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Mrchen ABC eine Annherung von A bis Z

Von Oliver Geister

wie Aschenputtel

Das kleine unscheinbare Mdchen Aschenputtel, bei


Ludwig Bechstein heit es Aschenbrdel, ist eine
Mrchenfigur, die in ganz Europa bekannt ist. Noch bevor
die Gebrder Grimm das Mrchen aufschrieben (KHM
21), erzhlte Charles Perrault eine franzsische Variante,
die schon 1697 verffentlicht wurde. Das arme Mdchen
steht ganz unter der Fuchtel seiner bsen Stiefmutter, die
ihre zwei leiblichen Tchter stark bevorzugt. Am Ende des
Mrchens geht fr die Mrchenheldin dank der Hilfe von
zwei hilfreichen Tauben (Magische Helfer) alles gut aus:
Das schne Mdchen wird zur Prinzessin, die beiden
Stiefschwestern gehen trotz der Verstmmelungen, die sie
sich an ihren Fen zugefgt haben, leer aus.

wie Brunnen

Der Brunnen gilt mit seinem dunklen langen Schacht als ein Symbol fr die
vorbewusste Kultur. Manchmal ist er der Eingang zum Reich des Todes (Quelle)
und der Nacht. Es gibt auch Mrchenforscher, die mit der Darstellung des
Brunnens den Geburtskanal der Frau assoziieren. Ob und inwiefern diese Symbolik
hilfreich ist fr die Entschlsselung dieses Mrchenmotivs, bleibt dem jeweiligen
Interpreten selbst berlassen.

wie christliche Symbole

In den meisten Teilen Europas dominiert trotz aller Skularisierung seit ber 1000
Jahren die christliche Kultur. Einige unserer Mrchenstoffe sind sicherlich noch lter,
aber die Mrchen haben sich im Laufe der Zeit verndert und sich den kulturellen
Begebenheiten angepasst. Die von Christen vor allem im 17. und 18. Jahrhundert so
grausam verfolgten Hexen zhlen zu den typischen Mrchenfiguren, obwohl sie
ein Inbegriff des Heidnischen sind. Dennoch finden sich immer wieder christliche
Symbole in vielen Mrchen und auch christliche Tugenden werden oft eingefordert.
Dem Aschenputtel sagte seine sterbende Mutter am Anfang der Geschichte:
Liebes Kind, bleib fromm und gut, so wird dir der liebe Gott immer beistehen, und ich
will vom Himmel auf dich herabblicken und will um dich sein. Und tatschlich war es
fromm und erntete dafr seine Belohnung. Auch die Zahlensymbolik im Mrchen
weist Parallelen zur biblischen Zahlensymbolik auf.
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wie Dornrschen

Das Dornrschen (KHM 50) ist eine Prinzessin,


auf der ein Fluch liegt. Die dreizehnte Fee, die
bei seiner Geburt nicht zur Tauffeier eingeladen
war, hatte dies veranlasst. Sobald es sich an einer
Spindel stechen wrde, sollte es sterben. Die
anderen geladenen Feen wandelten diesen
Todesfluch um in einen hundertjhrigen Schlaf.
Tatschlich stach sie sich, als sie fnfzehn war, an
einer Spindel, und der ganze Hofstaat
schlummerte mit ihr ein. Eine riesige Dornenhecke legte sich um das Schloss und
erst hundert Jahre spter gelang es einem Prinzen, das Dornrschen wach zu
kssen: Ein Beispiel dafr, wie die Liebe eines Mannes die geliebte Prinzessin zu
erlsen vermag.

wie Erzhler(in)

Die eigentlich wichtigste Figur im Mrchen ist die Erzhlerin oder der Erzhler. Das
Mrchen war ursprnglich eine Gattung, die ausschlielich erzhlt wurde, denn es
gibt Mrchen aller Wahrscheinlichkeit nach schon viel lnger als die Schriftsprache,
die vor ungefhr dreieinhalbtausend Jahren entwickelt wurde. Der Erzhler ist der,
der das Mrchen immer wieder zu neuem Leben erweckt. Dadurch vernderten sich
jedoch auch die Mrchen. Die Erzhler schmckten bestimmte Handlungsstellen
aus, vernderten Details und manchmal ganze Handlungsstrnge und passten die
Geschichte ihrer Zeit und ihren Zuhrern an. Bei den verschiedenen
Mrchenausgaben der Grimms (Gebrder Grimm) lsst sich zeigen, dass auch sie
Mrchen verndert haben (z.B.Rumpelstilzchen). Seit ihrer Sammelttigkeit ist die
Mrchenerzhlkultur immer mehr zu einer Vorlesekultur geworden. Man muss das
nicht bedauern, denn jedem steht es weiterhin frei, Mrchenstoffe eigenstndig zu
erzhlen, zu verndern oder vllig neu zu gestalten.

wie Fee

Was wren Mrchen ohne die zumeist guten Feen? Feen sind
weibliche Zauberwesen, die speziell im franzsischen
Mrchen meist die Aufgabe haben, das Leben mit Schnheit
und Liebe zu erfllen und fr ein gutes Schicksal zu sorgen.
Doch Vorsicht: Vergessen darf man nicht die dreizehnte Fee in
Dornrschen. Manchmal knnen Feen also auch Unheil
bringen. Leben sie im Wasser, dann nennen wir sie nicht
Feen, sondern Nixen.
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wie Gebrder Grimm

Wenn man das Wort Mrchen hrt, denkt man vllig zu Recht
fast immer sofort an die Gebrder Grimm. Die beiden Hanauer
Brder Jacob Ludwig Karl und Wilhelm Karl sammelten seit
1807 Mrchen und verffentlichten ab 1812 die berhmten
Kinder- und Hausmrchen (KHM). Die Mrchen, die bis dahin
meist nur mndlich weitergegeben und erzhlt wurden, gab es
von nun an in gedruckter Fassung und haben sich zu einem
absoluten Bestseller entwickelt. Daher verdanken wir den
Grimms, die zu den Begrndern der Germanistik und der Mrchenwissenschaften
zhlen, viele wunderbare Mrchenstoffe, die ohne sie vielleicht verloren gegangen
wren. Auf der anderen Seite hat sich durch sie die Mrchenkultur auch sehr
verndert: Mrchen werden seither immer seltener erzhlt und stattdessen eher
vorgelesen (Erzhler).

wie Hexe

Die Hexe ist im Mrchen oft die bse Gegenspielerin. Sie ist
meist ein altes Weib, das einsiedlerisch tief in einem Wald
verborgen lebt, und mit grauslichen Sprchen und Flchen
(Zaubersprche) und geheimen Kruterrezepturen
magische Zaubertrnke in einem Feuerkessel zubereitet. Oft
hat sie die Aufgabe, den Mrchenhelden zu prfen. Gelingt
es ihm, die Hexe zu besiegen, dann steht dem guten Ende
nichts mehr im Wege. hnlich wie die Stiefmutter gilt die
Hexe als die Schattenseite der Mutter.

wie Igel

Der Igel im Mrchen Der Hase und der Igel (KHM 187) ist eigentlich ein Betrger.
Nachdem der Hase sich ber den Igel und seine krummen Beine lustig macht, fordert
er ihn in der Buxtehuder Heide zu einem Wettrennen heraus. Beim Rennen luft der
Igel nur ein paar Schritte, im Ziel wartet nmlich schon ganz entspannt seine ihm
zum Verwechseln hnlich sehende Frau. Der Hase probiert es wieder und wieder
gegen den vermeintlich schnelleren Igel zu laufen, bis er beim 74.
Lauf tot zusammenbricht. Bemerkenswert an diesem Mrchen ist
nicht nur der dreiste Betrug des Igels, sondern auch, dass dies
eines der selteneren Mrchen ist, das einen lokalisierbaren
Handlungsort hat. Dass es in Buxtehude spielt, geht auf Wilhelm
Schrder (18081878) zurck, der dieses Mrchen noch vor den
Gebrdern Grimm 1840 auf plattdeutsch verffentlicht hat.
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wie Jger

Das Revier des Jgers ist der Wald, der ein Schauplatz vieler Mrchenerzhlungen
ist. Der Jger ttet Tiere, aber mit Bedacht, und sorgt damit fr die Ernhrung der
Menschen. Er ist das mnnliche, positive Gegenstck zur Hexe, die ebenfalls
hufig im Wald zuhause ist. Fr das Rotkppchen und seine Gromutter ist er der
Lebensretter, der den bsen Wolf ttet.

wie Knigreich

Mrchen spielen fast immer in einer


lang vergangenen, unbestimmten Zeit
und hufig auch an nicht nher
gekennzeichneten Orten. Oft spielen sie
in einem Knigreich, denn zu den
typischen
Mrchenfiguren
zhlen
Knigin, Knig, Prinzessin und Prinz.
Auch einfache Leute, die Untertanen,
sind von groer Bedeutung. Meistens
sind die Mrchenhelden Menschen, die
aus einem rmlichen Milieu stammen,
wie zum Beispiel Hnsel und Gretel, die
Mllerstochter bei Rumpelstilzchen,
Hans im Glck oder auch Aschenputtel. Prinzen und Prinzessinnen, die
Stammhalter des Knigreichs, spielen nicht selten auch als Belohnung eine groe
Rolle, denn sie stehen fr Schnheit, Reichtum und Macht. Das Reich mit seinen
Lndereien, Wldern und Drfern wird im Mrchen meist nur vage angedeutet. Eine
der seltenen Ausnahmen ist ein Mrchenreich mit dem Namen Lugabugien, ber
das Sie sich beim nchsten Buchstaben informieren knnen.

wie Lugabugien

Lugabugien ist ein Mrchenreich, von dem niemand so genau wei, wo es liegt. Die
Regierungsform dieses Landes ist beraus komplex. Es scheint dort mehrere
Monarchien gleichzeitig zu geben, obwohl andere Reisende von einer prsidialen
Demokratie sprechen, bei der ein Prsident hinter unwissenden und machtlosen
Knigen die Fden ganz im Sinne des Volkes zieht. So sehr die historischen und
politischen Fakten Lugabugiens im Dunkeln liegen, so berraschend ist es doch,
dass uns von dort eine Flle von zauberhaften Mrchen berliefert sind. Sie
stammen aus der Feder des zeitgenssischen Mrchendichters Christian Peitz und
sind nachzulesen in Der Mrchenprinz im Mrchenwald hrt einen Schuss, der gar
nicht knallt!, Eselsohr und Hahnenkamm und Teelffelmrchen.
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wie Magische Helfer

Die
magischen
Helfer
untersttzen
den
Mrchenhelden bei der Bewltigung der ihm
gestellten Aufgaben. Wann immer die Handlung
eines Mrchens in eine Sackgasse zu geraten
droht, kann pltzlich ein kleiner magischer Helfer
auftauchen, der einen entscheidenden Tipp hat
oder
mithilfe
von
Magie
eine
neue
Handlungsoption herbeizaubert. Die sprechenden
Tauben bei Aschenputtel helfen ihm immer
wieder bis zu seiner Glckserfllung. Auch die
sieben Zwerge sind brave und treue Gefhrten fr
Schneewittchen. Aber Vorsicht! Manch gutmtig
erscheinender Helfer kann sich bisweilen auch als
ein bser Widersacher entpuppen!

wie Nacht

Meistens beginnen Mrchen mit Es war einmal Wann genau es einmal war, bleibt
im Dunkeln. So unbestimmt diese Zeitangabe ist, so wird doch oft genau erzhlt,
welcher Teil der Mrchenhandlung tagsber, und welcher nachts spielt. Nachts
passieren oft die besonders geheimnisvollen Dinge. Das unerkannte Aschenputtel
tanzt nachts mit dem Prinzen. Tief im Wald tanzt das Rumpelstilzchen des Nachts
singend um sein Lagerfeuer. Besonders gruselig wird es, als die Geschwister Hnsel
und Gretel sich nachts in einem tiefen, finsteren Wald verlaufen und auf die bse
Hexe treffen. Wenn die Nacht die Mrchenlandschaft ins Dunkle hllt, dann ist also
immer fr Spannung gesorgt.

wie Ohren

Wenn ein Mrchenerzhler das Rotkppchen (KHM 26) imitiert und fragt:
Gromutter, warum hast du so groe Ohren?, dann sind meistens auch die Ohren
der kleinen Zuhrer ganz gro. Mrchen sind dafr da, gehrt zu werden. Fast alle
Menschen, die Mrchen kennen, und das sind fast alle Menschen, haben sie zuerst
gehrt. Wie damals zu den Zeiten, als Mrchen noch eine reine Erzhlgattung waren
(Erzhler). Erst wenn man lter ist und das Lesen lernt, spielen die Augen eine
zunehmend wichtigere Rolle. Aber die Ohren bleiben das dominante Sinnesorgan.
Mrchenhrspiele hren wir, die Bilder dazu entstehen ausschlielich in unserem
Kopf. brigens gibt es ein sehr nettes Mrchen aus Portugal, in dem auch die Ohren
eine besondere Rolle spielen. Es heit der Prinz mit den Eselsohren.

wie Prinz und Prinzessin

Was wren Mrchen ohne die schnen Prinzessinnen und die tchtigen Prinzen?
Diese Figuren bieten groes Identifikationspotenzial fr kleine Zuhrerinnen und
Zuhrer. Die Prinzenkinder haben fast immer ein reines Herz, sind Idealgestalten und
stehen fr die glckliche, sich erfllende Liebe. Diese muss freilich vorher durch die
Bewltigung von Aufgaben erst noch erworben werden. Manch psychoanalytisch
orientierte Mrcheninterpreten sehen in Anlehnung an Sigmund Freuds psychischen
Apparat in der Bezeichnung Prinz/Prinzessin das Ich, im Knig das ber-Ich (die
Normen oder das Gewissen) und z.B. in der Hexe oder im Wolf das Es (das
Triebhafte).

wie Quelle

Die Quelle wird als Symbol fr den gebrenden Mutterscho gesehen. Sie ist ein Ort,
der das Leben symbolisiert und hnlich wie der Brunnen eine Verbindung zur
Jenseitswelt herstellt. In der Mrchenforschung hat die Quelle allerdings noch eine
ganz andere Bedeutung: Dort gibt die jeweilige Quelle an, woher ein Mrchen
stammt. Viele der heute erzhlten klassischen Mrchen haben ihre Quelle in der
Mrchensammlung Kinder- und Hausmrchen (=KHM) der Gebrder Grimm.
Diese mussten freilich wiederum auf andere Quellen zurckgreifen. In vielen Fllen
haben sie sich die Mrchen von Mrchenerzhlerinnen erzhlen lassen
(Erzhler(in)).

wie Rumpelstilzchen

Rumpelstilzchen (KHM 55) scheint so etwas wie ein


Gnom oder ein Zwerg zu sein. Es lebt allein in einem
tiefen Wald, hat magische Krfte (es kann Stroh zu
Gold spinnen) und das eher rtselhafte Bedrfnis nach
den kleinen Habseligkeiten der armen Mllerstochter
und ihrem ersten Kind. In heller Vorfreude tanzt es in
der Nacht leichtsinnig um ein Feuer und sagt seinen
berhmten Spruch auf (Zaubersprche). Doch wird
es dabei belauscht und dadurch namentlich enttarnt.
Whrend das Rumpenstnzchen (eine ltere Version
von den Gebrdern Grimm) daraufhin auf einem
Kochlffel davonfliegt, reit sich Rumpelstilzchen bei
lebendigem Leibe entzwei. In einer der neuesten
Variationen dieses Mrchenstoffes, dem Hrspiel Rumpelstilzchen schlgt zurck!
(Peitz), ist sein Name der Deckname des abtrnnigen achten Zwerges der
berhmten Sieben Zwerge (magische Helfer).
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wie Stiefmutter

Die Stiefmutter ist im Mrchen fast immer bse. Man denke nur an das arme
Aschenputtel. Sie gilt als die dunkle Seite, der Schatten der Mutter. Felix von Bonin
weist in seinem Kleinen Handlexikon der Mrchensymbolik darauf hin, dass die
Stiefmutter oft eine bedrohliche Figur ist und es somit eine gewisse Verwandtschaft
zur Zauberin, Riesin oder Hexe gibt.

wie Teelffel

Teelffel sind ein eher selteneres Mrchenmotiv. Es gibt jedoch einen kleinen, aber
feinen Mrchenband von Christian Peitz mit fnf Mrchen, bei denen Teelffel eine
bedeutende Rolle spielen. Diese Mrchen spielen im Mrchenreich Lugabugien.
Im Anhang dieses kleinen Bchleins Teelffelmrchen Rhrende Geschichten aus
Lugabugien findet sich eine kleine Lffel-Philosophie, die in pdagogischer Absicht
zum mrchenhaften Philosophieren mit und ber Lffel anregt.

wie unglaublich

Unglaubliches passiert im Mrchen. Tote knnen wieder zum Leben erweckt werden,
arme Menschen werden oft sehr reich und magische Gestalten wie Hexen, Feen
oder Zwerge (Magische Helfer) knnen Naturgesetze auer Kraft setzen und die
verschiedensten Wnsche erfllen. Tiere und Gegenstnde knnen sprechen, ja
sogar in einem Frosch steckt mitunter ein verwunschener Prinz. Mrchen erzhlen
einfach von fantastischen Dingen. Deshalb sagt man heutzutage oft: Erzhl mir doch
keine Mrchen!, wenn man dem Erzhlten keinen Glauben schenken will. Doch darf
man bei all den Unglaublichkeiten nicht vergessen, dass Mrchen trotz alledem
tiefe bedeutungsvolle Wahrheiten vermitteln.

wie Verwandlung

Ein Wesensmerkmal von Mrchen ist die Verwandlung, manchmal ausgelst durch
eine Verwnschung oder Verzauberung (unglaublich). Zur Aufgabe des
Mrchenhelden gehrt es dann, diesen Fluch rckgngig zu machen. Hufig kommt
es vor, dass Menschen in Tiere verwandelt werden. Der Froschknig, der ein
verwunschener Prinz ist, wird zurckverwandelt, indem die Prinzessin ihn an die
Wand wirft. Dass in dem Wort Wand und Verwandlung derselbe Wortstamm steckt,
ist also kein Zufall. Denn eine Wand hat immer zwei Seiten, die Verwandlung kennt
zwei Seinszustnde.
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wie Wolf

Der Wolf ist ein Symbol fr das Triebhafte (Prinz). Der


Wolf ist listig, aggressiv und stellt oft eine groe Gefahr
dar. Er verschlingt die Gromutter und Rotkppchen,
nachdem er das Mdchen berredet hat, vom Weg ab zu
gehen und Blumen zu pflcken. Auch die sieben Geilein
(KHM 5) bertlpelt er mit List und Tcke. Der englische
Philosoph Thomas Hobbes (1588-1679) sagte: Der
Mensch ist dem Menschen ein Wolf. Doch tatschlich sind
Wlfe zwar Raubtiere, aber nicht so grausam, wie sie
hufig dargestellt werden. Seit dem 19. Jahrhundert gilt
der Wolf in Nord- und Mitteldeutschland als ausgestorben
Menschenwerk! Erst seit den vergangenen zehn Jahren
leben hierzulande wieder vereinzelt Wlfe.

wie Zahlen und Zaubersprche,

Zwei typische Wesensmerkmale von Mrchen sind magische Zahlen und


Zaubersprche. Besonders hervorzuheben sind die Zahlen drei und sieben. Oft hat
der Held, zum Beispiel der jngste von drei Brdern, genau drei Aufgaben zu
erfllen. Schneewittchen (KHM 53) wird von sieben Zwergen (magische Helfer)
versorgt und der bse Wolf bedroht die sieben Geilein (KHM 5). Auch
Zaubersprche, hufig in Reimform, begegnen uns oft. Aschenputtels magische
Helferinnen, die Tauben, weisen dem Prinzen den Weg zur richtigen Frau, indem sie
sagen: Rucke di guck, rucke di guck, Blut ist im Schuck (Schuh)! Der Schuck ist zu
klein, die rechte Braut sitzt noch daheim. Aber nicht immer helfen die Zaubersprche
demjenigen, der sie spricht. Als Rumpelstilzchen nachts ums Feuer tanzt und
singt: Heute back ich, morgen brau ich,/ bermorgen hol ich der Knigin ihr Kind;/
ach, wie gut dass niemand wei,/dass ich Rumpelstilzchen hei!, wird es von einem
Boten der Knigin belauscht. Daraufhin muss diese, weil sie nun seinen Namen
kennt, ihr Versprechen nicht einlsen und sie darf ihr erstes Kind behalten.

Literaturhinweise:

Bonin, Felix von: Kleines Handlexikon der Mrchensymbolik. Stuttgart 2001. (Kreuz Verlag)
Freund, Winfried: Schnellkurs Mrchen. Kln 2005. (DuMont)
Geister, Oliver: Kleine Pdagogik des Mrchens. Begriff Geschichte Ideen fr Erziehung
und Unterricht. Baltmannsweiler 2010. (Schneider Verlag Hohengehren)
Peitz, Christian: Teelffelmrchen. Rhrende Geschichten aus Lugabugien. Zweite Auflage.
Norderstedt 2010. (HoerSketch/BOD)
Bildmaterial und weitere Informationen: http://de.wikipedia.org (letzter Zugriff: 3.1.2011;
[Ausnahme: Bild Zauberer/Magische Helfer und Rumpelstilzchen(beide: Hoersketch)]