrica son, tambin, muy caractersticos de las regiones tropicales y monznicas; los monzones pueden provocar desbordamientos
de los ros e inundaciones en La India, su periferia y el sureste asitico, con la
consiguiente destruccin del sistema riccola y las hambrunas derivadas, especialmente en Bangla Desh.
En zonas templadas las famosas nubes negras son una amenaza. Se desarrollan en cumulonimbos a partir de convulsiones atmosfricas o desequilibrios del
aire. Pueden ser orogrficas, convectivas, frontales y costeras. Las de efectos
ms rpidos para la agricultura devienen de las convectivas, formadas en verano por la intensa irradiacin de calor del suelo; de ah a un fuerte desarrollo,
pequea extensin, precipitacin intensa, acompaamiento de vientos, incorporacin de granizada, etc. La ventaja es el aporte de aguas y la desventaja la
arroyada consecuente.

Los granizos tambin intervienen. Es un meteoro de fuerte aleatoriedad espacial pero capaz de incidir en muy extensas reas de la Tierra. Se trata de una
precipitacin que llega al suelo en forma slida y amorfa, y est integrada por
ncleos de nieve envueltos en hielo; el pedrisco lo est por trozos de hielo de

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

hasta diez veces ms tamao y con granizos soldados entre s. La incidencia


negativa de ambos sobre la agricultura depender del tamao del granizo y de
la velocidad de cada; adems las granizadas suelen presentarse en primavera y verano, cuando las plantas estn desarrolladas y los daos pueden ser
irremediables; sin embargo, cuando caen en la etapa del nacimiento puede
producirse el rebrote. De todos modos es perjudicial para el arbolado al romper
los brotes, y para las leguminosas al principio del desarrollo. El choque del granizo contra el tejido vegetal provoca desde lesiones, por las que actuarn luego
grmenes que desarrollarn enfermedades, a la muerte directa de la planta
(los cereales durante la etapa de espigado). El paso de las denominadas nubes
negras es conocido por sus efectos como lotera del infierno.

Las heladas provocadas por el anormal descenso de las temperaturas en la


poca de mximo desarrollo vegetativo de las plantas, que pueden suponer su
interrupcin y la prdida o disminucin de las cosechas. Son especialmente
incisivas en las regiones mediterrneas, donde el desarrollo vegetativo suele
ser temprano, y donde las plantas no se encuentran muy adaptadas a este
meteoro. Las heladas de irradiacin son provocadas por aire fro y seco, y se
dan en noches largas, despejadas y de viento en calma; las tardas de marzo y
abril provocan el chamuscado de los brotes, con prdidas para la via, leguminosas y frutales. La topografa desempea un papel esencial en las heladas, ya
que el aire fro y seco es pesado y acaba depositndose en el fondo de valles,
creando bolsadas fras de efectos muy nocivos para arbustos y cultivos. El enfriamiento del suelo es ms rpido que el de la savia, y ste ms rpido que el
del aire; de ese modo se produce un fuerte desequilibrio entre la transpiracin
y absorcin de la planta; el agua que no puede salir de la planta se congela y
da lugar al marchitado. Como meteoros protectores funcionan el viento y las
nubes, si bien su actuacin es compleja porque se presentan cuando menos
dos tipos de helada: provocadas por una invasin de aire rtico o polar, olas de
fros que matan directamente a los brotes (por eso se les denomina heladas
negras); y por enfriamiento del suelo y rganos vegetales en noches claras y
despejadas, y que suelen ir acompaadas de escarcha (por ello se les conoce
como heladas blancas). En cualquier caso son menos perjudiciales en invierno, cuando la vegetacin se encuentra en estado latente, e incluso suelen ser
hasta beneficiosas para los cereales (paran el crecimiento y el cereal responde
con mayor enraizamiento). La respuesta contra las heladas puede ser mltiple:
poda alta, poda tarda, riegos nocturnos (la capacidad calorfica del agua evita
que el aire ms prximo al suelo se enfre, si bien el viento puede acelerar la
helada), produccin de nubes artificiales de humo que incrementan la temperatura del aire, etc.
Las nieblas de irradiacin derivan de un aire fro y muy hmedo que se condensa cuando el suelo est muy fro por la noche. Estas nieblas mojan el suelo
(por eso se denominan lloronas) y las plantas, y suelen ser beneficiosas; pero
cuando la temperatura baja de los cero grados y sopla el viento las gotas de
nieblas se hielan sobre las plantas y el peso puede afectar negativamente a
las hojas. Las nieblas suelen proceder de nubes a ras de suelo (de irradiacin)
o pasajeras (advencin). En cualquier caso depositan sus gotas sobre la vegetacin y el suelo, y proporcionan un alto de nivel de captacin de agua por
las plantas. El roco presenta distintas variantes (descendente, ascendente, de
exudacin de las plantas) y se dan a las horas de temperatura mnima en la
madrugada. Slo se deposita en la cara superior de las hojas, y a muy baja al-

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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

tura; el nico problema que plantea es la helada de las finas gotas depositadas.
Rocos, escarchas y nieblas son beneficiosas para la agricultura por su aporte
de humedad, especialmente en regiones con temperatura alta durante el da y
fuentes de humedad prximas (reas mediterrneas), una humedad que por la
noche, al bajar la temperatura, condensa y se deposita. Sin embargo, el roco
impide la recoleccin y empacado de cosechas, y en primavera hace proliferar
esporas, bacterias y grmenes. Por su parte, la nieve (al margen de su aporte
pluviomtrico) impide la formacin de roco, y los suelos nevados limitan la
radiacin terrestre y protegen de la helada.

Las lluvias como reserva hidrolgica. La evaporacin es el primer proceso


que sigue el agua en el ciclo hidrolgico; la precipitacin la devuelve a la
superficie terrestre, aunque en su mayor parte retorna hacia el mar (otra porcin se integrar en depsitos subterrneos, una ms quedar inmovilizada
en forma de hielo, otra ser absorbida por las plantas y luego devuelta a la
atmsfera). En cualquier caso el ciclo es continuo, y en l se recibe agua,
pero tambin se pierde hasta tres cuartas partes (la tendencia al equilibrio es
la pauta general).
Entre los 40 N y S la evaporacin supera a la precipitacin (salvo en la franja
10 N y S), especialmente en la estacin seca, cuando se alcanza el punto
de agotamiento de reservas de humedad en el suelo, para recuperarse en la
hmeda (en concreto en la zona templada). Por ello, la hidrologa se ocupa
de analizar la cantidad de agua almacenada a partir de las unidades de precipitacin por unidad de tiempo, con lo que puede estimarse la variacin de
depsitos existentes. Sin embargo, las precipitaciones sobre regiones donde el
hielo es estable hace falta contar con el factor temperatura, ya que las potenciales reservas siempre irn con retraso temporal. Cuando los cursos circulen
por valles la creciente de primavera ha de ser contemplada, ya que a las aguas
de deshielo han de adicionarse las de precipitacin. Luego ha de valorarse el
fenmeno de la evaporacin en pantanos y la derivada de la propia vegetacin,
prdidas que han de ser tenidas en cuenta a la hora de establecer reservas
disponibles.

El viento incide en razn tanto de su direccin como de su velocidad, y puede


ser: en calma (hasta 8 km/h), dbil (8-16), moderado (16-30), fuerte (40-60),
violento (60-90), y huracanado (ms de 90). Y es til conocerlo para desarrollar tareas agrcolas como el riego por aspersin y aventado. En zonas llanas el
mximo se alcanza al medio da y en las montaas por la noche. El viento introduce un papel benefactor para la agricultura: renovando el aire y favoreciendo
la transpiracin de las plantas; transportando polen; aumentando la dureza de
los troncos; evitando las heladas nocturnas y barriendo a las nieblas; ayudando al secado de las plantas antes de la recogida; etc. Pero, tambin, acarrea
efectos perjudiciales: deseca y endurece a los suelos; encama a los cereales;
deforma a los rboles; los vientos fros desecan a los brotes y los clidos deshidratan a las plantas; transporta las semillas de hierbas nocivas; arrastra las
capas frtiles del suelo; etc. La solucin a parte de estos inconvenientes se
encuentra en la construccin de pantallas cortavientos, especialmente de arbolado para que ejerzan de barrera protectora ante los vientos dominantes; sobre
llanuras lo aconsejable es estructurar bandas en forma de tablero de ajedrez (y
ha de hacerse con floresta de races profundas y poco extensas; as soportarn
bien las envestidas y no captarn recursos del suelo a las plantas de cultivo).

GEOGRAFA E HISTORIA

135

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

De forma genrica puede decirse que el clima ha de ser abordado en funcin del
tipo de cultivo, por lo que es preciso controlar: la cantidad de calor que reciben las
plantas, y la de lluvia aprovechada por los cultivos; pero tambin en razn de las adversidades climticas referidas al ciclo vegetativo. El relieve ser contemplado tanto
por su exposicin como por la pendiente, ya que cuanto mayor sea menor ser la retencin de agua. El suelo ser adecuado para la agricultura cuando est compuesto
por granos de diferente tamao, lo que posibilitar la retencin de agua; igualmente
la proporcin de nitratos, potasa, calcio. Lluvias y temperaturas son crticas para el
desarrollo de las plantas, y la propia naturaleza indica las zonas de aptitud de cultivos;
as, la presencia de pinares seala aumento de lluvia y decrecimiento de temperaturas; las estepas de hierba alta temperatura suficiente y escasez de agua; etc.
B) En las actividades industriales el influjo del tiempo y clima suele ser mnimo.
Las innovaciones y adecuaciones tecnolgicas, unidas a la facilidad del transporte,
han permitido el desarrollo industrial en zonas fras, como la siberiana, el gran alto
horno de las zonas fras septentrionales. El mayor problema afecta a las industrias
forestales en tiempos de sequedad y calor que pueden concluir en la aparicin de
incendios. Cuando en el bosque aumenta la temperatura, desciende la humedad y
se incrementa la velocidad del viento la consecuencia inmediata es una evaporacin alta que disminuye la humedad de la hojarasca, con lo que el peligro de fuego
se incrementa. Incluso cuando estas condiciones se dan y aparece una tormenta
con carga elctrica el fuego puede darse a partir de un fenmeno meteorolgico,
el rayo, que puede ser detectado mediante el estudio de la temperatura en las
capas superiores del aire; el mayor peligro est en los denominados rayos secos,
sin acompaamiento de lluvia, que pueden ser combatidos mediante el procedimiento de siembra de nubes. Pero iniciado el fuego todo depender de dos factores
adicionales, el viento como factor propagador, y la topografa, tanto como factor
retardador del control como irradiador cuando se d en un valle, ya que ascender
por las laderas siguiendo el efecto tiro de chimenea.
En otras actividades el tiempo incide facilitando o disolviendo la contaminacin
industrial y urbana. Las bases nocivas contenidas en el aire (xido de carbono,
anhdrido sulfrico, cido sulfrico, xido de nitrgeno, fluoruros, gases radiactivos)
son las culpables de la contaminacin. En condiciones de estabilidad del aire la
concentracin aumenta, y se estancan cuando se dan las inversiones trmicas (debidas a la irradiacin nocturna), especialmente nocivas para la salud cuando la carga contaminante es alta (es la tpica de los fondos de valle industrializados). Pero
cuando la estabilidad anticiclnica es notable la contaminacin puede estabilizarse
en el aire; este es el caso de las altas presiones martimas polares, causantes de
las nieblas en zonas industriales, y dainas porque mezclan aire puro con contaminado. Asimismo, cuando aparece un anticicln fro sobre reas montaosas con
valles industrializados. Tambin las aguas tibias frente a costas industrializadas, especialmente cuando el aire tropical martimo circula sobre una corriente ocenica
fra, que lo vuelve estable en las fachadas occidentales de continentes.
C) En la actividad turstica. El intervalo entre 16 y 22 es el ptimo para el desarrollo
turstico y deportivo, mientras que las temperaturas superiores a los 30 ya desaconsejan las prcticas deportivas. Por el contrario, inferiores a los cero grados permitirn
el desarrollo de prcticas deportivas invernales. Pero se presentan variantes:

136

La situacin desfavorable abarca a las latitudes templadas y fras del hemisferio Norte (en las ltimas por la fuerte incidencia del invierno boreal). Otro foco
contrario aparece en las regiones ecuatoriales, donde el elevado grado de huPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

medad es negativo para la atraccin turstica. Por ltimo, en las zonas de alta
montaa, como ocurre en los pramos andinos, donde el descenso de la cantidad de oxgeno en el aire como consecuencia de la altitud hace muy difciles
las adaptaciones (con la salvedad de la alta montaa, apta para la prctica de
deportes de invierno).

reas de atraccin turstica son las intertropicales. Es mxima en las zonas


costeras, donde la inexistencia de estacin fra y un ptimo trmico posibilitan
la recepcin turstica durante buena parte del ao. Entre los climas templados
el mediterrneo es el turstico por antonomasia; la razn es su estacin seca
en verano, que adems coincide con el perodo vacacional masivo en los pases avanzados, lo que genera una conexin entre demanda turstica y oferta
climticamente ptima. Por su parte, el mbito atlntico se define por un factor
climtico neutro en lo que a explotacin de turismo afecta.

D) En el transporte la incidencia climtica es cada vez menos relevante. Como mucho unas condiciones adversas pueden representar alteraciones momentneas en
las transacciones, o bien prdidas econmicas coyunturales. Pero, frente a ello, la
respuesta tecnolgica es cada vez ms eficaz, con complejos sistemas de radar y
navegacin capaces de buscar vas alternativas o prevenir y posibilitar tiempos de
espera. As, es posible hablar hoy de la utilizacin de pistas aeroportuarias heladas, banquisa polar, etc. Sin embargo, es preciso aludir al efecto negativo todava
muy adverso de las nieblas y nevadas. Con todo, la necesidad en la aviacin es el
conocimiento del tiempo en el lugar de destino y de las condiciones de visibilidad;
an as aterrizajes en condiciones contrarias son viables debido al avance de los
mtodos electrnicos e instrumentos sofisticados de radar. Queda todava inconclusa la superacin de las denominadas turbulencias en aire claro, que afectan
principalmente a la aviacin a reaccin de alta velocidad, que interfieren tanto a la
comodidad de vuelo como a la propia estructura del aparato. La razn se encuentra
en la conjuncin de muy alta velocidad y vientos de altura fuertes.
Con respecto al transporte terrestre la nieve, el hielo y el viento impiden o mediatizan el trfico por carretera. Tambin, la nieve perturba horarios y hasta trficos
regulares de trenes. Pero, son las superficies heladas las que ms inciden sobre el
trfico de ferrocarriles que se mueven con energa elctrica; y la accin del hielo
al ejercer un peso excesivo sobre los hilos conductores (el problema se soluciona
haciendo pasar ms corriente de la normal para deshacer el hielo).
Incide asimismo el tiempo sobre la navegacin martima, si bien el establecimiento
de rutas de vientos favorables ha clarificado la seguridad. Las rutas ptimas se establecen a partir de las previsiones a largo plazo de los vientos, oleajes y corrientes.
Pero, existen desde rutas individuales hasta generales. La eleccin de unas u otras
depende del tamao y tipo de barco, y de la bsqueda de mnimos tiempos o mxima seguridad de desplazamiento. Para la eleccin se han de tener presentes las
posibilidades de comportamiento del buque. De ese modo, las individuales deben
revisarse diariamente, mientras las rutas climtolgicas son ms a medio plazo.
Estas ltimas se elaboran a partir de las condiciones climatolgicas medias del mar.
El problema reside en las galernas y vientos fuertes, asociados a gradientes fuertes de presin, ms caractersticas de las latitudes medias superiores en los dos
hemisferios (a excepcin de los ciclones tropicales), como tambin los temporales
durante la etapa ms fra, especialmente en la zona occidental de los ocanos.
De igual modo, el hielo marino representa otro inconveniente a la navegacin,
aunque no slo el depositado sobre el mar sino el que puede formarse sobre la
GEOGRAFA E HISTORIA

137

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

cubierta (espuma acumulada y congelada, por lo que no hace falta ni lluvia), que
por peso puede modificar la estabilidad de los buques. El riesgo de existencia de
hielo existir siempre, cuando la temperatura del aire descienda por debajo de la
de congelacin de agua marina y el viento levante espuma. As, una acumulacin
de 8 cm/hora es muy peligrosa, y tanto ms cuando el viento proceda de costado.
Cuando se produce el engelamiento las posibilidades son varias, y casi todas con
graves repercusiones econmicas: virar hacia aguas ms clidas, recubrir la maquinaria auxiliar, las tuberas de agua deben ser rellenadas con agua del mar, etc. Otro
peligro deriva de los mares helados y de los icebergs. Los mares helados se forman
cuando aparecen cristales de hielo alargados, las tortas de hielo, que al aumentar
de espesor forman los tmpanos, ya con varios metros de espesor, que a su vez
pueden alumbrar los amontonamientos (paquetes o crestas de hielos). Sin embargo, los problemticos son los icebergs, procedentes de hielos continentales, de los
glaciares, pero que constituyen autnticas montaas de hielo flotante. De ellos slo
aparece en superficie la dcima parte de su volumen; el problema deriva del gran
nmero de rutas martimas existentes en el Atlntico Norte, zona de irradiacin de
icebergs, si bien son ms frecuentes en el hemisferio Sur (aunque es una zona
menos frecuentada).
E) En la salud humana. El hombre puede decirse que se encuentra adaptado al clima
(si bien las afecciones respiratorias aparecen con la llegada de los fros). Ha debido
amoldarse a los periodos de tensin, fro y calor, sequedad y humedad, unas alteraciones y tensiones que se dan preferentemente en las zonas templadas, lo que ha
propiciado el arraigo de una teora que defiende el progreso humano rpido en esas
zonas para hacer frente a las adversidades y contrastes climticos. Por el contrario,
dichas tensiones son inferiores en otras zonas, lo que para algunos tericos es muestra de una menor necesidad de adecuacin humana y de menor avance tcnico.
Uno de los problemas deriva de la velocidad del viento, ya que por cada kilmetro
de avance la temperatura desciende 0,34. Es lo que se denomina sensacin trmica de fro en condiciones no fras. Con temperaturas elevadas todo depende de
la humedad ambiental; con el calor y humedad altas el cuerpo pierde el exceso de
calor mediante la transpiracin. De ah las dificultades humanas de adaptacin a
climas diferentes. Frente al calor se reacciona con vestimentas claras que absorben
menor cantidad de radiacin solar. Frente al fro los almidones disminuyen la ventilacin. Frente al viento la ropa seca es la adecuada, pero provoca prdida de calor
del cuerpo, que ha de ser recuperada con alimentacin adecuada.
F) En otras actividades humanas. Entre ellas la construccin, que no puede realizarse en tiempos lluviosos, ventosos o de fros rigurosos. La navegacin a vela
requiere vientos moderados. La niebla, lluvia, viento o hielo impiden la prctica de
determinados deportes. Tambin, las heladas o sequas rigurosas incrementan el
precio de los productos del campo.

7.2. Adversidades naturales y fenmenos violentos:


los tifones
Pennsulas y sectores insulares del sureste asitico se ven invadidos regularmente
por ciclones tropicales ms o menos violentos, los tifones, que provocan enormes daos
sobre el paisaje y las economas. En bajas latitudes la fachada costera est baada por
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

mares clidos que favorecen su formacin. Se originan en ocanos tropicales, a partir de


perturbaciones ciclnicas nacidas en la Zona de Convergencia Intertropical, tanto tifones,
supertifones y tempestades tropicales, en funcin de la potencia de sus vientos.
Toda ciclognesis exige una alimentacin energtica que procede del calor latente y
evaporacin abundante de mares clidos, que aportan energa trmica a la atmsfera. El
vapor de agua se eleva sobre una atmsfera inestable creando el fenmeno de la chimenea convectiva. Un torbellino ciclnico se origina a partir de fenmenos extratropicales que
provocan anomalas en los vientos capaces de crear clulas cerradas, que pueden llegar a
ser embrin de los tifones. Pero, una rotacin rpida del aire alrededor de un eje vertical
no es posible si la fuerza de Coriolis no adquiere un valor suficientemente elevado, que
adems es proporcional a la latitud. En bajas latitudes (Malasia, Indonesia, Vietnam, Tailandia, Filipinas) los mares clidos disponen de una reserva de energa considerable y con
posibilidades de configuracin tifnica muy elevadas.
Una vez formado un tifn slo dos circunstancias pueden calmar su poder destructor y
precipitar su declive: el encuentro con aguas superficiales menos clidas, que reduzcan su
alimentacin energtica, y su contacto con montaas o masas continentales, que le priven
de su alimentacin ahora de vapor de agua. Pero el sector ms expuesto, probablemente
del mundo, se encuentre entre las Islas Marianas, Luzn y Taiwn, el Mar de Filipinas, con
una media de entre tres y cuatro anuales. En el resto del sureste asitico la cifra desciende
a la mitad.
La actividad ciclnica es mxima de octubre a julio, siendo sus efectos especialmente
incisivos en regiones litorales e islas, particularmente vulnerables a vientos violentos y lluvias desmesuradas. Los efectos destructores son proporcionales a su fuerza, y su impronta
se deja notar en tierras de cultivo en pendiente, no slo por el arrastre de aguas de escorrenta sino por la presin ejercida por el aire sobre los cultivos (un viento de 120 km/hora
proporciona una presin de 125 kg/m2). Pero sus efectos sobre el mar son ms espectaculares al incidir directamente sobre las comunidades pesqueras.
Puede decirse que los tifones constituyen un peligro inseparable de Asia del Sureste.
Las poblaciones los padecen con cierto fatalismo, como un mal necesario. De un lado,
destruyen y obligan a desembolsos de reconstruccin; pero, de otro, aportan aguas indispensables para una buena cosecha en muchos casos. Cuando las aguas llegan puntuales
y regulares incluso son considerados por algunos pueblos como un don de la providencia,
porque permiten la supervivencia; pero cuando se retrasan como un designio capaz de
castigar actitudes no correctas.

7.3. Fenmenos regulares: los monzones


Por posicin latitudinal a La India le correspondera un clima rido, al formar parte del
conjunto desrtico tropical. Sin embargo, diversos factores influyen para que la continuidad
de los desiertos saharianos, rabes y persas se vean interrumpidos. Especialmente la topografa con el efecto del arco himalyico, que incide para la creacin de factores atmosfricos nuevos con alternancia de altas y bajas presiones que condicionan el normal desarrollo
del mecanismo monznico (en rabe, estacin).
Durante el invierno las altas presiones cubren toda Asia central mientras sobre el ocano se instalan las bajas presiones. Entre ambas masas se establece una circulacin de
vientos secos y frescos procedentes de tierra adentro, por lo que la estacin invernal ser
GEOGRAFA E HISTORIA

139

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

seca. A partir de marzo las temperaturas comienzan a subir y las lluvias a hacer su aparicin, hasta llegar al verano cuando la situacin se invierte y desde el ocano soplan vientos
clidos y hmedos aportando los monzones lluviosos (recurdese que se est hablando de
regin climtica del monzn).
La elevacin de los Himalayas divide al Jet Stream en dos ramas, situadas a ambos
lados de la cordillera, lo que permitir diferenciar dos estaciones:

El monzn seco del Noreste, desde enero a junio, cuando los vientos soplan desde
el continente hacia las bajas presiones ecuatoriales. Sern secos y slo aportarn
precipitaciones al Sur del pas tras humedecerse atravesando el mar. El largo perodo
de sequa se divide en una estacin fra, que llega hasta marzo, y otra clida desde
ese momento y hasta la llegada del monzn lluvioso. Ahora la escarcha cubre las
llanuras y la humedad es muy baja, alcanzndose el mnimo de precipitaciones a
comienzos de esta etapa, si bien al Norte se consigue antes por el influjo de los vientos procedentes de Irn que acceden al Decn bordeando el Himalaya y provocando
nevadas. Con el avance de esta semiestacin el calor se vuelve intenso, de tal modo
que a partir de marzo las cosechas pueden ser recolectadas.
A medida que la estacin real avanza los vientos hmedos an sin lluvias hacen su
aparicin. No obstante, depresiones debidas a corrientes ascendentes arrojan agua
muy beneficiosa para cultivos comerciales. En mayo comienzan a surgir las lluvias
pequeas del monzn o lluvias de las flores.

El monzn lluvioso del Suroeste, desde finales de mayo hasta diciembre, cuando
la rama Sur del Jet Stream desborda el Himalaya dejando espacio para que avancen hacia el Norte las bajas presiones ecuatoriales, que descendern en altitud
conforme se acerquen a los vientos secos de la llanura Indo-Gangtica.
Por tanto, ste ser el monzn vital. Aporta nueve dcimas partes del agua de lluvia
en casi toda la pennsula. Afecta a la meseta entre abril y octubre, cuando se produce un efecto similar al recurrente entre las brisas marinas y terrestres. El monzn
sopla desde el ndico y llega al suroeste donde se ramifica en dos secciones: una
provoca intensas lluvias en las costas occidentales, y otra cruza la costa oriental
para girar hacia el Oeste, en direccin a las llanuras septentrionales, al chocar
contra la barrera himalyica. Su importancia econmica es trascendente porque se
estima que la mitad de la produccin cerealista sale del monzn, independientemente de los recursos que aporta para el regado durante la etapa del monzn de
invierno.
Suele aparecer con una regularidad asombrosa, el da 3 de junio, si bien sern los
meses de julio y agosto los de mxima extensin y lluvias generalizadas. La lluvia
no es, sin embargo, continua. Durante las seis primeras semanas cae agua durante
tres das de forma muy abundante en el Punjab, y luego se alternan sequas con
chubascos. Igual acontece en el Sur. Algunas regiones del interior no gozan de
lluvias tan siquiera en verano, sino es por depresiones espasmdicas procedentes
del Golfo de Bengala. La temperatura disminuye en esta estacin, por lo que es
conocido como el monzn de invernada, si bien la carga de humedad ambiental
propicia un tiempo plomizo. El agua depositada permitir un ciclo de crecimiento
rpido, de tal manera que maz y arroz podrn ser sembrados y recolectados en
dos meses.

Desde finales de septiembre la intensidad de las lluvias disminuye, pero las aguas estancadas propician el desarrollo de epidemias. En octubre se cuelan los tifones, de efectos
140

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Tema 4. Climas y zonas bioclimticas

desastrosos, y a medida que el monzn se retira es reemplazado por un rgimen de vientos


continentales atrados por las bajas presiones del Sur. Los del noroeste barren la llanura
Indogangtica aportando das claros, e instaurando lentamente el monzn seco.
Las lluvias estn sujetas a una gran irregularidad interanual, de tal modo que el xito
de las cosechas no est asegurado si el monzn hmedo no llega a tiempo o se retira
pronto, existiendo una relacin estrecha entre las nieves tardas himalyicas y un monzn
deficiente. Cuando esta circunstancia se confirma dominarn los vientos secos del norte
que obstaculizan la ola lluviosa. Pero, tambin, existen otras relaciones de mayor amplitud
geogrfica; cuando las lluvias son abundantes, entre marzo y abril, en la costa africana el
monzn lluvioso hind se debilita. Tambin, cuando hay una anmala abundancia de icebergs al sur del Indico. Estas relaciones ponen al descubierto la amplitud del mecanismo
monznico, la complejidad de los factores que lo definen, y su irregularidad.
En la hidrografa es la estacionalidad monznica quien establece el rgimen hdrico,
ya que todos los cursos alcanzan el caudal mximo coincidiendo con el monzn lluvioso.
Debido a la importancia econmica que representa la red hidrogrfica en este pas pueden
establecerse tres tipos:

Ros himalyicos, Indo, Ganges y Brahmaputra con su cabecera en las altas mesetas tibetanas a unos 5.000 m. Ello les proporciona fuerte poder erosivo, tanto
ms complejo cuando a su alimentacin nival se aade la pluvial procedente de
los aportes monznicos. Son cursos irregulares, inestables y causantes de fuertes
adversidades; pero su papel econmico se sobrepone a los factores contrarios. El
Ganges dispone de un caudal medio de 14.000 m3, pero en las crecidas se acerca
a los 80.000, que le permiten en su desembocadura, junto al Brahmaputra, formar
el mayor delta del mundo. El Indo es ms regular por las fuertes prdidas de agua
al atravesar la zona desrtica pakistan.

Ros cortos del Oeste, con la cabecera en los Gattes Occidentales sometidos a
fuertes caudales de procedencia pluvial y notable poder devastador.

Grandes ros interiores, que desembocan mayoritariamente en el Golfo de Bengala. Debido al basculamiento del escudo pueden hacerlo en grandes formaciones
delticas de gran fertilidad agrcola. Son menos caudalosos, lo que proporciona una
mejor regulacin de sus aguas y ocasiona menos desastres por desbordamientos.

Con respecto a la vegetacin las intensivas roturaciones y el pastoreo han degradado


en exceso los biotopos originales. An as, es posible distinguir dos formaciones influidas
por los monzones:

Tropicales hmedas, con selva ombrfila y pisos vegetales. Se localizan en las


zonas ms regularmente influidas por los monzones.

Tropicales de estacin seca, en las reas de monzn alternante estacional con


bosques caducifolios. Dominan el sndalo y teco.

GEOGRAFA E HISTORIA

141

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

BIBLIOGRAFA
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142

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema
5
La accin humana
sobre el medio.
Problemtica actual

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. LAS AGRESIONES AL MEDIO Y LA PROBLEMTICA ACTUAL
3. LOS RIESGOS Y LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO
3.1. Los tipos de riesgos
3.2. La accin humana sobre el medio
3.2.1. La desertificacin
3.2.2. La contaminacin agraria difusa y sus efectos
3.2.2.1. Los productos fitosanitarios
3.2.2.2. Los productos fertilizantes
3.2.3. La contaminacin industrial
3.2.3.1. Los productos contaminantes
3.2.3.2. La contaminacin atmosfrica
3.2.4. La contaminacin de aguas
3.2.5. Otros tipos de contaminacin ambiental
4. LOS
4.1.
4.3.
4.4.

PROBLEMAS AMBIENTALES EN EL MUNDO


Los efectos del desarrollismo
Los problemas ambientales por reas geogrficas
La problemtica en Espaa

5. EL ECODESARROLLO COMO ALTERNATIVA


BIBLIOGRAFA

144

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
El medio es un sistema en equilibrio, una combinacin entre factores biticos y abiticos, aunque ese equilibrio est cada vez ms modificado por la intervencin antrpica,
debido a que el hombre dispone de una capacidad creciente de transformacin de todo lo
que le rodea. En la evolucin histrica del hombre se distinguen dos etapas: una ecolgica,
muy larga, y otra geogrfica, ms corta y rpida, que alumbra a los problemas ambientales, que se desarrolla con toda su violencia destructiva en estos ltimos momentos. Con
el Renacimiento una interpretacin judeo-cristiana inicia un proceso de secularizacin,
transformando el temor a Dios en el temor al hombre y a sus actos contra la Naturaleza,
que pueden conllevar la destruccin de la vida, y coincidir as con los dictmenes divinos
(y hasta humanos, apoyados en la idea hobesiana de que el hombre es un lobo para el
hombre). Con la Revolucin Industrial se inicia la carrera destructiva del medio. Pero ser
con el avance del fenmeno industrial, con un consumo y una presin demogrfica que se
adelantan a la planificacin, cuando se afecte a la capa de ozono, a los cambios climticos,
a la desertizacin, a la supervivencia de las especies, etc.; y esa imparable degradacin del
medio ha dado lugar a una triple preocupacin:

Social, de movimientos ecologistas que presionan sobre gobiernos y empresas y


promueven el desarrollo de una conciencia colectiva sustentada en la educacin
ambiental, en la sensibilizacin sobre la calidad de vida. Se desarrollan desde
que los satlites artificiales muestran los desastres que el hombre genera en la
Naturaleza, y a s mismo. La corriente conservacionista (cada vez ms fuerte y
reflejada en movimientos ecologistas y partidos verdes), presenta dos vertientes:
los ms radicales proponen el crecimiento cero mediante la reduccin de los productos industriales y su sustitucin por otros naturales; y los ms moderados, que
intentan integrar el desarrollo industrial en la preservacin del medio a travs del
ecodesarrollo, racionalizando el manejo de los recursos y el espacio por medio de
tecnologas adecuadas, reciclando productos de desecho, etc.

Poltica, con la toma de postura y gestin cada vez ms directa de las cuestiones ambientales por parte de organismos pblicos y para-pblicos (Conferencia de Estocolmo,
ONGs...). Ahora la internacionalizacin tambin afecta a los problemas ambientales, y
se considera que determinados modelos de desarrollo, despilfarradores o depredadores, son incompatibles con el modo de sentir de las sociedades avanzadas.

Econmica, con una produccin ms notable de artculos no dainos al medio, al


objeto de conjugar el desarrollo industrial y la conservacin del medio.

GEOGRAFA E HISTORIA

145

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Las dos ltimas preocupaciones son resultado de la primera: en el caso poltico para
captar sectores sociales determinados; y en el econmico para colocar productos en el
mercado con el marchamo de respetuosos con el medio, y en el trasfondo tambin para
hacerse con sectores definidos de consumidores. Pero todas tratan de hacer frente a las
formas de alteracin humanas sobre el medio, a la agricultura con sus innovaciones qumicas, a la industria con sus emisiones venenosas, a las ciudades con sus masivas contribuciones incontroladas, etc., unas acciones humanas que afectan a casi todo: aguas marinas
y fluviales, atmsfera, suelos, vida vegetal y animal, etc. Y esas agresiones han generado
alternativas: sociales (productivistas frente a conservacionistas), polticas (variantes del
capitalismo que deben contemplar a partidos verdes), educacionales (conservadores frente
a alternativos), y econmicas (poco interventoras en el Norte y que ni se plantean en el
Sur). Y presiones plasmadas en convenios, acuerdos, conferencias internacionales... de
resultados relativos.

2. LAS AGRESIONES AL MEDIO Y LA PROBLEMTICA ACTUAL


El capital terrestre est integrado por un sistema formado por varias capas:

La atmsfera. Contiene a la troposfera (que alberga a casi todo el aire de la atmsfera) y la estratosfera (con el ozono, que filtra a la radiacin ultravioleta, permitiendo la existencia de la vida).

La hidrosfera. La capa de agua lquida, superficial y subterrnea, y slida (hielo y


nieve).

La litosfera. Formada por la corteza terrestre y parte del manto superior, y que
alberga a los combustibles fsiles y a las rocas, as como a los nutrientes para el
suelo y la vida vegetal.

La ecosfera o biosfera. Es el rea de los ecosistemas, formada por la atmsfera,


la hidrosfera, la litosfera y la biosfera, donde la vida depende de tres factores interconectados:
*

El flujo de energa que se trasmite del sol a las plantas, de stas a los animales a travs de las cadenas trficas, y desde los seres vivos pasa de nuevo al
ambiente, donde se dispersa en forma de calor.

El ciclo de la materia descrito por los nutrientes.

La gravedad, que permite retener a la atmsfera y favorece el movimiento de


los nutrientes en el ciclo de la materia.

Pero el crecimiento acelerado de la poblacin y del modelo de desarrollo ha alterado


el capital terrestre, lo ha disminuido y degradado, ha modificado el flujo de la energa y los
ciclos de la materia, de manera que el problema ambiental es una consecuencia de una
superpoblacin que conlleva la demanda excesiva de alimentos, tierra, agua y energa en
relacin con la cantidad de recursos naturales disponibles. Por ese exceso los recursos
naturales se degradan rpidamente, con lo que el nivel de vida de la poblacin desciende
an ms, lo que, a su vez, fuerza a incrementar las demandas al medio, y, adems, est
relacionado con la desigual distribucin de los recursos, pues los pases desarrollados, con
1.200 millones de habitantes (el 22% de la poblacin mundial) acaparan el 88% de los
recursos naturales, mientras que el resto del mundo, con 4.300 millones consume el 12%
de los recursos, precisamente donde la poblacin crece a un ritmo muy superior y exige
ms recursos.
146

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

En 1992, en la Cumbre de la Tierra (Ro de Janeiro) se evidenci que en la pasada generacin el medio haba cambiado ms rpidamente que en cualquier otro momento en la
historia, con los mejores reflejos de la mutacin en la contaminacin (entendida como todo
cambio indeseable en las caractersticas del aire, agua o suelo, que afecta negativamente
a todos los seres vivos del planeta) y en el abuso de los recursos, renovables y no renovables. Ambas innovaciones han ido alterando a las poblaciones animales y vegetales, a las
caractersticas de los biotopos, y cuando estas alteraciones suponen riesgos para los ecosistemas o para la vida es cuando se habla de problemas ambientales, que pueden ser:

Globales, los que afectan a todo el planeta (cambio climtico global, destruccin
de la capa de ozono, prdida de biodiversidad, contaminacin de los ocanos, escasez y mal uso del agua, prdida y degradacin de suelos agrcolas y forestales, y
desertificacin).

De grandes reas geogrficas (selvas tropicales, desiertos, regiones, pases,


etc.).

Locales (inundaciones peridicas en los valles fluviales, vertidos industriales,


etc.).

La contaminacin se produce por adiciones de sustancias al aire, agua, suelo,


amenazando a la capacidad de supervivencia de los seres vivos. Tres factores determinan
la peligrosidad de un contaminante: la composicin qumica, la concentracin (la cantidad por unidad de volumen de agua, aire o suelo), y la persistencia (permanencia en el
medio).
Entre tanto, los recursos no renovables aparecen en cantidades fijas, y son los combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas natural) y otros energticos, las rocas (arcillas,
calizas, gravas), los minerales metlicos (hierro, aluminio, cobre, estao), los no metlicos
(sal, yeso, fosfatos) y el suelo. Algunos pueden ser reciclados o reutilizados y reprocesados en nuevos productos, pero otros no (carbn, petrleo y gas natural), y se consideran
econmicamente agotados cuando los gastos de localizacin, extraccin, transporte y procesamiento superan a los beneficios de su comercializacin. Los recursos renovables son
los que pueden ser recuperados o sustituidos por medio de procesos naturales (el agua, el
aire), y entre ellos resalta la diversidad biolgica: gentica (variedad en los genes de los
individuos de una determinada especie), de especies (variedad de especies existentes en
los distintos ecosistemas) y ecolgica (variedad de ecosistemas donde interaccionan los
seres vivos). Y pueden destruirse, degradarse o reducirse cuando se utilizan o consumen a
un ritmo superior al que se producen.
Del resultado de la contaminacin y del abuso en los recursos la Agencia de Proteccin Ambiental de EE UU seala los principales problemas ambientales segn su riesgo
ecolgico:

Riesgo ambiental muy alto: cambio climtico, agujero de la capa de ozono, disminucin de la biodiversidad, y prdida de suelos y desertificacin.

Riesgo ambiental alto: derrames de petrleo, contaminacin del agua subterrnea, lluvia cida en aguas superficiales, y contaminacin trmica.

Riesgo ambiental medio: deposiciones cidas, pesticidas, vertidos txicos en el


aire, y vertidos txicos en el agua.

Riesgo alto para la salud: contaminacin en interiores, istopos radiactivos, exposicin a productos qumicos, y contaminacin de aguas para consumo humano.

GEOGRAFA E HISTORIA

147

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Esta misma Agencia seala tambin los problemas bsicos del mundo:

148

El aumento de las emanaciones de dixido de carbono (CO2). Las investigaciones indican que el CO2 atmosfrico ha permanecido estable durante siglos, en unas
260 partes por milln, y que en el ltimo siglo ha ascendido a 350, como derivacin
del uso de combustibles fsiles. Y ese aumento genera un aumento de la temperatura terrestre a travs del efecto invernadero. El CO2 atmosfrico impide el enfriamiento
de la Tierra, absorbiendo las radiaciones emitidas, pero como el calor escapado es
menor la temperatura de la Tierra aumenta. Desde mediados del siglo XIX hasta hoy
se ha producido un aumento en la temperatura global de 1 oC, pero las estimaciones van de 2 a 6 C para mediados de la presente centuria, un calentamiento de la
atmsfera que acelerar la fusin de los casquetes polares, har subir el nivel de los
mares un metro, cambiar el clima, alterar la vegetacin natural, etc.

La destruccin de la capa de ozono. El ozono atmosfrico forma una capa a


unos 40 kilmetros de altura que protege al planeta de los rayos ultravioleta (UV).
En la dcada de los aos setenta se comprob que la actividad humana estaba
incidiendo sobre el espesor de la capa, y en 1985 se descubri un gran agujero
sobre la Antrtica, y que la capa estaba afectada por clorofluocarbonos (CFC).
Se constat que el cloro CFC descompone la molcula de ozono, y as la capa se
estrecha exponiendo a la vida a un exceso de radiacin UV, que puede producir
cncer de piel y cataratas, reducir la respuesta del sistema inmunolgico, interferir
en el proceso de fotosntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton
ocenico. Y el problema es tanto ms grave cuando los CFCs permanecen en la atmsfera ms de un siglo, por lo que la destruccin de la capa de ozono continuar
siendo una amenaza durante muchas dcadas.

El aumento de las deposiciones cidas. La precipitacin cida tambin va asociada al uso de los combustibles fsiles, a la emisin de dixidos de azufre y xidos
de nitrgeno por las centrales trmicas y los vehculos de motor. Estos productos
interactan con la luz solar y la humedad atmosfrica, generando cidos sulfrico y
ntrico, que transportados por la circulacin general vuelven a tierra arrastrados en
forma de lluvia cida, que corroe los metales, desgasta los monumentos de piedra,
mata la vegetacin y acidifica las aguas superficiales y suelos.

El abuso de pesticidas y sustancias txicas. El uso extensivo de pesticidas sintticos derivados de los hidrocarburos clorados ha tenido efectos desastrosos para el
medio, ya que son muy resistentes a la degradacin biolgica. Una vez volatilizados
contaminan a gran distancia de las regiones agrcolas, son ingeridos por los herbvoros, penetran a travs de la piel de organismos acuticos, y se concentran al pasar
de los herbvoros a los carnvoros, interfieren en el metabolismo del calcio de las
aves, etc. Los DDTs estn disminuyendo en el mundo desarrollado, aunque no ocurre
lo mismo en los pases subdesarrollados, y los bifenilos policlorados (PCB), de uso
industrial, tambin han acabado afectando al medio de forma similar a los pesticidas
y con la misma secuencia. El grupo de las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas, que se
encuentran en conservantes para la madera, papel y herbicidas, tambin es de los
ms txicos. Pero existen otros productos qumicos sintticos que han sido asociados
a defectos congnitos humanos, abortos y enfermedades orgnicas.

La destruccin de tierras vrgenes y bosques tropicales. La demanda de energa ha impuesto la necesidad de explotar hidrocarburos de las regiones rticas, y
los bosques tropicales del sureste de Asia y cuenca del Amazonas estn siendo
destruidos para obtener madera, suelo para pastos y cultivos (se ha llegado a estiPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

mar que las masas forestales estn siendo destruidas a un ritmo de 20 ha/minuto,
y ms de 200.000 km2 al ao), una deforestacin que podra llevar a la extincin
de hasta 750.000 especies vegetales.

La erosin del suelo. En la actualidad ya hay degradadas entre la quinta y la tercera parte de las tierras de cultivo del mundo. En el amplio sector subdesarrollado
la necesidad de alimentos ha forzado al cultivo en laderas con pendiente (traducido
en alta erosin), mientras en el mundo desarrollado el abandono de tierras de
cultivo reduce la capacidad de conservacin de la humedad de los suelos, con una
derivada erosin rpida.

La escasez de agua potable. Las poblaciones en expansin requieren de sistemas de irrigacin y de agua para las industrias, con lo que se agotan los mantos
acuferos subterrneos y se provoca la penetracin del agua salada, mientras, tierra
adentro, las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua, ocasionando hundimientos de la superficie. Pero tambin se experimenta un descenso
en la calidad y disponibilidad del agua, ya que en muchas regiones las reservas
estn contaminadas con productos qumicos txicos y nitratos, tanto que casi tres
cuartas partes de la poblacin rural del mundo y una quinta parte de la urbana
carecen de acceso directo a aguas no contaminadas, mientras las enfermedades
transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad.

Los residuos nucleares. Aunque las pruebas nucleares atmosfricas han sido
prohibidas las centrales nucleares liberan residuos radiactivos en el agua y a la
atmsfera. Y a ello se aaden dos problemas:
*

Los accidentes nucleares, que liberan enormes cantidades de radiacin al medio (como el de Chernobil, Ucrania, en 1986).

El almacenamiento de residuos, que conservan su carcter txico de setecientos a un milln de aos.

3. LOS RIESGOS Y LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO


3.1. Los tipos de riesgos
Los problemas ambientales estn relacionados con una dinmica propia del medio
natural (procesos abiticos y biticos), reflejada en factores biolgicos, geolgicos y climticos. Surgen as los riesgos ambientales normales, aislados o combinados, que conforman
una amenaza para el hombre cuando se convierten en riesgos naturales, entendiendo por
tales una situacin de peligro derivada de los mecanismos naturales. Los riesgos naturales
son mltiples y pueden ser clasificados, segn su origen, en:

Biolgicos. Cada vez estn ms controlados en todos los pases desarrollados,


pero inciden sobre los subdesarrollados (langosta, procesionaria, etc.).

Geolgicos. Resaltan los terremotos y el vulcanismo, y los deslizamientos y desprendimientos.

Climticos. Centran su amenaza en la capacidad destructiva de varios elementos


atmosfricos (las olas de fro y calor, los vendavales, las tormentas con inundacin
y las sequas).

GEOGRAFA E HISTORIA

149

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

BIOLGICOS

GEOLGICOS

CLIMTICOS

ENFERMEDADES
Y
PLAGAS

SISMICIDAD,
VULCANISMO,
DESLIZAMIENTOS Y
DESPRENDIMIENTOS

OLAS
DE FRO Y CALOR,
VENDAVALES, TORMENTAS Y
SEQUAS

Pero el verdadero riesgo aparece cuando los actos humanos sobrepasan el umbral de
cambio que puede tolerar un medio natural determinado, crendose las situaciones de peligro ms duradero, derivadas de los riesgos inducidos o negligentes y de los tecnolgicos.
Los riesgos por negligencia se deben a la falta de previsin, aunque la explicacin suele ser
econmica, con lo que dejan de ser negligentes para transformarse en intencionados. Son
mltiples, pero resaltan:

La desertificacin. Deriva de aprovechamientos y prcticas agrcolas inadecuadas


(por desconocimiento o bsqueda de rendimientos rpidos), sobrepastoreo, abandono de cultivos (hasta auspiciados por la PAC), etc.

Los incendios forestales. Las explicaciones son variadas y difciles de atajar por
las implicaciones econmicas.

Las inundaciones. De nuevo hay una razn econmica, la ocupacin integral del
espacio sin contemplar a los inconvenientes. Suelen ser provocadas por asentamientos agrcolas o urbanos, ya heredados pero indebidos, en planicies aluviales, o
bien recientes, en reas invadidas por instalaciones inadecuadas.

Los cambios en la dinmica fluvial y litoral. El motivo tambin es econmico,


con actuaciones no ajustadas a los requerimientos del medio, como la construccin de infraestructuras de retencin de aguas, la extraccin de ridos, la remocin
y aporte artificial de arena a sectores de costa, el vertido de estriles mineros,
etc.

Los riesgos tecnolgicos aparecen cuando el hombre confa demasiado en la tecnologa


y sta le falla, con lo cual son negligentes, ahora por exceso de confianza.
NEGLIGENTES

DESERTIFICACIN,
INCENDIOS FORESTALES,
INUNDACIONES, Y
CAMBIOS EN LA DINMICA
FLUVIAL Y LITORAL

150

TECNOLGICOS

POR
ACCIN
(infraestructuras
deficientes) Y POR
OMISIN (riesgos tambin
negligentes, por carencia
de infraestructuras o
desatencin)

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

Por tanto, el verdadero riesgo es el generado de forma consciente (aunque la actuacin


sea una inconsciencia), por accin u omisin. As, por accin pueden realizarse infraestructuras inadecuadas o imperfectas, aunque por omisin (an disponiendo de la tecnologa)
se pueden explicar la mayora de las situaciones de riesgo. De ese modo la omisin pasa a
ser incluso ms grave que el desarrollo de las actuaciones deficientes, pues por descuido,
inadvertencia o falta de celo (generalmente hay razones econmicas detrs de todo ello)
se explica en gran medida la deficiente calidad de las aguas, el agotamiento de los recursos hdricos, la degradacin de los suelos, la profusin de los vertidos slidos y lquidos, la
polucin atmosfrica, el exceso de ruido, la devaluacin de los espacios rurales y litorales,
etc., con el resultado de prdida de la biodiversidad.

3.2. La accin humana sobre el medio


3.2.1. La desertificacin
Los cambios en el medio pueden obedecer a dos tipos de procesos: naturales, muy
lentos y a veces reversibles (la degradacin natural no desertiza a corto plazo); y artificiales,
muy rpidos y que aceleran los procesos evolutivos. La erosin natural modela de forma
ininterrumpida (se llega a medir en millones de aos), mientras la desertificacin es un
proceso artificial, resultado de la accin del hombre (en muchas ocasiones irreversible), inmediato, que provoca una carrera contrarreloj en la transformacin, e incide de forma ms
agresiva contra el suelo, el medio ms frgil por su dificultad intrnseca de regeneracin.
La biodiversidad dispone de una increble riqueza, probablemente superior a los cuatro
millones de especies, de las que ms de la mitad se adscriben a zonas tropicales hmedas.
Pero mediante quemas y explotaciones abusivas del bosque se desprotege al suelo de la
accin de la lluvia, con lo que se modifica tanto su balance hdrico como el de las cuencas
hidrogrficas. En lugares lluviosos no slo sube el nivel fretico al desaparecer el consumo vegetal, sino que la ausencia del paraguas protector que proporciona la floresta hace
que el agua ascienda por capilaridad subiendo consigo las sales, y una vez evaporado el
medio de transporte se depositan y forman corazas, o bien saturan al suelo ahogando las
posibilidades de desarrollo vegetal. De modo que hasta en las zonas hmedas la privacin
de vida vegetal favorece la erosin. Adems, tambin se acta sobre el medio cambiando
las plantas originarias por otras ajenas a las condiciones de suelo, clima, etc., para introducir especies rentables, de rpido crecimiento, con lo que se agotan antes las reservas
de un suelo en equilibrio con la vegetacin natural. Otras veces se dejan residuos tras la
explotacin, que pueden impermeabilizar el suelo propiciando una escorrenta ms rpida y
erosiva. Y, adems, los artilugios agrcolas ms novedosos y potentes voltean el suelo hasta
dejar en superficie a los horizontes profundos, y a la inversa.
La erosin hdrica es la consecuencia ms inmediata tras la actividad del hombre.
La lluvia es un agente de remocin del suelo, pero la escorrenta se multiplica cuando el
caudal pasa de laminar a turbulento, en mayor grado cuanto menor sea la proteccin de
que disponga el suelo. Cuando ocurre lo segundo ser mayor el arrastre de los materiales
superficiales, la prdida de suelo arable y la disminucin de la fertilidad. Y la degradacin de
suelos se traduce en una disminucin del espesor, en la reduccin de la materia orgnica,
en impermeabilizacin, y en compactacin, que en conjunto aportan unas prdidas de 10
millones/ha/ao (casi el 1% de la superficie cultivada en el mundo), lo que representar la
asombrosa cifra de una cuarta parte de reduccin de la superficie cultivada solamente en
un cuarto de siglo.
GEOGRAFA E HISTORIA

151

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Es evidente que la accin ms continuada corresponde a los factores naturales, que se


encargan de frenar o desarrollar el proceso erosivo:

El clima (en las regiones ridas y semiridas por la irregularidad del agua cada,
desde grandes sequas a grandes tormentas, hasta la alta evapotranspiracin, y en
las hmedas por el lavado).

La materia (si es silcea un suelo pardo pasa a podzol, si es caliza a rendsina,


etc.).

La vegetacin (unas especies acidifican el suelo, otras modifican su estructura...


y su degradacin transforma a los paisajes).

La pendiente (a mayor inclinacin mayor arrastre y viceversa).

La permeabilidad (propicia desde percolacin hasta encharcamientos, con sus


reflejos en el desarrollo o deterioro vegetal).

Pero no es menos evidente que el hombre modifica ms rpidamente a travs de las


siguientes actuaciones:

Deforestacin. Por tala, sustitucin de especies, etc. La resultante inmediata es


la modificacin de perfiles de los suelos.

Sobrepastoreo. Especialmente en reas frgiles de pases subdesarrollados,


que necesitan produccin a toda costa, lo que explica que soporten una carga de
animales por unidad de superficie tres veces superior a la correspondiente a las regiones ms avanzadas. Y no slo se trata de consumo de cubierta vegetal, sino de
otras manifestaciones indirectas (compactacin de suelos, desmenuzamientos...).

Sobreexplotacin. Bien por demanda del mercado o por la bsqueda de rentabilidad de las inversiones. En todo caso la intensidad de cultivos disminuye el equilibrio
del suelo (que puede ser devuelta dejando residuos vegetales).

Eliminacin de materia orgnica. Debido a la erradicacin del humus por arrasamiento de la cobertera vegetal que lo proporciona.

Salinizacin. Generalmente por implantar regados en reas no apropiadas (las


aguas salinizan o sodifican a los suelos; en zonas subridas al arrastrar sales disueltas y ascender por capilaridad forman costras...).

Hidromorfismo. Los excesos de riego encharcan a los suelos no permeables, y


otras veces ahogan a las plantas no higrfilas.

Lavado. Con arrastre o percolacin de los nutrientes depositados en los horizontes


superiores, especialmente en las regiones hmedas. En concreto los ms mviles
son las bases.

Contaminacin. Lo normal es que se desarrolle a travs de pesticidas, herbicidas,


biocidas, etc. Una vez depositados en el suelo pasan a los vegetales, y desde ellos
se expanden al resto de la cadena trfica. Los elementos que mayores alteraciones
y problemas generan son los radiactivos.

Las alternativas a estas mutaciones negativas se centran en la repoblacin arbrea


adaptada, la mejora de la rotacin de cultivos, el depsito de residuos agrcolas, los lavados desalinizadores, etc. Pero es un problema no tanto de correcciones como de actitudes,
porque las explotaciones racionales nicamente requieren de actuaciones mnimas.

152

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

3.2.2. La contaminacin agraria difusa y sus efectos


Es la que aparece en lugares diferentes y lejanos de los focos de emisin, y se centra
en dos productos concretos (fitosanitarios y fertilizantes), cuya accin contaminante sobre
atmsfera, suelo, y agua incidir negativamente sobre los seres vivos. El suelo, el ms frgil
de todos los elementos afectados, responder de tres formas: filtrando, almacenando o
transportando. Pero se vern afectados:

El contenido de materia orgnica, que absorber componentes contaminantes, y a menor contenido orgnico habr mayores posibilidades de contaminacin
difusa.

El contenido de arcilla, que proporcionar mayor o menor permeabilidad. Si dicho contenido es alto la permeabilidad ser baja y los contaminantes pueden ser
transportados por otros agentes erosivos, incrementando la contaminacin difusa.
Si es bajo pasarn a los recursos hdricos del suelo.

Manejo del suelo. Un suelo labrado es ms susceptible de contaminacin, porque


los contaminantes arrastrados por la lluvia (tanto ms si el agua es de riego, que
suele llevar incorporados a los productos fertilizantes o fitosanitarios) llegan antes
a los horizontes inferiores, debido a la porosidad proporcionada por el reblandecimiento.

3.2.2.1. Los productos fitosanitarios


Se destinan a combatir plagas y enfermedades de cultivos, y su difusin arranca del
siglo XIX, cuando se descubrieron las propiedades del sulfato de cobre contra las plagas de
la vid. Luego, y con otras aplicaciones, se desarrollarn compuestos de cromo, nquel, zinc,
mercurio, etc. Pero es hacia 1940 cuando se irradia el DDT, de claras propiedades insecticidas. Desde entonces se disparan los descubrimientos mltiples (fungicidas, insecticidas,
herbicidas...). Y hoy tres cuartas partes del rendimiento agrcola proceden de la aplicacin
de la tecnologa agrcola (el resto del aumento de las tierras cultivadas), con especial mencin a las aportaciones fitosanitarias, cuyo problema radica en dos hechos:

El uso inadecuado por agricultores no suficientemente preparados o advertidos de


las consecuencias negativas.

Su venta masiva, porque son elaborados por compaas multinacionales que


invierten tan cuantiosas sumas que slo pueden ser recuperadas con ventas estandarizadas.

3.2.2.2. Los productos fertilizantes


Comienzan a ser utilizados a partir del siglo XVII, pero se difunden a finales del XIX
con el cido fosfrico, mientras a principios del XX se irradian los fertilizantes potsicos y
nitrogenados. El fsforo y nitrgeno tienen especial incidencia en la contaminacin agraria
difusa porque aportan elementos pesados, como plomo y cadmio, y porque favorecen el
desarrollo de algas en aguas excesivamente nitrogenadas y fosforizadas, que demandan un
oxgeno que faltar para la vida acutica. Sin embargo, los usos agrarios los emplean de
forma racional, no tanto por un mejor conocimiento de uso como por su elevado coste.

GEOGRAFA E HISTORIA

153

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

3.2.3. La contaminacin industrial


3.2.3.1. Los productos contaminantes
Los agentes ms contaminantes, que se distribuyen sobre suelos, atmsfera, etc., son
los siguientes:

Dixido de carbono. Deriva de las combustiones industriales y calefacciones domsticas, y su efecto ms inmediato es el recalentamiento de la Tierra.

Monxido de carbono. Sale de las combustiones incompletas de los vehculos de


motor, y sus consecuencias pueden alcanzar a la estratosfera.

Dixido de sulfuro. Se contiene en los humos de combustin ms o menos completa, y sus derivaciones nocivas se manifiestan en la lluvia cida, mal de la piedra,
enfermedades pulmonares, etc.

xido de nitrgeno. Lo emiten las combustiones de la aviacin, industrias, fertilizantes, incendios..., y afecta tambin al aparato respiratorio.

Fosfatos. Se encuentran en los detergentes y fertilizantes, y afectan esencialmente a la contaminacin de aguas superficiales.

Mercurio. Deriva de las actuaciones de lavado en minas, emisiones de centrales


de energa elctrica, fabricacin de pasta de papel, etc. Perjudica a las aguas marinas y se cuela en la cadena trfica, alterando el sistema nervioso.

Plomo. Sale de las industrias qumicas y de los plaguicidas y afecta especialmente


a las aguas. Su potencia repercute en el funcionamiento celular.

Petrleo. Su origen est en el refinado de los crudos, en los vertidos desde los
buques transportadores, y en los escapes y emisiones de los oleoductos o pozos
de extraccin. Afecta a casi todo tipo de vida (plancton marino, vegetacin, fauna
avcola...).

DDT y plaguicidas. Arrancan de la actividad industrial, aunque su aplicacin es


agropecuaria, y perjudican tanto a suelos como vegetales y aguas. Algunos son
productos cancergenos.

Radiacin. Sale de la fabricacin de la energa atmica y de los mecanismos de


propulsin nuclear (instrumentos mdicos, cientficos, submarinos...), y sus repercusiones pueden alcanzar hasta las alteraciones genticas.

3.2.3.2. La contaminacin atmosfrica


Consiste en la adicin de componentes extraos al aire (partculas y gases) que alteran su composicin natural y, por derivacin, el funcionamiento de cualquier elemento del
medio, causando efectos nocivos para los seres vivos. Los focos de emisin derivan de
la combustin urbano-industrial. En la industria se asiste a la concentracin de los focos
emisores en reas muy concretas, lo que propicia que la atmsfera adquiera unas caractersticas crticas cuando se dan las condiciones desfavorables. Y esa polucin ha seguido un
fuerte crecimiento desde los aos sesenta debido al auge de las emisiones primarias, y por
su reaccin qumica en la atmsfera, que ha dado lugar a la creacin de contaminaciones
secundarias indirectas. Los productos ms contaminantes son: el dixido de azufre (un
154

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

gas sulfuroso que reacciona ante la humedad), el gas carbnico, el monxido de carbono,
y el xido de nitrgeno (tanto ms importante, cuanto mayor sea el parque de vehculos,
y de ah que las reas urbanas ms afectadas sean las mayores). De su emisin derivan
consecuencias negativas, sobre todo cuando se producen los cambios de vientos o las
inversiones trmicas. El viento dispersa a los agentes contaminantes y los transporta a
distancia, pero los efectos son mltiples: los directos sobre las personas (bronquitis, asma,
enfisema...), que incluso a escala local producen muertes por causa respiratoria; y los
ocasionados sobre el medio, como la lluvia cida, cuando el cido sulfrico y los nitrxidos
disueltos en la atmsfera en su descenso producen reacciones sobre los edificios histricos
(mal de la piedra, por sulfatacin de las calizas) o de extensas masas forestales (el pino
es muy sensible, como tambin al flor), bien por accin directa sobre las hojas o bien por
acidificacin del suelo. Todo depender de la accin de los agentes sobre el aire y de su
cantidad, y por ello es posible distinguir cuatro ndices de pureza del aire, cuatro niveles:
I (no hay efecto directo), II (efectos negativos sobre la vegetacin, irritacin de rganos,
reduccin de la visibilidad, etc.), III (ataque a las condiciones fisiolgicas, como el flor, que
produce trastornos digestivos, el molibdeno, que genera anemia, etc.) y IV (enfermedades
agudas, muertes prematuras, etc.).
Asimismo, se dan cambios climticos (a veces mnimos, pero con repercusiones notables) en relacin con la emisin de ciertos contaminantes. La destruccin de la capa de
ozono est en clara relacin con la emisin a la atmsfera de CFCs, productos qumicos
sintticos que forman parte de los mecanismos cotidianos, como frigorficos, pulverizadores, disolventes, etc. No poseen toxicidad directa en las capas bajas de la atmsfera, pero
cuando ascienden a las ms altas se ven sometidos a la accin de los rayos UVA (que
disocian sus partculas liberando tomos de cloro, y creando oxgeno molecular, que ataca
al ozono). Y se genera el efecto invernadero, cuando el dixido de carbono, el gas invernadero por antonomasia (cuyo volumen representa el 0,3% del aire) se incrementa de forma
artificial (una cuarta parte ms del que corresponde), con lo cual la captacin atmosfrica
de calor es superior a la normal.

3.2.4. La contaminacin de aguas


El agua est contaminada cuando su estado natural se modifica en sus propiedades fsicas, qumicas o biolgicas. En estado puro la cantidad de agua en el planeta es constante
(pero desigualmente repartida), y su papel es vital por su contribucin directa a la vida y por
ejercer el ciclo hidrolgico. Pero su anlisis hay que establecerlo en dos frentes: consumocantidad, con una creciente absorcin urbana, agrcola, industrial y hasta individual (500
litros/persona/da); y calidad-contaminacin, con problemas crecientes en el descenso de
la primera y el aumento de la segunda.
El grado en que est afectada la composicin natural se mide por la Demanda Biolgica
de Oxgeno (DBO), la cantidad de oxgeno que necesitan las bacterias para descomponer a
las sustancias orgnicas en cinco das a 20 C. Si la concentracin de sustancias alterantes
se incrementa el oxgeno se agota, y har desaparecer a las bacterias aerobias (las que autodepuran el agua), mientras favorecer la proliferacin de las anaerobias (las encargadas de
descomponerla). Los focos contaminantes sern la agricultura, las actividades industriales, y
las emisiones urbanas (e incluso los residuos naturales orgnicos o inorgnicos).

La agricultura, que acta por medio de los agrotxicos, que tras un proceso de
lixiviacin del suelo posibilitan que los nitratos, fosfatos o sulfatos desencadenen
procesos de eutrofizacin y contaminacin.

GEOGRAFA E HISTORIA

155

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

La industria, que a travs de sus vertidos constituye la mayor fuente de contaminacin de residuos qumicos y metales pesados (cadmio, mercurio...). De forma
indirecta tambin acta al arrojar componentes a la atmsfera, que a travs de la
lluvia pronto se integrarn en el ciclo hidrolgico.

Las ciudades, que aportan componentes contaminantes por medio de las redes de
alcantarillado y materiales de vertido directo (basuras). La filtracin de esas aguas
contaminadas o de los residuos afectados por la lluvia har que las percolaciones
acten sobre los recursos del subsuelo, salinizando a los acuferos o incorporando
de forma directa elementos ms nocivos.

La contaminacin marina es diferente (aunque los agentes sean parecidos), porque los
ocanos disponen de una alta capacidad de autodepuracin. Los vertidos directos proceden
de los desastres petroleros o del lavado de los grandes buques en alta mar, con un petrleo
que acta directamente al impedir la evaporacin de las aguas contaminadas. Tambin aportan elementos nocivos las centrales trmicas o nucleares, que al deshacerse de las aguas
calientes de desecho alteran los elementos biticos del agua natural, y los animales se convierten en transmisores de esa contaminacin. Los productos ms contaminantes sern:

Nitratos, que pueden producir oxidacin de la hemoglobina en la sangre.

Fluoruros, que desarrollan las caries y las manchas amarillas en los dientes.

Arsnico, mercurio, plomo, cadmio, plaguicidas, hidrocarburos y detergentes.

Elementos radiactivos (que incorporan los efectos ms graves para la salud).

3.2.5. Otros tipos de contaminacin ambiental


Puede aludirse a las contaminaciones por desechos urbanos, a los elementos radiactivos,
a la contaminacin aadida por componentes qumicos, y a la acstica, industrial y urbana.

Contaminacin por desechos urbanos. Los residuos domsticos crecen parejos


al rpido auge urbano en pases desarrollados y a la urbanizacin compulsiva en los
subdesarrollados. Y pueden constatarse las siguientes mximas: a mayor nivel de
las sociedades aparece un mayor consumo y cantidad de residuos generados; y a
menor nivel de absorcin consumista decrecen las posibilidades de control de los
desechos urbanos. En las regiones avanzadas el proceso conjunto de crecimiento de las ciudades y de bienes de consumo desde mediados del siglo pasado ha
llegado a doblar el volumen de los residuos slidos por habitante, con un ritmo de
crecimiento del 5% anual. Pero el problema reside tanto en la cantidad como en
las caractersticas qumicas o biolgicas de los desechos, y hasta en el origen del
residuo. En general, la mitad de los generados por una persona no son reciclables,
y cuando se depositan en lugares especficos transfieren sus propiedades nocivas
al suelo (y de ah a los acuferos subsuperficiales) y sirven de hbitat a especies nocivas para el hombre. Como alternativa est su transformacin, cuando menos en
parte, en abonos orgnicos, aunque siempre resulta ms barata su acumulacin.

Contaminacin radiactiva. Deriva del uso de sustancias radiactivas, naturales


o artificiales, aunque normalmente se debe a un aumento de la radiacin natural
por introduccin artificial hasta superar los lmites a los cuales las especies estn
naturalmente adaptadas. Tiene dos fuentes principales:
*

156

Experimentos nucleares. Generalmente han tenido lugar en la atmsfera, las


aguas marinas y hasta bajo tierra, y suelen generar un aumento de la temperaPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

tura, al margen de dejar partculas flotantes en la atmsfera, distribuidas a puntos lejanos, y que al ser depositadas seguirn un doble proceso: contaminarn
directamente el suelo, y su posterior arrastre por las aguas hacia horizontes
ms profundos har lo propio con los caudales subterrneos.
*

Usos industriales. Un buen ejemplo son los derivados del enfriamiento de los
reactores nucleares, que pueden pasar directamente al agua utilizada para este
fin. El mayor problema lo plantean los cementerios nucleares, que hasta hace
poco eran los fondos marinos. En la actualidad se ha optado por crear y acotar
reas especficas en lugares de baja presin demogrfica, y por enterrarlos bajo
control.

Los elementos ms contaminantes son: el uranio y el plutonio residuales, los productos de fisin (estroncio, cesio...), y los de activacin (como el sodio). Su forma
de actuacin indirecta es la ms grave, cuando pasan a la cadena trfica. Sus
efectos se miden en mrem, y por encima de un cierto lmite (el superior aceptable
por persona y ao es de 0,5) ya se est expuesto a las consecuencias directas
(leucemia, afectaciones a la piel y ojos...), e indirectas (la transmisin gentica).
Este tipo de contaminacin acta reduciendo de forma irreversible la biodiversidad
y atacando a los rganos sensibles de los seres vivos (enfermedades oncolgicas
en el hombre).

Contaminacin por aadidos qumicos. Su actuacin suele ser directa, porque


su origen se encuentra en los elementos qumicos que las industrias introducen
en los alimentos para potenciar sabores, colores, olores, duracin, etc. El medio
de transmisin, los alimentos, tiene su trascendencia, porque deriva a veces de
manipulaciones fraudulentas, como ocurre con: los destilados clandestinos (plomo
en las bebidas), los estabilizadores de espuma en las cervezas (cobalto), los zumos
enlatados (estao procedente del envase), y los aditivos adulterados con colorantes sintticos (que actan directamente sobre el hgado, dilatndolo, y los riones)
o edulcorantes artificiales (que actan sobre la piel y riones) contenidos en los
zumos para endulzar.

Contaminacin acstica. Es un fenmeno antiguo que explica, por ejemplo, la


legislacin suiza del siglo XV. El sonido contamina cuando su potencia supera los
50 decibelios (los efectos suelen ser irreversibles cuando se superan los 140), con
efectos graves sobre las personas expuestas directamente durante prolongados
espacios de tiempo. Sus repercusiones han sido profusamente analizadas, y se
ha constatado que son directas, acumulativas y de consistencia a largo plazo. Y
se reflejan en derivaciones psicolgicas (nerviosismo, fatiga e irritabilidad) y fsicas
(prdida de audicin, aceleracin del ritmo cardaco...).

4. LOS PROBLEMAS AMBIENTALES EN EL MUNDO


4.1. Los efectos del desarrollismo
La gran crisis econmica de los aos setenta hizo sentir efectos sociales diferentes,
pero tambin las transformaciones socioeconmicas y demogrficas experimentadas por
el capitalismo avanzado y el Estado del Bienestar han provocado cambios crticos en las
concepciones de la sociedad. El keynesianismo ya supuso un corte con el economicismo
GEOGRAFA E HISTORIA

157

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

neoclsico, y represent el marco terico para la aplicacin durante dcadas de las polticas intervencionistas de los pases capitalistas. Se trataba de armonizar las condiciones
sociales con las econmicas, pero sin reparar en otras cosas. As, el Estado del Bienestar
se construy basndose en la erradicacin del subconsumo social y consolidando los consumos improductivos. Se buscaba el reequilibrio del sistema productivo y la estimulacin
de la demanda (que se plasm en el mayor crecimiento econmico conocido en la historia
de la humanidad), presidida por la lgica de la ganancia y del mercado.
Se logra la consolidacin de la sociedad opulenta, cuando la semiautomatizacin y
cibernetizacin consiguen superar el consumo disciplinado e imponer la cultura del consumo, difundida por los medios de comunicacin. La produccin en masa es la encargada
de estandarizar el consumo, ideolgicamente apoyado en la teora de que era la forma de
integracin total del individuo en la sociedad. Es el modelo fordista, que difunde el consumo, pero desarticula los modos de vida y crea la cultura de los consumidores. Ahora se
trata del disfrute y de la demostracin de la opulencia, de la compra y el desecho, de la
satisfaccin del deseo y de la retraccin de la necesidad; y ante tal situacin, determinados
sectores de la sociedad reaccionaron contra la cultura del hombre alienado y consumista,
a favor de los valores post materiales no satisfechos por el mercado. Surge as la dialctica
entre los materialistas y los partidarios de la defensa de valores ticos (desde los derechos
civiles a la conservacin de la naturaleza), y se crea una cultura a la contra de la sociedad
masa, mercantilista, y del crecimiento sin lmites. Es la respuesta a una etapa de cambios
y de agresiones sin lmites al medio, y, desde luego, con afectaciones al equilibrio natural
no conocidas hasta entonces.
En los aos ochenta las crisis econmicas siguen apretando a las sociedades avanzadas, que responden con una austeridad de la que se benefician los capitales fuertes (sociedades, entidades financieras...). Es el momento de la especulacin y de la reconversin
tecnolgica, de la conformacin de una economa postindustrial basada en una especializacin flexible destinada a atender necesidades especficas. El fordismo queda superado
en los pases avanzados al desplazarse la cadena productiva a las regiones semiperifricas
(a los pases subdesarrollados), que ofrecen salarios mdicos, mercados para absorber
productos en masa y materias primas abundantes. Es el momento de mayor cantidad de
agresiones al medio en sectores hasta entonces tocados de manera tangencial.
Los rescoldos contestatarios de los aos setenta y los emanados de los ochenta, ahora
interesados en la defensa de los logros conseguidos, se traducen en movimientos sociales
defensivos (denominados movimientos problema), que abogan por la resolucin de cuestiones concretas (pacifismo, ecologismo...). Se consolidan as, y poco a poco, movimientos
de presin que logran ir introduciendo sus ideas en las instituciones nacionales e internacionales. Se distinguen, por tanto, dos etapas bien marcadas en el proceso de alteracin
ambiental de las ltimas tres dcadas:

158

En los aos setenta, cuando se consolida una cultura productivista y consumista


que exige gran cantidad de recursos a un medio que se ve alterado de manera imparable, y en todas las regiones del mundo. Se trata de una cultura que no repara
en los inconvenientes.

Desde los aos ochenta, cuando surge otra cultura de respuesta, ms selectiva
en el consumo y ms preocupada por la calidad de vida, pero que slo ha logrado
un cierto control en las agresiones a los medios naturales circundantes al mundo
desarrollado, y conseguido que esas amenazas reales a la naturaleza se hayan
desplazado a las reas tropicales y ecuatoriales.

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

En suma, los cambios de la sociedad industrial a la postindustrial han irradiado geogrficamente los ataques al medio, sin que haya sido excesivamente trascendente la mutacin
en los hbitos de consumo, y con el agravante de que las alteraciones cada vez se ejecutan
sobre reas ms extensas y frgiles.
De manera que las modernas sociedades han llegado a la conclusin de que es necesario conjugar el desarrollo y el ambiente natural fundidos en el concepto de desarrollo
econmico viable. Se trata de evitar el progreso aparejado al despilfarro de fuentes y de
recursos, con sus repercusiones irreversibles sobre el medio, y el dispar desarrollo, que
ha propiciado la enorme desigualdad entre los mundos avanzado y desfasado. Pero, hay,
tambin, dos factores que inciden en este desarrollo desigual:

El incremento de la poblacin, que no ocupa ms espacio y que tiene mayor


cantidad de necesidades (materias primas, transportes...), y que adems se distribuye irregularmente, con mayor influjo negativo sobre el medio donde la poblacin
est ms concentrada, tanto en su vertiente ocupadora como en la ms peligrosa,
su actitud devastadora (desechos, saturaciones productivas...).

La debilidad de ciertas legislaciones, de las que derivan notables costes econmicos como sociales. As: los desembolsos en prevencin de la contaminacin y en
investigacin para contencin de agentes contaminantes; las repercusiones de esos
gastos sobre las sociedades, que han de mantenerlos a travs de los impuestos; y las
enfermedades y gastos preventivos, mdicos, farmacuticos, prdidas laborales, etc.

La resultante de una sociedad consumista y mercantilista es un empobrecimiento del


medio y del mismo hombre, con mayor incidencia en el bloque de los pases subdesarrollados, porque las jvenes naciones han sido sometidas a un espolio sistemtico de sus
recursos por parte de las ms avanzadas del mundo, tanto ms incisivo cuando se complementa con la ausencia de prevenciones y legislaciones protectoras. En estos pases todo
se ha sacrificado en aras del Estado del Bienestar de otros.
Para el desarrollo econmico viable hay un flujo constante y en el mismo sentido, tierrahombre. La Tierra proporciona productos abundantes que el hombre slo devuelve en forma
de desperdicios o de calor, aunque la diferencia con otros tiempos pasados es que hoy
esos productos son finitos y que el hombre devuelve contaminantes en proporcin superior
a los que el medio puede asimilar. La conclusin es doble: el agotamiento de recursos, y
un claro y agudo efecto nocivo de vuelta al hombre, de forma directa o indirecta. Cada vez
hay ms recursos limitados en su fuente de origen, justo cuando se difunde ms el nmero
ilimitado de consumidores, como derivacin de una triple confluencia: el nmero creciente
de la poblacin, la produccin en masa, y el abaratamiento de los productos finales. Por
ello es necesaria la actuacin sobre algunos recursos:

El agua, un recurso cada vez ms escaso, pues su consumo se evala en 3.500


km3/ao, regular pero con altibajos (mucha de la demanda es estacional), cuando
la cantidad accesible en cursos estables slo asciende a 7.000 km3/ao. Ello indica
que el crecimiento demogrfico deber poner fin, por necesidad, al consumo ilimitado, y racionalizar el consumo real, que desperdicia una cantidad muy elevada. La
solucin se encuentra en el desarrollo de programas de presas capaces de retener
mayor cantidad de agua, hasta conseguir el equilibrio entre volumen disponible y
necesidades requeridas. Pero, a veces, dichas obras conllevan riesgos (la presa
sobre las gargantas del Yang Ts Kiang, en China, que al margen de los desalojos
obligados de millones de personas ha implicado la prdida de parajes singulares), y
no puede anteponerse la necesidad al efecto sobre el medio. Ha de mencionarse,
igualmente, que el volumen de agua contaminada es equivalente al de consumida.

GEOGRAFA E HISTORIA

159

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

De modo que entre las cantidades consumida, la desperdiciada y la contaminada las perspectivas no son favorables para los pases acuciados por unos altos
crecimientos demogrficos y unas escasas capacidades inversoras. En general, y
contando con todos los avances tcnicos, es posible exigir al medio el doble de la
demanda actual de agua, pero sobrepasar ms all los lmites hidrolgicos supondra causar unos daos irreversibles al medio y otros incalculables a las sociedades
(como los obligados racionamientos).

160

Los bosques, con slo 1.500 millones de hectreas de arbolados inalterados,


pero con ejemplos dramticos en EE UU (que ha perdido en los ltimos aos la
tercera parte de sus reservas boscosas), China (con ms de tres cuartas partes),
y en los bosques tropicales en general, ms ricos pero ms inestables que los de
zona templada, donde ya falta la mitad de la capa forestal que los cubra hace
bien poco tiempo (17.000 ha/ao de prdidas). Los motivos para esta devastadora
deforestacin son diferentes segn zonas y pases, aunque detrs suelen estar las
empresas transnacionales madereras y papeleras, que actan sobre los bosques
tropicales, a los que transmiten un futuro incierto porque: la tasa de deforestacin
crece exponencialmente; las causas que la agudizan se incrementan por el simple
auge de la demanda y la rentabilidad explotadora; y los efectos ms incisivos se
plasman sobre los bosques de maderas ms valiosas, los que disponen de mayor
diversidad biolgica. Luego, el efecto de la lluvia cida tambin deja su impronta
en los bosques templados y fros, como ocurre en los europeos y de la taiga. Pero,
en todo caso, los efectos de la deforestacin son muy a largo plazo, porque con la
prdida de especies deriva la de suelos, aguas, hbitat, etc.

Recursos no renovables. La industrializacin e innovaciones tecnolgicas, unidas al consumo masivo, son elementos explicativos del incremento reciente en
setenta veces de la demanda de recursos energticos (hoy tres cuartas partes de
la energa comercial deriva de los recursos fsiles). El problema no es nicamente
el incremento del consumo, sino la consideracin de los combustibles fsiles como
recursos renovables, ya que el auge de la demanda coincide con la difusin de los
yacimientos. Es decir, que suele darse un equilibrio entre la demanda creciente y
los recursos disponibles, cuando son limitados. La salida se encuentra en el uso de
las fuentes renovables, en el empleo de la eficiencia energtica una de las mejores es la radiacin solar, ya que el sol vierte a la Tierra unas ochenta veces ms
energa que la usada por el hombre a travs de los combustibles fsiles, y en las
energas elica, hidroelctrica, geotrmica, etc.

Recursos materiales. Hay recursos de los que salen materiales que no se


transforman tras su uso (cemento, plstico, cristal, etc.), cuando es factible la
aplicacin de tratamientos especiales para su recuperacin, como el triturado. Y
estos materiales se asimilan diez veces ms en los pases desarrollados que en los
subdesarrollados, aunque hoy se utilizan ms de dos mil millones de toneladas de
minerales no combustibles, lo que implica un volumen altsimo de escorias y de
contaminantes diversos en el proceso de transformacin. La alternativa se encuentra en el reciclado y en el consumo racional.

Deterioros a partir de sumideros y residuos. La actuacin institucional es irregular, con progresos puntuales. Con carcter generalizado, pero relativo (slo en
pases desarrollados, y en diferente medida), se ha actuado sobre las depuraciones
de las aguas residuales urbanas, las emisiones industriales a la atmsfera... Pero a
medida que se acta crece el nmero de empresas y la dimensin de las ciudades,
con lo cual la situacin se mantiene (aunque se ha controlado la emisin de metaPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

les pesados en la combustin de los vehculos en la Unin Europea, EE UU, Japn


y Australia, el nmero de vehculos se ha multiplicado, con lo cual se ha reducido
la proporcin de metales pesados en la atmsfera pero ha crecido su volumen).
Peor panorama se presenta con los residuos nucleares, que no se hacen inocuos
en la naturaleza. Y, tambin, entre los de mayor riesgo directo se encuentran los
productos qumicos sintetizados, con el problema de encontrar organismos capaces de desintegrarlos, y el adicional de su cantidad (ms de 65.000 conocidos, que
generan un milln de toneladas de residuos al ao, en gran medida txicos). Y ello
cuando la atmsfera no tiene tanta capacidad de regeneracin (aunque es ayudada
por los mares que absorben la mitad del dixido de carbono emitido por el hombre),
de lo que derivan procesos de desequilibrio, lentos pero imparables: la modificacin
territorial de las lluvias; la irregularidad en su reparto (desde perodos muy secos
hasta otros lluviosos, pero en distinta poca a la normal, con sus efectos sobre los
cultivos, producciones y sociedades); y los cambios en el discurrir de las corrientes
ocenicas (con sus efectos sobre la mayor o menor evaporacin).

4.3. Los problemas ambientales por reas geogrficas

reas fras. Resaltar la contaminacin de suelos y aguas en Siberia y Alaska, en


ambos casos por extracciones petroleras. Pero el problema esencial se encuentra
en dos fenmenos:
*

El efecto invernadero. La continua emisin de anhdrido carbnico, metano


y CFCs (clorofluocarbonados) acelera el efecto y la difusin de los CFCs hace
que la temperatura media atmosfrica se incremente de forma continuada, calor sobrante que las corrientes atmosfricas transportan en todas direcciones,
pero preferentemente hacia los polos. En ese contexto de calentamiento la Antrtida desempea un papel primordial como reserva de agua capaz de regular
los niveles marinos, que irn subiendo como consecuencia del deshielo.

El agujero en la capa de ozono. Su descenso en los polos coincide con el aumento de los CFCs residuales en la atmsfera polar. Y es ms alto sobre el continente antrtico que en cualquier otra atmsfera del mundo, porque all se dan
caractersticas atmosfricas nicas. Durante la larga noche del invierno antrtico
el marcado gradiente de temperaturas, que se desarrolla entre las latitudes altas
y bajas de la Tierra, tiende a generar un cinturn estable de vientos occidentales
que alcanzan estas latitudes, sellando la atmsfera antrtica y haciendo que el
aire permanezca fro y estable. El fro extremo conduce a la formacin de nubes
estratosfricas que ejercen un efecto fundamental en la eliminacin del ozono.
Pero el agujero creado es difcil de llenar en verano, y un aire escaso de ozono en
la Antrtida tiene el efecto de diluir a la atmsfera del hemisferio sur, tanto ms
cuando en latitudes ms all de los 60 Sur el ozono ha sufrido una disminucin
notable. Y ello se convierte en peligroso porque el mantenimiento de la capa de
ozono en niveles estables es vital, pues es la nica sustancia atmosfrica que
absorbe a los rayos ultravioletas. Se calcula que por cada uno por ciento de
reduccin de ozono en la atmsfera se produce un aumento del dos por ciento
en la radiacin ultravioleta, con las consecuencias directas derivadas sobre el
ADN, ms otras indirectas (gestacin de melanomas, desarrollo de cataratas
pticas...). Y unos ltimos efectos se refieren al clima, porque el calentamiento
derivado contribuye a reforzar el efecto invernadero.

GEOGRAFA E HISTORIA

161

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

162

reas avanzadas:
*

En la UE se detecta el avance de la franja subdesrtica meridional, como tambin la progresin deforestadora (significativa en la cuenca mediterrnea). La
primera circunstancia tiene explicacin zonal, mientras la ltima se presenta
como una mezcla de intereses econmicos. Asimismo, se est produciendo
un empobrecimiento de los suelos por abandono de cultivos, auspiciados por
las instituciones comunitarias para evitar excedentes productivos. La frmula
para paliar el problema se ha encontrado en las repoblaciones forestales con
especies autctonas, mientras en reas de montaa la accin va dirigida a preservar el patrimonio natural. Por lo dems, aparecen los problemas tpicos de
las reas desarrolladas, con fuerte contaminacin atmosfrica en las ciudades
industriales y de aguas en las reas mediterrneas y blticas. Y el exceso de
consumo de agua, con las pertinentes consecuencias sobre el medio, y otras
sociales y polticas aadidas, como bien muestra la denominada guerra del
agua entre algunas comunidades autnomas espaolas.

En Norteamrica la sobreexplotacin de las praderas ha transformado a amplias


reas en irrecuperables, mientras el abandono de cultivos (por idnticas razones a
las comunitarias) ha propiciado la erosin. Adems, el sobreconsumo de agua ha
conllevado el descenso de los niveles freticos, con las consecuencias derivadas
sobre el regado. A ello se unen la contaminacin atmosfrica, el ruido y la degradacin paisajstica, especialmente llamativas en las megalpolis del Oeste y Noreste.
Y a este problema no es posible todava ponerle remedio por razones econmicas:
las transnacionales contaminantes son a la vez fabricantes de los productos descontaminantes. Se forma as un crculo cerrado que implica que cuanto mayor sea
la contaminacin existente mayor ser la venta de productos para atajarla.

Japn padece un territorio agreste, que explica la extensin alcanzada por las
superficies forestales, hasta lograr una de las proporciones ms altas del mundo.
Tras la II Guerra Mundial slo el gusto y el refinamiento de esta sociedad han sido
capaces de explicar la poltica masiva de repoblaciones, aunque se trata de una
vegetacin compensatoria, sobrepuesta a las formaciones originarias, y que ha
protegido a los recursos hdricos. Con todo, resaltan los efectos desfavorables
tpicos de la contaminacin atmosfrica derivada del desarrollismo.

En Australia el medio es hostil, con las reas ms aptas sobre explotadas,


pero es la difusin ganadera la causante del empobrecimiento de los suelos y
biotopos, por lo cual las reas mejor preservadas son las de altura. En Nueva
Zelanda son los pastos de alto rendimiento quienes empobrecen a los suelos,
mientras las masas forestales disminuyen por la necesidad de pastizales.

reas subdesarrolladas:
*

En Iberoamrica resalta la degradacin del medio por la irracionalidad en la


explotacin de los recursos y la alta presin humana sobre los espacios litorales. En contrapartida, se han conservado las tierras interiores, si bien es elevada la agresin a la selva amaznica, debido a la poltica adversa de conquista y
asentamientos, y la efectuada en reas tropicales, con explicacin en la masa
humana existente y en la instalacin de las transnacionales, que operan maximizando beneficios y practicando las actividades de desnatado y expolio.

En Prximo Oriente la agresin al subsuelo se explica por la sobreexplotacin


de los recursos energticos, y su manipulacin en superficie (tratamiento, emPROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

barque, elaboracin...), con altas emisiones de gases a la atmsfera. Tambin


incide el factor zonal de la irradiacin desrtica. En los sectores de regado ser
la salinizacin de suelos.
*

En la Unin India sern dos los elementos: la creciente presin humana sobre
el espacio, que ha reducido el medio natural, hoy identificado con reas protegidas o de montaa; y la particular incidencia de las lluvias, que se explica por
la oscilacin anual de un monzn que provoca irregularidades en los aportes,
reflejadas en las crecidas de los cursos fluviales y en la distinta intensidad
de arrastre, y en el uso masivo de fertilizantes, arrastrados por las aguas del
monzn hasta contaminar los ros. Por lo dems, las industrias altamente contaminantes (propias, pero tambin de multinacionales extranjeras) vierten a los
cursos fluviales, a unas aguas que sern aprovechadas para un regado cada
vez ms afectado por la polucin.

La antigua URSS padece problemas en las tierras de Turania, con intenso


regado algodonero que ha ocasionado el descenso de nivel de dos mares cerrados, Aral y Caspio. Al Norte, en Siberia, los desastres ecolgicos derivados
de la explotacin petrolera incontrolada. En la estepa cerealista se les exige
a los suelos ms de lo que se les aporta. De igual modo, es genrica la contaminacin de aguas y atmsfera en las grandes ciudades industriales, como
consecuencia de la poltica de industrializacin forzada auspiciada tradicionalmente por el socialismo, con impresionantes complejos siderometalrgicos y
petroqumicos, desfasados tecnolgicamente.

En China oriental ya casi no existen los biotopos originarios debido a la fuerte


transformacin antrpica, y en lugar de frondosas hay bosques de cultivo, con
eucaliptos y lamos destinados a la industria maderera. Para poner remedio a
la deforestacin se introdujo la poltica de La Gran Muralla Verde, con el trazado de franjas de arbolado de centenares de metros de anchura, y algunas
de ellas con seis mil kilmetros de longitud. Se trataba de frenar a los vientos
y de evitar el arrastre de los suelos; pero su xito ha sido muy relativo. Como
consecuencia es uno de los pases ms deforestados del mundo y con ms
altos niveles de desertificacin, porque se cultivan incluso terrazas en fisuras
verticales. A ello cabra aadir los efectos de la contaminacin de los regados
por adicin de fertilizantes, la correspondiente a las ciudades (que estn experimentando un crecimiento vertiginoso como derivacin de la fuerte emigracin
rural), la industrial (por razones parecidas a las rusas), as como las alteraciones ecolgicas aportadas por las grandes infraestructuras hidrulicas.

En el Sureste asitico las tierras se encuentran arrasadas por la accin pluvial de los climas tropicales, con suelos muy lixiviados y frgiles, aprovechados
para los bosques de cultivo, que no alteran el equilibrio pero desgastan ms a
los suelos. El problema est en los cogan, un pasto arraigado y muy difcil de
erradicar, que los empobrece muy rpidamente. Luego, las formas primitivas de
cultivo con quemas, la tremenda presin sobre el espacio de valle, y la incidencia negativa de los cultivos de plantacin sobre un medio muy frgil. Asimismo,
las derivaciones de la explotacin irracional de los recursos del subsuelo, la
llegada de las industrias negras japonesas (que aprovechando la debilidad de
las legislaciones ambientales generan una alta contaminacin atmosfrica y de
aguas), etc. Pero tambin la incidencia de los tifones y ciclones, que arrastran
pendientes y colmatan cuencas, frente a los cuales algunas infraestructuras de
contencin no han sido las adecuadas.

GEOGRAFA E HISTORIA

163

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

En frica intervienen los factores zonales, que han irradiado el desierto debido
a la irregularidad de funcionamiento del Frente de Convergencia Intertropical,
y otros antrpicos, como el largo aprovechamiento del rea de pastoreo en el
Sahel, o la intervencin de las transnacionales madereras en las selvas. Adems, la amplitud de recursos ha introducido los pases negros, con actividades extractivas altamente contaminantes financiadas por el capital occidental,
e instaladas cerca de las materias primas. Como atenuante se encuentra la
limitacin pecuaria, pero como agravante la alta presin humana sobre el espacio litoral. En sectores tropicales la preservacin del suelo se ha conseguido
introduciendo cultivos de alto porte vegetal.

4.4. La problemtica en Espaa


El primer problema afecta al agua disponible, pues los regados generan 600.000
empleos, las ciudades e industrias demandan cantidades constantemente crecientes, la
actividad turstica incrementa la poblacin residente con demandas estacionales muy elevadas, la energa hidrulica aporta la cuarta parte de los recursos energticos, el 60% de la
produccin agrcola procede del regado, la cuarta parte de la poblacin ha padecido o padece restricciones, y las confrontaciones por el uso pueden incluso agravarse. De solventar
esos problemas se ocupa La directiva marco de aguas, la encargada de definir la poltica
de aguas en la UE, que trata de: evitar la degradacin por los vertidos, promocionar el uso
sostenible, hacer frente a las inundaciones, paliar los efectos de las sequas, y equilibrar la
extraccin de aguas subterrneas con las recargas. Complementariamente el Plan Hidrolgico Nacional (PHN) plantea acciones de preservacin, conservacin, y reutilizacin, pero
son los Planes Hidrolgicos de Cuenca quienes contemplan a las infraestructuras dirigidas
a la reutilizacin, regeneracin de hbitat hdricos y regularizacin de caudales, y donde se
contienen las propuestas de trasvases entre cuencas.
La calidad es la otra vertiente del problema, pues la correspondiente a las superficiales
est ya muy afectada por el exceso de nutrientes y de microcontaminantes que las eutrofizan. En aguas subterrneas la salinizacin es el primer problema de los acuferos, sobre
todo en la regin mediterrnea debido a extracciones abusivas destinadas a la agricultura
intensiva, que permiten la intrusin de las aguas marinas, con altas proporciones de cloruros que dejan a las aguas inservibles. Y siendo graves ambos hechos es ms acuciante
la contaminacin sobre las aguas superficiales por fertilizantes y vertidos, urbanos e industriales. La peor parte se la han llevado las reas de agricultura intensiva del sureste, pero
tambin las de ganadera intensiva, especialmente porcina (Navarra, Cantabria y Catalua),
debido al alto poder contaminante de los nitratos y amoniacos que aportan los purines.
Existen en Espaa ms de 300.000 puntos emisores (47.000 ilegales) de vertidos urbanos
e industriales sobre las aguas, lo que significa que unos diecisis millones de espaoles
son responsables de la contaminacin de los cauces. La industria lo es de la mitad de la
contaminacin del agua superficial, debido a un descontrol palpable (slo la dcima parte
de los vertidos dispone de autorizacin), situacin que no mejora con los vertidos urbanos
(el problema es grave al considerar que las aguas subterrneas abastecen a un tercio de la
poblacin espaola y atienden a la cuarta parte de las necesidades agrarias).
Otro problema concierne a la extincin o situacin casi irrecuperable de muchas reas
hdricas del pas. La fuerte presin econmica ha permitido las desecaciones, una prctica
tradicional, y como corolario la extensin original de lagos y lagunas ha sido reducida en
un 60%, mientras los humedales salvados se enfrentan a deterioros por aprovechamiento
164

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

hidroelctrico o salinero, vertidos contaminantes, detraccin de aguas para uso agrcola,


urbanizacin incontrolada, introduccin de especies pisccolas nuevas con fines econmicos, etc. No es de extraar que la extensin originaria de la lmina hdrica haya pasado a
un vestigio. Entre los humedales de interior, los sistemas de montaa (unas 2.300 ha) y
los crsticos (900 ha) son los mejor conservados, aunque no puede decirse lo mismo de
los humedales del litoral (slo han restado 5.200 ha). Para frenar el problema se promulg
la Ley de Proteccin de Zonas Hmedas (1990), que transforma a estas reas hdricas en
propiedad pblica, y las somete a proteccin especial.
El estado de degradacin de los suelos es preocupante por:

Deforestacin con talas o quemas, roturacin de tierras marginales, y despoblamiento de las reas de montaa (el abandono de pastizales y de cultivos en
sectores abancalados empobrece al horizonte superficial por la falta de aportes
orgnicos o inorgnicos, y puede ser arrastrado por la falta de mantenimiento).

Prcticas agrcolas y ganaderas inadecuadas (un excesivo laboreo o sobrepastoreo,


la utilizacin de maquinaria pesada, el abuso de fertilizantes o productos fitosanitarios, etc., modifica las propiedades fsicas y qumicas del suelo, hacindolo ms
vulnerable a la erosin y contaminndolo).

Expansin e intensificacin de los regados (el excesivo lavado es el causante del


empobrecimiento, independientemente de que el suelo pueda ser contaminado
cuando el agua utilizada sea de baja calidad).

En la contaminacin el incremento de fertilizantes y productos fitosanitarios es la causa


principal, a la que ha contribuido la extensin del regado (se ha pasado de 1,4 millones de
hectreas en 1940 a 3,3 en la actualidad), cuyas aguas, portadoras de esos componentes,
son responsables de la contaminacin agraria difusa, que ya amenaza al 62% de la superficie
agrcola total. Crecen igualmente los residuos ganaderos, cuya repercusin ambiental vara en
razn de la concentracin y el tamao de las explotaciones de bovino y porcino. Y la erosin con
prdida de suelos afecta a las tierras mediterrneas y semiridas, con 13 millones de hectreas
que padecen erosin grave (con prdida de 100 t/ha/ao, equivalentes a un espesor de 6 a 7
milmetros), y 14 millones ms con erosin importante o moderada (con prdidas de 50 a 100
t/ha/ao). El resultado es que 67 millones de toneladas de suelo son arrastradas anualmente
hacia el mar y a los embalses (con su consiguiente aterramiento). La erosin es de tal calibre
que un 44% de la superficie nacional padece degradacin fsica, en niveles de alto a muy alto, y
el resto mantiene el riesgo de desertificacin. En la explicacin aparecen unos incendios forestales que han quintuplicado las superficies quemadas desde los aos setenta.
La degradacin de los espacios urbanos y de sus entornos deriva de los vertidos slidos
y de las contaminaciones atmosfrica y acstica. El nivel alcanzado se explica porque desde
los aos sesenta el crecimiento urbano e industrial ha sido espectacular en la mayor parte
de las regiones, y de ello ha derivado la necesidad de satisfacer exigencias: de suelo urbanizable, de abastecimiento de agua y energa, de redes de comunicacin y de saneamiento,
de sistemas de transporte, etc. Todo ello ha planteado problemas ambientales nuevos: prdida de espacios naturales y agrarios por cambios de uso del suelo, de calidad del agua y
del aire por contaminacin, generacin exponencial de residuos que es necesario eliminar,
etc. En vertidos slidos la situacin es la siguiente:

El foco emisor urbano ha subido. A mediados de los aos noventa se generaba el


doble de residuos slidos (urbanos e industriales, pero dominados por los primeros)
que una dcada antes. Pero slo se recupera un 5% y menos de la quinta parte
de los desechos orgnicos se reciclan en compos. Con todo, los progresos son

GEOGRAFA E HISTORIA

165

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

notables tras la aplicacin de la Ley de Recogida y Tratamiento de Residuos Slidos


Urbanos (1975), que ha aportado un descenso de los vertidos ilegales, y de la
recogida selectiva de papel y cartn (ya se recicla la tercera parte del consumido),
vidrio (la cantidad reutilizada se ha triplicado en muy poco tiempo) y plstico (hay
progresos, pero ms lentos de lo esperado).

El foco emisor industrial ha crecido casi un 40% desde 1980, con ms del 65%
de vertidos incontrolados. No obstante ha habido progresos con la Ley Bsica sobre
Residuos Txicos y Peligrosos (1986) y con el Plan Nacional de Residuos Industriales (1989), que se ocupan del control de esos residuos.

En contaminacin atmosfrica la situacin es:

En el foco emisor urbano las calefacciones aportan la tercera parte de las emisiones de las ciudades a la atmsfera debido al empleo de carbn o gasleo. La
combustin de motores de vehculos acapara casi todas las emisiones de plomo, y
ms de la mitad de los derivados contaminantes de los hidrocarburos.

El foco emisor industrial complica el panorama urbano cuando las actividades


estn en el interior de las ciudades, en puertos o extrarradios, tanto que a veces
superan con creces a los dos agentes urbanos citados.

Los principales contaminantes lanzados por estos agentes al aire son:

Partculas slidas y lquidas en suspensin. Son de tamao muy pequeo o microscpico y suelen estar formadas por bacterias, carbn, hongos, polen, sulfatos,
cloruros, etc.

Compuestos orgnicos o hidrocarburos. Su origen se encuentra en las industrias petroleras, en los escapes de los vehculos, etc.

xidos de carbono. Tanto el monxido de carbono como el anhdrido carbnico


son emitidos por los motores de combustin interna.

Compuestos halogenados y sus derivados. La combustin de carbn mineral


(calefacciones, industrias...) deriva en la generacin de cidos clorhdrico y fluorhdrico, altamente corrosivos.

La legislacin espaola y comunitaria para el control de la contaminacin atmosfrica


emana de la Ley de Proteccin del Ambiente Atmosfrico (1972), del Plan de Optimizacin
de Redes de Vigilancia de la Contaminacin Atmosfrica (1989), de la Red de Vigilancia de
la Contaminacin Atmosfrica de Fondo, hasta llegar al Inventario Corine-Aire. Pero se ha
mostrado insuficiente.
La contaminacin acstica ha convertido a Espaa en el pas ms ruidoso de Europa y
en el segundo del mundo (slo superado por Japn), porque la Administracin ha adaptado
tarde las exigencias comunitarias, mientras las Ordenanzas Municipales slo existen en la
tercera parte de los municipios.
La degradacin de espacios litorales es elevada, porque en la costa y sus cercanas se
localiza la tercera parte de la poblacin, que se triplica en verano. Y a ello se une la demanda de la red de puertos. Todo ello ha densificado las redes de comunicacin terrestres,
las canalizaciones, los emisarios submarinos, etc., hechos que explican la degradacin del
litoral en las ltimas dcadas. Y la poltica de ordenacin ha sido tambin deficiente. La Ley
de Costas (1969) slo actu sobre los bienes martimos de dominio pblico, y la vigente
(1989) no interviene en el espacio litoral de una forma integral. Pero el Plan de Costas ha
beneficiado a los mbitos mediterrneo y canario. Con todo, se ha heredado un crecimiento
anrquico de la urbanizacin costera, de consecuencias muy graves: inadecuaciones de
166

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

uso del suelo, psima integracin de muchas actuaciones en el paisaje, descenso de los
espacios libres, proliferacin de los vertidos, prdida de patrimonio natural, agresivos modelos de implantacin urbana y de infraestructuras, etc. Los resultados son:

La alteracin de la dinmica erosiva litoral. Las regulaciones fluviales y las


obras de ingeniera en el mar han favorecido la erosin en unos lugares, y la acumulacin en otros. Y la multiplicacin de embalses ha contribuido a retener unos
sedimentos necesarios para las playas cercanas a las desembocaduras fluviales.
Como consecuencia la lnea de costa padece ya una regresin del 17%, prcticamente irrecuperable.

Los efectos expansivos de la agricultura intensiva. Resulta decisiva en la degradacin del litoral mediterrneo, en el meridional atlntico y en las islas. La difusin del cultivo bajo plstico, de acolchados, de riego por goteo y la ampliacin del
regado han difundido los impactos ambientales y visuales. Los ms agudos afectan
a los recursos hdricos, a la artificializacin del campo (nuevos paisajes de plstico,
degradacin de laderas, etc.), y a las emisiones residuales contaminantes.

La desnaturalizacin de las playas y la regresin del litoral. El turismo es el


responsable de la intensidad en el proceso urbanizador del litoral de playa, un 40%
del cual est urbanizado o declarado como urbanizable. Y las divisas del turismo
tienen su contrapartida en la transformacin del ecosistema de playa.

La contaminacin de las aguas marinas. Desde nuestras ciudades se vierten al


mar 489 millones de m3 de residuos, de los que un 40% no reciben tratamiento.
La salida se encuentra en las actuaciones del Plan Nacional de Saneamiento y
Depuracin de Aguas (1995-2005), que ha conseguido una paulatina reduccin
en las emisiones.

Como resultado de todo el proceso descrito devienen las alteraciones de los ecosistemas,
cuando nuestro pas resalta por la riqueza de su biodiversidad (ms de 8.000 especies de plantas vasculares, entre 50.000 y 60.000 especies de invertebrados, 118 de mamferos, 368 de
aves, 56 de reptiles, 68 de peces de agua dulce, etc.). Aqu se albergan tres cuartas partes de
las aves europeas y viven el 79% de los mamferos continentales. Animales y plantas singulares
se plasman en ms de cien hbitat de inters comunitario (la mitad de los europeos) y ms de
600 especies protegidas. Ello es posible porque los ecosistemas vitales han sido protegidos con
ms de un centenar de parques naturales, una docena de parques nacionales, y ms de medio
millar de figuras de proteccin (reservas naturales, parajes naturales, paisajes protegidos, monumentos naturales, y otras figuras). En conjunto, hay preservadas 3,5 millones de hectreas,
casi el 7% del territorio nacional, con la colaboracin indirecta de la UNESCO, que desde 1977
ha declarado 16 Reservas de la Biosfera, con ms de un milln de hectreas protegidas (el 2%
de la superficie nacional). Pero la proteccin de espacios singulares y las adhesiones a tratados
y convenios no han sido suficientes, porque crece el nmero de especies amenazadas (1.263,
la sexta parte en peligro de extincin). Con todo, las ZEPAS (Zonas de Especial Proteccin para
las Aves) se incorporan a la Red Natura de forma automtica, y los nuevos espacios que se
adicionarn a muy corto plazo ampliarn el territorio protegido del 7% al 15%.

5. EL ECODESARROLLO COMO ALTERNATIVA


Los primeros movimientos ecologistas parten de EE UU, donde los problemas de la
contaminacin se dejaban sentir con especial virulencia como derivacin del potencial
industrial adquirido durante la etapa posterior a la II Guerra Mundial, cuando, como pas
triunfante y abastecedor del resto de potencias involucradas en el conflicto tuvo la obligaGEOGRAFA E HISTORIA

167

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

cin de atender a las necesidades de medio mundo. Y ms tarde incidi otra concienciacin social paralela: los efectos sobre las personas de las armas qumicas utilizadas por su
ejrcito durante la guerra de Vietnam. Pero el ao 1968 signific un cambio de actitudes en
las sociedades ms avanzadas del mundo con respecto al medio, cuando los movimientos
pacifistas (procedentes de la contracultura estadounidense, una derivacin de la cultura
dominante) y las corrientes de pensamiento difundidas por Russell y Marcuse introdujeron
nuevas mentalidades, que, ms tarde, quedaran reflejadas en los Informes del Club de
Roma. Buena parte de las nuevas ideas fue recogida por cientficos britnicos en el Manifiesto para la supervivencia, que abogaba por minimizar los riesgos sobre el medio por
la accin incontrolada del hombre, con el resultado de la destruccin o alteracin de los
procesos ecolgicos y el agotamiento de los recursos no renovables. En el fondo se estaba
cuestionando a una sociedad consumista, a un modelo no deseable.
En 1972 se celebr la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente,
que atenda a dos frentes: la conservacin del medio, y la lucha contra la contaminacin.
Se llam la atencin a los gobiernos sobre los problemas ambientales, se repudiaron las
pruebas nucleares, se decidi vigilar la situacin de la atmsfera, etc. Pero los resultados
fueron ms bien escasos, porque pronto surgieron las contradicciones entre las naciones
industrializadas y las dependientes de recursos primarios, aunque sirvi para difundir al
desarrollo sostenible. Y el primer Informe del Club de Roma (Los lmites del crecimiento)
expuso las bases del problema y propuso el crecimiento cero. En el segundo (La humanidad
entre la encrucijada) plante soluciones a escala regional, mientras en el tercero identific
los problemas ambientales. En conjunto lograron institucionalizar el problema ambiental,
hacindolo extensible a escala planetaria.
El final de la dcada de los ochenta fue testigo del inters por el mantenimiento de los
ecosistemas, y de la bsqueda de instrumentos tcnica y financieramente eficaces, debate
que sirvi para alumbrar la Estrategia mundial sobre biodiversidad, el Convenio sobre conservacin de la biodiversidad biolgica, y la Agenda 21. Entre todos contribuyeron al desarrollo
de frmulas, aunque restaron por establecer las medidas que llevaran a progresos significativos. As las conferencias mundiales sobre el medio universalizaron la toma de conciencia
sobre los problemas ambientales, y a su travs las Naciones Unidas establecieron planes de
conservacin en diferentes reas del mundo, y de ellas derivaron las conferencias sectoriales,
aunque su aportacin real ha sido discutida. La de Ro (1992) introdujo varios convenios y,
sobre todo, la Agenda 21 (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y
Desarrollo, 1992), que defraud en sus expectativas al no ser firmado unnimemente el de
biodiversidad, no aprobar un cdigo tico para evitar el colapso en la explotacin de los recursos naturales y en la gestin de los residuos y desechos, no establecer ni metas ni plazos, no
conseguir los medios financieros necesarios, y no alcanzar acuerdos sobre la proteccin de
los bosques. Pero estableci la biodiversidad como componente clave del desarrollo sostenible, y plante actuaciones no vinculantes sobre cuestiones sociales, econmicas y ambientales. La Agenda fue concebida como un amplio plan de trabajo, de mbito mundial (en torno a
medidas nacionales y a la cooperacin internacional sobre desarrollo sostenible y proteccin
ambiental hasta bien entrado el siglo XXI), con dos dimensiones socioeconmicas:

168

Combatir la pobreza, cambiar pautas de consumo, mejorar la salud humana, y la


bsqueda del desarrollo sostenible.

La conservacin y gestin efectiva de los recursos (proteger la atmsfera; combatir


la deforestacin, desertizacin y sequa; la proteccin de las reas de montaa; la
conservacin de la diversidad biolgica; la proteccin y gestin de los ocanos y
agua dulce; el empleo ms seguro de los productos qumicos txicos; y la gestin
de los residuos peligrosos esencialmente los radiactivos y aguas residuales.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

Por su parte, la Estrategia mundial sobre biodiversidad sostiene que slo se detendr la prdida de ecosistemas cuando sea posible utilizar los recursos biolgicos de manera
justa a escala local, nacional e internacional, y que son los Estados quienes tendrn que
explotar el medio, valorando sus recursos y protegindolos. Va ms all de la conservacin
al introducir cuestiones relativas al comercio, el uso del agua, los mtodos de preservacin
de ecosistemas, etc., y establece vnculos entre y dentro de las naciones, indicando que
la gestin de la biodiversidad supone un cudruple esfuerzo: biolgico, social, econmico,
y poltico. Sus propuestas se centran en: catalizar la cooperacin internacional; intentar la
reforma de las polticas nacionales mediante pautas generales; introducir al sector privado
en la gestin de la biodiversidad; y establecer un sistema de incentivos para la conservacin
del medio a escala local, fortaleciendo la situacin de los espacios protegidos y la capacidad para conservar las especies en hbitat naturales, y aumentar el aprecio sobre los
valores de la biodiversidad. Pero tambin fortalecer el papel que desempean en la meta
del desarrollo sostenible los grupos principales: mujeres, infancia y jvenes; los pueblos
indgenas; las ONGs; las autoridades locales; los trabajadores y sindicatos; y los cientficos,
tcnicos, agricultores... Por ltimo contempla los medios para la puesta en prctica: financiacin, transferencia tecnolgica, etc. Con todo su problema es ser gubernamental y no
vinculante, y quiz por ello quedan pendientes desde su entrada en vigor (1993) muchas
cuestiones graves:

Las colecciones ex-situ ya existentes. Se trata de los materiales en poder de


grandes empresas o Estados que han quedado fuera del reparto de costes-beneficios entonces acordado. De estas colecciones slo se beneficiarn los pases
avanzados (quienes las lograron con anterioridad a 1993, y que son significativas
en materiales orgnicos e inorgnicos de larga vida), mientras los productores han
quedado fuera de los beneficios, aunque se hayan beneficiado de los costes.

Los mecanismos de financiacin. Se crey conveniente establecer un fondo


propio, aunque pronto el G7-8 (el autntico ejecutivo econmico mundial) transfiri
esa posibilidad al Banco Mundial.

La transferencia tecnolgica del Norte al Sur. Se trata de un reto muy difcil de


conseguir cuando el sector privado no est sujeto a controles gubernamentales.

La bioseguridad. En el trasfondo slo se enmarca una doble corriente: los pases


avanzados no quieren desprenderse de sus adelantos para aprovechar ntegramente los recursos del medio; y los atrasados quieren participar de unos mecanismos
que desconocen, al margen de sus posibilidades inversoras.

La conclusin ms obvia es el logro de una sociedad sostenible, que no altere los


procesos ecolgicos, que sea preventiva y conservadora, y que equilibre las condiciones
de explotacin con las necesidades de las sociedades desarrolladas (pues condicionan el
desarrollo de las ms atrasadas). El objetivo central es respetar el equilibrio de la biosfera
reduciendo actividades contaminantes, aplicando una tecnologa no agresiva con el medio,
y reciclando y devolviendo productos no dainos al medio. Y ello slo puede conseguirse
mediante nuevas alternativas energticas (solar, elctrica...), y generando una conciencia
ambiental, asumiendo unos principios:

El hombre no tiene el derecho de destruir el medio, porque las consecuencias revertirn rpidamente sobre el propio hombre.

Superar la visin econmica del desarrollo a costa del medio y de cualquier precio,
e introducir la de progreso-calidad de vida, que incluye la conservacin de los recursos naturales.

GEOGRAFA E HISTORIA

169

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

El futuro depende de la conservacin del medio, porque de l proceden la mayor


parte de los recursos. Para ello se convierten en imprescindibles mecanismos coactivos, educativos, de modificacin de los hbitos consumistas, de transformacin
de los modos de vida, etc.

Entre las estrategias ms relevantes y lgicas para conseguir esos principios se encuentran:

Las agrarias. Con nuevas tcnicas que permitan una produccin creciente sin
alterar el equilibrio de la biodiversidad: el riego por goteo (que permite ahorro de
agua y evita la salinizacin masiva de los suelos), el retorno al cultivo mltiple frente
al abuso del monocultivo (que evita las adaptaciones de las plagas y malas hierbas
y evita a los pesticidas), y la potenciacin de los cultivos de montaa (que actan
eficazmente contra la erosin).

Las energticas. Con un menor consumo de combustibles minerales se reducir


la contaminacin, sustituidos por unas energas alternativas con menor grado de
agresividad ambiental.

Las industriales. Han de conseguir cuatro objetivos: menor consumo de materias


primas, reduccin de las emisiones contaminantes a la atmsfera, optimizacin
del consumo energtico, y menor generacin de residuos. Para ello se requiere
un proceso industrial integrado, que incluya el reciclaje de residuos (que tambin
depende de los hbitos de consumo) y la actuacin legal sobre las industrias contaminantes o despilfarradoras de materias primas.

Las encargadas de llevar a la prctica esas estrategias son las organizaciones internacionales:

170

Dentro de las Naciones Unidas:


*

Agencias especializadas: UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura), FAO (Organizacin de las
Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin), OMS (Organizacin
Mundial de la Salud), OIT (Organizacin Internacional del Trabajo), OMM
(Organizacin Meteorolgica Mundial), OMI (Organizacin Martima Internacional), y ONUDI (Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Industrial).

Comisiones econmicas regionales: CEPE (de las Naciones Unidas para Europa), CEPAL (para Amrica Latina), CESAP (para Asia y el Pacfico), CEPA (para
frica), y CEPAO (para Asia Occidental).

Organismos y programas: OIEA (Organismo Internacional de la Energa Atmica) y PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente).

Organismos intergubernamentales fuera del sistema de las Naciones Unidas: CE (Consejo de Europa), UE (Unin Europea) y OCDE (Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos).

Organizaciones internacionales no gubernamentales: UICN (Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos Naturales), WWF (Fondo Mundial para la Vida Silvestre), FEEA (Fundacin Europea para la Educacin
Ambiental en el Medio Rural y Urbano), FPNE (Fondo Patrimonio Natural Europeo),
GREENPEACE, etc.

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

Estos organismos e instituciones son tambin los que deben forzar el cumplimiento real
de convenios y tratados, y adoptar los informes. Entre ellos resaltan los siguientes:

Los programas intergubernamentales sobre el Hombre y la Biosfera (MAB) de la


UNESCO (1970), destinados al anlisis de sistemas ecolgicos y su exposicin a la
actividad humana (en cada pas existe un Comit Nacional del MAB): ecosistemas
forestales tropicales y subtropicales; gestin de la tierra en paisajes forestales mediterrneos y templados; pastoreo en sabana, pradera y tundra; regado en zonas
ridas y semiridas; recursos de agua en zonas costeras; impactos humanos en
ecosistemas montanos; ecologa y uso racional de sistemas insulares; material gentico en zonas naturales; gestin de plagas en ecosistemas terrestres y acuticos;
efectos ecolgicos de las obras de ingeniera; ecosistemas urbanizados e industrializados; demografa y sus repercusiones ambientales; calidad ambiental; y efectos
ecolgicos de la contaminacin.

La Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Humano (1972), el acto internacional


que ms huella ha dejado en las polticas ambientales de todo el planeta. De ella
sali la Declaracin de Estocolmo, que establece metas globales y principios inspiradores de polticas ambientales.

La Carta de los Suelos, del Consejo de Europa (1972), que los declara como bien
esencial y frgil, e indica la necesidad de proteccin, inventariado, uso racional y
planificacin.

La Declaracin sobre las polticas de medio ambiente de carcter anticipativo de


la OCEDE (1979), que se decanta por la integracin de las polticas ambientales
con las econmicas para detectar las problemticas de forma precoz, adoptar los
instrumentos econmicos, adecuar los modelos urbanos, agilizar las decisiones,
establecer los controles de calidad, promover la educacin ambiental, y desarrollar
la cooperacin interinstitucional e interestatal.

La Estrategia Mundial para la Conservacin (1980), elaborada por la UINC,


PNUMA, WWF, FAO y UNESCO, que intenta armonizar el desarrollo y la conservacin de los recursos. En el trasfondo se encuentran las ideas de mantenimiento
de los sistemas vitales, la diversidad gentica y el aprovechamiento sostenido de
los ecosistemas. Entre sus principios bsicos estn: el desarrollo sostenible, el
mantenimiento del patrimonio biolgico, el uso limitado de recursos renovables, el
desarrollo de las tecnologas limpias, etc.

La sustentabilidad, una estrategia para el cuidado del planeta (1991), que desarrolla la Estrategia Mundial para la Conservacin, ahora pensada para la dcada
de los noventa. Se apoya en el desarrollo sostenible, pero incorpora estrategias
de poblacin y economa. Ya introduce la problemtica del agujero de la capa de
ozono, la lluvia cida, los desequilibrios Norte-Sur, etc.

Nuestro Futuro Comn, el Informe Brundtland (1992), presentado en la Cumbre


de la Tierra o Cumbre de Ro de Janeiro, que muestra la interconexin entre las
realidades ambiental y socioeconmica, y seala la necesidad de reconducir los
parmetros de las polticas econmicas actuales con el objetivo de conseguir el
desarrollo sostenible.

La Primera Revolucin Global (Informe del Club de Roma, 1992), que contiene la
idea de una poltica internacional en la reduccin de emisiones de dixido de carbono para evitar el sobrecalentamiento de la Tierra, y posibilitar la reforestacin y el
desarrollo de formas de energa alternativas.

GEOGRAFA E HISTORIA

171

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Tratados Internacionales sobre el Medio Ambiente. Se sustentan en la adopcin de acuerdos multilaterales sometidos al Derecho Internacional Pblico e incorporados al ordenamiento jurdico internacional. Entre ellos resaltan:
*

El convenio sobre Conservacin de la Fauna y Flora en estado natural (Londres,


1933).

El convenio sobre Regulacin de la pesca de la ballena (Washington, 1956), no


adoptado por Japn.

La convencin sobre el Control de seguridad en materia de energa nuclear


(Pars, 1957).

El tratado de Prohibicin de Pruebas Nucleares en la Atmsfera, el Espacio


Ultraterrestre y Bajo el Agua (Mosc, 1963).

La convencin sobre Proteccin del patrimonio mundial, cultural y natural (Pars, 1972).

El convenio sobre Prevencin de la contaminacin del mar por vertido de desechos y otras materias (Londres, Mxico D.F, Mosc y Washington, 1972).

El convenio para la Proteccin del Mediterrneo contra la contaminacin (Barcelona, 1976).

El convenio para la Prevencin de la contaminacin marina provocada por vertidos desde buques y aeronaves (Oslo, 1983).

El convenio para la Proteccin de la capa de ozono (Viena, 1985).

El convenio sobre Cooperacin, preparacin y lucha contra la contaminacin


por hidrocarburos (Londres, 1990).

El Tratado Antrtico (Washington, 1959 y su Protocolo sobre la proteccin del


Medio Ambiente, Madrid, 1991).

El convenio marco de las Naciones Unidas sobre El cambio climtico (Nueva


York, 1992).

El convenio sobre La diversidad biolgica (Pars, 1992).

Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo


(CNUMAD), o Conferencia de Ro, de la que han salido de inicio o reforzados:
*

La Declaracin de Ro sobre el medio ambiente y el desarrollo.

El Programa 21 (programa para aplicar una poltica ambiental mundial).

El convenio marco de las Naciones Unidas sobre El cambio climtico.

El convenio sobre La diversidad biolgica.

La Conferencia Mundial sobre el Cambio Climtico (Buenos Aires, 1998) que


intent frenar la emisin de gases contaminantes a la atmsfera y que acab con
un mnimo acuerdo entre pases pobres y ricos para reducir las emisiones de dixido de carbono un 5,5% (con respecto a 1990) hasta el ao 2012. Pero slo unos
pocos pases ratificaron los acuerdos previos de la Conferencia de Kyoto (1997). La
disputa surge cuando los pases ms desfasados se niegan a ratificar los acuerdos,
ante lo que EE UU (el primer contaminador mundial) reacciona de igual modo.
Ante tal panorama la I Conferencia Cumbre sobre Medio Ambiente y Desarrollo (Ro de Janeiro, 1992) determin las reformas ambientales necesarias a largo
plazo. En la II Cumbre (Nueva York, 1997) se comprob la ineficacia de la anterior,

172

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

sobre todo en lo referido a emisiones de CO2. Y no se lleg a un acuerdo en las


reducciones de estos gases en un 15% para el ao 2010 con relacin al nivel de
1990. Para reducir la degradacin ambiental la idea del crecimiento continuado
debe de abrir paso a un uso ms racional del medio. Y la respuesta ante el cambio
climtico se ha materializado en dos instrumentos jurdicos, la Convencin Marco
de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (1992, pero entr en vigor en
1994), y el Protocolo de Kyoto (1997), que dota de contenido a una Convencin
ratificada por 186 pases, con el objetivo de estabilizar las concentraciones de gases invernadero en la atmsfera.

La poltica ambiental en la Unin Europea. Los denominados Programas de


Accin sobre el medio, que comienzan en 1972, han logrado imponer la internacionalizacin de los costes ambientales (quien contamina paga) y hacer partcipes
a los ciudadanos en el diseo y gestin de determinadas polticas ambientales. Han
involucrado a instituciones no gubernamentales en la Oficina Europea del Medio
Ambiente, con el respaldo de la Comisin Europea. Prioritariamente se ocupan de:
tratamiento de residuos (reciclaje, recuperacin y reutilizacin); agricultura, con el
fomento de la biolgica u orgnica, mantenimiento de cultivos leosos en las zonas
sujetas a erosin, disminucin de la carga ganadera sobre territorios frgiles, etc.;
lucha contra la contaminacin atmosfrica y de aguas, seguridad nuclear, energa,
etc.; y conservacin de flora y fauna (Red Natura 2000). Con el Acta nica ya se
dispone de base legal, pues el art. 130 R (Tratado de Maastricht) se centra en: la
conservacin y mejora de la calidad de vida y del ambiente (proteccin a la salud de
las personas, y uso racional de recursos y medidas ambientales), la adopcin de medidas preventivas y armonizadoras entre los Estados miembros, y la cooperacin con
terceros pases mediante acuerdos. El art. 130 S encarga al Consejo la elaboracin
de las disposiciones y medidas para el desarrollo y ejecucin de la poltica ambiental
de la Unin mediante instrumentos legislativos, operativos y financieros.
*

Entre los legislativos hay un amplio conjunto de directivas, reglamentos y decisiones.

Entre los operativos estn los Programas de Ejecucin e Investigacin y la


Agencia Europea del Medio Ambiente (incorporan los preceptos del desarrollo
sostenible emanados de la Conferencia de Ro, y consideran prioritarios a los
sectores de industria, energa, transporte, agricultura y turismo, y para su desarrollo se asume la subsidiariedad).

Entre los financieros se encuentran: el Fondo de Cohesin Social, los Fondos


Estructurales (FEDER, FSE y FEOGA), el Banco Europeo de Inversiones, los
Fondos de Cohesin y fondos especficos de los programas de ejecucin e
investigacin.

La Unin tambin dispone de programas especficos (ejecucin e Investigacin): ALPENER (para el fomento de energas renovables y limitacin de las emisiones de dixido
de carbono), LIFE (para restablecimiento de hbitats y biotopos originarios), ENVIREG (con
Fondos Estructurales que ayudan a los programas ambientales en regiones desfasadas de la
Unin), EPOCH (instrumento financiero para la prevencin de desastres naturales e investigacin climatolgica), MATERIAS PRIMAS Y RECICLADO (con varios subtipos, materias primas
primarias, reciclado de metales no frreos, etc.), MAST (para ciencia y tecnologa marinas),
MEDSPA (para el medio mediterrneo), NORDSPA (para zonas costeras de Irlanda, Mar del
Norte, Bltico y Noroeste Atlntico), PROGRAMA DE RESIDUOS RADIACTIVOS (para el anlisis
de almacenamiento de los mismos), y STEP (para la proteccin del medio).
GEOGRAFA E HISTORIA

173

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

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174

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 5. La accin humana sobre el medio

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GEOGRAFA E HISTORIA

175

Tema
6
La poblacin mundial:
modelos demogrficos
y desigualdades
espaciales

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. EVOLUCIN DE LA POBLACIN MUNDIAL Y MODELOS DEMOGRFICOS: LA
CONJUNCIN DE CICLOS EN EL DE BAJA FECUNDIDAD
2.1. El nuevo orden demogrfico en los pases desarrollados: la desnatalidad
2.1.1. La estructura por sexo y edad, fecundidad y natalidad
2.1.2. Evolucin y variaciones de la mortalidad y la esperanza de vida
2.1.3. El crecimiento natural
2.1.4. Las migraciones
2.2. El nuevo orden demogrfico en los pases atrasados: la baja fecundidad
2.2.1. La estructura por sexo y edad, fecundidad y natalidad
2.2.2. Evolucin y variaciones de la mortalidad y de la esperanza de vida
2.2.3. El crecimiento natural
2.2.4. Las migraciones
3. LAS DESIGUALDADES DERIVADAS DE LA DISTRIBUCIN ESPACIAL
3.1. Causas y determinantes
3.2. Focos de poblamiento y vacos demogrficos
BIBLIOGRAFA

178

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
Resulta complejo hacerse con ideas especficas sobre los distintos rasgos que definen
a la poblacin mundial, entre otras razones porque de censos precisos, actualizados y
fiables slo se dispone en los pases avanzados, mientras suelen ser hasta tendenciosos
en los desfasados (inflan o rebajan las cifras en funcin de la percepcin de ayudas al desarrollo, a veces nicamente contemplan a determinados segmentos sociales y excluyen a
comunidades esparcidas, hay registradas determinadas reas de un pas...). En los pases
avanzados el error censal no suele ir ms all del 1%, pero en los desfasados puede alcanzar veinte veces ms, antecedentes que nicamente permiten disponer de aproximaciones
mundiales, que parten de estimaciones. De ah que al hablar de poblacin mundial slo
pueda hacerse a partir de una cifra global, que buena parte de las instituciones fijan en
unos 6.300 millones de personas, con nueve dcimas partes emplazadas en el hemisferio
Norte. Por regiones un 61% se concentra en Asia, menos del 14% en Amrica y frica respectivamente, un 11,5% en Europa, y un 0,5% en Oceana.
Con respecto al crecimiento la reduccin relativa es un hecho: a comienzos de los aos
sesenta la poblacin mundial creca a un ritmo del 2,4% mientras que a finales del siglo
haba bajado al 1,2, aunque en valores absolutos represente un centenar de millones de
personas al ao. Pero ese auge esconde diferencias:

En las regiones desfasadas crece a un ritmo medio del 1,5%, si bien en frica y
mundo rabe lo hace por encima del 2 e incluso del 2,5%.

En la OCDE (Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico, que incluye a los pases ms avanzados del mundo) es inferior al 0,1%.

En la secuencia temporal es el periodo comprendido entre 1930 y 1960 el que marca


el retraimiento de las reas avanzadas, y el despegue de Asia-frica, el que seala el paso
a la etapa actual. Pero resalta una inversin notable: mientras en las regiones desarrolladas
el mximo crecimiento se dio en la fase de industrializacin, en las desfasadas se da en
sectores y hasta en periodos de bajo crecimiento econmico, y la resultante del proceso
tambin ser doble:

En las regiones dependientes el incremento de la natalidad retrae el desarrollo,


pues las necesidades demogrficas van por encima de la previsin.

En las avanzadas el envejecimiento introduce consecuencias econmicas:


*

La poblacin ocupada debe de realizar ms esfuerzos para atender a un mayor


volumen de poblacin dependiente. As, el parecido es notable con las reas

GEOGRAFA E HISTORIA

179

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

desfasadas, aunque all la poblacin inactiva en auge procede de las estructuras poblacionales ms jvenes.
*

Se incrementa el gasto de requerimientos sociales a cubrir por los Estados


del Bienestar, que repercute en mayores impuestos y gravmenes sobre los
activos.

El desarrollo equilibra las tasas de mortalidad y natalidad, las contrae (a las primeras con los avances tcnicos, y dilata la esperanza de vida, y a las segundas
como derivacin de la tendencia a mejores cotas de bienestar social). Se llega
a estimar que la reduccin de la natalidad es la respuesta a evaluaciones de
costes y rendimientos (los costes son superiores porque los hijos no contribuyen al mantenimiento familiar como en las sociedades desfasadas, mientras
los gastos educativos y de todo tipo son infinitamente superiores). Los hijos
son considerados como bienes de consumo superior, pues aqu prima el rendimiento creciente del capital humano (en las regiones desfasadas los hijos son
mano de obra necesaria o factor de seguridad en la vejez). La contraposicin
entre ambos modelos es simple: en el mundo desarrollado aparecen familias
pequeas (pero con gran capital humano), y grandes en el subdesarrollado
(con escaso capital humano).

Respecto a las migraciones algunos datos son relevantes:

Las del siglo XIX fueron econmicas, internas, internacionales y transcontinentales,


porque la poblacin hua de la tierra para encontrar nuevas oportunidades en la
industria o bien en los servicios.

En las reas ms desfasadas han sido, y son, una vlvula de escape a la presin
demogrfica.

Los emigrantes han servido de fuente de reactivacin econmica en los puntos de


destino, por su contribucin directa al desarrollo, y de origen, por las divisas introducidas.

Las grandes migraciones se estancan en los tiempos recientes como derivacin


tanto de las crisis econmicas como de las leyes restrictivas en los lugares de destino. El sistema funciona al contrario en el resto de regiones.

Los rasgos de la poblacin activa tambin son diferentes por regiones y sistemas econmicos:

180

La involucrada en el proceso productivo es muy superior en las regiones desfasadas, con un 66% de media, mientras en las avanzadas est unos nueve puntos por
debajo. Esa diferencia no puede ser extrapolada a rentabilidades, lo que explica las
distancias econmicas entre ambas.

En las regiones avanzadas se ha producido un proceso de feminizacin de las tasas


de actividad como derivacin del control voluntario de la natalidad y la incorporacin de la mujer al mercado laboral. Y en las desfasadas una feminizacin del
campo, que nada tiene que ver con las planificaciones familiares.

La estabilidad de las poblaciones (por descenso de la natalidad, mortalidad, y


estancamiento del crecimiento natural) se traduce en un equilibrio entre las expectativas empresariales y el crecimiento de las poblaciones. La inestabilidad opera al
contrario en las regiones desfasadas.

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

2. EVOLUCIN DE LA POBLACIN MUNDIAL Y MODELOS


DEMOGRFICOS: LA CONJUNCIN DE CICLOS EN EL DE
BAJA FECUNDIDAD
Los datos histricos no son precisamente exactos, y menos cuanto ms se retrocede
en el tiempo. Aun as se estima que al inicio de la era cristiana la poblacin mundial contaba con unos 250 millones de habitantes, que lograra doblarse en 1650. A partir de finales
del siglo XVIII ya se dispone de datos ms fiables debido a la instauracin de los censos
nacionales, aunque todava en la pasada dcada de los aos setenta la ONU barajaba estimaciones (unos 4.300 millones), que en muchos casos prolonga hasta la actualidad, sobre
todo para los pases subdesarrollados. Lo cierto es que en la secuencia histrica aparecen
fases bien definidas:
1. Estacionaria, de 1750 a 1810 (con alta mortalidad y natalidad, con un promedio
de ocho hijos por familia).
2. Expansin temprana, de 1810 a 1870 (con alta natalidad mantenida y bajada
drstica de la mortalidad, con un notable aumento del total de poblacin, matrimonios tardos, superpoblacin de las reas rurales y emigracin a otros pases),
3. Expansin tarda, de 1870 a 1930 (con cada vertiginosa de la natalidad, mantenimiento de la baja mortalidad, lento cambio en la estructura por edades, descenso
del sector agrcola y auge urbanizador).
4. Estacionaria baja, de 1930 a 1975 (con fluctuacin de las tasas de natalidad,
mortalidad baja, dominio de las pequeas familias, incremento de la vejez, continuidad del proceso urbanizador).
5. Estacionaria baja agudizada por la baja fecundidad, de 1975 a la actualidad
(acompaada de hiperurbanizacin y migraciones en los pases menos desarrollados, y de mayor desurbanizacin y envejecimiento en los avanzados).
Es en la fase de expansin temprana cuando se inicia el despegue de la poblacin
mundial, que sigue en la siguiente de expansin tarda, para volverse estacionaria en la
ltima. En dicha transicin demogrfica los procesos concatenados de industrializacin
y urbanizacin han sido los factores decisivos, y ello ha permitido que en los dos ltimos
siglos la poblacin haya crecido de forma sostenida, pero con aceleracin en la segunda
mitad de la ltima centuria, en esencia debido al empuje de los pases menos avanzados.
Sin embargo en la etapa ms reciente el proceso ha venido seguido de una marcada desaceleracin actual.
Para un buen nmero de autores los modelos demogrficos son ms simples, ya que
se definen por la presencia de determinadas etapas y la disfuncin Norte-Sur:

Regiones avanzadas, que han pasado por tres modelos:


*

Rgimen demogrfico antiguo, con natalidad muy elevada (en torno al 40


por mil) y mortalidad igualmente alta (tambin en torno al 40 por mil, y con
especial incidencia de la infantil). Se sustentaba en una estructura socioeconmica predominantemente agraria.

Rgimen demogrfico de transicin. Con descenso de la natalidad (en torno


al 20 por mil) y sobre todo de la mortalidad (situada ya alrededor del 15 por
mil). Se realiza con el trasvase a la sociedad industrial, y se caracteriza por el

GEOGRAFA E HISTORIA

181

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

notable control de la natalidad y la disminucin progresiva de la mortalidad,


especialmente de la infantil, debido a razones cientficas y alimentarias.
*

Rgimen demogrfico moderno. Con natalidad baja (por debajo del 15 por
mil) y mortalidad muy reducida (menos del 10 por mil). Ahora la estructura
socioeconmica es urbana e industrial, interviene la planificacin familiar, y se
reduce a mnimos la mortalidad, porque la alimentacin, adems de suficiente,
es ms equilibrada, y la contribucin cientfica progresa aceleradamente.

Regiones desfasadas. Han pasado nicamente por dos modelos:


*

Rgimen demogrfico antiguo. Con las mismas caractersticas y causas que


en las regiones avanzadas.

Rgimen de explosin demogrfica. Se caracteriza por una elevada natalidad (mantenida en tasas similares a las del rgimen demogrfico antiguo) y un
descenso notable de la mortalidad (incluso en ocasiones similar al de la fase
del rgimen demogrfico moderno en regiones avanzadas). La gran afinidad
con la etapa antigua es que no hay disimilitudes, porque se mantienen las
estructuras socioeconmicas agrarias. La diferencia es que mejora la alimentacin y la contribucin cientfica para reducir la mortalidad. La resultante es un
crecimiento desmedido de la poblacin.

La evidencia indica que el crecimiento se ha disparado, pues del 0,3% a finales del siglo XVII se pas al 1% a principios del XX, al 2% rebasado el ecuador de esta centuria, para
decaer ligeramente a finales de los ochenta, cuando se cifraba en el 1,7%, y levemente
desde entonces (al 1,6%). En efecto, si a finales de los aos sesenta la velocidad de crecimiento se cifraba en el 2,06% en la actualidad ha cado a una tasa que puede ser calificada
de controlada, aunque con ritmos regionales dispares, pues en los pases avanzados est
prxima o es de cero y en los atrasados alcanza desde el 1 al 2,3%. Pero en cifras reales se
ha pasado de 50 millones de personas/ao a los 90-100 actuales. Adems, desde 1975
la poblacin ha crecido un 60%, el mejor indicador para algunos autores de la explosin
demogrfica, si bien frente a esa eclosin una porcin de la humanidad se estanca.
La gran dificultad a escala mundial es pronosticar cul va a ser la futura evolucin de la
fecundidad, pues los clculos son ms fciles para la mortalidad, que en los pases avanzados aumentar ligeramente como consecuencia del envejecimiento demogrfico, mientras
en los desfasados el proceso a la baja continuar con ritmos parecidos o bien algo ms
intensos a los producidos en los ltimos aos. Hoy las cifras calculadas no slo sobrepasarn los 6.300 millones de personas, sino que van acompaadas de otro hecho significativo,
la progresiva concentracin de los habitantes del planeta en los pases subdesarrollados
(en 1980 el 75% y actualmente el 81%). Ello significa que la progresin y congestin de
seres humanos en el mundo atrasado originar profundas modificaciones sociales, polticas y econmicas, que cada vez sern ms intensas. En contrapartida, las proyecciones
consideran inapreciables, en cualquier rea, los influjos ejercidos por la inmigracin en el
crecimiento demogrfico.
En el mundo avanzado el continente europeo tiende hacia el denominado invierno
demogrfico. Con ms de 700 millones de habitantes el modelo se encuentra estancado,
envejecido e instalado en la segunda transicin demogrfica, definida por una cada de la
fecundidad, que no asegura el reemplazamiento generacional, y una prolongacin de la esperanza de vida, que agudiza el envejecimiento. La citada implosin o entropa demogrfica
slo la palia relativamente la inmigracin. En Europa Occidental, los pases mediterrneos,
por su parte, muestran los ndices de fecundidad ms bajos del continente y el envejeci182

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

miento ms rpido. Sin embargo en Europa Oriental, incluida Rusia, el modelo est definido
por un retroceso de la esperanza de vida y por un incremento de las tasas de mortalidad
infantil, debido al desmantelamiento del sistema sanitario comunista. Pero, en conjunto, el
nuevo problema europeo es inmigratorio (heterogneo, continental y extracontinental).
En Norteamrica aparecen semejanzas notables con Europa Occidental, pero tambin
diferencias en la mortalidad (debido a la presencia de un notable tercer mundo interior) y
en la fecundidad, ligadas a la fuerte inmigracin (generalmente ilegal). En Australia y Nueva
Zelanda el parecido es mayor con Norteamrica. En Japn se ha culminado ya la transicin
demogrfica, con un grado de envejecimiento alto y el problema de la superpoblacin. Y
en los dragones asiticos (Hong Kong, Singapur, Taiwn, Corea) el modelo se acerca al
japons, con una transicin demogrfica finalizada en los aos noventa, y caracterizada por
el control de la natalidad.
En el mundo subdesarrollado Iberoamrica se convierte en el paradigma de los desequilibrios sociodemogrficos, instalada en el tramo final de la segunda fase de la transicin demogrfica, como derivacin de la cada de la fecundidad y de la fuerte emigracin.
La tasa de mortalidad infantil se encuentra controlada, y la de mortalidad ha cado desde
los aos ochenta (hechos que no se aprecian en la misma medida en Centroamrica y los
Andes), con la resultante de un crecimiento notable. No obstante, el control no se da en
el fuerte proceso urbanizador, con la consecuencia de la exclusin social al alza. Con todo,
presenta un nivel especfico, diferente, dentro del mundo desfasado, incluso prximo al
avanzado.
En China el ndice de fecundidad se encuentra por debajo del nivel de reemplazamiento
generacional debido a la poltica natalista, hecho que conduce al envejecimiento paulatino.
Luego, la urbanizacin progresa a un ritmo del 4% anual, explicada por el fuerte xodo rural,
y caracterizada por un desorden que est propiciando fuertes desequilibrios territoriales.
En Asia meridional la India dispone de un crecimiento exponencial, que dentro de medio
siglo le har alcanzar los 2.000 millones de habitantes, a pesar de haber experimentado
una drstica transformacin demogrfica reciente que le ha permitido superar la primera
etapa de transicin. Pero el peso del mundo rural no favorece precisamente el cambio
demogrfico. La periferia de la India dispone de altas tasas de fecundidad y de mortalidad,
que le sitan en una fase del proceso de modernizacin demogrfica. Y el sureste asitico
ha acelerado su proceso de transicin demogrfica, con el descenso de las tasas de fecundidad y del crecimiento vegetativo, una modernizacin que no va bien acompasada con la
econmica.
En los pases islmicos an despuntan unos altos ndices de mortalidad materno-infantil, y las altas tasas de fecundidad y de crecimiento vegetativo (tambin explicado por
el descenso de la mortalidad). As la estructura demogrfica es progresiva y rejuvenecida
(incluso con el descenso reciente de la fecundidad). Otros rasgos definitorios son el proceso galopante de la urbanizacin y los elementos distintivos de la cultura islmica, con
el reforzamiento de la familia sobre el individuo, la importancia de la familia numerosa (4
hijos por mujer), etc. Son los pases del Asia Central los que presentan el mayor proceso
de modernizacin demogrfica.
En frica subsahariana se da el paroxismo demogrfico. Con unos 700 millones de
habitantes la hiperurbanizacin, el xodo rural, las migraciones intra y extra continentales,
la pobreza, los fuertes desequilibrios rurales y urbanos, etc., hunden las posibilidades de
desarrollo y propician la espiral de explosin demogrfica, cuando la agricultura no asegura
las necesidades alimentarias y la subnutricin es generalizada. Sus elevadas y estables
tasas de fecundidad y el lento descenso de las de mortalidad han generado un crecimiento
GEOGRAFA E HISTORIA

183

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

natural que ronda el 2,5% y unas estructuras demogrficas muy rejuvenecidas, unidas a
una corta esperanza de vida (por debajo de los 50 aos), altos valores de mortalidad infantil, etc. Y junto a ello el creciente grado de urbanizacin (ahora sobre el 40%).
Es precisamente en los pases subdesarrollados donde se experimenta la mayor reduccin de las tasas de crecimiento, por las correspondientes de fecundidad y, en algunos
casos (como en frica subsahariana) por el incremento de las tasas de mortalidad epidmicas. Esta desaceleracin se enmarca en la Teora de la Transicin Demogrfica, dentro
de la cual los pases avanzados han llegado a la Postransicin Demogrfica, mientras
los atrasados se encuentran en plena fase de transicin. As pues, no se est realmente en
una fase de explosin demogrfica sino de cambio demogrfico, definido por la desaceleracin demogrfica en los ms atrasados y la implosin demogrfica, o envejecimiento,
en los avanzados. Y a esta transicin demogrfica va ligada la transicin epidemiolgica, o
sanitaria, que define a un proceso de cambio desde la mortalidad transmisible, tpica de las
sociedades desfasadas, a la crnica y degenerativa, ahora de las sociedades avanzadas.
Pero la variedad de esos hechos es notable segn las distintas reas terrestres. As, otras
regiones (frica, Sureste de Asia, Iberoamrica y China) se encuentran en la segunda fase
de la transicin epidemiolgica; Europa Oriental y los pases ex soviticos en la tercera; y los
ms avanzados en la cuarta. Y ello permite comprobar la relacin estrecha entre el desarrollo econmico y la transicin epidemiolgica (as ocurre con la aparicin de enfermedades
erradicadas y de otras nuevas).
Por tanto, en este principio de milenio se entra en la denominada segunda transicin
demogrfica, en un nuevo orden demogrfico marcado por las notables transformaciones
poblacionales y territoriales. Arranca a mediados de los aos setenta, coincidiendo con la
crisis energtica y econmica, se refuerza en la dcada siguiente y se agudiza en la pasada
con la aceleracin de la globalizacin. Afecta bsicamente al mundo avanzado, aunque se
generaliza, con la desnatalidad y el envejecimiento como rasgos distintivos. Ello explica
tambin el repunte de las migraciones internacionales y el mayor peso del sector terciario
en la poblacin activa. Adems, se difunden las clases medias y las mujeres se incorporan
masivamente al mercado laboral. En suma, que el nuevo proceso se define por: la cada
de la fecundidad, el envejecimiento, los desequilibrios territoriales, un nuevo marco de la
actividad econmica, y la inmigracin extranjera. Y todo ello traer consigo cambios de
calado, en las vidas social, econmica y poltica (vivienda, cultura, ocio, pensiones, etc.).
Pero tambin se agudizarn la urbanizacin galopante en los pases subdesarrollados, las
desigualdades, etc.
Por tanto, si la demografa posterior a 1950 ha estado marcada por cuatro rupturas
(baby boom de la postguerra, explosin demogrfica del mundo subdesarrollado desde esa
fecha, la desnatalidad de Occidente o baby bust, y la cada de la fecundidad general) hoy
puede hablarse de un solo modelo universal, el de la baja fecundidad, acompaado de
hiperurbanizacin y migraciones en los pases menos desarrollados, y de desurbanizacin
y envejecimiento en los avanzados.
Incidimos en el hecho de que las consecuencias del nuevo orden demogrfico sern
variadas. En el mundo avanzado con el auge de lo informal y de la multiplicidad, las guerras generacionales en lo laboral, la escasa cohesin social, etc., y en el desfasado con
las deficiencias sociales, demogrficas, sanitarias, etc. Estas circunstancias implicarn
una peligrosa relacin entre la poblacin y los recursos, y un fuerte desequilibrio entre
el contingente humano y las disponibilidades. Se agudizarn y complicarn las desigualdades alimentarias, crecern las corrientes migratorias desde el Sur hacia el Norte, ser
obligado el control del crecimiento demogrfico, las explosiones demogrficas incidirn
ms fuertemente sobre las crisis econmicas, aumentarn las expectativas de crecimiento
184

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

demogrfico por el rejuvenecimiento de las poblaciones, descendern los niveles de vida,


las afectaciones al medio sern ms intensas, etc. Y tanto ms cuando se calcula que en
el ao 2025 se alcanzarn los 8.000 millones de habitantes, y cuando a finales del siglo
XXI la poblacin podra alcanzar los 31.000 millones, ya con ms del 90% viviendo en el
mundo de los desfases.

2.1. El nuevo orden demogrfico en los pases


desarrollados: la desnatalidad
2.1.1. La estructura por sexo y edad, fecundidad y natalidad
La proporcin por sexos en la poblacin mundial se encuentra bastante igualada, si
bien el dominio corresponde a las mujeres. La desigualdad, que se inicia en el mismo
momento del nacimiento, es superior para los hombres (105 por cada 100 mujeres),
para luego equipararse e invertirse conforme avanza la edad (la esperanza de vida para
las mujeres es superior en unos tres aos como media mundial, que se incrementa en el
mbito desarrollado). De modo que la diferencia de mortalidad es favorable para las mujeres, aunque tambin es alta la general debido a que las poblaciones estn envejecidas.
Y la composicin por sexos de los movimientos migratorios indica que afectan ms a los
varones, ms mviles (si bien en los de corta distancia dominan las corrientes migratorias
femeninas). Sin embargo, esa generalidad ha de ser matizada, porque las oportunidades
laborales proporcionadas por la industria, y sobre todo por el sector terciario, han favorecido
la emigracin de las mujeres (se habla incluso del terciario feminizado).
En los pases avanzados dominan las poblaciones maduras y escasamente dinmicas,
con lo cual la tendencia a la dificultad del reemplazamiento generacional y al envejecimiento es la norma, de lo que derivan incrementos notables de las tasas de dependencia.
Se enmarcan en los regmenes demogrficos modernos, con cinco veces ms poblacin
anciana (14% en Europa Occidental) que en las poblaciones jvenes (3%), mientras los
jvenes representan menos de la tercera parte de la estructura social. Sin embargo, aqu s
aparecen fuertes contrastes derivados de los propios niveles de desarrollo:

A niveles econmicos bajos corresponden crecimientos de poblacin ms altos y


menor envejecimiento.

A niveles altos toca un descenso de las tasas de la fecundidad y un incremento de


la esperanza de vida, con el consecuente envejecimiento.

En las reas urbanas se acumulan los contingentes de activos procedentes del


campo, que mantienen unas dinmicas de crecimiento superiores y reducen el
envejecimiento urbano. Al contrario, la salida de jvenes del campo aminora la
fecundidad y agudiza el envejecimiento.

En el interior de las urbes se dan tambin dos fuertes contrastes:


*

Centros histricos (con escaso suelo urbanizable y caro) envejecidos.

Extrarradios industriales (con suelo ms barato y vivienda ms asequible), ocupados por inmigrantes o jvenes urbanos, ms dinmicos demogrficamente y,
por tanto, ms rejuvenecidos.

GEOGRAFA E HISTORIA

185

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

El ndice sinttico de las diferencias en la fecundidad entre los pases desfasados y


avanzados se explica por s solo, porque los primeros triplican los valores de los segundos.
Se aprecia, pues, que el descenso general desde mediados del siglo pasado es de un tercio, bajo y casi mantenido desde 1980 en los pases desarrollados, y casi el doble en los
desfasados, aunque con notable cada desde hace un cuarto de siglo.
NDICE SINTTICO DE FECUNDIDADa
Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1950-55

6,1

2,8

3,3

1960-65

6,0

2,7

3,3

1970-75

5,4

2,1

3,3

1980-85

4,2

1,8

2,4

1990-95

3,5

1,7

1,8

1990-95

3,4

1,7

1,7

1995-00

3,1

1,6

1,5

2000-05

2,9

1,6

1,3

2005-10

2,8

1,6

1,2

a:

nmero de nios que una mujer trae al mundo, como media, a lo largo de su vida, suponiendo que durante
la misma se mantengan constantes los ndices de fecundidad por grupo de edad observados en el periodo
estudiado.

b:

proyeccin.

La tasa bruta de natalidad general oscila en torno al 21 por mil, pero con disparidades
muy acusadas entre pases. Las tasas brutas de natalidad y fecundidad en los pases desarrollados se caracterizan por ser reducidas y relativamente uniformes. Los ndices ms bajos
corresponden a Europa central y Japn, son algo mayores en EE UU, Canad y Australia, y
claramente ms altos en pases como Argentina o Irlanda.
Por lo que afecta a los factores de la fecundidad son biolgicos y sociales:

186

Los biolgicos (que ejercen un influjo poco relevante sobre la distribucin planetaria de la fecundidad) disponen de una ley vlida para los pases avanzados, que
permite comprobar cmo las sociedades, a medida que evolucionan econmicamente, van experimentando una reduccin progresiva (y hasta peligrosa actualmente) de sus tasas de fecundidad y de natalidad. La reduccin de la mortalidad
infantil ha influido en el descenso de la natalidad en las sociedades avanzadas, y
hasta la posibilidad familiar de conservar a los hijos concebidos ha actuado como
causa reductora de la fecundidad; y ms a medida que los gastos originados por el
mantenimiento y la educacin se han ido incrementando (la ya aludida diferencia
entre costes y beneficios).

Los sociales (que incluyen los sociolgicos, culturales...). Hay que tener en cuenta
los progresos que coadyuvan a explicar el descenso de la fecundidad: la emancipacin de la mujer, la edad ms tarda al contraer matrimonio, o la mayor frecuencia
de solteros en ambos sexos. Con respecto a la edad, la media de acceso al matrimonio suele ser mucho ms elevada que en las regiones desfasadas. Factor de dePROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

cisiva influencia es el nivel de instruccin, porque existe una relacin evidente entre
la importancia y la duracin de los estudios (sobre todo los de la mujer) y el nivel
de fecundidad, en el sentido de que cuanto ms elevados son aqullos menor es
esta ltima. El desarrollo de la educacin acta de diferentes maneras, y especialmente al favorecer la reduccin de la mortalidad infantil, debilitar la costumbre de
casar tan jvenes a las mujeres, e incorporar el uso de mtodos de regulacin de
la natalidad. Pero el grado de religiosidad tambin incide, ya que todas las grandes
creencias monotestas mantienen una actitud favorable a la natalidad. Atendiendo
a este criterio puede establecerse una diferencia entre los pases con mayora catlica o protestante:
*

En los primeros la natalidad es ms alta debido a la actitud de la Iglesia, contraria al uso de cualquier procedimiento artificial de control.

En los segundos es claramente inferior, como consecuencia de la posicin ms


tolerante de las otras iglesias cristianas.

En lo que corresponde a la evolucin reciente de la natalidad se mantuvo elevada en


todas partes hasta entrado el siglo XIX (si bien los excedentes demogrficos eran reducidos
peridicamente, debido a las crisis de supermortalidad accidental). El descenso de la fecundidad y, consiguientemente, de la natalidad se produjo en momentos diferentes segn
los pases. El declive se inici en Francia durante el primer tercio del siglo pasado, y en el
transcurso de dicha centuria fue ganando a los pases de Europa Occidental y Central, a los
norteamericanos, y al continente australiano. Esta tendencia a la baja se interrumpi para
muchas reas en la dcada de los treinta; es el proceso conocido como baby boom, cuya
tendencia a la disminucin se intensific a partir de los aos sesenta. En la actualidad el
ndice bruto de natalidad est cercano a 10.
NDICE BRUTO DE NATALIDADa

a:

Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1970-80

34,4

15,6

18,8

1981-90

31,0

14,2

16,8

1991-95

27,8

12,4

15,4

1996-00

25,5

11,3

14,2

2001-05

23,8

10,9

12,9

2006-10

22,5

10,7

11,8

por mil habitantes. Divisin de la Poblacin de la Secretara de la ONU. World Population Prospective:
the 2000 Revision.

2.1.2. Evolucin y variaciones de la mortalidad y la


esperanza de vida
Desde el siglo XVIII se arrastra la disminucin de las tasas de mortalidad, que afecta en
primer lugar a las clases ms pudientes en los pases ms avanzados, del norte de Europa.
En la centuria siguiente el retroceso va extendindose por el resto de Europa y Amrica del
Norte, y desde comienzos del XX ya afecta a Japn, Rusia europea y la Sudamrica blanca,
GEOGRAFA E HISTORIA

187

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

hasta llegar incluso a otras reas del subdesarrollo. Lo curioso es que en el siglo XX la mayora de los progresos, y en casi todos los lugares, se dan despus de la Segunda Guerra
Mundial, con un retroceso de la mortalidad que contina producindose, aunque la esperanza de vida aumenta en las naciones desarrolladas y la tasa de mortalidad ha empezado
a crecer debido al envejecimiento de la poblacin.
En el mundo avanzado son bajas, con variaciones muy reducidas, y descensos poco
apreciables por las razones aludidas, mientras la distancia desfavorable, ahora, se incrementa con el mundo desfasado. Entre las causas dominan las endgenas (afecciones cardacas o cancergenas), a las que se aaden las exgenas (con incidencia de los accidentes
de circulacin). Son las famosas tres CES mortferas: cncer, corazn y carretera.
NDICE BRUTO DE MORTALIDADa

a:

Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1970-80

11,9

9,5

2,4

1981-90

10,1

9,7

0,4

1991-95

9,3

10,2

-0,9

1996-00

8,9

10,1

-1,2

2001-05

8,8

10,2

-1,4

2006-10

8,7

10,4

-1,7

por mil habitantes.

Otro indicador muy vlido es la mortalidad infantil, que ya presenta notables diferencias
entre el mundo avanzado y el desfasado. En el primero se ha reducido en un tercio desde
los aos setenta, y con el rasgo distintivo de unas diferencias casi nueve veces inferiores
con respecto al mundo desfasado.
MORTALIDAD INFANTIL a

a:

Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1970-80

105,5

19,9

85,6

1981-90

82,3

13,8

68,5

1991-95

70,8

10,1

60,7

1996-00

66,8

8,2

58,6

2001-05

60,9

7,5

53,4

2006-10

55,4

7,1

48,3

nmero de fallecimientos de nios menores de un ao por cada mil nios que nacieron vivos.

Con referencia a la esperanza de vida ha subido en un quinquenio en las ltimas tres


dcadas, y parece haberse llegado a un cierto estancamiento al alcanzar lmites altos. Primero progres por los avances materiales derivados de la organizacin social, sobre los que
incidieron los progresos cientficos. En los aos treinta era de 60 aos, hacia los setenta
se alcanzaban los 72, mientras se agudizaban las diferencias entre sexos (siempre favorablemente para el femenino), y desde entonces progresa el envejecimiento hasta incidir
188

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

sobre las tasas de mortalidad. Se trata de un hecho que, unido al descenso de la natalidad,
explica la tendencia o consecucin del crecimiento cero o negativo. En las regiones ex socialistas es comparable, aunque menor en promedio, en la prolongacin europea hasta los
Urales. En Europa Oriental dicha esperanza disminuye ligeramente de norte a sur, pero en
Asia los valores son algo superiores. Puede decirse, incluso, que la adscripcin a los sistemas socioeconmicos capitalista y socialista no ha influido excesivamente en la evolucin
de la esperanza de vida y de la mortalidad.
ESPERANZA DE VIDA a

a:

Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1970-80

55,8

71,9

-16,1

1981-90

58,4

73,4

-15,0

1991-95

61,5

74,0

-12,5

1996-00

62,5

74,8

-12,3

2001-05

63,4

75,8

-12,4

2006-10

64,3

76,6

-12,3

nmero de aos que vivir de media un nio nacido durante el periodo indicado, suponiendo que los
ndices de mortalidad permanezcan invariables durante toda su vida con relacin al periodo de nacimiento.

2.1.3. El crecimiento natural


De forma sucinta las regiones avanzadas se han ajustado a la secuencia de las tres
etapas en el desarrollo del crecimiento demogrfico: modelo antiguo, de transicin (con reduccin previa de la mortalidad, antes que la correspondiente a fecundidad) y evolucionado
o moderno. Y slo con diferencias de tiempo entre un modelo y otro. Primero eliminaron
las mortandades epidmicas, luego las ordinarias e infantiles, para reducir la fecundidad y
llegar al envejecimiento. Es el resultado directo de la existencia de un modelo de transicin
demogrfica larga (75 a 150 aos) que caracteriza a los pases europeos, que la han desarrollado desde 1815 hasta el ajuste final hacia 1970, con las modificaciones posteriores
introducidas por la desnatalidad.
NDICE DE CRECIMIENTO NATURAL a

a:

Aos

Pases desfasados

Pases avanzados

Diferencia

1970-80

2,25

0,61

1,64

1981-90

2,09

0,46

1,63

1991-95

1,85

0,22

1,63

1996-00

1,66

0,12

1,54

2001-05

1,50

0,07

1,43

2006-10

1,38

0,03

1,35

por cien habitantes

GEOGRAFA E HISTORIA

189

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

El ndice de crecimiento natural se ha reducido drsticamente, partiendo de ndices muy


bajos, cuatro veces inferiores a los del mundo desfasado. Ello ha implicado la tendencia al
temido crecimiento cero, que podra alcanzarse de forma generalizada a partir de 2010, y
explicada por la cada de unos niveles de fecundidad que plantean la ya existente dificultad
de renovacin generacional. Los crecimientos no rebasan el 0,07% anual, con el valor ms
alto en Norteamrica (0,59) y los ms bajos, negativos, en el continente europeo (-0,18).
Dichos valores se adscriben al sistema demogrfico neocapitalista, integrado por EEUU y
Canad, Europa Occidental, y Japn, ms Australia y Nueva Zelanda, donde se encuentran
las poblaciones mejor organizadas y de ms alto nivel general.
En la evolucin de los regmenes demogrficos en las regiones capitalistas despunta el
ejemplo de Europa, que se caracteriz por un lento crecimiento derivado de las altas mortalidades generales, otras concentradas en la infancia, etc. Ser con la revolucin industrial cuando
se incorporen las mejoras sociales, alimentarias, higinicas... y como consecuencia descienda
la mortalidad y comience el incremento de la poblacin; adems, se impone el modelo urbano
que, a su vez, moderniza a las sociedades. En adelante, disminuye la natalidad y se controla
la mortalidad, convergiendo ambas tasas; sin embargo, la crisis de los aos treinta comprime
la de natalidad y reduce el nmero de hijos por familia, que alcanza un mnimo histrico. La
resultante ser de crecimientos pequeos e incluso de estancamientos demogrficos. Despus de la Segunda Guerra Mundial aumenta la natalidad, como derivacin de una eclosin
econmica generalizada y, entre tanto, la mortalidad sigue descendiendo, especialmente la
infantil. Como resultado, el tiempo incorpora el proceso de envejecimiento de las poblaciones,
un fuerte estancamiento demogrfico, y hasta recesiones en algunos pases.

2.1.4. Las migraciones


Las migraciones libres transocenicas tuvieron su etapa de apogeo entre mediados
del siglo XIX y el primer tercio del XX, con la salida de Europa hacia ultramar de unos cincuenta millones de personas, que se dirigieron fundamentalmente hacia EE UU y Canad,
Iberoamrica y Oceana. En origen la causa se encontraba en la ruina del artesanado, el
excedente de mano de obra en la agricultura, y la reduccin en el precio de los transportes.
La emigracin fue as un fenmeno de masas que se desarroll libremente, sin trabas ni
disposiciones que limitasen la corriente entre los pases de origen y de destino. La etapa
de decadencia, entre las dos guerras mundiales, fue debida a tres factores: las dificultades derivadas de ambos conflictos, la crisis econmica intensa que acontece en torno a
los aos treinta, y la poltica restrictiva y selectiva de emigrantes que impusieron muchos
de los pases receptores, con la ms clara en EE UU (con sus famosas leyes de cuotas),
y otras restrictivas tambin emprendidas por antiguos dominios britnicos, como Australia
(que hasta se irradi a los pases de Iberoamrica). En efecto, las naciones nuevas y ocupadas no necesitaban ya de aquella inmigracin masiva y sin cualificar que caracteriz a la
corriente en el siglo XIX y comienzos del XX; y menos en un momento de crisis econmica
que estaba afectando a todos sus sectores de actividad. La Segunda Guerra Mundial no
hizo ms que agravar esta situacin.
Son sustituidas por las de trabajadores poco o nada cualificados, que se desarrollan
a media distancia, y que adquieren un notable incremento desde mediados de la pasada
centuria, con un desarrollo fundamental en Europa. Sin embargo, an suelen afectar a
trabajadores de grado medio o bien a los cualificados, que desde algunos pases avanzados
se desplazan a las naciones en proceso de desarrollo. Las realizadas entre pases o regiones relativamente prximas tienen origen y destino casi siempre dentro de un continente.
190

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

Precisamente la vecindad o proximidad hacen que est presente el espritu de retorno. En


todos los continentes hay movimientos de este tipo, aunque el escenario ms importante
ha sido Europa, donde se han desarrollado con gran intensidad entre mediados del siglo y la
primera gran crisis econmica de 1973, que ya los redujo considerablemente. Incluso otras
corrientes se pueden efectuar entre pases de parecido nivel econmico, y hasta desde los
desarrollados a otros de menos nivel (como ocurre con los obreros o tcnicos europeos
instalados en el Golfo Prsico, Argelia...), y que beneficiaron a:

Los focos de origen, porque la salida de trabajadores alivi el paro y adems se


recogieron las remesas de dinero que enviaron los emigrantes.

Los focos de destino, que dispusieron de una mano de obra abundante y barata sin
haber tenido que soportar gastos de educacin.

La emigracin de los trabajadores de media o de alta cualificacin que se dirige desde


los pases industrializados a los desfasados se inicia en los aos sesenta, en el marco de
las cooperaciones tcnicas y culturales. Las reas expulsoras son variadas, pero entre las
receptoras frica se convirti durante mucho tiempo en el principal foco, seguida de Iberoamrica.
Las migraciones interiores, estacionales y temporales, son de carcter laboral y estn
integradas por agricultores, con destino principal en las ciudades, en la actualidad extendidas, aunque tuvieron su detonante en el mundo avanzado. Las definitivas o de larga
duracin estn igualmente difundidas: del campo a la ciudad (que han definido dos procesos paralelos fundamentales del mundo contemporneo, el xodo rural y la urbanizacin),
entre reas urbanas (entre las pequeas ciudades y las grandes, o entre las de servicios e
industriales) y desde las ciudades a las reas rurales intermedias (se trata de un proceso de
descentralizacin urbana que caracteriza al no menos decisivo de la suburbanizacin). Pero
son los otros tipos de movimientos internos (la suburbanizacin y las migraciones interurbanas) quienes adquieren una notable intensidad en casi todos los pases, especialmente
en los ms avanzados, donde las tasas de movilidad interna llegan a alcanzar o superar a
las de muchas naciones desfasadas. El caso ms significativo tal vez sea EE UU, donde el
ndice de movilidad interior se establece en torno al 70 por mil.
Un tipo especial de migracin interna es la que se produce como consecuencia de la
jubilacin, que concentra a un nmero creciente de retirados en determinadas reas especialmente privilegiadas por sus condiciones climticas o paisajsticas. Pero la movilidad
interurbana es hoy ms importante que la generada entre el campo y la ciudad, pues dispone
de unos rasgos que implican notables consecuencias generales: edad, con predominio de
adultos jvenes; sexo, con bastante equilibrio; estado civil, con un ligero predominio de los
casados; y actividad, con dominio de los trabajadores de los sectores secundario y terciario.
En lo que afecta a los movimientos habituales de poblacin es preciso diferenciar dos
tipos:

Los relacionados con el trabajo, vinculados a todos los sectores econmicos,


y especialmente relevantes en las reas avanzadas. Son conocidas con nombres
diversos, entre los que resaltan los de movimientos pendulares u oscilaciones
demogrficas. En cualquier caso son: centrpetos (desde la periferia de las ciudades a las reas centrales) y centrfugos (en sentido contrario, y menos frecuentes).
Esta movilidad ha ido creciendo en los pases desarrollados a partir de la Segunda
Guerra Mundial, y las causas que la originan son variadas: de carcter laboral,
debido a las mayores facilidades para encontrar vivienda; ecolgicas (vinculadas al
deseo de vivir en reas no afectadas por los inconvenientes de los sectores cen-

GEOGRAFA E HISTORIA

191

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

trales de la ciudad); etc. Lo cierto es que el creciente proceso de suburbanizacin


hace irreversible a estas migraciones, con reas interiores de los ncleos urbanos
(especialmente las centrales) que se vacan porque la poblacin va a vivir a la periferia, cercana o lejana, aunque siga trabajando en la ciudad.

Los ligados al ocio, que incluyen a los desplazamientos de fin de semana y a


los de perodos vacacionales, tambin ligados a las regiones desarrolladas. Se
dan masivamente en los pases avanzados, donde el turismo de vacaciones se
ha convertido en un fenmeno habitual, e incluyen: la doble residencia, aunque
afecte slo a las clases ms acomodadas de la poblacin; y el turismo de masas,
preferentemente estival, con descenso del influjo de las distancias a medida que
se internacionaliza el turismo.

Puede decirse que estos movimientos habituales constituyen fenmenos no slo consolidados sino que afectan a un importante sector de poblacin. Y la razn es simple: el grado
de urbanizacin es elevado, y a medida que aumentan los porcentajes de poblacin urbana
y el tamao de las ciudades crece lo hacen tambin las personas que realizan movimientos
diarios entre su lugar de residencia y de trabajo. Luego se encuentra la generalizacin de
las migraciones ligadas al ocio, que se realizan a una distancia cada vez mayor.
Por tanto, dentro de las regiones avanzadas la movilidad europea se ha reducido, con especial grado la de medias y largas distancias, una circunstancia que acontece porque el mercado es cada vez ms abierto y flexible. Se dan, pues, dos fenmenos: las poblaciones son
ms estables geogrficamente, y la volatilidad de las actividades laborales es ms inestable.
Sin embargo, incide muy poco este hecho puesto que la bsqueda de trabajo se realiza en el
mismo lugar, debido a que la oferta tampoco es amplia y a que, en ocasiones, las coberturas de desempleo se acaban y es preciso recurrir a los familiares. Por ello, la opcin elegida
ha sido mayoritariamente el inmovilismo. Adems, el acceso a una propiedad cara tambin
limita las salidas a media y larga distancia, pero multiplica a las cortas, que compensan las
migraciones propiamente dichas, y ampla el proceso de periurbanizacin. As pues:

La movilidad intrarregional aumenta, de tipo laboral y mayoritariamente diaria.

La interregional disminuye.

La intracomunitaria es dbil, a pesar de las facilidades de movimiento (aunque


notablemente incrementada con la ampliacin de la UE).

En Norteamrica la situacin es diferente porque, de entrada, es el primer foco de


inmigracin del mundo, y porque los contingentes recibidos representan anualmente la
mitad del crecimiento natural. Tradicionalmente la inmigracin se reparta por igual entre
los iberoamericanos y los asiticos, pero en la actualidad dominan claramente los primeros
(los europeos se han reducido a valores que algunos aos son hasta testimoniales). El gran
foco de atraccin es doble, California y el Sur. Pero el gran movimiento es interno, con las
redistribuciones geogrficas de la poblacin. De las migraciones Sur-Norte internas y de las
recepciones externas europeas se ha pasado a los flujos internos Noreste-Oeste, unidos a
la recepcin de otros externos (bsicamente iberoamericanos) en el Oeste. Actualmente se
producen incluso modificaciones, puesto que el encarecimiento de los costes en California
desplaza contingentes hacia Arizona y Nevada, mientras en el Este se confirman los de
Nueva York a Nueva Jersey, por las mismas razones. Y an ms, pierde poblacin la megalpolis del Noroeste y se beneficia Florida (si bien se trata de personas jubiladas, lo que
convierte al Estado en uno de los ms envejecidos de la Unin). Con todo, el fenmeno
migratorio interno no acaba ah, porque cada ao se mueve la cuarta parte de la poblacin
dentro del mismo condado, lo que implica una altsima movilidad a corta distancia.
192

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

2.2. El nuevo orden demogrfico en los pases atrasados:


la baja fecundidad
2.2.1. La estructura por sexo y edad, fecundidad y natalidad
En las regiones desfasadas el dominio en la proporcin de sexos corresponde a los
hombres por dos razones bsicas:

Al tratarse de poblaciones jvenes se da una mayor cantidad de nacimientos, controlados por la ratio favorables a los varones.

Las madres tienen una cantidad notable de hijos, lo que conlleva un desgaste biolgico, con dos derivaciones: el descenso de su esperanza de vida, y una sobremortalidad en el parto y el puerperio, debido a las condiciones sanitarias precarias.

Se parte de poblaciones jvenes y muy dinmicas, con lo que el rejuvenecimiento es


continuo. Los flujos migratorios campo-ciudad incrementan la juventud de las reas urbanas, pero no la reducen notablemente en el campo porque son muchos los jvenes que
quedan en l. As, la fecundidad elevada se extiende en las reas rurales y urbanas. Tampoco existen agudos contrastes entre las regiones (e incluso no se detectan en exceso los
intraurbanos), porque las poblaciones jvenes se emplazan en la periferia del desarrollo, y
en los dos regmenes capitalista y ex socialista, donde hace un cuarto de siglo la poblacin
joven alcanzaba a la tercera parte, para luego subir. La excepcin es China (por la imposicin de la poltica del hijo nico) y parte del Asia Septentrional (Corea del Sur y Taiwn, por
la relacin con el mundo capitalista avanzado, que les ha permitido disponer de sociedades
con tasas de envejecimiento que doblan a las plenamente subdesarrolladas). Esta situacin
general representa un freno al desarrollo, ante la cantidad de consumidores en las sociedades y ante la incapacidad econmica de los Estados para realizar las inversiones necesarias
para atender a las denominadas necesidades de las nuevas bocas. Y la situacin se complica ms cuando las poblaciones activas son no slo inferiores a las correspondientes a los
pases desarrollados, sino menos rentables por su inferior cualificacin.
Las tasas brutas de natalidad y fecundidad en los pases desfasados se caracterizan
por unos ndices que van de elevados a muy elevados (las cifras ms altas son las del continente africano):

Los de fecundidad muy alta estn integrados en frica Occidental, Oriental y Septentrional.

Los de fecundidad un poco menos fuerte se localizan preferentemente en frica del


Sur y Central.

El continente asitico se define tambin por una elevada fecundidad, aunque los
valores no son tan espectaculares como los africanos. Los mayores ndices corresponden a los pases de Oriente Medio.

Por ltimo, los iberoamericanos presentan situaciones dispares:


*

Los ndices ms altos corresponden a la Amrica Central continental.

Las cifras bajan en los pases andinos.

Y todava descienden ms en los pases de la fachada oriental de la zona tropical.

Los intermedios, entre los del grupo precedente y los plenamente desarrollados, incluyen a China, y algunos pases del Caribe y de Asia Oriental.
GEOGRAFA E HISTORIA

193

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Por lo que afecta a los factores de la fecundidad la reduccin se realiza sin un progreso
econmico paralelo y significativo. Las tasas de mortalidad infantil siguen siendo altas, los
niveles de educacin bajos, y las aspiraciones materiales menores, hechos que favorecen
el mantenimiento de un grado de fecundidad mayor. De manera que los factores de fecundidad en los pases desfasados presentan una situacin bien diferente a los del mundo
desarrollado, sobre todo los sociales. Con respecto a la edad de acceso al matrimonio hay
casos de una gran precocidad, como ocurre en los pases musulmanes, donde la mayora
de las mujeres entre quince y diecinueve aos ya se han casado. En otras situaciones este
retraso se llega a imponer de manera ms o menos forzada, como ha ocurrido y ocurre en
China. Con referencia al celibato es rara la presencia de muchos solteros (con la excepcin
de China, tambin debido a connotaciones sociales). Y en las acusadas diferencias del nivel
educativo entre el mundo desarrollado y subdesarrollado reside uno de los factores ms
influyentes para explicar sus distintas tasas de fecundidad.
La evolucin reciente de la natalidad indica que se mantiene todava muy alta, en la
fase de explosin de los nacimientos, con reduccin de un tercio desde la dcada de los
setenta, especialmente en los pases asiticos e iberoamericanos. La tendencia a la disminucin se intensifica a partir de los aos noventa, con un ndice por debajo de 30, y especialmente la proyeccin futura seala que ya bajar de 20. Con todo, actualmente, como
mnimo los indicadores doblan a los correspondientes al mundo avanzado.

2.2.2. Evolucin y variaciones de la mortalidad y de la


esperanza de vida
A escala planetaria la disminucin es mayor en los pases desfasados, porque en los
avanzados lleva controlada ms tiempo. Las causas de esta recesin han sido fundamentalmente tres:

Los progresos mdicos, que han desempeado siempre un papel relevante (vacunaciones, desarrollo de la ciruga, antibiticos, xitos de la medicina preventiva,
etc.).

La mejora de la alimentacin (si bien an se padece subalimentacin).

La elevacin del nivel cultural, plasmado en la posibilidad de la difusin de medidas


de higiene pblica, que tambin han contribuido muy decisivamente.

La tasa media est en cifras an elevadas (el doble que las del mundo avanzado), con
ndices ms fuertes y contrastados y notables disparidades (en China se dispone de la mayor ratio del mundo de mdicos por habitante, lo que ha repercutido en un efectivo control
de la mortalidad, mientras en los pases ms pobres dicho control queda muy lejano). Entre
las causas dominan todava las exgenas (infecciones, problemas alimentarios...) y las enfermedades digestivas y respiratorias, explicativas de la sobremortalidad infantil. Los ndices
de mortalidad infantil correspondientes a los aos setenta eran cuatro veces superiores a
la media del mundo avanzado, y desde entonces continan siendo ocho veces superiores
(an habindose reducido internamente a la mitad).
Con referencia a la esperanza de vida, en los aos setenta era diecisis aos menor
a la correspondiente al mundo avanzado, y aunque desde entonces dicha esperanza se
incrementar hasta una dcada las diferencias son muy notorias todava, pues se mantienen sobre la docena de aos. Puede decirse que desde mediados del siglo pasado la
mortalidad desciende a un ritmo rpido, pero que la esperanza de vida an se mantiene
194

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

bastante baja. frica (concretamente la subsahariana) es la regin peor colocada con unos
48 aos, seguida de Asia Meridional, Prximo Oriente y el resto asitico con unos 67. En
contrapartida los datos correspondientes a Iberoamrica son cada vez ms parecidos a los
de las regiones avanzadas, debido a la estructura de edades de las poblaciones (mucho
ms explicativas que el control mismo de la mortalidad, no suficientemente efectivo). El
descenso de la mortalidad infantil en todas estas regiones ha sido muy inferior a las avanzadas, lo que permite adscribirlas a los regmenes demogrficos antiguos.

2.2.3. El crecimiento natural


Las regiones desfasadas se encuentran todava en el estadio intermedio, en el modelo
de transicin propiamente dicho, porque la reduccin de las mortandades es ms reciente,
y porque los niveles de fecundidad se mantienen muy elevados. Las razones son:

Estos factores funcionan de manera bastante independiente respecto al desarrollo


econmico.

Es mayor el retraso en la contencin de los ndices de natalidad.

Como derivacin de los dos rasgos anteriores, el crecimiento demogrfico es, cuando
menos, cuatro veces superior al correspondiente a las regiones avanzadas. Se est,
por tanto, lejos de conseguir el modelo demogrfico evolucionado o moderno.

Es el resultado de un modelo de transicin demogrfica corta (40 a 80 aos), con


arranques lentos, pero precoces (hacia 1920), e incapacidad para terminar la fase hasta
hoy. De ah se deduce una inestabilidad de los problemas de la poblacin por reas, regiones o pases:

Pases con problemtica intermedia, que casi duplicarn su poblacin en los prximos 30 (la media mundial) y 45 aos (Mxico, Indonesia, India, Brasil...).

Los que lo harn en las dos dcadas venideras (Iraq, Irn, Siria, Nger...).

Quines lo conseguirn a ms largo plazo, entre 40 y 65 aos (China, Tailandia, Sri


Lanka...).

Se parte de un valor de 2,25% en los aos setenta, y desde entonces no ha parado de


descender, con un hito clave en el primer quinquenio de los noventa. Pero esos logros hay
que contrastarlos con las diferencias mantenidas respecto al mundo desarrollado, pues en
la actualidad los ndices son una vez y media superiores, cuando las condiciones econmicas son muy inferiores. Ahora el mantenimiento y heterogeneidad de la tasa de fecundidad
caracteriza a estas regiones (en muchos pases africanos y otros del Asia Anterior se llegan
a rebasar los seis hijos por mujer). Como resultado, para una parte de estas regiones el crecimiento natural se sita entre el 1,5 y 2,2%. Y an ms, los pases que disponen de una
demografa explosiva (ms del 2%) son la tercera parte de los existentes en el mundo.
En algunas regiones a mitad de camino entre desarrollo y subdesarrollo (las menos) los
auges estn entre el 0,5 y 1,5%. Se adscriben mayoritariamente al sistema demogrfico
que fue socialista, emplazado en la actual Rusia y su rbita, Europa Oriental, China (en
transicin), Asia Oriental, y sectores desgajados repartidos por otros continentes. Aqu se
encuentran las sociedades sujetas a un modelo de transicin, con el ejemplo ms representativo en la antigua URSS. Desde principios de siglo la evolucin demogrfica se distancia de la correspondiente al mundo capitalista, y rebasado el ecuador de la centuria ya
registran tasas de crecimiento del 1%, tpicas de las regiones capitalistas. Las causas son
GEOGRAFA E HISTORIA

195

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

las mismas, los niveles modernos en las tasas de mortalidad y natalidad. Desde entonces
siguen a la baja las de natalidad, como derivacin del incremento de la edad al matrimonio
(aunque menor que en las regiones capitalistas). Ms recientemente la fecundidad y la
natalidad se han mantenido estables, ligeramente superiores a las regiones neocapitalistas. En la Europa Oriental, en el ltimo cuarto de siglo, las similitudes generales respecto a
Europa Occidental son bastantes palpables, es decir tpicas de las poblaciones modernas.
Sin embargo, tras la Segunda Guerra Mundial, su dinmica fue diferente; as, no experimentaron la explosin demogrfica de los aos sesenta sino que, incluso, redujeron su fecundidad y natalidad. Luego se iniciara un proceso de recuperacin que, desde entonces,
ha ido por delante de la dinmica de los pases occidentales.
Las propiamente subdesarrolladas, con el 1,5% o ms, quedan supeditadas al sistema
demogrfico desfasado, en el que se incluyen Iberoamrica, frica, y porciones de Asia, reas
donde se enmarcan las sociedades adscritas al modelo demogrfico ms antiguo. El crecimiento ms alto del mundo se padece en el frica subsahariana, dentro de la dcima parte
de la poblacin mundial; y es muy alto el centroamericano y caribeo, si bien aqu el problema
no es la cantidad de poblacin, sino el reducido espacio til disponible; y en Asia Meridional,
donde la situacin es compleja, porque alberga a una cuarta parte de la poblacin mundial.

2.2.4. Las migraciones


Resaltan las forzadas, generalmente ligadas a hechos anormales (guerras, revoluciones,
persecuciones...), que originan dos categoras de movimientos migratorios y de emigrantes:

Los desplazados, que son expulsados de su lugar de origen o residencia como


consecuencia de acontecimientos de carcter poltico (resaltan las transferencias
de poblacin que se realizan mediante acuerdos entre pases, y que pueden consistir en intercambios de poblacin y repatriacin de minoras regresos forzados al
pas de origen de personas que, por diferentes causas, residen fuera de l).

Los refugiados (que abandonan voluntariamente su pas cuando su libertad personal o sus condiciones genricas de existencia no estn garantizadas se prolongan hasta hoy, aunque han tenido el escenario principal en Asia).

Las migraciones libres suelen tener detrs unas motivaciones econmicas. Las transocenicas se han revitalizado extraordinariamente (especialmente hacia Europa y EE UU),
y suelen afectar a trabajadores no cualificados o altamente cualificados, con su mejor
exponente en la fuga de cerebros, identificada con la emigracin de cientficos, tcnicos,
mdicos, ingenieros, profesionales de las artes y las letras, o personas de un elevado nivel
de cualificacin que emigran hacia las naciones ms industrializadas al no encontrar en
los pases de origen los empleos o la remuneracin adecuada a su capacitacin. Desde
mediados del siglo pasado parten desde los pases africanos, asiticos o iberoamericanos,
donde dejan un hueco social y econmico muy considerable.
En la actualidad se habla de una etapa de reanudacin migratoria, aunque ya no se
trata de migraciones masivas ni de carcter espontneo, sino rgidamente controladas por
los pases de acogida y sometidas a una gran selectividad. Por ello, predominan los obreros
y profesionales con un nivel de cualificacin elevado. EE UU, la UE, Canad, Australia...
continan siendo los focos de atraccin, aunque los pases europeos, los antiguos suministradores de emigrantes, participan cada vez menos al ser sustituidos por los asiticos, africanos e iberoamericanos. El gran cambio es que ya no sale tanta poblacin de las regiones
avanzadas, y s ms de las desfasadas.
196

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

Por su parte, los movimientos de trabajadores a corta o media distancia se explican por
las desigualdades del desarrollo econmico. Estn integradas por trabajadores con escasa
o nula cualificacin, por quienes no tienen en sus pases de origen las oportunidades de
empleo o la remuneracin adecuada a su trabajo. Se trata, por tanto, de adultos jvenes,
en edad activa, y predominantemente varones, que desempean en los lugares de destino
los oficios ms duros, peligrosos y peor remunerados, las ocupaciones que los trabajadores
nativos del pas de acogida no quieren realizar porque se han promocionado. Los ms numerosos se realizan entre los pases mediterrneos norteafricanos y los comunitarios ms
avanzados (aqu se incluye el flujo de emigrantes actual de magrebes a Espaa, Italia...),
entre pases o regiones relativamente prximas. En Asia es Japn quien recibe a los trabajadores coreanos; en Iberoamrica, Argentina recoge a los emigrantes paraguayos; en frica
la Repblica de Sudfrica absorbe a los obreros de los pases del entorno; y en Amrica son
los EE UU quienes atraen a los trabajadores mexicanos, caribeos y centroamericanos.
En lo que afecta a las migraciones interiores pueden ser definitivas o de larga duracin.
Resaltan las operadas entre las reas rurales y otras nuevas, determinadas por la puesta
en explotacin de un espacio, generalmente pionero, de colonizacin. Pero tambin las del
campo a la ciudad, que han aportado el proceso de suburbanizacin. Las estacionales o
temporales (caractersticas de las sociedades agrarias), se han restringido considerablemente, aunque tienen mucha ms importancia que en el mundo industrializado. Unas veces estn originadas por las labores agrcolas, que demandan en determinadas pocas del
ao una gran cantidad de mano de obra suplementaria, y otras por ciertos trabajos urbanos
que tienen tambin sus perodos punta (construccin, comercio...).
Ambos tipos de migraciones cclicas se encuentran en todo el bloque subdesarrollado,
debido a los desequilibrios econmicos entre unas regiones y otras, unas desigualdades
especialmente notables en pases con fachada litoral y sometidos a la colonizacin, que
se caracterizan por unas intensas corrientes desde el interior rural y superpoblado a las
ciudades costeras creadas en la poca colonial, muy dinmicas comparativamente con el
resto territorial. Pero el xodo rural no slo reviste mayor intensidad que en el mundo desarrollado, sino que es el de ms amplitud, una consecuencia del retraso en su iniciacin.
La resultante es que estos emigrantes se acumulan en la periferia de las ciudades dando
lugar a los barrios depauperados. Por el contrario, los movimientos centro-periferia en las
ciudades y los interurbanos tienen menos intensidad, al ser procesos que acaban de empezar. En general, el tipo ms caracterstico de emigrante en estos pases tiene unos rasgos
diferentes a los sealados para el mundo avanzado, porque se trata de personas jvenes,
fundamentalmente varones, en su mayora solteros, y agricultores.
En lo que afecta a los movimientos habituales de poblacin se identifican con los laborales, muy conectados con las actividades primarias, y con variantes: la agricultura, que les
aporta una doble caracterstica, ser diarios y a corta distancia; y la ganadera, cuando no es
sedentaria, que origina dos tipos de desplazamientos que se realizan a mayores distancias
y durante ms tiempo, la trashumancia y el nomadismo.
El resto de movimientos habituales son ms espordicos, y hasta excepcionales en el
mundo subdesarrollado, si bien los desplazamientos diarios de trabajadores en torno a las
ciudades comienzan a asentarse, aunque bajo unas frmulas todava incipientes y hasta
rudimentarias.
En el anlisis de las reas desfasadas merece la pena desentramar algunos ejemplos:

En frica cabe aludir a la explosin urbana y al xodo rural, a las migraciones


internas. Casi tres cuartas partes de la poblacin es rural, pero con una estrecha
conexin entre la vida rural y la urbana, si bien en la actualidad la urbanizacin es

GEOGRAFA E HISTORIA

197

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

siete veces mayor que a mediados de siglo. Capitales y puertos han servido de foco
de atraccin, con un crecimiento demogrfico y urbano estrechamente ligados. Es
decir, que el crecimiento urbano est ms estrechamente ligado al vegetativo que a
las corrientes inmigratorias, sin quedar stas exentas. En el frica Subsahariana es
la miseria quien se encarga de enviar gente a las ciudades, que, a su vez, ejercen
el denominado efecto escaparate (las corrientes intensas llaman a otras corrientes
nuevas). Lo cierto es que en todo el continente la movilidad es mayor cuanto ms
prxima a las ciudades, aunque hay diferencias segn las culturas, como tambin
ocurre con las migraciones a larga distancia. En todo caso las intraafricanas son
siempre superiores a las exteriores; suelen dominar las estacionales agrcolas en
direccin a las grandes plantaciones dedicadas a la obtencin de productos para
la exportacin; y luego las que se dirigen en direccin a las ciudades medias, que
reciben mayores contingentes que las grandes urbes. El rasgo distintivo es que
no se respetan las fronteras, porque las comunidades siguen los caminos de sus
espacios tnicos o culturales; es decir, son intraafricanas, pero internacionales.
As, Costa de Marfil, Sudfrica y Nigeria acogen a ms de un milln anual de trabajadores de sus entornos. Pero tambin por frica est repartido el mayor nmero
de refugiados del mundo (unos ocho millones de personas), como derivacin de la
multiconflictividad existente. De ah derivan los xodos y hasta las repatriaciones
injustas, que de migraciones forzadas pasan a impuestas. Y tambin se encuentra
la vertiente exterior, hacia Europa Occidental o el Prximo Oriente, que tiene una
faceta econmica, y que se ha disparado en los ltimos aos, especialmente la
norteafricana hacia la UE.

198

En China la apertura ha liberalizado al campo, hecho que ha modificado a las


relaciones agro-urbe y costa-interior. Las reas liberalizadas son muy dinmicas
y estn ejerciendo un notable papel de esponja sobre el resto; de ah deriva la
reactivacin violenta de la urbanizacin y el masivo xodo rural, que est intentado
ser reconducido mediante la transferencia rural hacia las ciudades pequeas e
intermedias. En los ltimos aos la tasa de urbanizacin ha crecido, del 20% en
1960 a cerca del 40% en la actualidad. Pero lo llamativo no es el porcentaje, sino
el tipo de crecimiento, que procede bsicamente de las incorporaciones rurales.
Adems, queda una poblacin flotante que migra temporalmente a las ciudades,
y que oscila, segn los aos, entre 100 y 150 millones de personas. Se trata de
una emigracin salvaje que escapa a todo tipo de controles y que desplaza, incluso,
a los inmigrantes no temporales al arrebatarles empleos, debido a los ms bajos
salarios percibidos por los temporeros. Es la denominada oleada de trabajadores
populares, que suelen afincarse en las ciudades durante unos seis meses al ao
(incorporando la suburbanizacin con poblacin flotante, haciendo subir su tasa
de urbanizacin hasta el 50%), pero que no forman parte de la poblacin urbana
al seguir inscritos en los puntos de partida, y a los que dinamizan con los salarios
percibidos.

En el mundo rabe el crecimiento urbano es ms tranquilo porque comenz antes, si bien las corrientes internas son fuertes en los pases que se han incorporado
tarde a las mutaciones econmicas modernas. El auge de las grandes ciudades es
ms lento, con emergencia de las medianas y pequeas, lo que indica que se trata
de movimientos internos y cercanos. Ello significa que las ciudades, en general,
crecen ms por su dinmica interna que por las recepciones rurales. Pero la gran
vertiente se ha correspondido con las migraciones internacionales en Oriente Medio
y frica del Norte, con flujos turcos y magrebes que se han dirigido hacia Europa,
y ms recientemente hacia el Golfo Prsico, que ha recibido contingentes ms
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

diversificados (del norte del Prximo Oriente, del este asitico y del norte africano).
Es claramente una inmigracin de economa de renta, muy sometida a los efectos
fluctuantes derivados de acontecimientos estratgicos o del propio precio de los
crudos. Y, con el tiempo, se ha ido convirtiendo cada vez ms en una inmigracin
menos musulmana y ms diversificada, ms masculinizada. En cualquier caso,
suele dar lugar a choques culturales muy notables.

En Iberoamrica son fuertes las corrientes campo-ciudad, y se ha producido el


trasvase de la inmigracin a la emigracin. Centroamrica y los Andes no contaron
casi nunca con aportaciones significativas de la inmigracin, mientras el Sur con las
aportaciones europeas. Hoy las numerosas salidas suelen ser ilegales, y destinadas
a EE UU (ms recientemente a Espaa), con personas de baja cualificacin, que
buscan los trabajos agrarios o urbanos no deseados por la poblacin de origen. Luego se adiciona otro flujo de refugiados polticos, tampoco desdeable. Pero incluso
han crecido los intercambios entre los propios pases iberoamericanos, bien por
motivos polticos (guatemaltecos en Mxico, colombianos en Venezuela...) o bien
laborales (argentinos en Venezuela, brasileos en Argentina...). Las migraciones
transocenicas son cuantitativamente poco numerosas todava, pero sostenidas
(antillanos a Europa, ecuatorianos a Espaa), y encuentran explicacin doble: la
depauperacin de las economas locales, y el propio crecimiento natural.

3. LAS DESIGUALDADES DERIVADAS DE LA DISTRIBUCIN


ESPACIAL
3.1. Causas y determinantes
Cuatro son los caracteres que definen la distribucin de la poblacin mundial, y entre todos
hacen que ese reparto sea extraordinariamente complejo: desigualdad, disparidad, irregularidad
y discontinuidad. De todos ellos conjuntados se deriva la constatada oposicin entre:

El peso demogrfico del Viejo Mundo (90% de la poblacin mundial) frente a los
reducidos efectivos del Nuevo.

La importancia que, en conjunto, adquiere la gran masa continental euroasitica


(en la que vive casi tres cuartas partes de la humanidad), frente al resto de continentes.

Es decir, que entre los 20 y 60 Norte, en la zona templada y sus mrgenes (desde
ligeramente por debajo del Trpico de Cncer hasta el lmite meridional de Groenlandia), se
emplaza cuatro quintas partes de la humanidad. Pero no acaba ah la disparidad, porque
incluso dentro de las zonas ocupadas se aprecia la notable diferencia de poblamiento entre
los sectores costeros, interiores y elevados. De ese modo puede decirse incluso que:

La inmensa mayora de las poblaciones se concentra por debajo de los 500 metros
de altitud, y preferentemente en zonas perifricas de los continentes, en las reas
costeras.

En algunos casos los interiores no son otra cosa que vacos demogrficos.

Y para explicar las diversidades de poblamiento entran en juego los denominados determinantes geogrficos, el ensamblaje entre las civilizaciones y los espacios, el engarce entre los
GEOGRAFA E HISTORIA

199

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

niveles de desarrollo y las posibilidades que ofrece el medio (as, a mayor desarrollo de una
sociedad son superiores las posibilidades de intercambios y ms alta la diversificacin econmica, con menor dependencia del medio, y a la inversa). Cabe hablar de dos variantes:
1. Las limitaciones fsicas, que presentan dos facetas:

Las climticas, a su vez, con dos variantes:


*

200

El fro (o hielo), que explica los grandes vacos demogrficos.

En altas latitudes los suelos semihelados o helados no permiten los


cultivos, y las actividades se reducen a la caza o pesca, o ms rentablemente a la explotacin reciente de los recursos del subsuelo. Las
adversas condiciones climticas explican el poblamiento sobre el espacio en forma de manchas.

En altitudes a veces se reproducen las caractersticas de las altas latitudes, si bien el lmite de la altura aprovechable vara segn las zonas
climticas (entre los 3.000 y 4.000 metros en el trpico y sobre los
200 en las montaas atlnticas). Por encima de las mximas citadas
incluso los pastizales se reducen, sustituidos por los neveros. Por ltimo, en las grandes cordilleras interiores continentales las poblaciones
se asientan en los valles resguardados de los flujos septentrionales
(como ocurre en las interiores de Asia). Lo cierto es que la altura combinada con el clima empuja a las poblaciones a las reas bajas (donde
vive la mitad de la poblacin mundial, por debajo de los 200 metros).

Calor y humedad conjuntados, que desarrollan endemias que empujan a


las poblaciones hacia las reas altas o bien hacia los sectores deltaicos o
tierras aluviales. Se est aludiendo a los denominados desiertos verdes,
como la Amazona o las selvas ecuatoriales africanas. Pero tambin, por
contraste, existen los desiertos blancos, ahora derivados del calor aislado,
de la aridez subtropical (Sahara, Sirio, Arbigo, Gibson y Victoria en Australia, Gobi en Mongolia...); es el dficit de precipitaciones la causa explicativa
de los vacos humanos. Pero tambin hay diferencias; as, por razones culturales e histricas los desiertos del viejo mundo estn ms poblados que
los de los nuevos pases; y actividades poco rentables como el pastoreo
nmada o seminmada, el regado en oasis, el trfico de mercancas...
explican las dbiles densidades humanas.

Otros determinantes del medio son variados:


*

La continentalidad, con sus agudos contrastes trmicos y la reduccin


de las precipitaciones no permite un correcto aprovechamiento del suelo,
circunstancia que vuelca a las sociedades a las proximidades costeras,
donde la atemperacin que introduce la cercana del mar y la potencial
mayor humedad, as como la disponibilidad de agua (los cursos fluviales
por gravedad buscan las reas costeras hasta desaguar al mar) explican
que la cuarta parte de la humanidad viva a menos de cincuenta kilmetros
de distancia del mar. Al margen aparece otro hecho explicativo, la facilidad
de comercio y la relacin exterior por esta va martima, histricamente
esencial.

La topografa, con sus pendientes ms o menos agudas y la exposicin o


no a las corrientes atmosfricas hmedas, que arrastra a las poblaciones
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

hacia las reas planas o lluviosas. Con todo, la ganadera ha representado


siempre la alternativa de vida, hoy decadente o sustituida por el turismo en
las regiones avanzadas, lo que explica la existencia de montaas bajas pero
vaciadas (como los Pirineos). Por el contrario, en reas desfasadas sirve
de va de escape a los ecmenes ms repulsivos (las montaas argelinas
han estado superpobladas histricamente por ser la alternativa al desierto). Con respecto a las llanuras cabe hacer matizaciones, porque pueden
ser rentables y estar muy desprovistas de poblacin, como ocurre en las
praderas interiores estadounidenses y canadienses, uno de los graneros de
la humanidad, con densidades en algunos casos testimoniales. La mecanizacin y la consiguiente escasa demanda de mano de obra explican esta
aparente anomala. En otros casos se encuentran ms ocupadas no slo
por su papel productor, sino por su emplazamiento geogrfico que les hace
ejercer de nudo de comunicaciones, como acontece con la llanura mesopotmica.
2. Los factores humanos. A escala local pueden incidir favorablemente en el poblamiento las modificaciones rpidas (urbanizacin, xodo rural, reconversiones
industriales, establecimientos de un aeropuerto o estacin de ferrocarril...). Pero a
escala amplia los territorios ocupados se densifican ms, y los vaciados perviven
como tales o se despueblan ms. As:

En las reas rurales (dominantes en sectores desfasados) se ampla el espacio conforme la presin humana crece sobre el medio (slo cabe ganar terreno
a ecmenes vrgenes, lo que explica en parte el proceso de deforestacin).

En las reas industriales se consolida el fenmeno urbano y se dinamiza el


sector terciario que, a su vez, aclaran los movimientos migratorios campo-ciudad, y hasta ciudad-ciudad. Nacen aqu los procesos de periurbanizacin, pero
tambin en las reas desfasadas por razones diferentes (no es el desarrollo
ni la atraccin industrial, sino la expulsin del campo por la presin humana
sobre unas tierras que no pueden responder a las necesidades exigidas). En
todo caso, el proceso conduce a la misma meta, a una urbanizacin elevada
que despuebla el campo. La situacin es doble, porque en el mundo desarrollado la produccin agraria es alta, pero representa un porcentaje mnimo en su
PIB; por el contrario, en el mundo subdesarrollado representa mucho, porque
se vive del campo, mientras la poblacin sale de l para amalgamarse en un
sector terciario escasamente rentable y en un secundario testimonial y hasta
desarticulado. Es la diferencia entre la urbanizacin en el Norte y la suburbanizacin y el precarismo urbano en el Sur.

3.2. Focos de poblamiento y vacos demogrficos


A la vista de estos factores y de su incidencia los grandes focos del poblamiento humano son:

Asia Oriental, costera e insular, con la cuarta parte de la humanidad en muy poco
espacio terrestre, concentrada especialmente en la China til (la mitad oriental) y
Japn. La novedad es que es muy desigual en rasgos demogrficos, porque corresponde a dos esferas de distinto componente poltico-econmico (socialismo modificado-subdesarrollo-emergencia, y neocapitalismo avanzado, respectivamente).

GEOGRAFA E HISTORIA

201

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Asia Meridional, con algo menos de la cuarta parte de la humanidad, pero concentrada en la mitad de espacio que la precedente. Aqu resaltan las esferas subdesarrolladas y los gigantes demogrficos: India (con 1.065 millones), Indonesia
(el pas musulmn ms grande del mundo, con 220 millones), Bangladesh (con
147) y Pakistn (154). Se trata de un contingente, superior a los 1.500 millones
de personas, afectado por graves problemas derivados de su adscripcin a una de
las reas con menor renta per cpita del mundo.

Frontera oriental de EE UU-Canad, con escassima superficie sobre la mundial


y poco ms del 5% de la poblacin. La gran diferencia con las anteriores es que se
trata de la sociedad ms avanzada del mundo, postindustrial.

Europa y la Rusia Europea, que sobre el 5% de la superficie mundial asienta


a algo ms de la dcima parte de la poblacin mundial. Aqu no slo se trata de
sociedades avanzadas (en menor grado la segunda), sino bien distribuidas sobre el
territorio (salvo alguna congestin, como la del noroeste europeo, superada por el
nivel de desarrollo).

En contraposicin a estos focos densos aparecen otros grandes espacios poco poblados o desprovistos de poblacin. Son los denominados vacos demogrficos, que abarcan
a la cuarta parte de las tierras emergidas, mientras albergan a contingentes testimoniales
de la poblacin mundial. Entre ellos resaltan:

Las regiones perifricas, tanto por su posicin geogrfica con referencia al


resto, como por sus climas repulsivos. Son las proximidades de las reas polares
de ambos hemisferios, que con una extensin algo inferior a la cuarta parte de la
superficie mundial albergan a algo ms del 0,01% del contingente mundial. En el
Norte se trata de sociedades residuales, algunas todava nmadas, o de pequeos
grupos al cuidado de bases militares o explotaciones mineras o petrolferas. El vaco
es todava mayor en la Antrtida, ya que salvo las misiones cientficas o militares no
existe ningn grupo de poblacin permanente.

Las zonas desrticas, perifricas por sus climas crudos, con menos del 1/70
de la poblacin mundial, cuando su extensin abarca la octava parte del planeta.
Albergan a poblaciones marginales y desfasadas, que habitan preferentemente en
los mrgenes ridos, porque en el interior de los autnticos desiertos la poblacin
es prcticamente nula. Quedan todava grupos de pastores nmadas que recorren
estas reas con sus rebaos, aunque los gobiernos de los pases donde se emplazan intentan su sedentarizacin. Pequeas concentraciones estn ligadas a la
explotacin de recursos minerales o petroleros (caso llamativo son las mrgenes
del Golfo Prsico).

Las zonas prximas al Ecuador, donde las difciles condiciones del medio (calor
y humedad) determinan la debilidad de la ocupacin humana, explicada por la baja
rentabilidad agropecuaria debida a la fragilidad de los suelos.

Las reas de montaa. Si en total los vacos demogrficos representan ms de


la cuarta parte de las tierras emergidas y slo permiten vivir a un dos por ciento
de la humanidad, en ellos se encuentran las reas elevadas, en la mayora de las
ocasiones con ocupaciones testimoniales. Sin embargo, en otros casos la montaa
es el gran foco poblacional, como ocurre con la Cordillera Andina (es la respuesta
a los climas y suelos hostiles circundantes).

Puede decirse, por tanto, que las concentraciones humanas vienen explicadas por las
condiciones ambientales favorables y por la presencia de recursos abundantes. As, los
202

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

cuatro estados o macrorregiones con mayores contingentes del mundo (China, la Unin India, la UE y EE UU, por este orden) absorben a casi la mitad de la poblacin del mundo. No
es por azar: llanuras extensas y productivas, amplias reas de costa que favorecen la construccin de establecimientos portuarios y la extraccin de recursos del mar, montaas o
escudos con recursos ambientales o mineralgicos, cursos fluviales regulares y amplios que
permiten el regado, etc., son las razones de tan altas concentraciones. A grandes rasgos,
con referencia a la relacin poblacin-espacio-recursos puede sostenerse lo siguiente:

Que los grandes Estados en regiones avanzadas o semiavanzadas no padecen ni padecern problemas de sobrepoblamiento, porque sus poblaciones
aparentemente estn bien repartidas, hay recursos abundantes, y se encuentran
en una situacin de tendencia al estancamiento demogrfico. As:
*

Europa es el continente que, en relacin con su superficie, ms carga demogrfica alberga. Pero en las reas de mayor concentracin los recursos son
altos. Entre tanto, las ms dinmicas demogrficamente son las que menos
carga padecen (caso del sector mediterrneo, balcnico, oriental...).

La antigua URSS es gigantesca en extensin, pero es en el cuadrante nororiental, la Rusia Europea, donde se registra la mayor concentracin (tres
cuartas partes de la poblacin sobre la cuarta parte del territorio nacional). Es
ah donde estn los mayores recursos explotados, y donde la tendencia demogrfica se ajusta a valores bajos. Por el contrario, en la inmensa mayora del
territorio (tres cuartas partes) el dinamismo es alto pero la presin baja (una
cuarta parte de la poblacin total), con lo que las posibilidades de expansin
demogrfica son altas.

En Amrica del Norte la concentracin es alta en el nororiente, pero el dinamismo demogrfico est controlado y se compagina con recursos altos. Las
posibilidades de expansin son notables en todo el subcontinente, tanto por
la extensin de tierras disponibles como por la sociedad que las ocupa y los
recursos disponibles.

En Australia y Nueva Zelanda, con sociedades avanzadas y una dinmica baja,


la disponibilidad de tierras es alta, pero el rendimiento bajo. De todos modos se
est hablando de unos contingentes testimoniales en el global mundial.

Otros grandes Estados y regiones (incluso pequeos pases) desfasadas padecern problemas de superpoblamiento, agotamiento de los recursos, alta
presin sobre el medio, etc. Las razones son variadas: superficies nacionales a
veces reducidas, alto crecimiento de las poblaciones, un punto de partida con altos
contingentes demogrficos, y las notables concentraciones o su mal reparto (slo
mencionar que la congestin es alta en el Asia oriental y baja en la occidental). Una
aproximacin a la problemtica de estas reas indica:
*

En Asia suroccidental la presin es baja, la concentracin litoral, el grado de


urbanismo creciente y elevado, y los recursos notables. Los grandes problemas
no son precisamente demogrficos.

En la India la congestin es litoral y fluvial, sobre los mbitos ms rentables,


donde se practican autnticos expolios a los recursos, cuando los medios son
la base para sustentar el exponencial crecimiento de la poblacin. Adems, el
interior no es rentable. Las perspectivas de sobrepresin ambiental son muy
altas y las consecuencias derivadas graves, porque afectarn casi a la sexta
parte de la humanidad.

GEOGRAFA E HISTORIA

203

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

En Asia suroriental los contrastes son muy elevados. No hay grandes concentraciones en la pennsula de Indochina (e incluso hasta densidades bajas
y vacos demogrficos), salvo en los sectores deltaicos y de costa. Aqu la
estabilidad socioeconmica va progresando lentamente y los problemas no se
plantean a corto plazo. No ocurre lo mismo en los archipilagos, donde si bien
es cierto que los recursos son abundantes (petrleo y gas natural en Indonesia
y Malasia...) las poblaciones son amplias (con el mejor ejemplo en Indonesia)
y con crecimiento muy alto. De todos modos las posibilidades de ocupacin de
espacios an son relativas.

En Sudamrica y el Caribe viven unos 550 millones de personas, pero las


densidades son bajas y los vacos demogrficos extensos. Los problemas se
plantean en las congestionadas costas (por encima del paralelo 40), y muy especialmente en los sectores con peor punto de partida por su masa demogrfica
y su reducido espacio. Es el caso de los mbitos insulares del Golfo de Mxico y
de Centroamrica, donde los recursos son escasos y el desfase social notable.

En frica viven ms de 850 millones de personas, emplazadas sobre las costas y con los vacos demogrficos en el interior (zonas hmedas y secas). Pero
hay dos sectores bien diferenciados:

Un Norte ms volcado al mundo del desarrollo por sus relaciones, y con


potencialidades. Su crecimiento demogrfico es alto y las derivaciones se
plantean a medio plazo.

Un sector subsahariano, problemtico, altamente poblado (por encima de


los 700 millones), muy dinmico demogrficamente, amalgamado en las
costas y en los espacios prximos, con una notable carencia de recursos
interesantes, y conflictivo en lo social. Sus problemas no son de superpoblamiento, sino de sobrepresin sobre unos recursos limitados. De ah que
sean de muy corto plazo.

A la vista de los datos precedentes se observa que las disparidades son muy acusadas, y que, adems, hay que poner en relacin con el crecimiento de la poblacin y las
disponibilidades territoriales existentes. En todo caso los contrastes van desde los ms de
mil habitantes por kilmetro cuadrado en Bangladesh hasta los menos de diez en Rusia,
pasando por gran nmero de situaciones intermedias. De todos modos hay trece que sobrepasan los 100, y seis los 200 hab./km2. Puede afirmarse lo siguiente:

Asia se caracteriza por las gigantescas concentraciones de poblacin, porque all


estn seis de los diez estados con ms de cien millones de habitantes.

Europa es el otro foco de concentracin de poblacin mundial, con reparto ms


homogneo, si bien la ocupacin es intensa en Europa Occidental.

Amrica, frica y Oceana son los continentes poco poblados.

Y adems es preciso hacer mencin al cmo se distribuye la poblacin. As, la asociacin entre los componentes urbanizacin-ruralidad es amplia:

204

En Australia el 85% de la poblacin es urbana y la densidad de 2 hab./km2.

En Asia del Sureste el 75% vive en el campo, con 150 hab./km2 de media.

En Europa la tasa de urbanizacin supera el 80%, pero dominan las ciudades pequeas y medianas, con poblamiento rural y urbano entrelazado.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 6. La poblacin mundial

En EE UU los contrastes se dan entre megalpolis y conurbaciones, con un campo


semidespoblado.

En frica subsahariana el urbanismo se reduce a mnimos (39%) y el ruralismo se


difunde en pequeas comunidades.

En Iberoamrica las tasas de urbanizacin ya sobrepasan el 75% (con las excepciones de la Cordillera y Centroamrica), y las ciudades son costeras (grandes y
medianas), mientras las pequeas y rurales son ms interiores.

El cuadro siguiente indica cmo el crecimiento urbano en las reas desfasadas multiplica por tres el correspondiente a las avanzadas, con frica a la cabeza (especialmente
la oriental), seguida de Asia, y muy alejada Oceana. El mundo avanzado se emplaza por
debajo del 1%. Con referencia al auge rural seis reas regionales ya padecen porcentajes
negativos, todas americanas o europeas, con la nica excepcin de Asia oriental. De todos
modos la diferencia entre las dos grandes agrupaciones mundiales se cifra en un punto
favorable para las desfasadas.
AUGE URBANO Y RURAL
Regiones
frica
Norte
Oriental
Central
Austral
Occidental
Asia
Oriental
Meridional
Sureste
Occidental
Amrica del Norte
Iberoamrica y Caribe
Caribe
Centroamrica
Amrica del Sur
Europa-Rusia
Europa Septentrional
Europa Occidental
Europa Oriental
Europa Meridional
Oceana
MUNDO
Pases Avanzados
Pases Desfasados
a:

Crecimiento urbano %
4,9

Crecimiento rural %
2,0

3,9
6,4
5,1
3,5
5,3
4,2
4,3
4,0
4,1
4,1
1,0
2,6
2,3
2,9
2,6
0,7
0,4
0,4
1,0
1,0
1,4
3,0
0,8
4,2

1,3
2,4
1,9
0,8
2,1
0,5
-0,9
1,6
1,0
0,3
0,0
0,0
0,0
0,7
-0,4
-1,0
-0,5
-1,0
-1,1
-1,2
1,2
0,6
-0,3
0,7

ONU. Estimaciones para las dcadas de los aos ochenta y noventa.

GEOGRAFA E HISTORIA

205

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

BIBLIOGRAFA
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206

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema
7
El espacio rural.
Actividades agrarias:
situacin y
perspectivas en
Espaa y en el mundo

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. EL ESPACIO RURAL Y SUS FACTORES
2.1. El espacio rural-agrario
2.2. El hbitat rural-agrario
2.3. El paisaje agrario
2.4. Los factores condicionantes del espacio agrario
3. LAS FORMAS Y SISTEMAS AGRARIOS
3.1. Los sistemas tradicionales
3.1.1. Las primitivas
3.1.2. Las formas tradicionales transformadas
3.2. Las formas intensivas, especulativas o capitalistas
3.2.1. La agricultura de plantacin
3.2.2. Las agriculturas evolucionadas
3.2.2.1. En la Europa comunitaria
3.2.2.2. En Norteamrica
3.3. Las agriculturas socialistas
3.3.1. Las agriculturas ex sovitica y oriental europea
3.3.2. La agricultura tradicional y moderna en China
3.3.3. Otras agriculturas socialistas
4. MODERNAS IMPLICACIONES DE LAS ACTIVIDADES AGRARIAS EN EL MUNDO
5. EL SECTOR AGRARIO ESPAOL: SITUACIN Y PERSPECTIVAS
5.1. Rasgos distintivos de la agricultura espaola
5.2. Los paisajes agrarios. Tipificacin del hbitat y despoblamiento rural
5.3 La ganadera y sus mutaciones
5.4. Modernizacin, capitalizacin, incidencia de la PAC y perspectivas
BIBLIOGRAFA

208

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
El estudio de los paisajes agrarios es abordado por la Geografa Agraria, que analiza los
resultados de la explotacin sobre el paisaje (forma de los campos, rotacin de cultivos,
estructura de la propiedad...), por la Geografa Agrcola, que relaciona la produccin con
las tcnicas de cultivo (explotacin del maz en regado, produccin del cereal extensivo...),
y por la Geografa Rural, que estudia los fenmenos del campo en su conjunto, incluso la
incidencia de la proximidad de las ciudades. Pero cualquiera de ellas debe partir de los
elementos que configuran un paisaje agrario, entre los que resaltan: clima, relieve y suelo,
sistema de cultivo, tipo de cultivo, ganadera, estructura social, paisaje rural, hbitat y demografa agraria, etc.
El clima ha de ser analizado en funcin del tipo de cultivo, y es preciso, por tanto, controlar la cantidad de calor que reciben las plantas, la cantidad de lluvia aprovechada por
los cultivos, y las adversidades climticas que les afectan (heladas, sequas, granizadas...);
pero siempre irn referidas al ciclo vegetativo. El relieve a travs de las consecuencias que
origina en el clima, con la altitud (cada 180 metros de ascenso la temperatura desciende
un grado), la exposicin (cultivos sobre laderas resguardadas del viento o en umbra), la
pendiente (con la menor retencin de agua para cultivos), el tipo de roca (que aportar un
tipo de suelo diferente para distintos tipos de plantas), etc. El suelo requiere de un anlisis
profundo, porque depender de su adecuacin o no al tipo de cultivo. Desde el mbito
agrario, cuando est compuesto por granos de diferente tamao posibilitar la retencin
de agua; por el contrario, cuando sea de grano fino absorber agua rpidamente pero la
perder con igual rapidez, y cuando sea de grano grueso tendr escasa capacidad de retencin. Es esencial su composicin qumica, y en especial la proporcin que tenga de nitratos,
potasa, calcio... as como el hecho de que disponga o no de cultivo, porque desprovisto
resultar ms erosionable que otro cultivado, en el que las races le proporcionarn una
cierta cohesin.
Los sistemas de cultivo son las asociaciones de plantas en explotacin. Por regla general un sistema suele estar basado en la rotacin de cultivos, bien haciendo uso de la barbechera o alternando cultivos sucesivos (un ao cebada, otro centeno, uno ms de trigo,
otro de avena...). Normalmente lleva aparejado la vinculacin ganadera para aprovechar
las rastrojeras; pero puede ser extensivo (cuando el rendimiento por cultivo es dbil pero la
mano de obra baja) e intensivo (cuando por unidad es alto y la mano de obra abundante).
El tipo de cultivo se refiere al destino que tiene un campo explotado, y puede disponer de
tipos de consumo (trigo, vid, frutas...) y de pienso (centeno, forrajes, maz...). Y la ganadera interviene en un paisaje agrario por sus relaciones con el sistema de produccin (gastos
GEOGRAFA E HISTORIA

209

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

y beneficios), y con el tipo de produccin (se trata de obtener el destino de la ganadera,


para trabajo o carne, aunque suele ser un complemento de la explotacin agraria).
La estructura social atae a la distribucin o reparto de la propiedad, que aportar la
pista sobre la concentracin de la misma. De igual modo, resulta til conocer si el propietario reside en la explotacin; de no hacerlo se puede lograr el ndice de absentismo. Y se
debe alcanzar la relacin entre explotacin directa y aparcera. No obstante, el concepto
de propiedad es relativo desde el momento que en muchos pases la tierra pertenece al
Estado y hasta es explotada de forma conjunta. En otros, como ocurre en el frica negra,
incluso pertenece al jefe de tribu o bien al clan. Pero la Geografa Rural debe centrarse en
la dinmica socioeconmica y en las estructuras espaciales creadas por las sociedades.
El paisaje rural es el resultado de la ordenacin de la tierra en explotacin. El principal
elemento de esa ordenacin es la parcela, y otros son las terrazas de cultivo, los caballones o surcos, etc. El ager es el terreno cultivado, mientras el saltus los eriales, pastos,
baldos, etc. La silva se refiere al bosque, y el hortus a los terrenos de regado hortcolas
o frutcolas. El hbitat concierne a la incidencia de la vivienda en la explotacin, por lo que
puede hablarse de hbitat concentrado y disperso.
Y la demografa agraria se convierte en imprescindible para analizar la cantidad de mano
de obra disponible. De ese modo una fuerte presin demogrfica sobre el campo llevar
implcita una intensificacin de los cultivos. En contrapartida, un descenso de la poblacin
rural no tiene por qu conllevar una mengua productiva, porque tambin el campo produce
para conseguir excedentes, y los modernos mtodos de mecanizacin lo permiten.
Como corolario, las sociedades agrarias tradicionales han sido muy afectadas por cambios tcnicos y de insercin en los circuitos comerciales, mientras que las de mercado han
conocido una rpida transformacin de sus estructuras agrarias, y las sociales experimentan mutaciones radicales.

2. EL ESPACIO RURAL Y SUS FACTORES


2.1. El espacio rural-agrario
Es aquel marco geogrfico donde se desarrollan actividades agrarias, ganaderas y de
hbitat. Como rasgo distintivo en los pases industrializados la extensin dedicada al cultivo
se ha visto reducida, pero se han incrementado la produccin e inversin. El espacio agrario
representa la porcin ms importante del espacio rural, y comprende tanto los espacios agrcolas, como los pecuarios. Por tanto, el espacio agrario y el agrcola no son sinnimos, porque
el segundo concede ms resalte a la agronoma, a las tcnicas de cultivo, y se centra en los
resultados conseguidos por determinados productos, mientras el agrario se vuelca en los
resultados de la explotacin sobre el paisaje. El desequilibrio entre pases subdesarrollados
y desarrollados se agudiza en el terreno rural, porque en estos ltimos se dan los mayores
excedentes agrarios, debido a la mayor aplicacin tecnolgica, investigacin, mecanizacin
(resultados agronmicos), mientras que en los primeros falta la mayor parte de estas incorporaciones, y persisten problemas fsicos profundos (sequas, monzones, etc.).
As pues, el espacio explotado (ager) es el terreno agrcola cultivado que dispone de
un entramado parcelario. La parcela es la unidad de cultivo, cuya forma cambia con las
caractersticas del terreno en que se enclava, y se definir por su forma, tamao y lmites.
210

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

El tamao puede depender del tipo de cultivo, de la forma colonizadora, y de la evolucin


histrica de la sociedad correspondiente. Por ello podr hablarse de latifundios y de minifundios. En todo caso el tamao de la parcela dispone de dos manifestaciones: superficie
y rentabilidad. Con referencia a la forma las parcelas pueden ser: alargadas sobre ejes
longitudinales (carreteras, caminos...) y con aspectos tanto rectangulares como irregulares;
y centradas, con disposiciones semicirculares ms o menos regulares (circulares, pentagonales...). La mayor regularidad aparecer en los pases nuevos, donde no existan repartos
previos ni presin sobre el suelo, o bien en sectores llanos donde el medio permite las
formas geomtricas ms simples. Puede hablarse de longueros y de dehesas. Atendiendo
a los lmites o separaciones puede aludirse a la presencia de campos abiertos (openfield)
sometidos a cultivos definidos (permanentes o estacionales), y campos cerrados (bocages). Y la abertura o cierre deriva de razones funcionales (dedicacin ganadera o agrcola),
tradicionales (necesidad de cercados para delimitar las propiedades), la presin sobre el
suelo (carga histrica de las transmisiones hereditarias), las tcnicas (el invernadero es un
campo cerrado), etc. Un tipo intermedio es el abancalado en terrazas, difundido en valles
medios y laderas.
Atendiendo al tipo de cultivo la variedad de ager es notable. Puede ser de secano,
regado, anual, secano-leoso, permanente, agrcola-natural, bosque, etc. El medio ser
el que determine el cultivo, y especialmente el clima. Los cultivos anuales pueden ser
herbceos (tpicos en las praderas o estepas de los continentes), leguminosos, hortcolas
y forrajeros. Los arbustivos pueden ser frutales, leosos industriales (vid), de plantacin
(girasol, algodn...). Los arbreos pueden ser de hueso, carnosos, secos, de pepita, etc.
Cuando se introduce el riego aparecen las variantes de huerta, vega, y tcnicas (riego por
aspersin, goteo...). Y si nicamente hay cultivos de secano la variedad depender del producto y del lugar, pues hay diferencias entre los mediterrneos, los de interior continental,
los templados-ocenicos, etc.
Si lo analizado es el espacio natural (saltus) se trata de la parte no cultivada. Del
monte bajo se extrae lea, flores para esencias, etc., y el pastizal tiene aprovechamiento
ganadero. Pero hay saltus permanente (aguas interiores, tierras cristalinas, altas, turbosas...), que ocupa casi la cuarta parte de las tierras emergidas, y temporal, con monte bajo,
pradera, etc., que no participa en el cultivo, pero que puede ser cultivado (representa casi
la mitad de la tierra mundial). Dentro de este ltimo se encuentra el bosque clmax, que
puede ser maderable (casi la quinta parte de la superficie mundial) y abierto (la dcima
parte de la superficie mundial) y que sirve para explotacin ganadera. Tambin el matorral
o monte bajo, una degradacin del bosque, con tipologas: garriga, maquis, jaral, estepa
armada (con espinosas), caatinga, bush, etc. Y la pradera natural, el gran pastizal, que ocupa la cuarta parte de la superficie del mundo, y que en gran medida es seminatural debido
a la accin deforestadora del hombre. Se trata de un pastizal y no de un prado, ya que no
rene la condicin de ser siempre verde; en todo caso podra hablarse de un prado seco
sobre los espacios llanos continentales.

2.2. El hbitat rural-agrario


Se refiere a los asentamientos humanos de las sociedades agrarias, a las edificaciones,
porque los pueblos y viviendas forman parte del paisaje rural y no del agrario. Por tanto,
forman parte del hbitat rural la casa de campo, y las aldeas o agrupaciones de casas. La
casa de campo cumple la funcin del desarrollo de la actividad agraria, y hasta la define.
Puede ser analizada desde una perspectiva morfolgica, que traduce las necesidades para
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

las que ha sido concebida, y se adapta al medio, a las condiciones fsicas utilizando materiales del entorno y a las climticas con su forma de construccin en el tipo de cubierta. Por
ello su tipologa es variada: de madera, en reas de saltus forestal; de piedra, en el saltus
rocoso; de argamasa, en saltus o ager calizo; de adobe, en ager donde abunda la arcilla
y la paja; de piel curtida, en praderas y pastizales donde escasean todos los materiales
menos los derivados animales; hbridas, en lugares no definidos donde preponderan varios
materiales a la vez (granito y madera, camo y palma...). El tipo de cubierta responde a las
necesidades climticas y se caracteriza por la inclinacin; puede ser plana, a una vertiente,
a dos aguas, a cuatro aguas, cnica, cilndrica, etc. Las planas tienen por funcin recoger
agua, las inclinadas evacuarlas rpidamente o evitar la acumulacin de nieve, cuyo peso
acabara por hundirla, etc. Pero tambin puede ser analizada atendiendo a su funcin, ya
que el plano responde a la funcin con que fue concebida, y presenta dos variantes: la
casa bloque, con fusin de todas las estancias (vivienda, establos, silos...), y puede ser a
ras de suelo, con dependencias nicas (donde conviven hombres y animales) o mltiples;
y en altura, adaptada a las montaas o regiones muy lluviosas, a fin de evitar la humedad
a las cosechas (una variante es la casa torre, ahora en sectores mediterrneos o europeos
atlnticos). Otra variante de plano es la casa disociada, con varios edificios y patio interior,
con dependencias mltiples, y correspondiente a la mezcla de explotacin agropecuaria. En
muchos casos las dependencias aparecen aisladas al objeto de separar la ganadera de la
vivienda, como ocurre en los grandes ranchos o explotaciones coloniales.
Tambin cabe hablar de la especializacin de la vivienda, que puede ser agrcola (con
predominio de silos y cocheras), ganadera (con dominio de establos y silos de pienso),
agropecuaria (con simultaneidad de las especializaciones precedentes). La residencia se
adapta a los condicionamientos, tanto del medio como histricos, econmicos, tipo de
labor (aparcera, propiedad...). Las agrupaciones de casas son consecuencia de un entorno
(cultivos, modelo econmico...) que impone un hbitat disperso, sobre el que han incidido
movimientos centrpetos derivados de las dimensiones de la explotacin, posibilidades de
transporte... que permiten una cierta concentracin. Cuando esa agrupacin es muy amplia se pasa al pueblo, que ya diversifica sus funciones. Los tipos de agrupamientos son:
el casero, conjunto de pocas viviendas emplazadas en un determinado lugar por razones
fsicas (elevacin, fuente...) o de explotacin (concentracin de familias trabajando para
un mismo propietario); la aldea, con mayor nmero de viviendas (incluso hasta quince),
concentradas por parecidos motivos pero sobre grandes propiedades de varios titulares;
el pequeo pueblo, con hasta treinta viviendas y dedicacin agropecuaria, que suele ser
residuo de un pueblo antiguo ms relevante. Las formas dependen de la dimensin y del
medio, pero pueden ser alargadas, apiadas, radiales, etc.

2.3. El paisaje agrario


Ager, saltus y hbitat se encuentra interrelacionados, si bien el tercero es consecuencia
de los anteriores. Se puede hablar as de los siguientes tipos de paisajes agrarios: exclusivos, predominantes de saltus, y mixtos. Pero tambin aparecen calveros (cultivos en el
interior del saltus), paisajes promiscuos (con mezcla confusa de cultivos) y definidos (con
cultivos diferenciados). Por sus lmites las fronteras de los cultivos atienden a factores,
desde naturales (altitud, exposicin, pendiente...) a humanos (seto, muro, pantalla de rboles...). Y hasta puede ser estable u oscilante. Y por la forma rectilnea, festoneada, etc.
El paisaje agrario incluye redes de comunicacin que sirven para la realizacin de las
tareas agrcolas, y las hay imbricadas (que incluyen desde los caminos rurales que permi212

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

ten llegar a la explotacin concreta, las vas pecuarias que posibilitan los desplazamientos
de ganados, los caminos que conectan explotaciones entre s y con las carreteras), hasta
generales (que permiten la salida de los productos a las ciudades, etc.). Pero las variantes
son mltiples; as en los pases donde se han efectuado procesos de colonizacin la red es
completa, densa y adaptada a los procesos de mecanizacin incorporados, como tambin
ocurre en las grandes haciendas coloniales o latifundios occidentales; en los de agricultura
libre las deficiencias suelen ser la pauta dominante. Por su parte, las vas pecuarias tienen
trazados y destinos definidos para permitir desplazamientos que requieren la preservacin
de los cultivos limtrofes; de ah su anchura, pero tambin su jerarqua, con caadas (unen
pastos de esto con los de invernada), veredas (vas para la trashumancia), y cordeles (para
el paso local de ganados).

2.4. Los factores condicionantes del espacio agrario


Entre los factores que intervienen en el espacio rural resaltan los fsicos y humanos,
desarrollados a escala local, regional o zonal. Pero tambin puede hablarse de la incidencia
de factores biticos y abiticos, que son permanentes o elegidos, y culturales, si bien esta
ltima categora dispone de un sentido ms ecolgico que econmico. Entre los fsicos
resaltan el clima y relieve, as como sus interactuaciones:

El clima es el ms complejo por las condiciones biticas que proporciona, calor y


humedad, e incide a travs de la frecuencia de las precipitaciones, oscilaciones
trmicas, etc. Influye a travs del balance energtico, la duracin de la estacin de
lluvias y las alteraciones de las condiciones termohdricas, rasgos diferentes en los
climas intertropicales, desrticos, subtropicales, templados, fros, polares y de alta
montaa, donde los diferentes elementos del clima aportan biomas caractersticos.
Con todo, los sistemas agrarios slo acaparan la dcima parte de las tierras emergidas porque la temperatura establece mrgenes en la actividad vegetativa; en invierno
el ciclo vegetativo se ve alterado, y las plantas han de adaptarse a esta exigencia. La
cantidad de luz tambin influye, as como el agua y la evapotranspiracin. La rentabilidad agraria depende de la energa captada por el sistema de cultivo, convirtiendo
al balance energtico en modificador de la biomasa natural. Pero la productividad
depende tambin del flujo de nutrientes, de la intensidad de la energa y de la eficacia
de la transformacin energtica en biomasa. De ese modo la tcnica desempea un
papel esencial incorporando energa a escala micro espacial.

El relieve puede ser denominado protofactor ya que, a veces, interviene a travs de


las modificaciones climticas, como el descenso de la temperatura con la altura.
Pero tambin, a travs de la inclinacin de las vertientes hasta aportar los abancalamientos como mtodo de adecuacin de cultivos, y disposicin de las mismas
(solana o umbra), ya que en el hemisferio norte las umbras no son aconsejables
por la escasa insolacin y mantenimiento de las heladas, y justo al contrario en el
hemisferio austral. Tambin incide por medio de la erosin, que es una resultante
climtica, pero que contribuye a la desertizacin de los suelos por medio de la intensidad de las lluvias, accin del viento, de la escorrenta, etc.

Factores derivados son el componente edfico y la cobertera vegetal existente. El suelo, por
medio de sus componentes ms importantes, como el espesor de la capa edfica (son inapropiados los regosoles, litosoles y ranker), textura (arenoso o de grano grueso, limoso y arcilloso),
estructura (disposicin de los horizontes), y porosidad (elemento clave para la aireacin y bsico
GEOGRAFA E HISTORIA

213

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

para el mantenimiento de la actividad biolgica). Por su parte, la cobertera vegetal es un producto climtico pero, tambin, un factor climtico, ya que puede alumbrar microclimas; en todo
caso se trata de un factor degradado, porque en buena parte de las ocasiones se corresponde
con mantos vegetales sobrepuestos a los naturales. An as es orientador, ya que muestra las
adecuaciones vegetales y su correspondencia con la vocacin de los suelos.
Entre los factores humanos despuntan las actuaciones sobre correccin de suelos,
fertilizacin, regado, tecnificacin, etc., que transforman al medio, y contribuyen al cambio
de la bioesfera en noosfera, o esfera de la inteligencia humana desarrollada sobre el espacio. Pero tambin acta el hombre a travs de la presin demogrfica. No debe olvidarse
que el paisaje agrario nace por aumento de la densidad, por una presin sobre el espacio
motivada por la necesidad. As, a todo aumento de la densidad humana sigue otro de
agrarizacin. De ese modo puede establecerse la existencia de tres influjos de la densidad
sobre el paisaje agrario:

Las organizaciones nucleares, con bajas densidades debido a la baja humanizacin


de los espacios, que forma un sistema no jerarquizado de pequeos ncleos dispersos.

Las nodales, con centros de poblamiento articulados de forma reticular, con lugares centrales y redes de transporte; se trata de una organizacin con rangos, con
existencia de comunicaciones entre ellos.

Las polarizadas, discontinuas como derivacin de la desigual utilizacin del espacio;


son fruto del desarrollo desequilibrado entre los ncleos, que provoca una polarizacin en torno a un ncleo principal.

Pero el tipo de poblamiento tambin incide. En los pases pobres el incremento constante de la poblacin acarrea problemas alimentarios, mientras en los ricos la mejora de
los rendimientos acarrea problemas de comercializacin, al margen de despoblacin y
envejecimiento de la poblacin rural. En los primeros la poblacin activa empleada llega a
alcanzar las tres cuartas partes. Adems, en el mundo desfasado el aumento de pequeos
agricultores y de braceros deriva en tensin social. En los segundos la tecnologa ha provocado excedentes de mano de obra, y la consecuente emigracin. El panorama se complica
porque ha de contarse tambin con los factores socio-jurdicos, fruto de la historia. La
propiedad se puede dividir en pblica o colectiva, y privada o individual. La primera tuvo
su primera expresin en las comunas socialistas, y la privada en la propiedad pblica (al
dividirse entre los seores y herederos provoc la individualizacin). Hay diferentes tipos de
propiedades: bienes de propios (pertenecientes a una institucin pblica), de comunes (al
colectivo de vecinos), del Estado, proindiviso (conjunta de varias personas), de sociedades,
etc. Tambin fragmentadas y concentradas. Entre el propietario y quien la trabaja se establece un rgimen de tenencia, y si ambas figuras coinciden el rgimen es directo; si no es
as se conoce como indirecto (arrendamiento, aparcera).
La capitalizacin del campo se impone, porque la actividad agraria es econmica y
modificadora. El regado, la mecanizacin, la correccin de suelos, la fertilizacin, etc.,
tambin transforman a los paisajes. Se trata de corregir factores fsicos mediante procedimientos tambin fsicos, que buscan incrementar los rendimientos productivos. El regado
introduce, al tiempo, notables modificaciones, ya que altera al ciclo hidrolgico del sistema
bitico (incrementa la evapotranspiracin, modifica la escorrenta superficial, impermeabiliza la porosidad del suelo, acrecienta el papel compactador o desintegrador del suelo, altera
la calidad del agua al introducirle componentes fertilizantes, saliniza determinados suelos,
etc.). Pero tambin permite la introduccin de nuevas especies rentables que cambian la
faz del paisaje agrario, y la presencia de una agricultura intensiva que dinamiza a los secto214

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

res agrarios. Por su parte, la mecanizacin hace lo propio con la organizacin de los cultivos
mediante rotaciones y la intensificacin de las labores. Pero, tambin, en las actividades
pecuarias posibilita el desarrollo de la estabulacin, con incremento de los rendimientos.
Otra innovacin es que exige poca mano de obra, con la inmediata traduccin sobre los
paisajes agrarios de xodos rurales por los excedentes de mano de obra.

3. LAS FORMAS Y SISTEMAS AGRARIOS


Puede hablarse de dos grandes tipos de formas agrcolas, las tradicionales y las evolucionadas, y en ellas se han dado desde las recolecciones silvestres, los cultivos continuados
por acumulacin de trabajo, hasta los intensivos en rotacin o cientficos. El esfuerzo se ha
dedicado a la obtencin de una variada gama de productos, desde los bsicos alimentarios
hasta los cultivos ganaderos e industriales. Sin embargo, las formas tradicionales encubren
gran cantidad de variantes y situaciones.

3.1. Los sistemas tradicionales


De ellos dependen ms de 1.500 millones de personas, que explotan unos 350 millones de hectreas (unos diez millones son campos temporales, y con 75 millones de hectreas de bosque devastadas anualmente para cultivos). La presin demogrfica explica la
entidad y el incremento superficial que tiene en la actualidad, aunque exige gran cantidad
de esfuerzo y proporciona dbiles rendimientos comparativos con los sistemas evolucionados. La demanda ha aportado dos soluciones: el abandono de los terrenos menos rentables
(con su transformacin en eriales) y la intensificacin del regado. Luego, las Revoluciones
Verdes se han ido encargando de introducir novedades tcnicas y jurdicas, aunque el objetivo es cubrir las cada vez ms altas necesidades de una poblacin creciente, de lo que se
ocupa una fuerza de trabajo que representa dos tercios de la existente en el mundo.
El resultado es un incremento de las producciones agrarias, que suele correr a cargo
de explotaciones tecnificadas y empresariales. Y la tecnificacin expulsa a esa mano de
obra excedentaria, con lo que se clarifica el problema en el campo pero se complica en las
ciudades. Con todo, el nuevo capitalismo y el auge demogrfico presionan sobre las explotaciones, lo que hace disminuir la disponibilidad de tierra per cpita. Pero atraso tcnico y
presin sobre el suelo presentan caras muy diferentes en los diversos lugares del planeta.

3.1.1. Las formas primitivas


En casi todos los lugares se han fundado en el bosque, que en la zona templada ha proporcionado gran cantidad de frutos, bien directos o bien en harinas, materias grasas, bebidas,
productos para transformacin (como el corcho, resinas...), races para consumo humano,
hojas para animales, etc. En la ecuatorial y subtropical permanece ms arraigada la recoleccin, porque la selva sirve como refugio a comunidades desfasadas. Frutos, tubrculos,
yemas, pulpas, fibras... sirven para alimentar y como complementos curativos. En las regiones secas se recogen tubrculos, dtiles, papayas, savias, bayas, camos y espartos para
textiles y utensilios, breas y gomas, etc. En casi todas las latitudes la cosecha de gramneas
es recolectada, dada la profusin de variedades de granos, que ha alumbrado su conversin
en cultivo al representar la primera forma de explotacin sistemtica del mundo vegetal.
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Tras los recolectores se encuentran los nmadas con desplazamiento del ganado en
busca de pastos, si bien pastoreo y caza a menudo van asociados. El tipo de ganado desplazado es diversificado (caprino, lanar, renos, camellos...), y los movimientos pueden ser a
cortas o largas distancias. En el interior de los desiertos se da el desplazamiento irregular,
mientras los estacionales estn en relacin con las lluvias, con largos recorridos en busca
de contrastes climticos, y que conllevan el correspondiente de la tribu; y en la montaa,
ya que el fro invernal obliga a buscar los valles o el llano. En todo caso, el nomadismo se
encuentra en retroceso, por imposiciones polticas que impiden desplazamientos transfronterizos, por implantacin de polticas sedentarizadoras (con modelos individuales y colectivos), y por su reemplazamiento por el seminomadismo (dispone de las variantes desrtica,
esteparia y de desplazamientos cortos). Una alternativa es la trashumancia mediterrnea,
que intenta aprovechar los pastizales de las estaciones contrastadas; en verano se asciende a la montaa buscando prados frescos, y en invierno se desciende a las llanuras
huyendo del fro de altura. Presenta las variantes directa (de llanura a montaa y viceversa)
e inversa (que afecta a los bovinos).
Otra forma tradicional es el cultivo itinerante, que implica un trabajo voluntario, generalmente asociado a la vida pastoril. El lavado de los suelos ecuatoriales, la desnitrificacin en
los templados, y la falta de agua en los secos forzaban a las migraciones. As la itinerancia
corresponde a un cierto nivel de civilizacin, que incluso impuso variantes. Una de ellas se
corresponde con el desmonte y cultivo sobre cenizas, tradicionalmente europeo, pero tambin de zonas selvticas. Labores muy superficiales y el abono de las cenizas hacen rendir
poco y agotan los nutrientes rpidamente. Pero tambin en las sabanas se ha de recurrir a
la quema del herbazal para fertilizar el suelo. En todos los casos se trata de cultivos fugitivos,
apoyados en la migracin agrcola. El retroceso de la agricultura itinerante (que no vuelve al
mismo lugar) o cclica (retorna peridicamente) es un hecho al constatarse el descenso de la
superficie dedicada, pero ha aumentado el nmero de personas que dependen de ella (250
millones). Y slo pervive donde las comunidades y densidades humanas son bajas, porque
se trata de sistemas despilfarradores de suelos. Las tcnicas son muy elementales y los
instrumentos rudimentarios. Se trata primero de seleccionar el terreno, talar los rboles (o
quemar), sembrar policultivo (maz, mandioca, ame, mijo...), practicar alguna escarda y las
cosechas escalonadas. El paisaje que resulta es muy difuso, la dimensin de las tierras explotadas vara mucho (depende de la presin demogrfica y de las posibilidades del terreno,
pero oscila entre una y dos hectreas por familia), etc. Incluso todava suele ir asociada a la
caza y a la recoleccin, y dispone de alternativas: reducir el barbecho al no poder ampliar la
superficie de cultivo, con lo que se rompen equilibrios ecolgicos; y recibir ayudas tcnicas
para adoptar cultivos apropiados, con lo que se convierte en sedentaria. Ejemplos en la zona
ms extendida, la tropical hmeda, no faltan: conucos venezolanos (con extensiones de 1 a
5 hectreas y agricultura temporal de secano), milpas maiceros (la tierra puede durar cultivada ms de quince aos), los ray y mir vietnamitas (se adaptan a las condiciones naturales
y no introducen desertizacin), el sistema de rozas africano, etc.

3.1.2. Las formas tradicionales transformadas


Resaltan dos modalidades esenciales, forzadas por la presin demogrfica: las agriculturas sedentarias tradicionales de secano y las intensivas de regado. Pero se ha de
contemplar la importancia del autoconsumo para catalogar el nivel de subsistencia alcanzado por el tipo de actividad desarrollada. Si el total de la produccin es consumido
por el productor es subsistencia; de vender una parte se trata de subsistencia parcial; y
de vender la mitad an puede ser considerada actividad de subsistencia (cuando supera
216

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

esos valores ya se est hablando de agricultura de mercado). Los rasgos de este modelo
agrario sedentario pero desfasado son: empleo de fuerza animal o humana, autoconsumo
y autoabastecimiento, predominio de cultivos destinados a vveres, y prctica mayoritaria
en sociedades desfasadas.
Los cultivos sedentarios con barbechos constituyen el paso ms decisivo al establecimiento de poblaciones agrarias fijas. Se desarrollan muy ampliamente en el mundo tropical,
y ya se trata de una agricultura preintensiva, que en frica sigue siendo colectivista, mientras
en Iberoamrica se ha capitalizado hurtando terreno a los minifundistas. Pero en todos lados deriva tambin de la escasez de tierras disponibles. Va ganando terreno a los sistemas
extensivos tradicionales, los de campos temporales, pero sobre desequilibradas estructuras
de la propiedad y notables incapacidades productivas. Por el contrario, el arrozal de regado
intensivo permite la alimentacin a dos mil millones de personas en el continente asitico.
Una variante de agricultura tradicional es la sedentaria africana, donde se complementa la
ganadera con la agricultura, que recibe los abonos y desarrolla rotaciones de cultivos de
acuerdo a la calidad de los suelos, y con un sistema individualista de explotacin de policultivo, con distribucin en crculos, hortcolas los prximos a la vivienda y los ms alejados los
que requieren menor requerimiento de tareas manuales. Es una agricultura de subsistencia
complementada con palma de aceite y ganadera testimonial, con mltiples variantes.
Mayor importancia tiene la agricultura de subsistencia asitica de arrozal. El riego permite el aprovechamiento continuo de la tierra, con hasta tres cosechas obtenidas al cabo
del ao. As los rendimientos son altos, lo que a su vez explica las altas densidades en el
campo. Sin embargo, las tcnicas son elementales, aunque se usan las aguas por medio
de complejos sistemas de diques, se rectifican colinas con el trazado de terrazas, y se aprovechan todas las tierras de valle. Exige mano de obra abundante, porque la dedicacin es
alta (desde el plantel, trasplante, riego, adecuacin de fangos en las tierras, arado y nivelacin de suelos, despejado de canales, etc.). Pero hay que distinguir entre arrozal extensivo
(sobre llanuras inundables, con baja presin sobre el suelo y aprovechamiento de aguas
de lluvia, y que es capaz de conseguir dos cosechas anuales), y el intensivo (que hace uso
de aguas fluviales, se emplaza sobre fondos de valle o terrazas aprovechando complejos
sistemas hidrulicos, y que en determinados lugares merced a la implantacin de semillas
de crecimiento rpido hasta en tres meses se ha logrado acortar su ciclo vegetativo puede ofrecer tres cosechas al ao). Los rendimientos difieren segn la intensidad del cultivo
(en Corea unos 6.000 kg./ha, en China 5.000, en Indonesia 4.000...), y de la tecnologa
utilizada (en el Mekong se usan los tractores en explotaciones superiores a 4 hectreas).
La agricultura tradicional de subsistencia tambin perdura en sistemas agrarios como
el openfield, bocage y en los diversificados mediterrneos, donde agricultura y ganadera
son complementarias. En el openfield domina la pequea propiedad y excesiva parcelacin, con la combinacin de lo individual y comunal organizado en tres anillos alrededor
de los ncleos poblados: uno concntrico en torno al poblamiento de explotacin intensiva
(hortalizas, forrajes...), otro excntrico, de campos abiertos y produccin cerealista, y un
tercero de saltus usado como pastizal, aprovisionador de lea y explotacin comunal. Es
una organizacin tpica de las economas agropecuarias. En el bocage las parcelas son
cerradas, con una parte de la produccin destinada a autoconsumo y otra al mercado, y
no existe la explotacin comunal. Pero tambin ganadera y agricultura se complementan.
En los paisajes diversificados mediterrneos hay sistemas originales, ya que las difciles
condiciones ambientales imponen cultivos adaptados, cereales y arbustivos, mientras la
montaa permite la explotacin ganadera. Es una agricultura de subsistencia, con ganadera trashumante, tanto ms arcaica cuanto ms aparezca la montaa, el latifundio y los
cultivos intensivos de huerta.
GEOGRAFA E HISTORIA

217

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

3.2. Las formas intensivas, especulativas o capitalistas


3.2.1. La agricultura de plantacin
Configura una modalidad dedicada a cultivos alimentarios o industriales, con alto empleo de mano de obra, pero capitalista por el destino de productos a la exportacin. Presenta dos modalidades, la plantacin y la pequea plantacin campesina (que generalmente
trabaja y produce para la grande). Pero una plantacin es una gran explotacin tropical con
mano de obra asalariada en condiciones de trabajo ms industrial que agrcola. Dispone,
pues, de las siguientes caractersticas: especializacin de cultivos por zonas, tcnicas de
recoleccin racionales, unidades cooperativas, mano de obra especializada, produccin
masiva, y fuertes inversiones. Se emplaza en pases de colonizacin y dedica sus productos a la exportacin, y presenta la variante de cultivos bajo contrato, con campesinos que
producen para la gran plantacin. La tierra controlada por la plantacin suele ser mucho
ms extensa que la cultivada (la marginal es la entregada a los trabajadores para cultivos
de subsistencia), se dedica a monocultivos, y capitaliza la explotacin con la construccin,
incluso de infraestructuras bsicas. Su orientacin es especulativa, porque suele dedicarse
a la explotacin de los cultivos ms demandados en los mercados mundiales. Pero hoy pierde peso, desde el momento en que medianos y pequeos propietarios trabajan para ellas,
lo que les evita la realizacin de grandes inversiones, y en que se han ido transformando en
intermediarias del agro-negocio.
En Iberoamrica se implantaron como frentes pioneros de colonizacin y las amplias
propiedades derivaron de las concesiones de tierras durante el periodo colonial. Con los
ferrocarriles fueron avanzando hacia tierras interiores, disponiendo de trabajadores inmigrados o de indgenas, a los que se concedan parcelas para el cultivo de subsistencia. Se
han dedicado a cultivos especficos como el caf, banano, etc. Y las grandes haciendas
son evoluciones de las tradicionales plantaciones de caf, que hoy combinan cultivo con
ganadera. Se ha tratado de evitar la dependencia de un solo cultivo, debido a unos precios
controlados desde el exterior, y muy sometidos a fuertes fluctuaciones. Se han mecanizado,
e introducido forrajes, fertilizantes qumicos, ganadera asociada, etc. Es, pues, un fenmeno que combina lo tradicional (el uso de mano de obra abundante) y moderno, y es tpico
todava de las fronteras agrcolas (especialmente en Brasil).
En el resto de continentes atrasados su expansin fue ms tarda, y su orientacin es
ms diversificada. En frica el influjo europeo alumbr dos tipos de plantadores, indgenas
(que combinan el cultivo comercial con el de subsistencia) y el exportador. Luego hay diversidad por regiones; as en Liberia la dedicacin es al caucho, en Zaire a palmera de aceite,
etc. En Asia la diversidad es mayor por la abundancia de mano de obra, bajos salarios y
abundancia de puertos exportadores. Aqu aparecen las variedades: estates bajas, plantaciones de sociedades emplazadas en valles de baja altitud; las estates medias, propiedad
de chinos; y los smallholdings, en llanuras litorales, propiedad de chinos y malayos. En
general se trata de una agricultura tradicional muy transformada, que ha ido diversificando
cultivos e industrializando los mecanismos de explotacin.
Actualmente se dedican a productos de uso industrial (ltex, fibras vegetales...) y a otros
de consumo directo humano (banano, ctricos...) o que implican manipulacin industrial
(caa de azcar, cacao, grasas vegetales, t, caf, tabaco...). En conjunto contribuyen con
la quinta parte del comercio mundial de productos agropecuarios. Pero mientras algunas
progresan (algodoneras, tabaqueras, plantaciones de hevea...) otras se estancan (fibras
tradicionales como el yute, sisal...), la mejor prueba de que estn a expensas del comercio
218

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

mundial. Progresan ms las dedicadas a cultivos de consumo humano, tanto por incremento
de la poblacin mundial, como por el ascenso del nivel de vida en los pases desarrollados,
los principales compradores. Entre ellas resaltan las frutcolas, azucareras, licoreras..., y las
explotadoras de productos estimulantes (caf, t, tabaco...), las ms tecnificadas porque
suelen exigir transformaciones industriales. Y la plantacin campesina va ganando terreno a
la gran plantacin, mientras sta resiste en los cultivos que exigen grandes infraestructuras
de acondicionamiento (hevea, banano...). La gran plantacin retrocede sustituida por las empresas agrarias capitalizadas individuales (para quienes trabajan los pequeos campesinos),
y por las pequeas plantaciones campesinas (que hacen uso del trabajo familiar).

3.2.2. Las agriculturas evolucionadas


En los pases industrializados domina la agricultura de mercado, sobre todo en la zona
templada donde se alcanzan las mejores condiciones climticas para su desarrollo; y a ello
se han adicionado los medios tcnicos necesarios. Con ello se ha incrementado la rentabilidad y se ha transferido mano de obra excedentaria a otros sectores econmicos. Y estas
agriculturas capitalistas combinan la explotacin de cultivos con la ganadera, puesto que
sus objetivos son comerciales. Las ventajas se identifican con la variedad de productos, la
alta rentabilidad, la produccin a escala y tecnolgica, etc. La produccin se adecua a las
necesidades del mercado en calidad y variedad de productos. Se trata de modelos agrarios
en los que se combinan formas tradicionales y especulativas, que conjuntadas alumbran
la superproductividad, con la introduccin de especies de alto rendimiento, la intensa
mecanizacin, los modernos sistemas de rotacin de cultivos, la preparacin tcnica de
los agricultores... De ah los excedentes acumulados en algunos lugares (en Europa vino,
cereales, derivados lcteos, carne...). Ello permite tambin la existencia de cabaas ganaderas estabuladas, altamente productivas. La renovacin puede catalogarse de revolucin,
ya que no slo ha incidido en la produccin, sino que ha tenido repercusiones sociales en
el campo, pero tambin financieras, econmicas, etc. As, frente al descenso de los activos
se han incrementado los rendimientos, y ha subido la renta media por agricultor. Sin embargo, estas agriculturas tambin padecen subproductividad en algunos artculos, y de ah
que instituciones, nacionales o supranacionales, intervengan subvencionando a los cultivos
deficitarios (y sancionando a los excedentarios).
Y tambin se irradian las actividades agrarias altamente especulativas, las tecnolgicas, entre las que es preciso mencionar los cultivos hidropnicos, sobre suelos artificiales,
como ocurre con el de flores ornamentales; el cultivo en turba, en los pases nrdicos; el
enarenado, consistente en superponer a una capa de estircol otra de arena, lo que permite la obtencin de tres cosechas al ao debido a la conservacin de la humedad del suelo;
el cultivo bajo plstico, que crea las condiciones microclimticas para la obtencin de un
producto fuera de temporada; el cultivo por goteo, que no requiere mucha mano de obra,
es aplicable a cualquier tipo de terreno, y su objetivo es el aprovechamiento integral de los
recursos hdricos; etc.

3.2.2.1. En la Europa comunitaria


Es muy compleja porque existe la especializacin regional, y porque pervive la herencia
del pasado (cultivos, formas de propiedad...), con el contraste entre openfield y bocage y
la triloga agraria mediterrnea. Pero todos han conocido transformaciones drsticas en las
ltimas dcadas por imposicin de las condiciones del mercado. Han experimentado una
reciente revolucin agraria, con xodo rural y nuevas formas y explotaciones, con el papel
GEOGRAFA E HISTORIA

219

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

director de la PAC (Poltica Agraria Comn). Se ha desencadenado un enorme xodo rural


que ha hecho casi desaparecer las explotaciones reducidas (que a su vez ha expandido
el papel de las ciudades, al desaparecer muchos servicios bsicos en las reas rurales).
Se ha envejecido el campo, ha descendido el nmero de jornaleros, se han mecanizado y
tecnificado las explotaciones, han crecido de tamao por concentraciones parcelarias, se
han difundido los abonos qumicos, los fertilizantes, herbicidas y pesticidas, etc. Todo ello
ha favorecido la integracin de la agricultura en el mercado, si bien su contribucin al PIB
comunitario sigue siendo muy baja, y en descenso. Un modelo altamente productivo es
el de la agricultura intensiva, con uno de los mejores ejemplos mundiales en los plders
holandeses, uno de los exponentes de la transformacin. Se trata de un suelo fabricado o
rectificado, altamente productivo a pesar del dominio de la pequea propiedad, porque son
altos los niveles formativos de los agricultores, por el dominio cooperativista, por la notable
inversin de capital, y por la eleccin de cultivos de alta demanda. Luego la aplicacin de
mtodos cientficos a la explotacin ganadera, como la rgida seleccin de razas, complementa la rentabilidad elevada. Dominan, pues, sectores de praderas en regiones bajas,
conquistadas al mar, cultivos extensivos en plders modernos, hortcolas en los cinturones
urbanos, y una ganadera seleccionada y estabulada de enorme rentabilidad. Es una actividad agropecuaria resultado de un esfuerzo organizado, con un campesino tradicional
sustituido por otro moderno y preparado que se traduce en un nivel notable de eficacia.
La PAC, que surge como un conflicto de intereses entre productores y consumidores,
y entre pases miembros, como una poltica aislada del resto de la poltica econmica. El
conflicto de intereses es entre los pases del Norte y los mediterrneos, y del cual salieron
unos principios (unicidad de mercado, preferencia comunitaria y solidaridad financiera)
encargados de construir la Europa Verde. Y logros (modernizacin de la agricultura, incremento de los rendimientos y de la productividad, y la creacin de una agricultura muy
eficaz), y contradicciones (elevados excedentes, proteccin a los precios, consolidacin de
zonas menos favorecidas que disfrutan de ayudas al ganado, a inversiones colectivas, a
modernizacin de explotaciones, a actividades complementarias..., el incumplimiento del
principio de preferencia comunitaria, etc.).
Como estructuras resultantes aparece una agricultura polticamente sostenida con
precios altos; e incluso con dos agriculturas, una familiar de tamao insuficiente y otra regionalmente especializada. La familiar pone de manifiesto la importancia que todava tienen
las pequeas y medianas explotaciones; se trata, por tanto, de una agricultura, intensiva y
tecnificada, pero con dimensiones insuficientes y abundancia de explotaciones marginales
y agricultores envejecidos. Se debe reducir el nmero y aumentar el tamao para obtener
no slo mayor rentabilidad, sino mejores niveles de vida en el campo. Adems, crece la
agricultura a tiempo parcial y se consolida la gran explotacin, que domina junto con la de
tipo medio. Pero ello impide que la familiar pueda competir con las otras, y hace que se vea
relegada en el proceso renovador. Y adems tambin crece el arrendamiento.
Con referencia a la especializacin regional, las regiones de ms peso agrario sobre el
VAB total en su economa son las mediterrneas, que frente a la cantidad de gente que vive
en el campo da lugar a fuertes desajustes econmicos. Domina la produccin ganadera,
una actividad industrializada y capitalizada. En agricultura los cereales, con elevados rendimientos en la Europa continental y ms bajos en la mediterrnea. Frutas y hortalizas son
cultivos especializados, como tambin el viedo. As la Unin Europea se ha transformado
en una gran potencia agropecuaria, pero esa posicin no va acompaada de estructuras
agrarias competitivas y precios no intervenidos. Todo pasa por redimensionalizar las explotaciones y acabar con los fuertes excedentes de poblacin agraria existente en algunos
pases, un panorama complicado con la entrada de nuevos miembros.
220

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

3.2.2.2. En Norteamrica
En EE UU y Canad se padecen menos contrastes, sustituidos por una agricultura
especulativa que parte del racional sistema de distribucin de la tierra, inserta un elevado
consumo de productos industriales, y alcanza un alto nivel de dependencia del mercado
mundial. Por ello slo introduce los productos ms rentables, tanto la tradicional que ha
evolucionado a comercial, como la comercial propiamente dicha. Es una agricultura industrial muy evolucionada, que acapara poca mano de obra, muy sujeta a la (PAA) Poltica
Agraria Americana.
Dispone de paisajes agrcolas diferenciados. A oriente dominan las pequeas y medianas explotaciones destinadas a atender las necesidades de las ciudades, mientras hacia
en el sur e interior las grandes extensiones se orientan al mercado mundial. Por una parte
el rang canadiense, implantado por los franceses, sigue una disposicin del parcelario (en
longueras) paralelo a vas de comunicacin. Y el sistema township domina en el oriente de
EE UU, con cuadrados de 6 millas de lado, con 36 secciones de una milla cuadrada (259
hectreas). Hacia el interior el parcelario se ajust a la rentabilidad del suelo, y ya en las
montaas y piedemontes orientales se impuso el ranching para ganadera extensiva, con
una milla cuadrada por cabeza de ganado, y sin geometrizacin debido a la imposicin del
relieve.
El colapso de 1929 forz a la reduccin de explotaciones, con lo que aument la
superficie media de las que se mantuvieron, lo que a su vez permiti la rpida y rentable
mecanizacin del campo. En ellas la produccin ganadera siempre tuvo gran relevancia,
mientras los belts especializados en cultivos concretos se van diversificando por imposicin
del mercado mundial. En el interior subsiste el dry farming, agricultura de secano extensiva, con barbecho, debido a la amplia disponibilidad de tierras y a lo relativamente barato de
su explotacin; pero la prdida de suelos ha introducido tcnicas como el laboreo siguiendo
las curvas de nivel o bien el establecimiento de pantallas de arbolado, que en ocasiones
transforman un openfield en bocage. Se trata de una agricultura cientfica, con adaptacin
de la maquinaria a los cultivos e integracin en la industria, con uso masivo de fertilizantes,
herbicidas, etc. La estabulacin y la reduccin de tierras de cultivo han trado un fenmeno
contradictorio, pues mientras se han reducido extensiones de cultivo de secano y ranchos
ganaderos se ha incrementado la produccin final, la mejor prueba de que la rentabilidad
deriva de los medios utilizados. Domina todava la explotacin familiar (96% de las totales),
si bien un papel esencial lo desempean las sociedades, que ya generan la cuarta parte de
la renta agrcola. La explotacin media dispone de unas 170 hectreas, an insuficiente
para elevar la renta de los agricultores. La concentracin de propiedades es un hecho en el
Oeste, en los ranchos, donde las multinacionales han creado autnticos imperios pecuarios
o agrarios.
La investigacin agronmica y zootcnica son no slo complementos, sino necesidades
del sistema productivo, as como las cooperativas en la prestacin de servicios. Hoy se trata
de una agricultura de produccin industrial, con empresas capitalizadas que buscan tipos estndar de productos, produccin masiva, tcnicas de organizacin, y usos de tecnologa sofisticada como la informtica aplicada a la agricultura. Luego se asocia a firmas comerciales, lo
que implica la existencia de agricultores que trabajan para grandes firmas o cadenas alimentarias. De ah que el control de la agricultura est en las grandes ciudades, en los consejos de
administracin de grandes transnacionales. Adems, el Estado subvenciona a la agricultura,
financia las grandes obras hidrulicas, realiza prstamos a bajos intereses, garantiza precios
mnimos, etc. Como resultante, la agricultura tradicional ha sido devorada por la comercial
especulativa, por la superproduccin exigida y por la integracin con la industria.
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

La PAA se sustenta en cuatro principios: proteccin al agricultor, adaptacin de la


produccin a las demandas y coyunturas del mercado mundial, penetracin en mercados
exteriores, y uso de la produccin como herramienta. Superado el colapso de finales de los
treinta la PAA entra en una etapa de proteccionismo interior y conquista de los mercados
mundiales; para ello subvencion a los agricultores, sostuvo los precios, consigui excedentes agroalimentarios y forz la retirada de tierras poco productivas. Desde la gran crisis
econmica de 1973 entra en otra faceta, que hace uso de los recursos agroalimentarios
como arma alimentaria, que luego ha desembocado en guerras comerciales con la Unin
Europea. En esta segunda fase ha mantenido altos los niveles de proteccin mediante
subvenciones indirectas, y ha acumulado producciones, hecho que oblig a la retirada de
nuevas tierras de cultivo. Actualmente rige la especializacin en climas aptos, y el mejor
reflejo se encuentra en los grandes cinturones del medio-Este, especializados en cultivos
forrajeros, derivados lcteos, soja, maz, tabaco, algodn, cacahuete, belt mixtos, etc. Y
tambin en las regiones de cultivos hortofrutcolas, haciendo uso de diversos sistemas
de regado. Pero el principal defecto de esta poltica es la acumulacin productiva, lo que
motiva unos niveles de proteccin y subvencin muy superiores a los europeos. Se trata
de una agricultura compleja, subvencionada, de grandes unidades, explotacin familiar y
empresarial, mecanizada, inserta en redes de comercializacin, e industrializada, y en suma
centrada en grandes inversiones en sectores hortofrutcolas y ganadera industrial.

3.3. Las agriculturas socialistas


La extincin de la propiedad privada introdujo una nueva organizacin de las explotaciones en cooperativas, un modelo sovitico que luego se irradi a su rbita (si bien tambin
se han aplicado parcialmente en otros modelos capitalistas, como el israel, el mexicano, el
argelino...). El ex sovitico incluso coincide con el especulativo americano en la geometrizacin del espacio agrario, si bien sus factores socioeconmicos son radicalmente diferentes.
De todos modos los resultados de los sistemas agrarios socialistas han sido muy dispares
segn los lugares donde han sido aplicados; as, en la ex URSS la agricultura fue secundaria
en la economa mientras adquiri primer plano en China. Luego, la cada del sistema socialista durante la dcada de los ochenta ha logrado introducir profundas modificaciones en
las estructuras y hasta en los paisajes agrarios, con el mejor exponente en la nueva China,
donde incluso el empresariado ha hecho su aparicin.

3.3.1. Las agriculturas ex sovitica y oriental europea


A diferencia de la agricultura cientfica capitalista la sovitica cont con altas densidades de poblacin, y el arraigo en sistemas tradicionales de explotacin. Con anterioridad a
la revolucin el sistema era anlogo al europeo, con openfield y pequea propiedad frente
a grandes latifundios. Pero la revolucin introdujo la redistribucin de la tierra, con unas
primeras organizaciones agrarias, los kog (asociaciones para la realizacin de trabajos comunales), artel (colectividades de productores), y comunas (organizaciones con bienes
grupales). Se repartieron los grandes latifundios, y prolifer el minifundio, con lo que se
estanc la produccin. Sin embargo, pronto se comunaliz la tierra, en una fase de colectivizacin emprendida en 1928, con la organizacin de la produccin en dos tipos de cooperativas: los koljoses, aldeas de gran tamao administradas por un consejo, donde todo
era colectivo con la excepcin de la vivienda individual rodeada del un huerto de explotacin
individual (el dior, con menos de 0,50 hectreas), el realmente encargado de mantener
222

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

buena parte de la produccin; y los sovjoses, resultantes de la fusin de varios koljoses o


de su transformacin tras la Segunda Guerra Mundial, granjas estatales con funcionamiento empresarial, de enorme extensin y monocultivos, que permitan la mecanizacin y la
especializacin.
La clula bsica del koljs era la brigada, de rea agrcola o tecnolgica, la primera
encargada de los cultivos y aprovechamientos y la segunda especializada en un sector
concreto, ganadero, fruticultura... Contaba con servicios, y era ms una empresa que
una explotacin, ya que dispona de las MTS (Estaciones de Mquinas y Tractores). Pero
despus de la Segunda Guerra Mundial las MTS fueron reconcentradas, al tiempo que se
increment el tamao. En koljs y sovjs el hbitat era concentrado debido a la frmula
cooperativista de explotacin, con la excepcin del norte de la URSS; la razn era que los
gobiernos socialistas suprimieron las ayudas a los agricultores individuales forzndoles al
abandono con el objeto de incorporarles a los centros establecidos. Las viviendas carecan
de los servicios tpicos de las explotaciones, porque esos menesteres correspondan a los
centros de explotacin. Puede decirse, por tanto, que las lneas socialistas en la ex URSS
potenciaron con el tiempo a los sovjs en perjuicio de los koljs, una poltica o frmula que
luego se irradi a su rbita socialista, e incluso a China.
En los pases socialistas europeos se han seguido las directrices soviticas, pero con
tres fases de aplicacin: una de planificacin oportunista, hasta el final de la Segunda
Guerra Mundial; otra de colectivizacin acelerada, con planes quinquenales y fundada en
la actividad industrial, que durara hasta mediados de los aos cincuenta; y una ltima de
reequilibrio, y ya de ms largo plazo. Pero casi todas fueron implantadas ms suavemente,
si bien pueden distinguirse tres tipos de evolucin:

Pases con colectivizacin casi total (Bulgaria, Hungra, Repblica Democrtica Alemana). Se desarroll rpidamente con el tipo koljs, si bien en Hungra los colonos
llegaron a conservar derechos individuales.

De colectivizacin suprimida, como en Polonia y Yugoslavia, donde lleg a instaurarse la conjuncin de explotaciones individuales y cooperativas.

Con sector comunitario preponderante en las llanuras e individual, menos representativo en las montaas (Rumania y Checoslovaquia).

Los objetivos del modelo sovitico irradiado fueron: colectivizacin, elevacin del nivel
tcnico, organizacin de la produccin, y equiparacin a los medios de produccin industrial. Se trataba de multiplicar los aspectos de la empresa productiva, incorporar grandes
superficies y medios tcnicos (qumicos), desarrollar la especializacin, y concentrar a la
produccin. Para ello se parta de dificultades, como la gran cantidad de mano de obra
en el campo, la herencia histrica de ineptitud productiva, y hasta la hostilidad del medio.
Para solventarlas se elimin la propiedad latifundista y el absentismo, se crearon empresas
de trabajo colectivo con el objeto de incrementar la productividad, el Estado se convirti
en protector de la agricultura, y se planific tanto la produccin como los precios. Primero
se modificaron las relaciones de produccin con reformas agrarias, con una colectivizacin
que represent la desaparicin de las desigualdades sociales en el campo y la posibilidad de tecnificar, salvando el arrastre de descapitalizacin existente con anterioridad. Sin
embargo, la tecnificacin nunca alcanz los niveles de las economas capitalistas, como
tampoco los resultados derivados.
La planificacin agraria, que parta de bases de racionalizacin, no logr los rendimientos
esperados. Pero s consigui grandes infraestructuras, aunque el mayor rendimiento siempre
correspondi a la iniciativa individual. Por ello, desde muy pronto (dcada de los aos cincuenGEOGRAFA E HISTORIA

223

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

ta) se intent enderezar el rumbo por medio de la supresin de las MTS, un mayor relajamiento
en el control de los koljs, la conquista de tierras vrgenes, etc. En los sesenta se habl del renacimiento de la agricultura debido a la duplicacin de inversiones en el campo, reconversin
y renovacin de la maquinaria, y fijacin de salarios garantizados a los empleados (a imitacin
de lo existente en los sovjs). Se llev a cabo un proceso de integracin y especializacin que
aport un modelo pseudoindustrial, que tampoco gener los resultados esperados. De ah que
en los aos ochenta las estrategias se dirigieran a la concesin de estmulos a los agricultores, con lo que se inici una de las ltimas fases de reorganizacin; se aument la extensin
de los lotes de explotacin individual, y tierras de koljs y sovjs se arrendaron a familias, se
alquilaron tierras a agricultores particulares, medios de produccin... pero ya con periodos largos para estimular las inversiones. La propiedad continu siendo colectiva, pero en la prctica
los agricultores decidan cmo y qu se cultivaba. Es decir, que naci la agricultura familiar.
Se ha tratado de cubrir las necesidades propias y del entorno socialista, pero las masivas
importaciones son el mejor reflejo del fracaso poltico, que ha alumbrado estructuras agrarias
anquilosadas y fuertes contradicciones (con alto desarrollo de algunos sectores y regiones y
atraso en otras, pero tambin ha aportado la ganadera industrial).
No ha sido fcil desmontar la infraestructura creada, y de ah que pervivan todava las
grandes empresas agrarias estatales. Pero los koljs son muy autnomos, y sus dimensiones (unas 6.500 ha) menores a las de los sovjs (17.500), si bien los emplazados en mejores tierras han sido ms extensos, mejor mecanizados y con mayor cantidad de parcelas
entregadas a las familias. El poblamiento rural ha continuado muy jerarquizado, con 5.500
personas en los centros de distrito y slo 200 en las brigadas, e incluso con cuatro niveles
de poblamiento (centros de distrito, centros-sedes del soviet rural, direccin de koljs y
sovjs en pueblos, y las sedes de las brigadas en aldeas), ms las agrociudades, un intento
de concentracin en grandes cooperativas estatales.

3.3.2. La agricultura tradicional y moderna en China


El modelo chino presenta caracteres diferenciadores, como las fuertes densidades y el
sistema profuso y esencial de regado destinado a la produccin riccola, necesario para
alimentar a la sexta parte de la humanidad. El socialismo chino redistribuy las tierras para
luego ser decomisadas e integradas en comunas, grandes explotaciones que asociaban
cultivo, transformacin y comercializacin. En una comuna la explotacin se organizaba
asignando parcelas a un grupo de trabajadores para su explotacin temporal (el grupo
formaba una unidad de trabajo denominada equipo); y el rea compuesta por varias porciones trabajadas por otros tantos equipos ya poda disponer de maquinaria y edificios de
explotacin (estas reas formaban unidades de trabajo denominadas brigadas); y varias
reas daban lugar a un ncleo de organizacin y administracin, la comuna, que no era ni
una organizacin esttica ni uniforme en todo el territorio de China. Pero todas las comunas
tenan en comn la posesin colectiva de la tierra, la disposicin de fbricas, escuelas y
centros sanitarios, y estar divididas en brigadas y equipos de produccin.
En los aos sesenta se llev a cabo una Revolucin Verde que mecaniz parte del campo
y difundi nuevas tcnicas y mecanismos. Pero a finales de los aos setenta Deng Xiaoping
procedi a la descolectivizacin del campo, a la liberalizacin de las fuerzas productivas,
que introdujo disfuncionalidades, pero dispar la produccin del campo. Naci el sistema
de responsabilidad que ha difundido a la agricultura familiar, irradiando los contratos de
trabajo, aumento de los lotes individuales, venta libre de los productos obtenidos, etc. En
la prctica todo se ha ido limitando hasta la extincin de las comunas, brigadas y equipos,
224

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

lo que ha trado consigo el desequilibrio en el campo, su empresarializacin, el excedente


de mano de obra, el abandono estatal a las infraestructuras (que cada vez van siendo ms
disfuncionales), el retroceso de la superficie regada, la pugna por el agua entre los agricultores, la cada de los precios de los productos en los mercados libres por exceso de oferta,
etc. Pero ha subido el nivel de vida de los agricultores y la produccin ha aumentado, hasta
el punto que China se ha convertido en exportadora de algunos productos agroalimentarios.
Puede decirse que la poltica china se ha caracterizado por la flexibilidad, pero ha incorporado
tambin tcnicas, ampliacin de superficies cultivadas, y adaptacin de los sistemas de explotacin al tipo de clula organizativa y a la inversa. El progreso agropecuario es indudable,
pero desajustado, pues requiere de grandes producciones de derivados animales y ajustar
las nuevas estructuras agrarias a las necesidades presentes. As, transferir la propiedad a los
agricultores sustituyendo el sistema de arrendamientos y alquileres (similar al ex sovitico),
para capitalizar el campo, y ejercer control sobre los recursos bsicos, como el agua, esencial
en un pas donde domina la agricultura tradicional intensiva riccola.

3.3.3. Otras agriculturas socialistas


En pases no socialistas se han introducido variantes llamativas, entre las cuales resaltan las explotaciones colectivas en Israel, que se compaginan con las privadas. Pueden ser
de cuatro tipos, si bien luego se afilian y dependen de los partidos polticos (Trabajadores
Unificados, Partido Laborista de Israel, y Mapai):

Kibbutz, centros de explotacin donde todo es de todos, incluso la administracin


desarrollada por la asamblea de los miembros.

Moshav Shitufi, que a diferencia de los anteriores los miembros son asalariados.

Moshav Oudim, grandes cooperativas integradas por campesinos que trabajan explotaciones individuales siendo el beneficio y los instrumentos de trabajo privados.

Maabaroth, cooperativas generalmente orientadas al monocultivo cerealista, y


cuya finalidad es fijar a la poblacin inmigrante.

Es un sistema hbrido que ha aportado excelentes resultados, con el mejor en la autosuficiencia productiva, que ha convertido a este pas en el nico del Prximo Oriente capaz
de atender a sus necesidades y permitirse exportaciones en buen nmero de productos.
La introduccin de este sistema deriva de varias necesidades: colocar a las corrientes de
judos inmigrados, muchos de los cuales vienen de pases de la antigua esfera socialista,
sin conocer otros sistemas agrarios, lo que explica el relanzamiento que han tenido estas
frmulas cooperativistas; y la aplicacin de la moderna tecnologa de que dispone, como
nico pas desarrollado de la regin (es en estas unidades agrcolas donde pueden implantarse innovaciones debido a su emplazamiento en zonas ridas, como los cultivos higropnicos, enarenados....).

4. MODERNAS IMPLICACIONES DE LAS ACTIVIDADES


AGRARIAS EN EL MUNDO
En los pases desarrollados la agricultura decrece en el producto interior bruto y en el
empleo, mientras se incrementa su productividad y la acumulacin de excedentes. Pero
proporciona al desarrollo econmico cinco elementos clave, entre los que por reas (incluiGEOGRAFA E HISTORIA

225

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

das las subdesarrolladas) cabe establecer matices. Primeramente al ser alto el crecimiento
demogrfico en los pases desfasados se ve estimulada la demanda de productos agrarios,
si bien la imposibilidad de cubrirlos opera negativamente en la subida de los precios. En
segundo lugar proporciona exportaciones cada vez ms diversificadas. Luego, transfiere
fuerza de trabajo a los sectores no agrarios, que en el mundo del subdesarrollo parece ilimitada. Asimismo, la agricultura compone la principal fuente de capital para el crecimiento
industrial. Y por ltimo es un mercado para la industria, de tal modo que una agricultura
pobre puede dificultar fcilmente el desarrollo industrial (se necesita incrementar los ingresos netos de los agricultores si se desea que la poblacin rural ejerza como estmulo
para la produccin industrial). Adems, la agricultura moderna ha introducido tambin tres
novedades:

La variacin del peso relativo de las compras y ventas, adquiriendo los que permiten incrementar la produccin y la productividad. Hoy la tierra ha dejado de ser
un factor limitativo (incluso en los pases desarrollados decrece la utilizacin para
fines agrarios, mientras crece para usos no agrarios). Se han sustituido compras
en funcin de las variaciones en sus precios e incorporado tcnica, capital y conocimientos que se compran fuera de la agricultura, son producto de la investigacin,
y se utilizan a corto plazo.

Se incrementa como resultado la productividad, que se atribuye al cambio tcnico


(mejora biolgica de las variedades de cultivos, de los nutrientes, de las tcnicas
de plantacin, de nuevos cultivos ajustados al mercado...).

Se ha insertado en la trama productiva y vinculado a otros sectores econmicos


(hoy la agricultura se relaciona con los demandantes finales a travs de la industria
agroalimentaria, y por ello el agricultor debe de funcionar como un empresario en
la bsqueda de productos y actuaciones competitivas).

Pero los recursos agrarios estn desigualmente distribuidos en el mundo, y el empleo


de la tecnologa tambin es dispar. El desarrollo agrario sigue, as, lneas divergentes en
aplicaciones mltiples (tecnologa mecnica, biolgica...). Por ello puede hablarse de tipologas agrarias:

Pases de colonizacin ms reciente, donde prima el recurso tierra, con productividad alta del factor trabajo, pero baja de la tierra por unidad de superficie. Sus
expectativas productivas son elevadas.

Pases de Asia Oriental y algunos iberoamericanos y hasta africanos, con escasez


de tierra y abundancia de trabajo, hechos que imponen productividad alta de la
primera y baja del segundo, con lo que las expectativas son medias.

Pases con equilibrada dotacin de recursos, entre los que se encuentran los europeos y norteamericanos, con buenas perspectivas.

En los pases ms avanzados es donde se estn consiguiendo las rentabilidades ms


elevadas debido a la alta capacidad de sustitucin de unos factores declinantes por otros
pujantes. La clave del crecimiento agrario se encuentra en la alteracin de la funcin de
produccin hacia la tendencia a largo plazo de la dotacin de factores. Por contra, en los
subdesarrollados trabajo y tierra rinden poco, y las intervenciones pblicas (subvenciones,
polticas de precios...) alteran los precios de los factores y distorsionan la asignacin de
recursos (por ejemplo, mecanizando pronto una agricultura que luego se resiente de la
retirada de subvenciones). De ah derivan inadecuaciones y carencias de sustitucin de
factores; son estrategias a corto plazo y, por tanto, muy sensibles a mutaciones negativas.
226

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

Hoy la agricultura mundial padece la existencia de unidades de produccin pequeas,


lo que se traduce en ingresos reducidos por explotador. Tambin las diferencias alimentarias son enormes entre las distintas partes del mundo. Y por ltimo los niveles de insercin
en el mercado son desde altos a nulos, segn el lugar del planeta que se analice. Lo grave
es que todas esas disparidades se dan en la ocupacin humana ms universal y base de
otras actividades econmicas; entre ellas slo sale beneficiada la agricultura que ha sido
capaz de concentrar el capital, la de los pases desarrollados. Mientras, en los subdesarrollados las agriculturas se muestran cada vez ms ineficaces a la hora de cubrir las necesidades agroalimentarias de sus poblaciones, con la excepcin china. Por el contrario, los
pases del Norte acumulan excedentes que llevan a guerras comerciales entre los grandes,
la UE y EE UU. El cambio es sustancial, porque hasta mediados de siglo era al contrario, los
desarrollados dependan en buena medida de importaciones agrarias procedentes de sus
antiguas colonias en el Sur. Y esa mutacin es favorable para el Norte pero muy negativa
para el Sur, porque se ha llegado a una situacin de hambre acusada en muchos lugares.
La relacin entre produccin y disponibilidad calrica es muy disfuncional en las reas subdesarrolladas, de lo que se deduce que los contrastes espaciales entre produccin y uso de
alimentos es uno de los rasgos de la agricultura reciente.
Las disparidades productivas limitan el equilibrio alimentario mundial, por lo que puede
hablarse de pases excedentarios, como EE UU y Canad (principales productores mundiales de dos productos bsicos como trigo y maz, y con ms de la mitad de los excedentes
mundiales de estos productos), los comunitarios, ms Argentina y Australia (y hasta Brasil,
con excedentes de oleaginosas). Pero tambin de deficitarios, estructurales o coyunturales; entre los primeros resaltan casi todos los subdesarrollados, pero especialmente la ex
URSS (con sus mantenidas importaciones de cereales), y entre los segundos casi todos
los asiticos (que dependiendo de las malas cosechas verifican entre ellos intercambios de
arroz). Por ello, y al margen de productividades, la evidencia es un subconsumo alimentario
humano, especialmente grave en los pases subdesarrollados, y que afectando a amplios
contingentes de poblacin lo hace con especial virulencia sobre las poblaciones jvenes,
luego plasmadas en inaptitudes laborales. Esta situacin es grave en frica y Asia, donde,
adems, se agudiza en trminos absolutos.
El comercio mundial de productos agroalimentarios est dominado por los pases ricos,
que intercambian entre ellos, dedican cada vez mayores superficies y producciones a consumo ganadero, y disponen de ms de dos terceras partes de las exportaciones mundiales
de estos recursos (con la excepcin de bebidas y productos tropicales), lo que representa
un muy fuerte desequilibrio para el Sur. Un comercio, por lo dems, con precios en poder
de quienes lo ejecutan, los pases ricos. La produccin de semillas y aceites tropicales
sigue siendo fundamental en el mundo del subdesarrollo, pero sin controlar su comercio.
Y el comercio mundial est dominado por los cereales (trigo, arroz y maz, por ese orden).
De modo que la produccin esencial del Sur (semillas, aceites y arroz) y el consumo en el
Sur (trigo, maz, arroz) estn controlados desde y por el Norte. Lo grave de la situacin es
que los poderosos del Norte se han convertido no slo en productores masivos, sino en
controladores de los precios, mientras los sometidos del Sur han pasado a compradores y
dependientes de las oscilaciones de unos costes puestos en el Norte. En el comercio de
productos pecuarios los pases subdesarrollados slo contribuyen con la dcima parte del
mundial de los productos crnicos, con otro abrumador dominio de los desarrollados. Y en
otros productos agrcolas (ctricos, vino, tabaco...) tambin la produccin corresponde a los
pases del Norte (mediterrneos), mientras la mitad del tabaco mundial sale del Sur, si bien
su comercio y manufactura est en manos de compaas transnacionales (generalmente
estadounidenses).
GEOGRAFA E HISTORIA

227

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Como resultado, las perspectivas del mercado agrario mundial no son nada favorables
para el Sur, porque las exportaciones de cereales, oleaginosas y derivados animales afianzarn a los actuales detentadores de dicho comercio, mientras los compradores agudizarn
sus necesidades, compaginadas con las dificultades de pago. Sin embargo, muchos pases
subdesarrollados experimentan progresos que les permitirn ser menos dependientes de los
vendedores. Pero la nica ventaja actual para el Sur es el mantenimiento o incluso cada de
los precios de productos agroalimentarios bsicos, debido a que muchos estn intervenidos
en los pases productores. No obstante, la contrapartida negativa viene inmediatamente: para
asegurar rendimientos y regularidad de abastecimiento los ricos estn insertando a sus agriculturas en cadenas alimentarias y concentrando empresas, que a su vez se estn haciendo con
porcentajes cada vez ms elevados del comercio mundial de productos bsicos. Se trata de
la integracin cada vez ms intensa entre comercio minorista y mayorista, de la especulacin
agrcola al alza, reflejada en su sistema ms perfecto, que cada vez perjudica ms al Sur.
Puede decirse, por tanto, que la agricultura no es explicable sin el comercio internacional, pero tampoco sin la incidencia de la Organizacin Mundial del Comercio. En la ronda
de Uruguay (del antecesor de la OMC, el GATT, el Sistema General de Aranceles Aduaneros
y Comercio) se opt por la reduccin de medidas protectoras para el sector agrcola y a la
exportacin, que favorecieron mucho ms al Norte. Y a pesar de los acuerdos los pases
desarrollados mantienen un sector agropecuario protegido, al objeto de salvaguardar las
rentas de los agricultores (ya que se trata de agriculturas fuertemente excedentarias), lo
que refleja una crisis de la agricultura moderna (con una estadounidense dependiente del
mercado mundial y otra europea occidental ms compleja, heterognea, fragmentada y
con mayores problemas de poblacin activa). En el Sur la poltica agraria manifiesta no slo
afectaciones externas, sino tendencias contrarias, puesto que de una parte se ha favorecido a la produccin interna para evitar unas compras que la deuda externa no facilitaba,
pero compaginadas con la imposibilidad de frenar el fuerte xodo rural; y de otro las Revoluciones Verdes se han mostrado como armas de doble filo, porque han incrementado rentabilidades pero agudizado las desigualdades entre los campesinos. Por ello se tiende ahora
a la bsqueda de acciones equilibradas orientadas al desarrollo sostenible endgeno.
Otro problema de futuro de la agricultura alude a su insercin en la etapa postindustrial, con la carga que representa la introduccin de nuevos usos del suelo agrario y las
crecientes interrelaciones con la vida urbana. La exurbanizacin est colocando a altos
contingentes de poblacin urbana en el campo, con las consecuentes modificaciones de
fisonoma y actividades. Las reas periurbanas mutan el campo, lo urbanizan y hasta lo
industrializan en su orientacin productiva. Pero la primera transformacin comienza por la
propia agricultura, que debe intensificarse, cuando no desaparece como derivacin directa
de la especulacin del suelo. Y tambin se transforma en agricultura a tiempo parcial, especialmente en los entornos de las ciudades industriales.
Pero las mutaciones agrarias derivan esencialmente de la demanda de suelo industrial, del emplazamiento de grandes superficies comerciales, servicios y complementos del
automvil, y por la fuerte solicitud de suelo por la funcin residencial, la que ms espacio
consume. De todo ello deriva un cambio social, con la instalacin de las clases medias en
las reas periurbanas. Los ms perjudicados son los espacios rurales con determinadas
caractersticas ecolgicas favorables, con el fenmeno de expansin de las residencias
secundarias que no deja de crecer, alumbrando en algunos lugares un urbanismo rural
salvaje. No deja de ser un fenmeno del turismo urbano en el campo y transformador de
paisaje, modos de vida y trabajo rural. Otro cambio afecta al influjo del turismo rural, un
fenmeno de carcter interno en casi todos los pases. Es complejo porque est integrado
por gran cantidad de formas, y se establece sobre espacios determinados (pueblos, case228

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

ros, bosques, superficies de agua, espacios agrcolas, montaa...). En cualquiera de esas


modalidades los flujos tienden al alza, y en algunos casos a la saturacin. Puede decirse
que este turismo genera empleo al margen de las actividades rurales, pero tambin degrada los modos de vida agrarios.
Otro fenmeno que altera las formas rurales es la vuelta de los denominados neorrurales, como los jubilados, los que se instalan en segundas residencias y las transforman en
primera, los empleados de las industrias emplazadas en sectores rurales, etc. Una situacin
cuando menos curiosa se produce con la instalacin de jubilados, que agudiza el envejecimiento del campo. Por su parte, la industrializacin de las reas rurales constituye uno de
los principales agentes de cambio estructural en pases desarrollados, porque diversifica las
actividades y rompe el binomio rural-agrario existente por tradicin en el campo. Revitaliza
econmicamente a las regiones rurales, pero a costa de exigencias y aportaciones al campo muy diferentes a sus necesidades, al introducir y consolidar la pluriactividad del espacio
rural y minimizar sus costes de explotacin en espacios perifricos (tanto por suelo ms
barato como por abundancia de mano de obra femenina, menos problemtica y tambin
ms econmica). El problema ms grave se da cuando la industria se instala de manera
difusa o espontnea en reas periurbanas.
Lo cierto es que las reas rurales estn incrementando su capacidad para atraer inversiones empresariales, si bien en funcin de condiciones territoriales y geogrficas. Es decir,
que se suelen aprovechar las ventajas comparativas de cada territorio y de cada espacio
rural, lo que explica la existencia de reas rurales en declive y de otras nuevas. A pesar de
todo el espacio agrcola se mantiene; hoy slo representa la dcima parte de las tierras
emergidas (unos 1.500 millones de hectreas), si bien aumentan un veinte por ciento ms
al introducir las tierras dedicadas a pastizal. Y otro tanto puede decirse al incluir a una tercera parte del planeta con superficies boscosas explotadas. El conjunto agro-rural sube as
de forma sustancial, y sigue reflejando en conjunto el esfuerzo humano para transformar
mbitos diversos y abastecerse. Frente a este espacio, relativamente poco habitado en el
primer mundo, aparece otro reducido y muy poblado, el mundo urbano, que reclama al primero como rea de expansin. Pero se encuentra con un ambiente modificado por las tcnicas agrarias y de explotacin en general, alterado por la accin del hombre. Se produce,
as, la disfuncin entre un hbitat urbano exigente en producciones del campo y, al tiempo,
demandante de un medio expansivo para la ciudad, de un mbito recreativo y cuidado.
Exigencia de un lado y necesidad de otro han ido forzando al establecimiento de polticas que intentan frenar la deforestacin (que en zonas tropicales lleva un ritmo imparable
y que en sectores mediterrneos ha alcanzado mximos), que en valores absolutos supera
los 200.000 km2/ao. De igual modo se exige poner freno al proceso desertificador, propiciado por las aguas de escorrenta, erosin elica, sobrepastoreo, salinizacin, laboreos en
pendiente, etc. Y es la existencia de extensas zonas despobladas y desmontadas de vegetacin la que ha propiciado el avance desertizador y del desierto. Se demanda, igualmente,
un control ms efectivo y racional sobre el uso de componentes qumicos, que aportan
resultantes negativas sobre aguas y suelos.
Todos los factores citados, junto a otros mltiples, inciden sobre el deterioro ecolgico, lo que implica que el desarrollo rural debe de pasar por la renovacin agrcola, por la
conjuncin entre la produccin y el respeto al medio ecolgico. Las superficies regadas en
el mundo han crecido en las ltimas tres dcadas un tercio, si bien en bastantes pases
se est produciendo una recesin como consecuencia de la prdida de suelos frtiles al
introducir agua, donde es nociva por la fragilidad de los componentes mineralgicos. Ello
representa una descapitalizacin y dilapidacin de un recurso imprescindible, el suelo. La
conclusin es que no se debe ir contra la vocacin agraria de las tierras, ni imponer unas
GEOGRAFA E HISTORIA

229

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

pautas productivas demasiado exigentes a suelos que no pueden proporcionarlas. Y esta


ha sido una de las pautas seguidas por las Revoluciones Verdes, cuya orientacin debe ser
modificada en los pases subdesarrollados. Puede hablarse, por tanto, de tres problemas
de la agricultura en el mundo:

La destruccin o afectacin del recurso esencial, el suelo.

La intrusin urbana en el campo, con los cambios de modos y dedicacin de usos


de tierras que introduce.

El factor humano, que se marcha del campo para encontrar nuevas oportunidades
en el mundo urbanizado.

Se impone que toda poltica transformadora del campo disponga de unos diseos o
evaluaciones de impacto ambiental, o anlisis de la accin humana prevista y sus previsibles resultados. La idea es integrar los intereses econmicos (rentabilidad), ecolgicos
(conservacin) y sociales (perdurabilidad en el campo), pues el olvido de cualquiera de ellos
repercutir en los otros. As, resulta imprescindible extender los abancalamientos en terrazas, laboreos siguiendo las curvas de nivel, cultivos en fajas combinando especies vivaces y
anuales, introducir pantallas de arbolado, mantener el rastrojo, incidir en las repoblaciones
forestales, difundir la agricultura ecolgica o biolgica, etc.

5. EL SECTOR AGRARIO ESPAOL: SITUACIN Y


PERSPECTIVAS
En la Edad Media el dominio del latifundio no era capaz de generar excedentes, y eran
coincidentes con un minifundio escasamente productivo, con la resultante del jornalerismo
agrario. Durante el siglo XVIII los reformistas ilustrados fracasaron en sus reformas por la oposicin de los propietarios. En el XIX el problema se agrav con las desamortizaciones, con el
traspaso de la propiedad a la burguesa, que mantuvo pautas de los terratenientes. A principios del siglo XX desciende ya la poblacin activa, y durante la Segunda Repblica se intenta
la reforma agraria, que fracas con la derrota republicana en la Guerra Civil. En el franquismo
se da un impulso a la produccin con los Planes de Desarrollo y se racionalizan las explotaciones con la concentracin parcelaria, pero acompaados esos avances con el xodo rural.
Y en las ltimas dcadas el sector agropecuario ha perdido su protagonismo, con directrices
marcadas por la PAC y los acuerdos de la OMC, con tres efectos esenciales:

El descenso de la poblacin activa.

La reconversin de las estructuras agro-ganaderas (tamao de las explotaciones,


mecanizacin, nuevos cultivos, concentraciones parcelarias, mejora de comunicaciones y suministros, etc.) para hacerlas competitivas en los mercados

La diversificacin de funciones y usos del suelo, con incorporacin de actividades


de ocio, industriales y de servicios, con el resultado de otros agrosistemas y paisajes agrarios.

5.1. Rasgos distintivos de la agricultura espaola


El medio fsico (especialmente los suelos) no ofrece grandes facilidades al desarrollo
agrario, salvo en el mbito mediterrneo, por lo dems bastante difundido. Y el clima no
230

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

acompaa en exceso: crudo en el interior con heladas y sequas, lluvias a veces torrenciales
en la costa, reparto muy desigual de las precipitaciones, etc. En contrapartida se dispone
de muchas horas de luz, de la cercana al gran mercado europeo, de abundante mano
de obra, de variedad de cultivos, etc. Adems, por razones histricas la agricultura se ha
caracterizado por el abundante empleo de mano de obra. Por ello, el gran rasgo distintivo
de los ltimos aos ha sido el asombroso descenso de los activos agrarios, por encima de
la media comunitaria, y que arrastra un declive antiguo. Desde los aos sesenta el campo
espaol ha sufrido fuertes movimientos migratorios, bien hacia Europa o hacia las grandes
ciudades, con el consiguiente descenso de activos, despoblamiento y envejecimiento rural. Ello ha obligado a la instauracin de algunas polticas de ajuste, como las jubilaciones
anticipadas y reagrupaciones de propiedades en manos de activos ms jvenes, con un
campo que desde los aos ochenta inicia un proceso de rejuvenecimiento, una realidad
debida a la falta de expectativas en otros sectores productivos, y no al despegue imparable
de la agricultura.
Asimismo, se arrastra la agudizacin de las grandes disparidades en disposicin de
superficie cultivada por regiones, muy poca en las industriales y hasta la tercera parte de la
total en las grandes regiones tradicionales. En conjunto, el 40% del territorio nacional est
cultivado (unas 42 millones de hectreas), con un 66% en secano y slo la dcima en regado. Del primero nueve dcimas partes se orientan a cereal, mientras el segundo presenta
un destino maicero. En el litoral mediterrneo, vid, olivar, almendro, ctricos y productos de
huerta alcanzan los mejores rendimientos del pas, y conforman una de las principales fuentes de exportaciones al conjunto europeo, mientras la meseta sufre los condicionamientos
ms agresivos, con bajos rendimientos y las ms altas cotas de despoblamiento rural.
Espaa es todava importadora neta de muchos productos, en especial trigo y maz. Como
resultante, an siendo un pas agrario, se contina comprando ms de lo que se vende. La
diferencia entre la fuerte dedicacin agraria y la dependencia externa se explica (al margen
de los condicionamientos fsicos), entre otras razones, porque el ndice de tecnificacin an
es bajo, como tambin ocurre con el tamao de las explotaciones (ms de la mitad tienen
menos de 5 hectreas.). Adems, porque en el Norte domina todava el minifundio, mientras
al Sur los grandes latifundios. Pero el mayor desajuste es general, ya que el 0,8% de los
propietarios poseen ms de la mitad de la superficie cultivada (unos 21 millones de hectreas, mientras el 52,5% de los propietarios slo poseen el 10,5% de la tierra). Junto a ello el
rgimen de tenencia tambin indica que el arrendamiento se ocupa de la explotacin de ms
de siete millones de hectreas (28%), y la aparcera de cerca de un milln (3%). En total son
1,7 millones de explotaciones agrarias, con dominio de las de reducidas dimensiones. Estos
desequilibrios se ha pretendido compensarlos con polticas agrarias que han intensificado
y modernizado infraestructuras y que pretenden equilibrar la estructura de la propiedad (la
concentracin de tierras arranca de principios de los aos cincuenta, y se realiz con mayor
profundidad en el centro peninsular). Hoy con ayuda de las polticas comunitarias se han mejorado las explotaciones agrarias mediante la creacin de estructuras industriales paralelas,
centros de comercializacin, mejora de las infraestructuras, etc.
Significar, asimismo, que se ha producido un cambio en los gustos de consumo de los
espaoles que ha logrado mutar a la estructura rural, con una explotacin ganadera que
crece frente al estancamiento o retroceso de la produccin agrcola. Con todo, el incremento de la renta agraria en ms de la mitad se ha realizado a costa de reducir en ms de dos
millones y medio de agricultores la excesiva carga de activos que ha mantenido el campo
(y que an padece). Por regiones la estructura productiva es la siguiente:

La tercera parte de la produccin se emplaza en el Sur y Levante, con un fuerte


incremento del peso agrario de la regin valenciana.

GEOGRAFA E HISTORIA

231

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

La amplia meseta slo contribuye con la tercera parte.

El notable sector nororiental lo hace con menos de la cuarta parte.

Al resto del pas corresponde la mnima aportacin restante.

De forma condensada los rasgos recientes ms relevantes de la agricultura espaola


pueden ser centrados en los siguientes:

232

Una disminucin en la contribucin al PIB, que ha pasado de la cuarta parte a


mediados del siglo pasado a menos de un 5%, debido al incremento del sector
industrial y al aletargamiento del agrario.

La fuerte disminucin de la poblacin activa, tras la entrada en la Comunidad


Europea. Hoy ocupa a menos de novecientas mil personas (5,6% de la poblacin
activa), sobre la que pende un alto ndice de envejecimiento.

La poblacin agraria se ha abierto a nuevas orientaciones productivas, a la introduccin de nueva tecnologa, y a las nuevas reformas agrarias. Aparece una nueva
mentalidad productiva como derivacin de unos activos jvenes que comienzan a
manejar novedosas pautas con las ayudas de los fondos comunitarios; es decir,
modernas actividades se ajustan a la aplicacin de los objetivos comunitarios.

Una reduccin de las exportaciones, con tres cuartas partes menos que en los aos
sesenta, pero con un incremento en el valor de las ventas como consecuencia de
la mejora y diversificacin productiva.

Una mayor rentabilidad al reducirse la mano de obra empleada y subir la aplicacin


tecnolgica. Como resultado ha crecido la renta agraria, y ms todava los rendimientos por producto, ao y superficie.

Los datos ms relevantes estn alejados de los obtenidos en el resto europeo occidental. La produccin comunitaria ha crecido por encima de la media peninsular,
a pesar de que la disminucin de efectivos agrarios en el campo espaol ha sido
superior a la conseguida por el europeo.

El espacio agrario nacional an cuenta con exceso de parcelas extremas, mientras se requiere el incremento de las estndar medias, que no se ha conseguido
a pesar del abandono millonario de activos agrarios. Ello significa que se contina
arrastrando el viejo problema de la desigualdad social en el campo. Por tanto, el
incremento de beneficios slo hay que buscarlo en factores colaterales (ayudas
comunitarias, mecanizacin, empleo generalizado de fertilizantes, aplicaciones de
la investigacin, etc.).

A escala territorial los desajustes todava son muy relevantes. En la depresin del
Ebro el despoblamiento, degradacin del medio y la excesiva parcelacin de la propiedad son los rasgos ms notables; un panorama dotado de escasas perspectivas,
incluso para un cereal que es excedentario en la UE. En el rea mediterrnea son
mejores debido a la alta demanda de sus productos en el mercado continental, la
diversificacin productiva, y la alta rentabilidad conseguida; sin embargo, la competencia hortcola y frutcola de los pases rabes, con mejores precios, y la cada
vez mayor escasez de agua, se convierten en factores cada vez ms adversos. En
Andaluca la gran propiedad es la carga ms difcil, junto a unos productos excedentarios como aceite y vino, y la excesiva carga de activos en el campo. En la meseta
los rasgos no difieren excesivamente de los correspondientes al valle del Ebro.

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

La insercin en Europa de la agricultura espaola le ha beneficiado al quedar inmersa dentro de las regiones prioritarias para la ayuda comunitaria a travs de
programas, infraestructuras y modernizacin agraria. Pero los efectos han sido
muy distintos por regiones y sectores. Y la ganadera no ha salido muy beneficiada
debido a las cuotas productivas impuestas por los grandes pases productores del
cinturn lcteo noreuropeo. Se ha tenido que sacrificar cantidad en beneficio de la
calidad. En agricultura los excedentes han debido ser cambiados por otros productos, como ha ocurrido con el vino que tambin ha sacrificado cantidad por calidad.
La produccin hortcola ha tenido mejores perspectivas, porque los productos an
son competitivos en Europa.

5.2. Los paisajes agrarios. Tipificacin del hbitat y


despoblamiento rural
La conjuncin de factores agroecolgicos e histricos alumbran los siguientes tipos
paisajsticos agrarios:

Secanos mediterrneos, que abarcan a casi trece millones de hectreas, con


una prdida cercana a los dos millones desde 1965, en paralelo con la ganada
por el regado y fruticultura. La mitad del secano est ocupada por cereales, con
la cebada como principal cultivo (que dobla la superficie ocupada por el trigo), invirtiendo el tradicional dominio triguero. Algo parecido ha ocurrido entre las tierras
de leguminosas y cultivos industriales. El secano se distribuye entre la cuenca del
Duero, Castilla-La Mancha, y depresiones del Ebro y Guadalquivir.

Secanos leosos mediterrneos (olivar y viedo). Los dos cultivos forman parte
de sistemas complejos asociados con otros aprovechamientos, como la dehesa o
el almendro. El olivar se concentra ms que el viedo, con Andaluca acaparando
la mitad de la superficie nacional (Jan a su vez la mitad de la regional, y la cuarta
parte del total espaol). Domina el monocultivo, con rendimientos de hasta 2.000
kg/ha, de un olivar asentado sobre minifundio y latifundio (ms de la mitad en explotaciones inferiores a 20 hectreas). Es un sector que se ha modernizado con
mecanizacin de recogida y abonado qumico, lo que unido a las subvenciones comunitarias ha permitido que se asista a un proceso de reocupacin de tierras; pero
en la actualidad se ve sometido a la crisis derivada de las cuotas productivas y del
cambio de la ayuda al consumo por otra a la produccin, perjudicial para el sector.
El viedo, por su parte, se encuentra regionalmente muy repartido y ocupando ms
de 1,3 millones de hectreas. Desde 1980 experimenta una fuerte recesin (casi
medio milln de hectreas), como derivacin de las subvenciones comunitarias
para arranque de cepas. No es rentable porque se concentra en pequeas explotaciones de propietarios-jornaleros (ms de la mitad de la extensin en propiedades
menores de 20 hectreas), lo que impide tecnificaciones notables (si bien los rendimientos por hectrea se han incrementado en un tercio desde 1985, pero con
valores alejados de los pases del entorno). Sus perspectivas quedan a expensas
de los excedentes comunitarios y de la poltica restrictiva seguida por la UE, lo que
implica el incremento de arranque de cepas productoras de vino de baja calidad.

Las dehesas occidentales, pastizales en explotaciones de gran tamao de orientacin ganadera y subsidiariamente forestal. Los mejores ejemplos estn en Extremadura, con asentamiento sobre estructuras latifundistas. La dehesa espaola

GEOGRAFA E HISTORIA

233

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

entr en crisis desde los aos setenta, cuando de una orientacin casi exclusiva
porcina y ovina ha pasado a bovina; con todo an hoy la mitad del rendimiento lo
proporciona la ganadera, pero con el complemento de la caza o la repoblacin
forestal. El rendimiento crnico por hectrea y la rentabilidad se han doblado en los
ltimos aos.

Los paisajes rurales de montaa. Hoy an puede hablarse de la presencia de


agriculturas montaesas tradicionales y de evolucin reciente. En estos paisajes
han resaltado aspectos como el dominio de lo pblico, lo comunal y lo colectivo;
tambin fondos de valle ocupados por agricultura y vertientes de praderas o bosque; y por encima del piso forestal prados de altura. Hoy el dominio de la propiedad pblica le permite intervenir en repoblaciones y construcciones para reservas
hdricas, mientras el despoblamiento motivado por actividades poco rentables ha
encontrado sustituto en el turismo recreativo y rural y en las polticas de proteccin
ambiental. Como resultado las actividades pecuaria, forestal y agricultura de autoconsumo se han reducido.

Los sistemas agrarios de regado. Hay unos tres millones y medio de hectreas regadas (15% de la superficie cultivada), cuyo aporte alcanza el 60% de la
produccin final agrcola. El aadido artificial de agua (un 15% subterrnea) sobre
excelentes condiciones agroclimticas proporciona una gran diversidad productiva
y paisajstica. Los regados tradicionales (como los levantinos) alcanzan 1,2 millones de hectreas, y los de iniciativa estatal (sobre grandes vegas y poblados de
colonizacin) otra superficie similar; el resto son de iniciativa privada (con uso de la
aspersin con aguas subterrneas y gestin de las Comisaras de Aguas). La mayor
proporcin del regado es extensivo (60%), mientras poco ms de la dcima parte
se dedica a horticultura y forrajes, respectivamente, y porcentajes menores a fruticultura. Puede hablarse de los siguientes paisajes:

234

Regados suratlnticos y canarios, de orientacin hortofrutcola intensiva,


difusin de invernaderos, con graves problemas de salinizacin de suelos, y
orientacin al mercado nacional e internacional. Dispone de dos subsistemas:
fruticultura subtropical, mediterrnea, temprana e intensiva al aire libre; y horticultura precoz bajo plstico. Se han desarrollado los cultivos del tomate de
invierno, pimiento, meln, etc.

Regados hortofrutcolas de valles interiores, microfundista y de riego tradicional, con alta productividad y cada vez ms volcados al mercado exterior.

Regados extensivos cerealistas, forrajeros e industriales del interior, el sistema


dominante orientado a granos-pienso, cultivos industriales (remolacha, girasol...) adaptados a los contrastes trmicos, y forrajeros (alfalfa, berza...). Su
extensin ha sido espectacular, si bien en muchos lugares la sobreexplotacin
de acuferos es un hecho que impone limitaciones de extraccin.

Sistemas agrarios atlnticos-hmedos. Se trata del dominio de la pradera natural sobre relieves quebrados, con explotacin minifundista familiar, poblamiento en
aldea o casero, rgimen de policultivo en continua recesin sustituido por ganadera (especializacin bovina en raza frisona, y especficamente lechera), e integracin
ganadera en la industria. Pero la crisis industrial ha hecho crecer el nmero de
microganaderos (12 cabezas por explotacin). Hoy su problema se identifica con
la superacin de las cuotas productivas impuestas por la UE, con la consiguiente
amenaza de sanciones anuales.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

Por lo que se refiere a la tipificacin del hbitat las entidades singulares ms pequeas
slo cubren la tercera parte de las totales (con extensiones medias de explotacin de 36
hectreas), de las que Galicia y Asturias acogen casi a la mitad. El conjunto de entidades
submunicipales rurales ha decrecido desde 1981 en casi tres mil unidades, mientras suben
las densidades en los ncleos superiores a 5.000 habitantes, lo que es indicativo de un
proceso de concentracin de la poblacin. Es decir, que se ha producido un acusado abandono de las entidades rurales ms pequeas (las menores de 100 habitantes, especialmente en las dos Comunidades citadas), mientras se da una estabilizacin o crecimiento
de las semirrurales y un alza notable de las urbanas. Es el resultado ms directo de que
en el sistema de la poblacin de Espaa se haya alcanzado un nivel de concentracin del
200% a lo largo del siglo XX para todo el sistema de hbitat espaol.
Entre 1955 y 1965 la Espaa agraria se convierte en urbana por medio de un proceso
violento, ya que a principios de los aos sesenta las entidades con menos de 2.000 habitantes perdan unos cien al ao. Pero es paralelo al de desagrarizacin de la actividad productiva y econmica, aunque parte de la Espaa rural se urbaniza en Europa. Hoy un sector
de la poblacin rural se caracteriza por el aumento de la movilidad espacial, mientras la
Espaa rural es regresiva, envejecida y masculinizada. Pero, poco a poco, se ha convertido
en mvil, en sedentaria nmada, con notables movimientos pendulares que ya no fuerzan a
la emigracin; y, al tiempo, se reciben retornos de jubilados o hijos del pueblo (tres cuartas
partes) y nuevos residentes (la cuarta parte restante). Pero en las Comunidades del norte
sigue el xodo rural; en Castilla-Len el envejecimiento y masculinizacin hipotecan el futuro desarrollo; por el contrario, en el litoral mediterrneo el medio rural absorbe contingentes
(nueva agricultura, turismo...); en Madrid se produce la contraurbanizacin en los ncleos
rurales ms cercanos; y en el interior restante nacional salen los jvenes del campo y se
reciben emigrantes urbanos mayores.
Por ltimo, de estos paisajes deriva una superficie agraria til de 18,5 millones de hectreas para cultivos, otros 7 de prados y pastizales, mientras hasta los 42 millones existentes el resto es de terreno forestal. Sobre la superficie de cultivo 6,7 millones de hectreas
estn dedicadas a cereales (18,1 millones de toneladas mtricas de produccin), 0,4 a
hortalizas (12,8 millones de tm), 1,3 a frutales y ctricos (19,8 millones de tm), 2,4 a olivar
y 1,2 a vid. De ah deriva una produccin superior a los quince mil millones de euros, que
sumada al sector ganadero alcanza casi los veintisiete mil millones.
Sin embargo, la rentabilidad no es superior debido a dos problemas fundamentales:

La estructura comercial, definida por la escasez de canales y encarecimiento de


los productos por el exceso de intermediacin, con excesivos productos exportados
en bruto y prdida de valor aadido. Los mercados estn en manos de empresas
distribuidoras vinculadas a grandes superficies comerciales de capital extranjero.

La dispersin de las industrias agrarias y su heterogeneidad, con la convivencia


de grandes multinacionales con empresas artesanales y cooperativas, pero con el
dominio del minifundismo empresarial, que impide hacer frente a la competencia.

5.3. La ganadera y sus mutaciones


La cantidad y calidad de los pastos han condicionado el desarrollo ganadero, sobre todo
para el bovino, concentrado en la montaa y cornisa septentrional. La ganadera se adapta
a pastos pobres, y de ah que aporte el 40% del total de la produccin agroganadera. Y ello
contando con los cambios introducidos por la PAC, pero tambin de los alimentarios, con la
GEOGRAFA E HISTORIA

235

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

derivacin del incremento en el consumo de carne, que es consecuencia del nuevo modo
de produccin ganadera. Pero mientras ha crecido la cabaa ovina y porcina ha descendido
la de vacas de leche.
Las reas de la ganadera espaola son cuatro:

De especializacin ganadera, la Espaa hmeda, con predominio de bovino y orientacin lctea.

De ganadera intensiva muy evolucionada y especializada, orientada a la demanda


de los grandes centros urbanos, con porcino y aves.

De ganadera extensiva, dedicada a la produccin de carne ovina y porcina y derivados lcteos, esencialmente en el interior.

Insular, de abastecimiento interno.

5.4. Modernizacin, capitalizacin, incidencia de la PAC y


perspectivas
A partir de 1960 entra en crisis la agricultura tradicional y se incorpora a otro modelo
que consume bienes intermedios de fuera del sector y elabora los productos agrarios. Hoy
sostiene la demanda de otras actividades industriales y de servicios y abastece a una potente industria agroalimentaria, que se ha convertido en un sector clave de la economa (es
el ms importante de la industria manufacturera espaola, con casi la dcima parte media
entre empleo y contribucin al valor aadido total). La mayor demanda de alimentos y la
reduccin del factor trabajo en el campo, unidos a la dotacin de usos han sido las claves
del cambio. Y todo ha redundado en la intensificacin agrcola, pero a costa de:

El incremento de las tasas de desempleo en el campo y de unas resultantes fuertemente subvencionadas (que exceden una cuarta parte del valor aadido por el sector
agrario, que le convierte en un sector asistido y dependiente del apoyo pblico).

El crecimiento general de la agricultura a tiempo parcial.

La desaparicin de casi la cuarta parte de las explotaciones (ms de medio milln)


y el incremento en slo 3 hectreas de la explotacin media (aunque slo ocupan
la cuarta parte de la superficie agraria til), si bien las ms pequeas (menos de 5
hectreas) se han mantenido estables.

Todo ello confluye en la idea de que el sector agrario ha pasado de productivo a asistido, cuando en realidad debera pasar de asistido a reconvertido. Y la PAC impone limitaciones en la oferta, y cambia del apoyo a la modernizacin al cheque compensatorio, lo
que acarrea el desconcierto entre los agricultores. La resultante es que la modernizacin se
ha quedado a medio camino. Luego, el fuerte aumento de la competencia agroalimentaria
exterior, los altos tipos de inters que han dificultado la mecanizacin y transformacin de
explotaciones, los bandazos en la poltica productiva, el consumo interno largamente contenido, el fuerte xodo rural padecido, etc., no han facilitado el afianzamiento de una nueva
agricultura. Con todo, hoy la renta agraria se recupera con la reforma de la PAC (por las
subvenciones), con el descenso de los tipos de inters que facilita las exportaciones, y con
el alza de los precios por un conjunto de malas cosechas. Los excedentes de vinos, oleaginosas y derivados ganaderos en la Unin han obligado al reajuste, unido a las aportaciones
del FEOGA (Fondo Europeo de Orientacin y Garanta Agrcola) y del FEDER (Fondo Europeo
236

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 7. El espacio rural

de Desarrollo Regional), destinados a la mejora de las estructuras agrarias. La PAC tiende


a lograr una situacin de equilibrio entre los pases miembros, y de ellos con el resto del
mundo a travs de la OMC, con liberalizacin de los mercados. Para ello se ha establecido
las OCMs (Organizaciones Comunes de Mercado) de los productos agrarios. Y la Agenda
2000 establece las lneas hasta 2006, contemplando las ampliaciones de la Unin. Con
esos antecedentes se detecta la consolidacin de una agricultura dual espaola:

Una tiende hacia la concentracin de la produccin en pocas explotaciones altamente productivas, especializadas y subvencionadas.

Otra es de mayora de explotaciones familiares, sobre las que prima cada vez ms
la actividad a tiempo parcial y la diversificacin de cultivos.

Pero las rentas agrarias siguen dependiendo de los apoyos pblicos no vinculados a
la produccin; y los efectos estructurales de la PAC se detectan en exceso, tanto en las
cuotas lecheras como en las ayudas directas a los cultivos herbceos extensivos, las primas
al ganado ovino, etc. La agricultura no puede continuar siendo la base material del medio
rural, porque depende en exceso de una potente industria agroalimentaria que elige a sus
proveedores ya en cualquier parte del mundo.
Pero en adelante la situacin ser otra. La revisin intermedia de la PAC de 2003 consagra la disociacin, progresivamente aplicada en todos los sectores agrcolas, introduciendo la
generalizacin de la condicionalidad de las ayudas a criterios no productivos. A partir de 2005
las ayudas a los cultivos herbceos, el arroz, la fcula de patata, las semillas, las leguminosas
de consumo humano, los forrajes desecados, el vacuno de carne, el ovino y el caprino, y las
ayudas regionalizadas, pasan a ser disociadas de la produccin. Y la superficie elegible para
la disociacin incluye a todas las hectreas de uso agrario, excepto a las afectadas a cultivos
permanentes. Por tanto se marca un punto de inflexin para la PAC, esbozando un nuevo
modelo de apoyo sobre la base de dos nuevos instrumentos (la disociacin y la modulacin
obligatoria). Se llega, as, a la disolucin de una poltica agrcola y a la consolidacin de otra
orientada hacia la competitividad de los productos en los mercados internacionales, y que
introduce la desterritorializacin agrcola. Y ello porque se ha optado por un modelo fundado
en una agricultura competitiva y de calidad, de alto valor aadido, esencialmente por dos
motivos: est destinada a unos mercados agrarios cada vez ms abiertos y globales, y la
ampliacin de la UE repercute negativamente sobre la PAC, tal como sta ha sido concebida
hasta ahora, y, en consecuencia, afecta a los recursos percibidos por las actuales regiones.
De ah que la ampliacin conllevara la necesidad de redefinir las polticas futuras (Consejo Europeo de Berln, 1999), que abord las perspectivas financieras para el periodo 2000-2006,
reduciendo los fondos al nivel de 1992. Esa intervencin estructural incidir en un menor
crecimiento econmico espaol, y en el futuro del sector agrario en general. Como derivacin,
el Consejo Europeo de Bruselas de 2002 estableci la cantidad nominal de gasto para los
mercados agrcolas y pagos directos para cada uno de los aos, desde 2007 a 2013, basada
en un crecimiento anual del 1%, lo que implica una reduccin en el gasto de la PAC. Es decir,
nada es seguro, ni la neutralidad presupuestaria de 2002, ni el montante de la modulacin,
ni siquiera Espaa ha decidido cmo aplicar la PAC revisada.
Sin embargo, s es posible avanzar que en Espaa la nueva va representar una incidencia clara, pues dispone de un 19,5% de la SAU comunitaria, de un 15,4% de los ocupados agrarios, y percibe un 14,7% del FEOGA-Garanta y/o de las ayudas directas. Y afectar
especialmente al gran nmero de regiones espaolas de Objetivo 1 (785) y al 16,8% de
su territorio en zonas rurales de Objetivo 5b. Y con respecto al reparto de los fondos por
pases, se fundar en la poblacin (lo que favorece a Espaa), y estar modulado por el
PIB, la tasa de desempleo (que tambin favorecer) y la de empleo.
GEOGRAFA E HISTORIA

237

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

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240

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema
8
El espacio y la
actividad industrial.
Materias primas y
fuentes de energa

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

NDICE SISTEMTICO
1. INTRODUCCIN
2. ACTIVIDAD INDUSTRIAL Y SISTEMA DE LOCALIZACIN INDUSTRIAL
2.1. Las actividades industriales
2.2. El sistema de localizacin industrial
2.2.1. Las teoras econmico-espaciales
2.2.2. El sistema de localizacin espacial
3. LOS FACTORES DE PRODUCCIN
4. FACTORES DE RELACIN, ECONOMAS DE AGLOMERACIN, GLOBALIZACIN Y DESINDUSTRIALIZACIN
4.1. Factores de relacin y aglomeracin
4.2. Cambios estructurales: globalizacin y desindustrializacin
5. LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL EN EL MUNDO
5.1. reas desarrolladas
5.2. reas ex socialistas
5.3. reas desfasadas
6. MATERIAS PRIMAS Y FUENTES DE ENERGA
6.1. Minerales: recursos y usos
6.1.1. Minerales metlicos
6.1.2. Minerales no metlicos
6.2. Fuentes de energa: tipologa y usos
6.2.1. El carbn
6.2.2. El petrleo
6.2.3. Gas natural
6.2.4. Otras energas
6.2.5. Energas renovables
BIBLIOGRAFA

242

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

1. INTRODUCCIN
La Geografa Industrial tiene por objeto el anlisis de la ordenacin interna de los lugares industriales, su funcin y su repercusin sobre otros aspectos econmicos; tambin los
territorios industriales resultantes de la concentracin o dispersin, la estructura industrial
por reas, y las relaciones e influencia de los factores sobre la industria y de sta sobre
aqullos. Define a un espacio industrial como una construccin voluntaria, reglamentada
y planificada, en desarrollo continuo (reconversin, ampliacin, sustitucin), con interconexiones interindustriales y con el mercado y focos de gestin. Puede ser de dos tipos:
vertical (bsica y de transformacin de equipamientos y consumo respectivamente), y
segn peso (pesada, semiligera y ligera). En lo que afecta a su localizacin hay teoras diversas. Weber indica que se buscar el mximo beneficio con un coste mnimo, y el punto
ptimo ser el de coste mnimo. Para Isard y Green-Hut se habr de contemplar el coste
de transferencia (movimiento, almacenaje, seguros), ms las variables sociales (gustos,
preferencias). Lo cierto es que en su emplazamiento incidirn factores fsicos como la topografa y clima, las materias primas y fuentes de energa, la mano de obra, el mercado...
Tambin econmicos, como el capital, transporte, informacin e investigacin, mercado
de consumo, la actuacin estatal, valor del suelo... Igualmente, factores humanos, como
el trabajo y los elementos psicolgicos. Asimismo, los de aglomeracin, los que estn al
margen del proceso evolutivo (red de servicios, aumento de la demanda). Y los nuevos factores de aglomeracin (aumento de la capacidad de carga del transporte, reduccin de los
precios por transporte al aumentar la cantidad, movilidad de la mano de obra). Hoy la actividad industrial se caracteriza por la incorporacin tecnolgica, nuevos mtodos de trabajo
y gestin, planificacin de los mtodos comerciales, concentracin vertical (en una misma
empresa estn todos los estadios productivos), horizontal (diversificacin de empresas) y
global (holding y multinacionales), y por relaciones de complementariedad y jerarqua.
Para el desarrollo industrial son bsicos los minerales metlicos y no metlicos (los primeros
con recirculacin en la economa). El hierro es el mineral ms importante, seguido de la bauxita.
En su explotacin prima la gran escala en manos de grandes transnacionales. Los metlicos no
presentan problemas de abastecimiento, mientras que el consumo y la produccin general se
encuentran centrados en el Hemisferio Norte, el gran foco industrial del planeta. Por su parte, la
energa presenta formas variadas, renovables y no renovables, y conforma una de las claves del
desarrollo con fuerte desarrollo de las denominadas nuevas fuentes. Determinadas fuentes han
visto reducido su consumo comparativo mientras las nuevas energas crecen, si bien los intereses econmicos de las actividades tradicionales hipotecan an su desarrollo; en otros casos la
contestacin social se ha interpuesto, como ha ocurrido con las energas nucleares. Con todo
las denominadas fuentes alternativas constituyen el recurso energtico del futuro.
GEOGRAFA E HISTORIA

243

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

2. ACTIVIDAD INDUSTRIAL Y SISTEMA DE LOCALIZACIN


INDUSTRIAL
La industria es la transformacin de una materia prima en un producto de uso e incluye
los mecanismos que proporcionen productos en masa. An coexisten dos formas distintas
de actividad industrial:

Artesanal, un sistema tradicional de trabajo industrial sustentado en sencillos mecanismos de elaboracin que dan lugar a producciones limitadas en cantidad. Se
emplazan prioritariamente en pases subdesarrollados y se definen por su dispersin en el espacio, agrupacin en barrios o calles, pervivencia en niveles culturales
bajos (lo que impide la asimilacin de nuevas tcnicas), escaso nivel adquisitivo
de las clases sociales a que se dirige... Tambin se da en pases industrializados,
donde a menudo incluso est sostenida por grandes empresas.

Industria propiamente dicha, que utiliza energa mecnica y produce a gran escala artculos diversificados.

La industria moderna se caracteriza por una serie de factores propios, entre los que
resaltan:

244

La tcnica. Implica que cada actividad se encuentre localizada cerca de la materia prima o de un factor o elemento esencial para la transformacin, y requerir
procesos especficos de elaboracin (la fabricacin de aluminio se emplazar cerca
de donde exista abundante agua), un panorama mutado por la revolucin de los
transportes.

La organizacin. Concierne a la distribucin de actividades: rganos de gestin,


administracin, servicios...

Intercambios. Toda industria depende de un circuito comercial al comprar productos en bruto que destina al mercado una vez transformados. Este proceso de
compra-transformacin-venta es el puntal de la industria; de ah, la importancia de
sus rganos de gestin y organizacin.

El capital. Est en relacin directa con su independencia o adscripcin a grupos de


empresas. Sea de una u otra forma, uno de los factores esenciales del desarrollo
industrial es su grado de integracin financiera, de su autonoma o no de otras
industrias o grupos de industrias.

La mano de obra, en dos sentidos: cantidad y cualificacin profesional. Generalmente


a mayor entidad y mejor situacin de una industria corresponde una mejor cualificacin. Pero es preciso distinguir el tipo de industria porque algunas emplean mano de
obra especfica (la siderrgica mano de obra masculina, la textil femenina).

El grado de ocupacin. Se refiere a la incidencia pobladora de una industria sobre


un espacio, lo que depende del tipo de actividad; de forma negativa influyen las
hidroelctricas, tecnificadas y que requieren muy poca mano de obra; por el contrario, la metalrgica requiere abundante mano de obra y sus actividades derivadas
suelen incidir muy favorablemente sobre los espacios circundantes.

La evolucin industrial. La actividad que requiera notable mano de obra cualificada y disponga de capital por su pertenencia a potentes sociedades industriales
ser estable. La escasa competitividad o solvencia financiera pueden provocar una
evolucin decreciente.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

La ltima gran revolucin industrial ha afectado a los pases ms desarrollados y ha


venido caracterizada por cinco hechos: empleo masivo de hierro y acero, uso de fuentes
energticas diversas, avance de la ciencia mecnica, divisin de funciones en un trabajo
desarrollado en cadena, y facilidad de medios de transporte. Se ha basado en:

Medios mecnicos que permiten la elaboracin en masa de artculos ya conocidos


o de otros semejantes que les sustituyen, ms perfectos y producidos a gran escala, lo que trae consigo la disminucin de los costes de elaboracin y el abaratamiento de los productos en el mercado.

La invencin de elementos (plsticos, reaccin...).

El auge de las fuentes de energa, fundamentalmente la electricidad y la propulsin.

Las materias primas se han incrementado lo que ha contribuido al aumento de la produccin; el auge de extraccin se ha debido a tres circunstancias:

Explotacin de reservas en pases industrializados.

Importacin masiva de los pases subdesarrollados.

Creacin de materias primas nuevas con origen en la propia industria (derivados del
reciclaje).

Pero la estructura industrial se encuentra condicionada por la actividad comercial, e


ntimamente ligada al capital bancario y a controles de compaas multinacionales.

2.1. Las actividades industriales


Un establecimiento es una unidad concreta de fabricacin, y una empresa una unidad
financiera de produccin. La industria minorista produce en talleres bajo frmulas de baja
escala y la industria propiamente dicha aporta fbricas, variedad y produccin para el mercado. Pero existen criterios para la clasificacin de las industrias en razn de los factores
que la definen. La diversa tipologa puede agruparse en tres tipos industriales:

De base, cuyos productos son la materia prima de otras industrias. Resaltan las
extractivas, siderurgia y qumica.

De bienes de consumo, las que aprovechan las materias primas de la industria de


base (minerales o agrcolas) y se orientan a la fabricacin de productos destinados
directamente al consumo. Entre ellas resaltan:
*

Alimentarias. Derivan directamente del sector agrario y no slo ataen a la


transformacin de productos del campo, sino a industrias conserveras, refrigeradoras... Su mximo desarrollo se ha experimentado en EE UU y la UE.

Textiles, que han ido sustituyendo productos tradicionales por fibras artificiales
o sintticas.

Metalurgia de transformacin y construcciones mecnicas. La primera se


ubica cerca de la industria siderrgica (son las construcciones que requieren
consumo de acero, como el material ferroviario); las segundas cerca de la metalurgia de transformacin (automviles, aeronaves).

Qumicas altamente especializadas, y localizadas en EE UU, Alemania, Japn...; se orientan a artculos costosos como los productos farmacuticos.

GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Transportes, a los que adems de servicios se considera actividad industrial (an


no llevando implcita transformacin de materias primas). Su papel es tal que permiten medir el desarrollo econmico de un pas.

Otras clasificaciones hablan de industria artesana, domstica y fabril. La fabril incluye


produccin especializada con actividades pesadas (metalurgia y siderurgia) y ligeras, a su
vez divididas en alimentarias (conserveras, repostera, bebidas), textiles (que requieren
materias primas asequibles, abundancia de agua blanda, energa suficiente, medios de
comunicacin adecuados, mercados accesibles) y curtidos, grficas y editoras, bienes para
el hogar, y construccin.
Por actividades el anlisis es el siguiente. Entre las mecnicas cabe resaltar el papel
desempeado por la industria textil, hoy dedicada a la obtencin de derivados de las fibras
artificiales o qumicas. El algodn sigue siendo la principal fibra natural, masivamente obtenido en EE UU (la quinta parte del conseguido en el mundo, si bien exporta casi la mitad
de su produccin), la ex URSS, China, La India, Brasil, Mxico, Egipto... Le sigue la lana,
esencialmente obtenida en EE UU y la ex URSS. Entre las textiles tradicionales resalta su
irradiacin por el mundo debido a los grandes mercados interiores y notable y sostenida
demanda. Entre las nuevas textiles las derivadas de fibras qumicas, de superior produccin. En las artificiales resaltan el rayn y las derivadas de la celulosa; las sintticas (crylor,
orlon, nylon), ahora de la petroqumica; y las qumicas (neumticos, lencera). Disfrutan
de la ventaja de unos precios competitivos y la apoyatura en materias primas abundantes
derivadas de la celulosa, hulla y petrleo; pero requieren notable infraestructura tcnica, lo
que explica que los primeros productores sean EE UU, Japn y la UE.
Las industrias qumicas se definen por la concentracin geogrfica y financiera, y suelen
sustentarse en materias primas como los fosfatos, petrleo, celulosa... Por los productos
obtenidos se clasifican en: amoniacales, cidas, caucheras, carburantes, disolventes, plsticas... En razn de las posibilidades de transporte se ubican junto a los yacimientos o bien
en el lugar de descarga de la materia prima, junto a los puertos. Las ms especializadas se
emplazan en las proximidades de las grandes ciudades (cosmtica, farmacia).
Las industrias pesadas tambin se definen por la concentracin financiera y geogrfica.
La primera por la necesidad de recursos, lo que a su vez aclara que suelan ser empresas
nacionales. La geogrfica implica la existencia de siderurgia junto a la fuente de energa,
cerca del mineral de hierro, o bien en los puertos donde llega el mineral o el recurso energtico. Una variante es la industria pesada del aluminio. La metalurgia hace uso de acero,
aluminio, aleaciones... con larga presencia en mbitos urbanos o periurbanos, cerca de la
mano de obra o del mercado, pero ms recientemente las dificultades contaminantes, la
presin social, la creciente mecanizacin... han motivado su dispersin geogrfica. Hace
uso y elabora bienes de equipo, de consumo y de investigacin. Como bsicas resaltan las
industrias automovilstica y la de comunicaciones.

2.2. El sistema de localizacin industrial


Para explicar la localizacin industrial surgieron cuatro corrientes tericas: mnimo coste
(Weber), rea de mercado (Lsch), interdependencia locacional (Hotelling) y los modelos
integrados (Smith, Isard y Greenhut). Se han aadido otras que introducen factores subjetivos e irracionales (Rochefort, Pred). La Teora General de Sistemas seala (Berry) que
sistema industrial y localizacin industrial son dos realidades dependientes. La teora de la

246

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

informacin indica que la iniciativa individual en la toma de decisiones es un nuevo marco


de interpretacin locacional. Puede hablarse de grandes formulaciones tericas:

La teora normativa, funcionalista al dar relevancia a la racionalidad y objetividad,


con defensores en Weber (mnimo coste), Fetter (optimizacin de la demanda),
Hotelling (interdependencia espacial), Lsch, Greenhut e Isard (mnimo coste e
interdependencia espacial integrados).

La comportamental, basada en el comportamiento (Simon, March y Pred), y con


el empresario subordinado al entorno.

La de las estrategias de las grandes organizaciones empresariales internacionales, pblicas o privadas. De ah que la localizacin industrial sea cada vez menos
pura y que las organizaciones influyan sobre el entorno.

La ecotecnolgica, sustentada en la competitividad, innovacin, calidad ambiental... Es la fusin de objetivos estratgicos y redes internacionales de localizaciones.

Entre los gegrafos, Renner (siguiendo a Weber) indic que si los componentes estn
yuxtapuestos la localizacin industrial est predeterminada, mientras que si estn aislados
y separados la industria se localizar en el lugar ms accesible para el factor ms costoso.
Aport la teora de la simbiosis industrial, que poda ser disyuntiva (cuando la localizacin
prxima para dos industrias representa ventajas para ambas), y conjuntiva (cuando dos
industrias diferentes se emplazan prximas por disponer de conexiones orgnicas), y que
sera clave para la explicacin de las economas de aglomeracin y concentraciones industriales. Para Alexander y Murphy el papel del mercado urbano es una clave de la localizacin
industrial. Para Rawstron hay restricciones:

Fsica, cuando una industria utiliza recursos dispersos.

Econmica, porque toda fbrica depende de los costes de trabajo, materias primas, suelo, mercado y capital. La suma ser el coste de localizacin de los que
derivarn los mrgenes espaciales de beneficio.

Tecnolgica, en razn de la dependencia de innovaciones.

Smith desarroll la teora espacial del coste-beneficio, muy en relacin con la del
mnimo coste. De ah que el emplazamiento ideal sea el que proporcione mximo beneficio. Su aportacin da mayor flexibilidad que las teoras optimalistas al introducir las lneas
de costes isoplticos (considerando a los factores humanos y personales), que unen
puntos de costes iguales (y que pueden ser usadas de modo similar a las isodapanas
de Weber). De ah parti la teora de Pred con su mtodo comportamental (origen de
la escuela behaviorista), al indicar que el hombre acta con conocimientos imperfectos
y slo puede conseguir emplazamientos satisfactorios o subptimos, pero no ptimos;
el hombre se mueve entre probabilidades y juega con elementos aleatorios, lo que contraviene las teoras de los modelos econmicos normativos. Una buena gestin puede
reducir costes y paliar los de localizacin, lo que permite el uso de esta teora. Hooder,
Berry, Hurst y Smith introdujeron la Teora General de Sistemas; y Lloyd y Dicken actualizaron otras neoclsicas con la curva de isogasto (curva de costes de una combinacin de factores), que aade las decisiones del empresario en los costes y riesgos de
emplazamiento; es decir, compone un modelo unitario en el que se integran decisiones
del empresario y factores de produccin.

GEOGRAFA E HISTORIA

247

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

2.2.1. Las teoras econmico-espaciales


Sus principios estn relacionados con la Teora Econmica General. Un primer grupo
est integrado por los defensores del Mnimo Coste, con Hoover, Palander, Weber. Otro
defiende el anlisis de las reas de mercado, el acceso al mayor nmero de consumidores
(Hoover, Palander, Lsch). Un tercero est encabezado por Hotelling, con la interdependencia locacional. Un ltimo est tutelado por Greenhut, Isard y Smith, los defensores de
la teora del coste-beneficio.
La distribucin industrial puede o no ajustarse a la teora de la localizacin de Weber,
que parte de cuatro principios: una llanura isotrpica, un pas homogneo en todos sus
mbitos; abundancia de materias primas, pero muy localizadas; mano de obra abundante,
pero en lugares concretos; y un transporte que vara en relacin con el peso de la mercanca y la distancia recorrida; as, el coste ir aumentando con el trayecto y el peso. Partiendo
de esta hiptesis la industria se localiza de acuerdo a:
El coste de transporte. Lo normal es que las industrias hagan uso de dos materias primas, que adems suelen perder peso en el proceso de elaboracin. Su
ubicacin seguir entonces un proceso de tringulo donde el punto ptimo de
localizacin estar situado a mitad de camino de los dos yacimientos y cerca del
mercado.
Costes de mano de obra. Se introduce aqu el concepto de isodapana, o conjunto de lneas que unen puntos de iguales costes de transporte. Pero una materia
prima tiene una prdida de la mitad de su volumen. Conocida la relacin transporte-prdida de materia prima-distancia se pueden analizar los costes de la mano de
obra en la industria.
Se concluye que las industrias atradas hacia localizaciones con bajos costes de mano
de obra tienden a concentrarse, como tambin las dependientes de medios de transporte
conjuntos. Se llega as a las economas de aglomeracin y deglomeracin. Las de escala
aumentan el volumen de su produccin, y las de aglomeracin se benefician de la localizacin asociada al compartir servicios especializados. Para localizar a las economas de
aglomeracin hizo uso de las isodapanas y del coeficiente de manufactura (resultado
de dividir el valor aadido entre el cociente del peso del producto y el precio de las materias
primas); a mayor cociente mayor ser la tendencia a la aglomeracin de la industria. Pero
hay dos crticas: el mercado no presenta una competencia perfecta, y los costes de transporte no varan proporcionalmente con la distancia.
Hoover fue un terico del mnimo coste que aport la idea de que en determinado
medio de transporte los costes aumentan menos que proporcionalmente a la distancia al
intervenir la capacidad de carga; de ah deriva que las fbricas estarn mejor ubicadas al
final o principio de trayecto y no en lugares intermedios (as se explican las aglomeraciones
en terminales).
Los analistas de las reas de mercado fueron seguidores y perfeccionadores de las
teoras weberianas; indicaron que los compradores estn dispersos y distorsionan el emplazamiento ideal del mercado weberiano. Lsch, Fetter y Palander fueron los representantes
ms solventes. Para Palander el precio de los productos es el indicador esencial, y el rea
de mercado ser una lnea que una puntos con iguales precios de los productos (isotanta). El mercado no ser un punto. Pero la competencia es imperfecta por lo que pueden
argumentarse las mismas crticas que al modelo weberiano. Para Lsch el principal factor
de localizacin es el tamao del rea de mercado; introduce un rea hexagonal (base de la
teora de Christaller) con el mayor nmero de compradores por vendedor y mnimos costes
248

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

de transporte y mximos de beneficios. Pero no consider la desigual distribucin de los


factores de produccin, por lo que el modelo slo es vlido para industrias con productos
estandarizados.
Puede decirse que la escuela weberiana se vuelca en determinar el mnimo coste pero
se desentiende de la demanda mientras que los analistas del mercado se apoyan en la concentracin de la demanda y se desentienden del resto de factores. De ese modo el ideal se
encuentra en la complementacin de ambas corrientes. La teora de la interdependencia
locacional, encabezada por Hottelling, seala que el emplazamiento de una industria es
interdependiente, y ello le permite alejarse del mercado cuando la demanda es elstica. No
contempla el coste de los factores y no resuelve qu ocurre cuando la demanda es inelstica, pero tiene en cuenta las decisiones del empresario en un mercado imperfecto.
Otras teoras muestran preferencia por las relaciones ambientales. El modelo de Isard
es weberiano, pero introduce la sustitucin de los factores en funcin de sus precios.
Transforma el modelo hexagonal de Lsch en otro ms real, con densidades de demanda
mayores en las proximidades de las concentraciones superiores. Integra la escala local
(micro) en la general (macro), que juntas subrayan la aglomeracin alrededor del nodo ms
accesible. Greenhut inserta el papel de la toma de decisiones y los contactos personales
en las empresas pequeas; anticipa el behaviorismo y explica con factores subjetivos localizaciones que no interpreta la teora econmica. Ms que soluciones ptimas se trata
de decidir la localizacin satisfactoria. Moses plasma la teora de la produccin. El punto
de mximo beneficio coincide con el de mnimo coste; pero toda combinacin productiva
hace que la localizacin sea subptima. Para Townroe las decisiones de localizacin son de
inversin; de ah que intervenga decisivamente la estrategia de la empresa, mucho ms que
el factor espacial que pasa a secundario, a un factor ms.

2.2.2. El sistema de localizacin espacial


Una industria es un sistema integrado por agentes que funcionan juntos y comprende
los siguientes elementos:

Una unidad de produccin, una actividad fabril capaz de transformar materias


primas, por medios mecnicos o qumicos, en otros productos ms valiosos con
la incorporacin de un valor aadido. Las actividades que se consideran industrias
pueden ser clasificadas en:
*

De extraccin y primera transformacin, las premanufactureras, que pueden o no dar paso a las de transformacin ms compleja; y las verdaderamente industriales, con procesos tecnolgicos avanzados.

Actividades o personal que intervienen en el proceso de fabricacin, entre el


que aparece el ocupado en el terciario (directivos, investigadores).

Derivadas de la industria propiamente dicha: distribucin, transporte... que


pueden ser realizadas por la misma empresa. Se trata de actuaciones ligadas
a la industria ms que industriales.

En todo sistema industrial se dan dos tipos de relaciones: organizativas y tcnico-econmicas. Las primeras se refieren a la estructura funcional u orgnica
de las empresas, al proceso de toma de decisiones y transmisin de las mismas.
Se trata de las relaciones existentes entre cada unidad, y entre ellas y el sistema
econmico y social. Las tcnico-econmicas son ligazones tecnolgicas y de otros
tipos entre las distintas unidades de produccin.

GEOGRAFA E HISTORIA

249

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

El sistema industrial es una estructura conectada con el exterior por tres tipos
de relaciones: influjos externos (que afectan a las decisiones empresariales),
positivos (al permitir avances), y negativos (contaminacin, etc.).

Un sistema industrial es complejo y responde a necesidades de quien planifica. El emplazamiento depender de la percepcin que se tenga del medio, informacin disponible, y
del contexto cultural y social. Tambin de la cantidad y calidad del suelo disponible, accesibilidad y distancia al punto de consumo o suministro, valor del suelo, y de la tecnologa
disponible. Asimismo, intervienen factores correctores como la racionalidad (anlisis de
las ventajas de ubicacin) y aleatoriedad (definir a la pequea empresa, guiada ms por
razones coyunturales).
Pero una empresa suele adscribirse a tres categoras: individual, donde priman los
criterios de localizacin, especialmente en las primeras fases del capitalismo cuando el
Estado intervena poco y las necesidades de capital eran reducidas; la sociedad annima,
agente principal en la era capitalista moderna que obliga a la concentracin del capital; y
las derivadas de polticas de desarrollo regional tras la intervencin del Estado. En todos los
casos los empresarios suelen atenerse a criterios de rentabilidad para elegir ubicaciones;
es decir, prima el componente de racionalidad.
Tambin existen flujos que conectan a los sistemas industriales con otros sistemas:
ligazones econmicas (con el econmico), institucionales (a travs de la poltica econmica), culturales y tecnolgicos. Otros son flujos interindustriales o internos del sistema
industrial, que pueden ser: verticales (pueden conducir a la integracin de empresas);
diagonales (contactos entre ellas); laterales (con industrias diferentes que participan en
procesos comunes); y de servicios comunes (suministros o ventas).
Respecto a los componentes funcionales del espacio industrial hay que considerar las
ventajas y desventajas que ocasiona la diversificacin industrial. sta proporciona estabilidad
y disminuye las posibilidades de colapso industrial general; permite un uso ms completo de
la mano de obra; incrementa las relaciones intrarregionales, contribuyendo a la integracin
espacial; favorece el cambio tecnolgico y hace crecer la movilidad social y ocupacional; y reduce los contactos campo-ciudad, aunque favorece la homogeneidad econmica espacial.
Por su parte un subsistema local, tambin complejo, ser una aglomeracin de fbricas
de los siguientes tipos:

Industrias dispersas, derivadas de la transformacin de actividades artesanales,


con dificultades para el transporte de energa y materias primas, y por ello emplazadas cerca de yacimientos. En la actualidad otros factores han intervenido, como
bajo precio del suelo, mano de obra barata, y facilidad de comunicaciones, que han
favorecido la dispersin. Las actividades que tienden a disgregarse son las semiartesanales, alimentarias, minera...

Concentraciones industriales, que a su vez pueden ser:


*

Espontneas, en focos industriales, aglomeraciones portuarias (importan materias primas y exportan productos acabados, ejerciendo incluso de creadoras
de industrias por osmosis), ncleos ferroviarios, etc.

Concentraciones simples planificadas, con variantes:

250

Polos de desarrollo creados por los gobiernos para estimular el crecimiento


industrial de regiones perifricas aplicando polticas de desarrollo regional.
Hay polos litorales basados en industrias de base, e interiores ligados a
ciudades de tamao considerable (pueden ser industriales o de servicios).
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

Un nuevo modelo son los parques tecnolgicos o tecnpolis, centros de


empresas innovadoras de tecnologa punta, emplazados cerca de aeropuertos, centros universitarios o de investigacin.

Concentraciones compuestas, que son asentamientos industriales de mayor


tamao, con los ejes industriales como modelos ms caractersticos. En las
conurbaciones se dan aglomeraciones de este tipo al unirse focos industriales
prximos. En los ejes litorales, uno o ms puertos o ciudades martimas no portuarias pueden atraerse formando conexiones industriales. Un eje de desarrollo
es un fenmeno de crecimiento lineal a partir de varios polos industriales.

Complejos industriales. Se trata de asentamientos fabriles que necesitan determinada dimensin en el nmero y tamao de establecimientos, valor de la
produccin, volumen de capital invertido y mano de obra empleada, diversificacin
industrial, etc.; y que todo se localice en un espacio restringido. Se pueden clasificar en complejos portuarios y urbanos (de base hullera), y menos frecuentes
(hidroelctricos, petroqumicos, y mixtos).

En todos o casi todos los elementos descritos intervienen factores de racionalidad y aleatoriedad. Los estudios empricos no muestran la aleatoriedad. Alchian y Tiebout mostraron el
comportamiento adoptive, o de irracionalidad aparente basado en la supervivencia del ms
fuerte porque toda decisin empresarial tiene lugar en un medio econmico competitivo. Y el
adaptative, racionalizado en la localizacin espacial y amoldado a las ventajas de los factores de localizacin. Para Aydalot lo normal es la eleccin de factores sociales (clima laboral,
cualificacin). Pero tambin intervienen las decisiones del empresario; Hamilton distingue
tres tipos de empresarios: individual, S.A y sector pblico, con actuaciones mixtas y de interconexin para reducir riesgos e incertidumbres. El tipo de empresario hace variar la decisin
de localizacin (en las decisiones pblicas intervienen conveniencias polticas).
Todo depende de qu, por qu y para qu se quiere localizar. En ocasiones las motivaciones, arraigo, herencia... del empresario influyen sobremanera. Para Hurst, Hugget,
Meyer... la informacin y las motivaciones del empresario son claves de la localizacin
industrial. Raras veces los empresarios tienen la informacin necesaria ya que depende de
la distancia (se difumina con la misma), de la fuente, de la posesin indirecta... Y luego
intervienen los comportamientos del empresario y su capacidad de actuar a veces hasta
por obediencia. As lo que es decisin satisfactoria en un lugar puede no serlo en otro (decisiones de tipo familiar-empresarial).

3. LOS FACTORES DE PRODUCCIN


La distincin entre industrias pesadas (las que ofrecen productos de un valor bajo en
relacin con su peso) y diferenciadas (consiguen artculos de alto valor en relacin con
aqul) permite obtener una distribucin de la industria condicionada por los siguientes
factores:

Fijacin de la actividad segn la riqueza de los yacimientos que la abastecen. Para que una industria extractiva sea rentable es preciso que el yacimiento
disponga de mineral de calidad, abundante...; pero tambin que se encuentre a
cielo abierto, cerca de la costa... Las actividades derivadas sern metalurgia y siderurgia.

GEOGRAFA E HISTORIA

251

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

Las industrias pesadas que exclusivamente operan con una nica materia
prima son las ms fijas al aproximarse y mantenerse con un slo mineral o recurso
energtico; el caso ms representativo es el de las actividades dependientes del
carbn de coque, encargado de atraer a otras como las qumicas, que aprovechan
subproductos derivados.

Las industrias pesadas que lo hacen con distintos productos o materiales


bsicos dependen del transporte para su abastecimiento, pero se relacionan con
cuatro hechos:
*

La fragilidad de las materias primas. Cuando un subproducto es fcilmente


rompible lo normal es que se fabrique en el lugar de uso.

El peso del producto. Cuando en su elaboracin intervienen varias materias


primas lo lgico es ubicar la industria en las proximidades del material ms
pesado a fin de abaratar costes de transporte. Pero, esta regla en muchas
ocasiones no se ajusta, como ocurre con la metalurgia estadounidense que
suele emplazarse en sectores litorales debido a las masivas importaciones
de algunos minerales; por tanto obedecen a la proximidad de los puntos de
desembarque. En Gran Bretaa e Italia resulta a veces ms rentable emplazar
siderurgia y metalurgia en puntos de destino.

Los factores sociolgicos, entre los que resalta el poblamiento encargado


de proporcionar la mano de obra (regin estadounidense y canadiense de Los
Grandes Lagos). En sectores de Inglaterra ha sido la mano de obra la encargada de fijar a determinadas industrias.

Los factores polticos, como ha ocurrido en las democracias populares donde las ubicaciones industriales han sido determinadas por las autoridades (la
siderurgia de la Alemania Oriental se emplaz por razones de abastecimiento
de mineral sovitico).

La localizacin de actividades en funcin de la energa usada. La produccin


de aluminio es la industria tipo para el emplazamiento junto a instalaciones hidroelctricas.

El mantenimiento y situacin dependen a su vez de otros factores adicionales.


Resaltan las causas financieras, ya que se requieren grandes capitales para mantener potentes industrias siderrgicas y metalrgicas.

Para la mayor parte de los autores los factores de produccin son fundamentalmente:
materias primas, energa, mano de obra, capital, tecnologa, mercado y espacio. Todos,
o en parte, suelen influir en la decisin de localizacin industrial, porque en funcin del
coste las empresas se emplazarn donde sea ms bajo. Sin embargo, el influjo de cada
uno ser diferente segn el tipo de industria. Y adems las materias primas y energa se
encuentran muy desigualmente distribuidas y, por tanto, su incidencia depender de su
contribucin proporcional al producto final, y del coste y facilidades de transporte. Una
materia prima puede ser el material sobre el que la empresa realiza una operacin productiva; su poder de atraccin de un recurso depender de: la prdida de peso durante el
transporte o elaboracin; la relacin valor-unidad de peso, que aproxima o aleja del punto
de procesado; la abundancia o escasez, y la posibilidad de sustitutos; la naturaleza del
material (una relacin baja de peso-volumen atraer a la industria hacia la materia prima, y
a la inversa); y la divisibilidad del componente primario (de ser alta la industria se colocar
junto al mercado). Todos estos caracteres son aplicables a industrias que tratan grandes
cantidades de materias primas: pesadas, agroalimentarias y de primera transformacin. De
252

PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

gran importancia son los recursos de origen mineral o energtico, que requieren grandes
inversiones. Y para asegurar la rentabilidad se deben contemplar los siguientes factores:
evaluacin cuantitativa del depsito, calidad del mineral, condiciones de explotacin, nivel
tecnolgico, accesibilidad, disponibilidad de mano de obra, facilidad de acceso al mercado,
inters poltico, e incluso clima.
La mano de obra, como tercer factor de produccin, condiciona a travs de la calidad,
cantidad y coste. No obstante, se est produciendo una sustitucin del empleo fabril por la
tecnologa, que irradia el desempleo en el sector secundario y hace decaer su influjo sobre la
actividad industrial. Los factores que definen la organizacin del mercado de trabajo son:

Aumento continuado de la productividad debido a la constante aplicacin tecnolgica.

Descenso de la demanda por la estabilizacin demogrfica en reas desarrolladas, que provoca cierres empresariales.

Competencia de mano de obra, que repercute negativamente sobre los salarios


en reas desfasadas.

Tambin, conviene aludir a los parmetros del factor trabajo que intervienen en la localizacin empresarial:

La necesidad de mano de obra, que variar segn el tipo de industria. Las grandes urbes disponen de posicin ventajosa por oferta laboral y diversificacin de la
misma.

Cualificacin. Las industrias avanzadas lo contemplarn ms que las menos sofisticadas (elegirn cantidad).

El coste, que permite establecer una clasificacin de actividades (Dezert): industrias


con fuerte empleo y salarios elevados, con fuerte empleo y bajos salarios, con empleo medio y salarios elevados, poco empleo y salarios elevados, y empleo y salarios
medios. Sin embargo, el coste no dejar de estar relacionado con la conflictividad
laboral y el empleo sumergido o mano de obra domstica a tiempo parcial.

El capital, como cuarto factor industrial, debe ser contemplado en su doble vertiente:
fijo, en forma de activos contables como maquinaria, edificios, etc.; y circulante, desde los
instrumentos legales hasta el dinero. Donde existe mayor acumulacin de capital es ms
probable que se produzca superior inversin industrial; pero desde la crisis de 1973, se
tiende a la concentracin de la propiedad y a la bsqueda de economas de escala como
mecanismo de defensa contra la incidencia de las crisis sucesivas registradas desde entonces. El de desconcentracin, tampoco queda exento; se pretende centrar las actividades
en grandes ciudades buscando la proximidad a servicios financieros y centros de decisin
poltica. El resultado es la separacin de centros de decisin y produccin.
El papel de la tecnologa tambin incide notablemente. Es el proceso de invencin
inducida con el propsito de generar nuevos conocimientos tcnicos y mayor y mejor productividad. Depender de la inversin en investigacin, y tiende a concentrarse en grandes
reas urbanas en cuyas periferias se ubican actividades industriales especializadas.
El mercado como factor de localizacin acta a travs de su orientacin. El de bienes
de produccin y el de consumo son factores decisivos de emplazamiento para las industrias
ms dependientes de la tecnologa. Y tanto ms cuando en la actualidad los cambios tecnolgicos, de los transportes, distribucin y fcil desplazamiento de la poblacin, y difusin
de las ventas, han reforzado la orientacin de las industrias hacia el mercado. Es frecuente
GEOGRAFA E HISTORIA

253

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

que las industrias se localicen junto al mercado cuando se den las siguientes caractersticas: el producto aumente de peso en el proceso de fabricacin, se trate de productos perecederos, la materia prima sea simple y homognea, el producto sea barato y voluminoso,
existan lazos tcnicos con otras empresas, el mercado sea de gran escala...
Tampoco conviene olvidar como factor adicional al espacio. Las industrias se ubican
junto a ejes de transporte. As, las zonas con redes densas de transporte confieren mayor
accesibilidad, que aumenta en torno a las aglomeraciones. Ello explica las proximidades
industriales a los centros y nodos ferroviarios, carreteras y otros ejes privilegiados (puertos y
aeropuertos). El papel del ferrocarril hoy est ceido a los transportes a grandes distancias
para evitar costes de carga-descarga y almacenaje. El de las carreteras es vital en distancias medias y cortas, y para productos semielaborados o materias primas de poco peso. Por
su parte, los puertos martimos han desarrollado las mayores aglomeraciones industriales
del mundo. Los aeropuertos estn ligados a actividades de tecnologa avanzada que requieren transportes de productos poco pesados y frgiles.

4. FACTORES DE RELACIN, ECONOMAS DE AGLOMERACIN,


GLOBALIZACIN Y DESINDUSTRIALIZACIN
4.1. Factores de relacin y aglomeracin
Las industrias es raro que aparezcan aisladas y muy frecuente que se encuentren integradas en complejos industriales. En cualquier caso de la organizacin, origen y complejidad de la actividad derivan los siguientes tipos industriales:

254

Dispersos. Se trata de industrias ligadas a fuentes de energa antiguas y que dependen de una ciudad en sus intercambios. Son rentables porque los salarios son
ms bajos; pero tambin inestables porque la dispersin encarece los transportes.
Su difusin surge a partir de 1914 cuando se comenz a generalizar el transporte
de electricidad rentable a cortas distancias. En la actualidad se encuentran amenazadas porque dicho transporte se ha generalizado y encarecido a largas distancias,
por lo que an se ven forzadas a emplazarse en lugares donde dicha alimentacin
sea abundante y barata.

Agrupacin de metrpolis industriales. Cuando hay ciudades prximas y con


fuertes densidades de poblacin se permiten las agrupaciones de fbricas tradicionales renovadas y con uso de mano de obra cualificada. Se trata de fbricas
que elaboran productos caros y utilizan la electricidad; de ellas viven comarcas y
ciudades.

Centralizados en una sola metrpoli. Es un tipo de concentracin parecida a la


precedente aunque difiere en la diversificacin de productos y fuentes energticas
(con actividades concentradas en suburbios industriales).

Concentraciones de industrias portuarias, con ventajas:


*

Recepcin de materias primas importadas en grandes cantidades y a precio


muy ventajoso.

Gozar de industrias diversificadas, desde la transformacin del mineral en metal


hasta su tratamiento para la obtencin de productos derivados.
PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

Complejos supeditados a la extraccin de materias primas. No todas las extracciones dan lugar a industrias (petrolferas), pero las transformadoras s surgen
en el lugar (frricas). Resaltan:
*

Regiones extractivas coloniales con industria de primera transformacin. Se


corresponden con aquellas reas muy alejadas que requieren la transformacin
del mineral a metal y la exportacin de ste en bruto debido a las prdidas en
escorias.

Regiones extractivas en pases no coloniales. Las industrias nuevas son las


menos diversificadas mientras ocurre lo contrario con las antiguas renovadas.
Especficamente las regiones hulleras o ferrferas han dado lugar a grandes
complejos de industrias siderrgicas o cualesquiera otras de transformacin, e
incluso de industrias diferenciadas.

La relacin entre factores de produccin, mercado y espacio econmico genera economas de aglomeracin. Son las que tienden a relacionarse con centros financieros, de
servicios, flujos comerciales, etc. Suelen considerarse dos tipos de integracin: horizontal
(acuerdo de una industria con otra que elabora el mismo producto a fin de obtener ventajas de escala) y vertical (incrementando y concentrando el nmero de operaciones en
un mismo lugar). La proximidad a las grandes ciudades se debe a los siguientes factores:
innovacin (centrada all en mayor medida), expansin industrial local, y atraccin ejercida
sobre empresas industriales de otras regiones. Se tratar de economas de escala interna.
Pero aparecen tipos de economas externas:

De localizacin, que surgen de la concentracin de fbricas de actividad similar


en un rea geogrfica restringida, lo que genera ventajas que una sola industria
sera incapaz de crear. Entre ellas, la reputacin adquirida por un bien producido,
creacin de un soporte de mano de obra especializada, servicios locales adaptados
a las necesidades particulares de la industria...

De urbanizacin, que derivan de la localizacin de una industria en una ciudad


grande, con ventajas como un ms fcil acceso a los mercados regionales, mano
de obra ms amplia, diversificada y dinmica, y que las ciudades mayores ofrezcan
ms servicios e infraestructuras.

De transporte o de transferencia, que devienen de la proximidad de las empresas para la compra y venta de una a otras contando con referencia fiel del coste de
transporte de bienes, materiales y comunicacin de informaciones.

Las empresas contemplarn tambin los medios de acogida. As, se han demostrado
tradicionales correlaciones como las siguientes. Los medios manufactureros se han correspondido con dinamismo industrial, alto nivel de vida de la poblacin, iniciativa empresarial
demostrada, dotaciones educativas, tradicin artesanal, y proteccin pblica a la industrializacin. Y los medios de negocios se instalan en grandes metrpolis y puertos martimos,
lugares predilectos para las multinacionales o industrias punteras en tecnologa.
La concentracin puede ser debida a influencias positivas (instalaciones en gran escala, investigacin ms desarrollo), o negativas (creacin de monopolios, crteles). La concentracin de plantas en gran escala deriva de la especializacin del trabajo o de la misma
naturaleza indivisible de los factores de produccin; de ah que la concentracin en una
planta reduzca los costes. Cuando la produccin se reparte en varias plantas se explica por
el empleo y produccin especializados. La investigacin y desarrollo se emplazan primero
en plantas piloto, especialmente en las firmas grandes. Y la cartelizacin trata de evitar
competencias. De esta secuencia se infiere que en economas capitalistas es inevitable el
GEOGRAFA E HISTORIA

255

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

fenmeno de la concentracin empresarial e industrial, si bien el impacto de los diversos


factores sobre la concentracin industrial no ha sido uniforme en toda la industria. Pero
cada vez ms la actividad de aglomeracin se define por la movilidad de los factores de
produccin y la geogrfica. La tecnologa permite la movilidad de las unidades de produccin, que a su vez propicia la disociacin espacial de las unidades de la empresa (centros
de decisin, unidades de produccin y de investigacin).
Las empresas transnacionales constituyen el ltimo eslabn organizativo en la evolucin de las actividades industriales. Hoy son actores esenciales de la actividad econmica
tras haber salido fortalecidas de las crisis econmicas e industriales recientes. Disponen
de una direccin centralizada y distribucin de plantas de produccin en diferentes partes
del mundo; las decisiones obedecen a estrategias comunes y su objetivo es emplazarse
en distintos mercados a un mismo tiempo, aprovechando una tecnologa que les permite
elaborar con buena calidad y a menores costes que otras empresas nacionales de cualquier
sector; la informacin se convierte en uno de los factores clave actuales de su desarrollo
productivo. Realizan fuertes inversiones en investigacin y desarrollo buscando tecnologa
exclusiva que luego transfieren a sus filiales. Disponen de un podero econmico que les
permite sacar a flote a empresas locales-filiales. Adems, la propiedad suele estar en manos de accionistas mientras la organizacin y gestin est acaparada por profesionales.
Otra tendencia es a la diversificacin de riesgos, con la mirada puesta en la obtencin de
crecimiento ininterrumpido en sustitucin de las inversiones de riesgo; todo se centra en
abrir mercados con productos que puedan superar a los existentes o con introduccin de
otros nuevos. Se clasifican en:

Etnocntricas, con centralizacin de las funciones en las sedes nodriza y organizaciones en el exterior muy simples.

Policntricas, con gran capacidad de maniobra por parte de unas filiales que se
encargan de controlar sus mbitos territoriales bajo las directrices de la gran empresa.

Geocntricas, con filiales que funcionan como autnticas multinacionales, pero


supeditadas a la sede madre.

Puede decirse que la nacionalidad ya no es un factor de ubicacin ni identificacin empresarial porque se trata de actividades industriales y empresariales de carcter global.

4.2. Cambios estructurales: globalizacin y


desindustrializacin
Entre los cambios estructurales que han mutado a la industria cabe mencionar la formacin bruta de capital, la innovacin cientfica, el papel del empresariado, y las transformaciones institucionales. Se ha tratado de una revolucin gradual, en oleadas denominadas por Schumpeter de destruccin creadora, las tpicas del crecimiento capitalista. Se ha
llegado a la actual industria a travs de cuatro etapas: la ligada al vapor (Gran Bretaa), a la
electricidad y al motor (EE UU), la apoyada en la electrnica y bienes de consumo (tras la II
Guerra Mundial), y la de la informatizacin (la ms reciente). La industrializacin es el rasgo
ms relevante del crecimiento econmico moderno, con un crecimiento industrial que se
sustenta en factores de demanda, oferta y comercio exterior; pero con esta evolucin se ha
alterado la ventaja comparativa de los pases. Hoy la industria permite el mantenimiento de
economas de escala y ste la convierte en agente del cambio tcnico.
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

Se han producido cambios sectoriales significativos con auge de la industria manufacturera y de actividades infraestructurales (construccin, electricidad, transportes y comunicaciones). Se ha entrado en una etapa de madurez con el declive de la industria en los
PIB. Se trata de un movimiento de largo alcance que se inicia en los aos setenta debido
al encarecimiento de las materias primas (desde el petrleo hasta el factor trabajo) hasta
la aparicin de nuevos competidores en el mercado mundial que ofrecen productos de calidad y elaborados a bajo precio. Ello forz a la readecuacin de las estructuras productivas
en los viejos pases industrializados. Surgen nuevas actividades motoras y un conjunto de
resultantes derivado del cambio estructural, entre las que cabe mencionar los siguientes:

Agrupacin de actividades por sus requerimientos de tecnologa en el proceso productivo. Se trata de una concentracin de la actividad tecnolgica efectuada por los
pases que disfrutan de una especializacin industrial.

Factores determinantes de la demanda, de tal modo que su variacin provoca


transformaciones en la oferta al objeto de satisfacerla; ello trae consigo cambios
en la importancia de las actividades econmicas.

Aportacin de las variaciones de la demanda al cambio tcnico. La industria intensiva


en tecnologa incrementa su peso tanto por demanda interna como exportaciones. La
resultante es el declive de las industrias de bajo crecimiento, por lo que la capacidad
tecnolgica y de difusin es la clave de los procesos de reindustrializacin.

Adems, la industria se globaliza, lo que incide en dimensiones como la inversin, tecnologa, comercializacin, financiacin... As, la tecnologa es ms rentable a escala global; la
inversin extranjera se efecta a travs de participaciones empresariales en otros pases; y las
alianzas, fusiones y acuerdos tcnicos son frmulas de desarrollo industrial. La globalizacin
abre paso a la sociedad de los servicios, con un declive industrial que ya se nota en pases
tradicionalmente industriales como EE UU y Gran Bretaa. Se percibe en la cada del empleo
industrial, especialmente desde 1973, y en la participacin manufacturera decreciente en
el PIB. Pero la industria en buena parte de los pases desarrollados mantiene un papel muy
relevante porque la tradicional se ha reconvertido. Lo cierto es que cada vez requiere menos
empleo para obtener mayor productividad, y adems rene otras caractersticas:

Los pases ms desarrollados disponen de una industria muy competitiva que les
convierte en exportadores en sectores de intensidad tecnolgica.

Producir ms con menos empleo no es sinnimo de desindustrializacin sino de


una industrializacin como causa del bienestar de las sociedades desarrolladas.

Se ha producido la externacionalizacin del trabajo en las empresas (en pases


subdesarrollados o a domicilio).

El progreso de muchos servicios queda a expensas de las demandas industriales.

El peso de la industria en las exportaciones y demandas internas supera a su participacin real en los PIB.

5. LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL EN EL MUNDO


5.1. reas desarrolladas
En Europa ha existido una clara relacin entre yacimientos de carbn, mineral y actividad
industrial; pero tras la II Guerra Mundial las industrias de nueva creacin se han ido escondiendo
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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

en el interior de los pases o abrindose a los puertos. En Europa Oriental los yacimientos todava localizan a las grandes actividades industriales debido a la importancia que el socialismo ha
concedido a las industrias de base. En la UE muchos filones han dejado de ser rentables, y las
nuevas necesidades y competidores mundiales han configurado una regin industrial alterada
que ve sumidos en crisis sus sectores punteros. An as el sector todava absorbe un tercio de
los activos y aporta otro tanto al PNB. Por emplazamiento la gran industria pesada se ubica
desde el Canal de la Mancha siguiendo el eje Alsacia-Lorena-Selva Negra (amplindose hasta
la Silesia polaca). En un segundo crculo ya hay ncleos dispersos instalados bsicamente en
los puertos; la incorporacin del petrleo y su importacin ha obligado a su instalacin en las
proximidades del desembarque. Aparecen cuatro grandes reas industriales:

Extractivas, vinculadas a las grandes cuencas hulleras septentrionales, como el


Sarre, Sajonia, Bohemia, Silesia, Ruhr, Mosa. La crisis de los setenta ha cerrado
una parte.

Portuarias, en el Noroeste, al amparo de las adquisiciones de crudos. El sector


ms importante se emplaza en Rotterdam, aunque son representativos los ejemplos de Amberes, Londres, Hamburgo, Bremen, Marsella, Bilbao...

Dispersas, orientadas a tecnologa avanzada. Su dinmica actual parece transformarlas muy rpidamente en la alternativa a los grandes focos industriales precedentes.

Urbanas, al amparo de la demanda de las grandes ciudades con un conjunto de


actividades muy diversificadas. Se trata de bienes de consumo finales que les dan
una fuerte dinmica, y modifican la trama urbana con polgonos industriales.

En Norteamrica es preciso mencionar tres rasgos:

Expansin de las grandes empresas. Entre cincuenta transnacionales controlan


la mitad de la produccin; es un sistema basado en la asociacin de empresas
hasta configurar trust, holding y procesos de inversin interindustrial (empresas
de un sector penetran en otros).

Creciente investigacin, con tres veces mayor cantidad de inversiones que sus
homlogas europeas.

Intervencin del Estado, que garantiza riesgos, financia empresas estratgicas y


se convierte en primer consumidor.

La localizacin industrial vendr definida por una evolucin histrica favorable que la
ha concentrado en el Noreste. Pero las guerras mantenidas en el Pacfico han dinamizado
la costa californiana y desarrollado espectacularmente las energas alternativas. De esta
evolucin derivan cinco regiones industriales: California y costa del Golfo (nuevas industrias), Noreste (con industrias tradicionales estancadas), rurales (agroalimentarias e industrializacin incipiente), Pacfico Norte (industria militar), y llanuras centrales (en retroceso).
Grandes distritos industriales sern Baltimore - Filadelfia - Harrisburg; tambin Pittsburgh
- Toledo y Erie; y Chicago - Milwaukee. Esta regin dispone del 60% de la capacidad de
fabricacin norteamericana. En el Sur la revolucin se est desarrollando; an as, la mitad
de los textiles salen de la zona. En el Oeste despunta la industria de defensa; su desarrollo deriva de las necesidades blicas durante la II Guerra Mundial y un amplio mercado.
El crecimiento industrial canadiense est ligado al de EE UU. El valle del San Lorenzo y la
pennsula de Ontario forman el corazn industrial, colindante con las grandes reas metropolitanas del Norte estadounidense. All est la herradura dorada, donde se localizan las
industrias diversificadas.
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

De Japn lo que primero llama la atencin es su enorme capacidad productiva y de


penetracin en los mercados mundiales. Su modelo de desarrollo se encuentra en permanente estado de modificacin industrial. El pueblo japons ha funcionado con una
cooperacin muy estrecha entre mano de obra y capital, y con trabajo e intensidad de
produccin. La estrategia es: importar materias primas, trabajarlas y exportarlas. El masivo
xodo rural aport el denominado frente de crecimiento en el litoral, sustentado en una
impresionante base industrial, de tal modo que ser el sector secundario el que organice
la trama nacional. El centro litoral pacfico de Honshu concentra ms del 60% del empleo
y la produccin, en los grandes focos de Tokyo, Nagoya, Osaka, Kyoto... Tras la Segunda
Guerra Mundial, los avances tecnolgicos eran entregados por el Estado a las empresas
privadas, lo que permiti una alta tecnificacin general. Se estableci la poltica de ventaja
comparativa: cada industria deba producir los artculos para los que estuviera mejor dotada
en trminos de recursos, mano de obra, capital y tecnologa. Hoy obtiene la dcima parte
del producto mundial y se sita como tercera potencia mundial productora y exportadora.
La industria se encuentra en la base del desarrollo, con innovacin tecnolgica continua y
costes laborales rentables. Hoy se intenta promover el desarrollo de reas atrasadas mediante las industrias de alta tecnologa, con las Tecnpolis. Se trata de la concentracin
de investigacin ms desarrollo en reas limitadas, mediante la fusin de intervenciones
de iniciativa local, empresas y universidades. Son medio centenar los sectores avanzados a
promover, comprendidos en los macrosectores de electrnica, mecatrnica, biotecnologa y
nuevos materiales. El poder industrial es de tal calibre que algunos pases ya son sucursales
japonesas (desde Australia a Indonesia).

5.2. reas ex socialistas


En la ex URSS los espacios industriales componen un elemento clave para la organizacin territorial. Desde la colectivizacin comienzan a generarse nuevos principios de localizacin, y un decidido apoyo a las industrias pesadas, que signific un acercamiento de las
actividades a los yacimientos para ahorrar costes de transporte. Al tiempo, las dedicadas
a productos de consumo directo se irn localizando en las proximidades de los grandes
centros urbanos. Se lleg as al modelo de los combinats o complejos industriales sujetos
a rgidos controles de jerarquizacin y especializacin.
Tambin puede sostenerse que la industrializacin rpida trastoc la distribucin tradicional con un paulatino desplazamiento hacia el interior, al objeto de ocupar nuevos territorios y aprovechar yacimientos vrgenes. An as, los contrastes Este-Oeste se mantienen
todava al continuar dominando la concentracin de la mayor parte de las actividades en
el cuadrante noroccidental. Asimismo, aprovechando el poder de atraccin de Mosc ha
surgido un rea industrializada a pesar de la escasez de recursos; en Ucrania, con amplia disponibilidad de recursos siderometalrgicos, se ha desarrollado la mecnica; en el
Volga Medio, con impresionantes recursos hidroelctricos y petroleros y las facilidades de
comunicacin, se han consolidado las petroqumicas y derivadas del aluminio; los Urales,
tras Mosc y Ucrania, constituyen la tercera regin industrial ms productiva, con una importantsima actividad de base, fertilizantes, maderera y qumica; por ltimo, en Siberia la
importancia radica ms en los recursos potenciales que en lo conseguido. Las actividades
han estado fuertemente controladas por el poder central, que ha practicado tal lealtad
ideolgica al marxismo que ha anulado la lgica del sentido productivo. El resultado es
un desfase con respecto a Occidente, como reflejo de un modelo que no ha ofrecido los
resultados prometidos.

GEOGRAFA E HISTORIA

259

Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

En China desde la subida del maosmo al poder se establece una poltica de industrializacin rpida sustentada en el modelo sovitico, con fuertes inversiones en la industria de
base porque la URSS proporcion la ayuda tcnica. A finales de los cincuenta se vio obligada a modificar su estrategia. Se potencia la industrializacin interior para evitar desequilibrios con la costa, y se abaratan las actividades acercando las industrias a las materias
primas. Pero esta poltica fracas rotundamente.
El petrleo pasa a ser la actividad ms desarrollada, con los mejores yacimientos en
Manchuria, la regin ms industrializada, donde los japoneses invirtieron cuantiosos fondos
que los chinos han sabido aprovechar. Pero hoy la renta per cpita industrial es insignificante; de ah que la apertura fuera una necesidad. El desfase entre industrias ligeras y pesadas
comenz a corregirse en 1978 con el relanzamiento de las ltimas. Se opt tambin por
modificar el sistema de gestin; ahora la empresa industrial conserva parte de sus beneficios para dedicarlos a ampliar la produccin, y para fabricar bienes sobrantes dedicados
al mercado. Se ha desarrollado el sistema de puertas abiertas aplicado en las Zonas
Econmicas Especiales, reas costeras escogidas para que se instale el capital extranjero
junto al nacional. Pero junto a la dinamizacin del sector tambin ha agudizado y potenciado los desequilibrios regionales.
El Sureste de Asia compone una regin puente con el bloque Occidental. En la ASEAN
el capital exterior ha conllevado fuertes distorsiones tanto regionales como sectoriales, pues
la mayor parte de los fondos han ido a actividades muy concretas y emplazadas en reas
urbanas. Desde los aos setenta se ha producido un cambio radical; la razn se encuentra
en las inversiones japonesas, que han incluido el rea en su Zona de Coprosperidad. En
los ltimos aos se consolida en la zona el denominado tringulo de oro asitico, que
arrancando en Malasia sube hasta China, y que est asumiendo el modelo de desarrollo
japons que ha implantado aqu el modelo de deslocalizacin industrial.

5.3. reas desfasadas


En Iberoamrica el frreo control estadounidense ha impuesto su ley: el capital extranjero
ha tratado a la regin como una colonia. La salida de materias primas impide la industrializacin interna, mientras las industrias bsicas en manos forneas aletargan la inversin. Las
hipotecas al desarrollo industrial tienen dos frentes bsicos: la tutela exterior y los antagonismos internos. Las actividades extractivas continan dominando, mientras el resto no controlado por el capital forneo se intenta dinamizar acudiendo a agrupaciones nacionales.
En el continente africano las fuentes energticas son reducidas, pero amplias las mineralgicas. La parquedad de actividades industriales es la norma, de tal modo que aporta
slo el 2% a la produccin mundial, igual contribucin que la verificada por Hong Kong. Uno
de los objetivos es crear una moderna actividad minera, y por extensin industrial. El mineral de hierro es muy abundante, el cobre posee una riqueza superior a la media mundial,
la bauxita cuenta con reservas an no evaluadas, los minerales preciosos son abundantes,
y los elementos radiactivos muy sustanciales. Pero la industria slo da empleo a la dcima
parte de la poblacin y su aportacin al PNB continental no alcanza la cuarta parte. Y esas
contribuciones proceden de actividades del sector agroalimentario. Las tradicionales perviven en frica tropical; las tradicionales y modernas en el Magreb y Golfo de Guinea; las
dependientes del exterior en Egipto, Zimbabwe...; y las ms complejas en Surfrica.
En el Prximo Oriente se contiene la cuarta parte de las reservas petroleras mundiales,
cuyas exportaciones han permitido la inversin en actividades ligadas a su explotacin. Pero
se da una clara limitacin de otras materias primas para sostener industrias pesadas. Los
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Tema 8. Espacio y actividad industrial

pases cuentan con graves deficiencias: la tecnologa de explotacin y transformacin es


importada, los altibajos productivos se explican tanto por la demanda mundial, como por
conflictividad interna, la industria se encuentra desarticulada... Las extractivas representan
el 90% de la produccin industrial y ocupan una parte insignificante de activos. Pero lo ms
relevante es que se ha producido un desplazamiento industrial desde el Mediterrneo al
Golfo Prsico. El balance industrializador no es favorable, hasta sostenerse que el proceso
es un lujo pagado por los petrodlares.
Por ltimo, en La Unin India los grandes esfuerzos tradicionales se centraron en la
industria textil y extractiva, en este ltimo caso por la abundancia y diversificacin de recursos, que tambin le ha permitido desarrollar un notable impulso industrial reciente, aunque
no capaz de lograr la autosuficiencia. Dispone de actividad diversificada y un fuerte sector
de base, aunque las industrias de transformacin semiartesanal de productos agrcolas son
las dominantes. Resaltan por su importancia las extractivas, caracterizadas por la fragmentacin en pequeas unidades tcnicamente insuficientes y marginales.

6. MATERIAS PRIMAS Y FUENTES DE ENERGA


6.1. Minerales: recursos y usos
Son minerales las sustancias terrestres de composicin qumica concreta, slidas cristalinas (las sales), orgnicas (hidrocarburos), y no slidas (mercurio). Estn clasificados en
metlicos (hierro, aluminio, estao, mercurio, oro), no metlicos (nitrogenados, fosfatados),
energticos (carbn, petrleo, gas), y hasta el agua, el ms abundante de los minerales. Con
referencia a su extraccin hay dos tipos de minas, subterrneas y canteras. En las primeras
el procedimiento es el excavado de galeras horizontales a travs de las que se extrae el mineral con el fragmentado de la veta mediante taladro; y de frente longitudinal, ms adecuada
para depsitos profundos, como ocurre en las minas europeas (pero en Surfrica el oro se
extrae a tres kilmetros y medio de profundidad). La minera a cielo abierto se caracteriza por
la extraccin de capas superpuestas (sobrecarga), con mquinas rozadoras y excavadoras o
mediante lnea de arrastre; cuando los minerales son duros se procede a la voladura, y luego
se extrae mediante el procedimiento de terrazas (cobre), en el que las carreteras suben en
espiral hasta la superficie. La minera aluvial se usa para conseguir estao y oro; las menas
son arrastradas por el agua tras el dragado de un curso. La minera de compresin sirve para
obtener elementos como el azufre, que se extrae mediante sondas de tubos concntricos; por
uno se inyecta vapor de agua a presin para fundir el azufre; por otro aire comprimido para
elevar el fundido, que asciende por el tercer tubo (hoy, sin embargo gran cantidad de azufre
se obtiene de la extraccin de gas natural). Otros minerales se logran por procedimientos qumicos, como la sal a partir de estanques poco profundos tras la evaporacin del agua marina.
El cloruro magnsico se extrae de las canteras de sal haciendo reaccionar al agua con cal, y
el magnesio se deposita por precipitacin.
La minera no se considera un generador directo de ingresos en el mundo econmico,
sobre todo comparativamente con el resto de actividades. Son esenciales para el desarrollo
industrial dos tipos de minerales:

Metlicos, con el hierro y sus aleaciones (manganeso, cromita, nquel, molibdeno,


cobalto y vanadio), los de base (cobre, plomo, zinc y estao), los ligeros (aluminio,
manganeso y titanio), los preciosos (oro, plata y platino), y los raros (uranio, radio
y berilio).

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

No metlicos, ahora con buena cantidad de variantes: de construccin (calizas,


arena y grava, y materiales de cemento), qumicos (sulfuro y sal), fertilizantes (roca
fosfatada, potasio y nitratos), cermica (arcilla y feldespato), refractarios (arcilla y
magnesio), abrasivos (arenisca y diamantes industriales), aislantes (asbestos y micas), pigmentos y rellenos (arcilla, diatomita y barita), y piedras preciosas y gemas
(diamantes y amatista).

6.1.1. Minerales metlicos


Disponen de un cierto grado de recirculacin dentro de la economa porque se trata de
bienes de produccin usados en las manufacturas y hasta en la agricultura. El incremento
de su uso se debe esencialmente a tres factores conjuntados: el auge en los pases industrializados, la difusin de los sistemas industriales, y la demanda derivada del incremento
de la poblacin mundial. Todos han forzado al aumento de las compras por parte de los
pases industrializados a quienes no los consumen en exceso, los subdesarrollados. Los
grandes controladores de ese comercio son EE UU, Canad, la UE, Japn, Australia, Rusia
y la Repblica de Surfrica, mientras entre los vendedores ms relevantes se encuentran
Brasil, Chile, Mxico, Per, Venezuela, Malasia, Indonesia y la Repblica de Surfrica.
El rendimiento de un yacimiento depende de varios factores: el tipo de mineral, su accesibilidad, la cercana o lejana a los centros industriales, la calidad, profundidad, el valor
de la mena, y costes de transporte. Adems, los recursos metalferos son ms escasos que
los no metalferos y sus precios suelen ser ms altos. Hierro, aluminio y cobre son los que
ms profusamente se utilizan en la produccin de materiales. Y, tambin, los emplazados
en sectores cristalinos, como zinc, cobre, cromo, etc.
Por lo que se refiere al uso de los metales se puede aproximar el siguiente: aluminio,
para construccin de conductores, aviones, buques, automviles, chapados; cromo, para
cromados y acero inoxidable; cobre, para conductores, aleaciones (latn y bronce), monedas, fontanera; oro, como fuente de valor y para la fabricacin en joyera y algn uso
electrodomstico; hierro, para estructuras y mquinas; plomo, para pilas, proteccin radiolgica, cubiertas y tejados...; magnesio, para aleaciones de baja densidad para la aviacin
y mquinas; mercurio, para explosivos, instrumental cientfico, odontologa; nquel, para
chapados, aleaciones de acero, motores de turbina de gas, monedas; platino, para catalizadores en procesos qumicos y gases de escape de vehculos; plata, para joyera, emulsiones fotogrficas; estao, para chapados, aleaciones (bronce y peltre); wolframio, para filamentos de lmparas elctricas, aleaciones de acero, herramientas cortantes; uranio, para
alimentacin de centrales nucleares; zinc, para aleaciones (latn), acero galvanizado, etc.
El hierro es el metal ms importante porque alcanza las nueve dcimas partes de todos los consumidos en el mundo. Es el segundo ms abundante y la materia bsica de la
siderurgia. Es un metal dctil, maleable y tenaz, que le ha permitido a determinados pases
situarlo como clave de su desarrollo (ex URSS, EE UU, Brasil, UE). Para que su explotacin sea rentable debe contener un mnimo de la cuarta parte de metal. Se obtiene por
fundicin a partir de su paso por altos hornos, que es una materia prima de la que saldr
hierro colado o acero. El hierro colado es moldeable, mientras el acero es hierro colado
al que se ha reducido la proporcin de carbono mediante la inyeccin de oxgeno puro.
El acero se consigue en forma de planchas fundidas, en lminas, barras o tiras y vigas, y
puede ser puro o en forma de aleaciones segn el uso industrial al que vaya destinado;
los de alto contenido en carbono son ms resistentes, y se endurecen por calentamiento y
enfriamiento rpido con agua; el acero templado requiere una segunda coccin y enfriado
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Tema 8. Espacio y actividad industrial

a temperatura ambiente. El combinado con nquel es de los ms resistentes y se usa para


herramientas que han de resistir esfuerzos; los mezclados con manganeso sirven para excavadoras y taladradoras; los aleados con cromo son los aceros inoxidables.
La siderurgia constituye la primera etapa de la metalurgia y consiste en la fabricacin de
hierro y acero, de la que derivan los palastros (productos planos), perfilados (viguetas, rales)
y trefileras (cables, tuberas). Esa produccin sale esencialmente de tres grandes potencias
tradicionales, EE UU, Rusia y Japn, y de cinco medias (Alemania, Gran Bretaa, Francia, Italia
y China). Dicha elaboracin est en manos de poderosas sociedades privadas o estatales que
concentran siderurgias cerca del mineral, del carbn, usado como combustible, o en los sectores portuarios por donde entra alguno de ellos. Una de las siderurgias ms significativas es la
del aluminio. La bauxita domina en los pases tropicales con Australia como primer exportador,
seguido de Jamaica, Malasia, Indonesia, Guinea, Guayana y Surinam; la almina constituye
la primera transformacin, pero el mineral encierra slice y xidos de hierro ms el xido de
aluminio; es una variedad de material ferraltico que permite ser extrado a cielo abierto. La
produccin consume gran cantidad de electricidad porque es la hidrlisis quien convierte a la
almina en aluminio; eso explica que se concentre en pases productores de electricidad a bajo
coste, como Canad y Noruega; pero los grandes monopolios estn en EE UU y Japn. El cobre
constituye una de las fuentes esenciales de las industrias siderrgicas tanto estadounidense
como rusa, que a la vez son los primeros productores del mundo respectivamente; otros pases
africanos (Zambia, Zaire) e iberoamericanos (Per, Chile) exportan a Japn y Gran Bretaa.
La metalurgia diferenciada hace uso del acero, cobre, aluminio, aleaciones... Recientemente experimenta el proceso de desconcentracin geogrfica con emplazamientos en
reas periurbanas, como tambin el de automatizacin, que le permite fabricar bienes de
equipo (buques, maquinaria agrcola), de consumo (televisores, automviles), y de investigacin; pero tambin se caracteriza por la concentracin financiera, especialmente la
horizontal, que le permite la absorcin de empresas pequeas.
Tras hierro y aluminio se encuentran los denominados metales menores: cromo, manganeso, magnesio, titanio, molibdeno, tungsteno, vanadio... usados en pequeas proporciones para las aleaciones de acero. El cromo es muy utilizado para aleaciones de aceros
inoxidables; pero junto con el manganeso se encuentran muy localizados (Repblica de
Surfrica, ex URSS, Turqua, Brasil, Gabn). El magnesio es el metal ms ligero conocido y
de los mejor distribuidos por la superficie terrestre. Cabe hablar de los minerales metlicos
escasos: cobre, plomo, nquel, uranio, estao... pero vitales para el desarrollo industrial y
tecnolgico (comunicaciones, aeronutica, electricidad). El cobre es el mejor conductor
de electricidad y posee capacidad de aleacin con numerosos elementos; se encuentra
ampliamente distribuido (EE UU, Andes, Urales, y sectores africanos), pero sus reservas ya
son escasas. Plomo y zinc son piezas bsicas para la industria del automvil; pero la alta
demanda ha mermado los recursos, si bien son an importantes productores EE UU, Australia y Canad (tambin Per, y parte de la ex Yugoslavia). El estao se emplea para revestimientos al cobre y aluminio, en la industria qumica, soldaduras, fundicin con aleaciones;
an quedan reservas disponibles en Australia, Iberoamrica y frica, si bien los principales
productores son asiticos (Malasia, Indonesia, Tailandia, China, ex URSS). El mercurio puede formar amalgamas con oro, plata y plomo, con mltiples aplicaciones industriales (pilas
elctricas, dorados); las reservas no son amplias en los dos principales productores, Espaa e Italia, junto con la ex URSS, aunque el principal consumidor es EE UU. El nquel es un
metal de compleja elaboracin, muy resistente y empleado para revestimientos de piezas
metlicas (niquelados); disfruta an de buenas perspectivas en los yacimientos existentes
en Canad, la ex URSS y Francia. El molibdeno es un muy duro metal empleado como
aleacin en aceros; tres cuartas partes de su produccin se concentra en una triloga de
GEOGRAFA E HISTORIA

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Volumen I. Geografa Fsica, Humana y Regional

pases (EE UU, Canad y Chile). Entre los metales preciosos resalta el oro, cuya produccin
ha experimentado notables cambios, con el primer productor en Surfrica, seguido de la
ex URSS y Canad. La plata es un metal conductible y aleado con el cobre conserva sus
propiedades, pero tambin disfruta de alto consumo en la industria fotogrfica y qumica;
de Iberoamrica sale la cuarta parte de la obtenida en el mundo (Mxico y Per), y el resto
de EE UU y Canad y la ex URSS.
La tendencia es a la consecucin de extracciones a gran escala porque ello representa
una reduccin de costes de mano de obra por unidad de produccin, aunque sea a costa
de salarios altos. As se explica la condensacin de la explotacin de minerales metlicos
en manos de grandes compaas transnacionales, o mixtas con capital repartido entre pas
productor subdesarrollado y capital exterior privado procedente de un pas industrializado (o
consorcio entre pases). Queda la expectativa futura de la explotacin a escala en lechos
marinos. Lo cierto es que hoy las reservas de minerales metlicos estn muy repartidas por
el mundo y las nuevas tcnicas de explotacin estn aportando perspectivas favorables,
como el uso de electromagnetmetros por aire con excelentes resultados en el descubrimiento de yacimientos (especialmente de nquel, plomo, barita). Pero el gran problema
deriva de cuestiones polticas, puesto que los pases industrializados no quieren depender
de los subdesarrollados e inestables porque cualquier convulsin puede acarrear el cierre
de aprovisionamientos, y el colapso de actividades industriales con cadenas de manufacturas dependientes; no pueden quedar a expensas de circunstancias coyunturas puntuales
sobrevenidas. Esta es la razn del mantenimiento en muchos pases avanzados de focos
mineros abiertos an a costa de su baja rentabilidad, y por medio de cuotas, tarifas, subsidios... Se trata de disponer de reservas estratgicas.

6.1.2. Minerales no metlicos


Se clasifican segn sus aplicaciones: fertilizantes, abrasivos y materiales de construccin. Los fertilizantes estn integrados por los nitrogenados (con EE UU y la ex URSS como
acaparadores de casi la mitad de la produccin mundial), fosfatados (con los mismos
productores ms pases norteafricanos, como Marruecos), y potsicos (concentrados en
Norteamrica, con la cuarta parte de la produccin total). Los abrasivos son esenciales
para la tecnologa moderna (pulido de aleaciones metlicas duras); resaltan los diamantes,
con los mximos productores en frica del Sur, Congo y Ghana. Los minerales no metlicos
y voluminosos estn condenados a consumos locales (a excepcin de los valiosos, como
las piedras preciosas). Luego, la demanda tiende a no ser elstica con respecto al precio;
es decir, que la subida de los precios no tiene el efecto de reducir las compras. Aparentemente no hay problemas de abastecimiento, e incluso para cuando alguno comience a
faltar ya existen sustitutos, como ocurre con los fertilizantes (el problema se plantea con
los diamantes como abrasivos). La exploracin ssmica ha dado buenos resultados en el
descubrimiento de algunos minerales (sulfuros). Algunos como nitrgeno, calcio, potasio,
cal, azufre... se encuentran difundidos. Como resultado de emplazamientos, explotacin
y consumos existe todava un cierto equilibrio entre EE UU y la ex URSS, mientras la UE y
Japn padecen mayor vulnerabilidad por su dependencia de importaciones.

6.2. Fuentes de energa: tipologa y usos


La energa se presenta en forma mecnica, elctrica, electromagntica, qumica, nuclear y trmica. Y en relacin con su uso puede distinguirse entre primaria (la almacenada),
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PROFESORES DE ENSEANZA SECUNDARIA

Tema 8. Espacio y actividad industrial

intermedia (transformadora de los recursos energticos en energa utilizable) y final. De la


primaria slo carbn, petrleo, energa hidrulica, gas natural y energa nuclear tienen significado econmico. Entre la final las gasolinas, gasleos, fuel, gas manufacturado, y coque
superan el 95% de la consumida en el mundo. Pero, las fuentes de energa pueden ser
renovables (procedentes del espacio) y no renovables (almacenadas en la tierra, finitas e
irregulares en su distribucin). Las renovables son: hidrulica, elica, solar, geotrmica, del
mar (olas, corrientes, mareas); y las no renovables: petrleo, gas natural, carbn, uranio,
los hidrocarburos no tradicionales (arenas asflticas, pizarras bituminosas), combustibles
nucleares (como