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http://dx.doi.org/10.5007/2175 7984.

2012v11n21p235

Movimentos e protestos sociais: uma


abordagem sob a tica da teoria da
mobilizao poltica

Maria da Glria Gohn1

Johnston, Hank. States & Social Movements. Cambridge: Polity Press,


2011, 230 p.

Hank Johnston professor da University of Califrnia, USA,


campus San Diego, pesquisador de longa data da temtica dos movimentos sociais e coeditor da revista Mobilization, juntamente com
Marco Giuni e Rory MacVeigh. Seu novo livro States & Social Movements, publicado em 2011 pela Polity Press, traz contribuies
inovadoras e sugestivas para o estudo dos movimentos, protestos e
mobilizaes sociais, tanto do ponto de vista terico-metodolgico
quanto da pesquisa emprica. Do ponto de vista terico, Johnston
adota o referencial desenvolvido nos anos de 1990, por C.Tilly e
Sidney Tarrow, denominado como Teoria da Mobilizao Poltica
(TMP), que revigorou e renovou o debate sobre as aes coletivas
na sociedade e suas relaes no campo poltico. Em 1996, durante um programa de Ps-Doutoramento na New School University,
tive a oportunidade de participar de dois seminrios semestrais de
Charles Tilly na Colombia University. Aps a concluso do programa, publiquei, em 1997, o livro Teorias dos Movimentos Sociais: paradigmas clssicos e contemporneos, onde denominei a abordagem
de Tilly e Tarrow como Teoria da Mobilizao Poltica (TMP), dada
nfase aos ciclos e processos de mobilizaes sociopolticas e
1 Professora titular da Faculdade de Educao da Universidade Estadual de Campinas
(UNICAMP) e da Universidade Nove de Julho (UNINOVE), vice-presidente do Comit
Social Movements and Social Classes da Associao Internacional de Sociologia (ISA). Publicou 16 livros de autoria individual e inmeros em coletneas.

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Poltica & Sociedade - Florianpolis - Volume 11 - N 21 - julho de 2012

Resenha

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Movimentos e protestos sociais: uma abordagem sob a tica da teoria da mobilizao poltica
Maria da Glria Gohn

o foco nas organizaes e nos processos de institucionalizao


das aes coletivas (GOHN, 2011). Alguns autores denominam a
mesma abordagem como Teoria do Processo Poltico (TPP). A TMP
foi construda a partir de debates que tiveram com outras teorias,
a exemplo da Teoria da Escolha Racional dos anos de 1960 de M.
Olson, reconstruda pela TMP; a Teoria da Mobilizao de Recursos
de John McCarthy e Mayer Zald e outros, dos anos de 1970, bastante criticada na TMP; crticas s velhas abordagens sobre o collective behavior, herana das abordagens psicossociais que predominaram na primeira metade do sculo XX (vide Smelser, 1963).
A TMP dialogou tambm com as teorias culturais e identitrias de
autores europeus, tais como a dos Novos Movimentos Sociais (A.
Touraine, A. Melucci), e com a produo norte-americana sobre os
movimentos sociais nos debates sobre as questes: estruturas x
aes dos atores (J. Cohen).
A TMP foi muito pouco utilizada no Brasil nas dcadas de
1980/1990, quando surgiram vrios estudos e publicaes sobre
a era movimentalista dos movimentos sociais no Brasil. Neste
novo sculo a abordagem de Tilly e colaboradores tem sido redescoberta e utilizada por vrios pesquisadores e professores de
universidades brasileiras. Foi traduzido para o portugus um dos
livros mais conhecidos do grupo: Power in Movement, de Sidney
Tarrow (publicado nos USA em 1994, edio revista em 1998 a qual
foi a base para a traduo para o portugus em 2009). A abordagem de Tarrow focaliza as relaes entre as aes coletivas e o
estado, buscando reconstruir seus frames quadros e repertrios de atuao, localizando-as no tempo em termos de mdia ou
longa durao, destacando os processos de oportunidades polticas construdos, assim como priorizando a dimenso cultural dos
atores em cena.
Contentious Politics (disputas polticas) passaram a ser, no
novo sculo, a marca diferencial da TMP. Categoria inicialmente
desenvolvida por Tilly, reconfigurada em trabalho com Tarrow, recebeu contribuies posteriores de Doug McAdam. No novo sculo ela foi adotada por outros autores da mesma corrente como

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Mrio Diani, David Meyer, H. Johnston, Jeff Goodwin etc. Ela envolve diferentes formas e combinaes da ao coletiva (vide Tilly,
Tarrow, 2007).
O interesse do livro de Johnston apresentado nesta resenha
para o estudo das diferentes formas de aes coletivas e de movimentos sociais dado, pelo enfoque terico metodolgico como
pelo leque das temticas tratadas. Ele focaliza as aes expressas
em movimentos e protestos civis no apenas em regimes democrticos, mas tambm em regimes repressivos, apresentando inmeros exemplos de mobilizaes, tanto no Ocidente como no leste
europeu e alguns casos do Oriente Mdio (Cap. 4). Registre-se que
o livro foi escrito antes do ciclo de mobilizaes e movimentos
iniciados em 2011 com a Primavera rabe no Oriente Mdio, ou os
Indignados da Espanha e outros pases. Occupy Wall Street dos USA
e outros pases no tambm no tinha nascido. Johnston usa o
mtodo comparativo e seu estilo agradvel para a leitura, ele
usa como didtica tratar os temas em pequenos trechos com subttulos, despertando a ateno do leitor. O livro atende um pblico
que vai alm da academia, tais como as ONGs, entidades pblicas
governamentais e a mdia mais informada, que acompanha as marchas e movimentaes pelo mundo.
O livro divide-se em seis captulos, a saber: 1) O estado,
protesto e os movimentos sociais; 2) Protestos na sociedade contempornea; 3) Sociedade de movimentos sociais; 4) Protestos em
estados repressivos; 5) Revolues e estados; 6) Globalizao, protestos e estado.
A tese fundamental do autor desenvolvida nos captulos
1 e 2 e diz: no sculo XXI o estado alvo da grande maioria das
campanhas de protestos e movimentos sociais. Por isso, estes
protestos e movimentos so considerados como parte da poltica; eles so polticos porque as pessoas que participam dele
esto exercitando a poltica, e no porque seja parte das elites
polticas que lutam pelo poder. Esto participando das disputas
polticas pela direo ou significado das demandas, reivindicaes ou protestos em tela.

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Movimentos e protestos sociais: uma abordagem sob a tica da teoria da mobilizao poltica
Maria da Glria Gohn

O captulo 3 do livro apresenta esta tese mais desenvolvida


a de que os movimentos sociais no so fenmenos extraordinrios ou apenas agentes de contestao porque eles tm um
papel na sociedade moderna papel de expressar as reivindicaes dos cidados; mobilizaes e protestos tornaram-se formas
rotineiras de participao poltica. Passou a ocorrer uma institucionalizao dos protestos. Certamente que esta tese central para
a abordagem da TMP, no unnime em outras abordagens sobre
os movimentos sociais. Os crticos argumentam que o olhar sob o
prisma da institucionalizao despolitiza os protestos enquanto
formas ideolgicas, formas que contm projetos e culturas polticas especficas; e ressignifica-os como elementos componentes
do prprio jogo democrtico. Entretanto, talvez este seja o ponto
mais interessante da obra porque esta ressignificao tem sido a
base de interpretao no s de analistas/estudiosos da TMP sobre
os movimentos, mas este enfoque tem tido adeptos tambm entre
aqueles que fundamentam as polticas pblicas participativas. O
livro contribui para entender as polticas pblicas de muitos pases latino-americanos na atualidade, especialmente no Brasil; ele
possibilita-nos fazer a leitura da leitura dos formuladores das
polticas pblicas.
No captulo 5 o livro trata de mobilizaes em estados que
vivenciaram processos revolucionrios, destacando a Amrica Central e alguns pases da Amrica do Sul. O captulo 6 focaliza os protestos antiglobalizao e seus diferentes formatos de redes. Esta
parte atualssima.
O autor recorre Histria para demonstrar, via exemplos,
que as relaes entre protesto e estado datam de dois sculos passados. Entretanto, h grandes diferenas neste longo perodo. Antes de examinar estas diferenas ele indaga: O que exatamente
o Estado? A partir de Hobbes, Rousseau e Locke o autor busca as
justificativas para a existncia do Estado (prover alimentos, gua,
bem comum, proteo aliados, direitos, impostos, extrao de recursos naturais etc.). Concluiu que as necessidades da guerra e
segurana das fronteiras territoriais foram foras-chave para for-

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matar o estado moderno. Retoma M Weber quando este aborda o


monoplio da fora de um dado territrio. Johnston no compartilha da tese marxista que v o estado como comit executivo da
burguesia e nem com as anlises de Poulantzas. Para ele o estado
uma arena onde conflitam interesses das elites polticas, econmicas e do estado (burocracias e servidores civis) e presses
populares. Os protestos tm um significado no institucional de
fazer reivindicaes ou demandas quando as autoridades estatais,
por limitar, ignorar ou fechar canais institucionais de acesso, no
respondem s presses populares.
Utilizando-se de metodologias da TMP Johnston recupera os
repertrios de protestos dos movimentos em diferentes tempos
histricos. Enquanto o repertrio moderno se expressa por meio
de encontros, marchas, demonstraes, e greves, nos perodos
anteriores, em sociedades predominantemente agrrias, tradicionais, e altamente estratificada, os protestos eram focalizados, de
durao limitada, com aes diretas contra os oponentes, responsveis por atos de injustias.
O texto recupera os estudos de Charles Tilly, E. Hobsbawm,
G. Rude e outros sobre os protestos populares na Inglaterra entre 1758 a 1834, para caracterizar a sociedade da poca e os
repertrios dos protestos. Segundo o autor, o repertrio moderno
dos movimentos sociais emerge no incio do sculo XIX, de forma
cosmopolita (problemas abrangentes, nacionais), autnoma
e modular (incluindo tticas como: marchas, demonstraes,
encontros, peties, debates etc.). Estas formas colocaram as
questes da participao e da cidadania em pauta (especialmente
o voto), assim como deram lugar s organizaes de trabalhadores,
sociedades e clubes. Johnston tem grande preocupao em
diferenciar movimentos sociais de aes de protestos de grupos.
Por exemplo, as lutas das sociedades abolicionistas do passado
no so vistas como movimentos sociais, mas como organizaes
de movimentos sociais. O autor conclui que as mobilizaes
dos movimentos sociais atuais tornaram-se uma forma de
acompanhamento das polticas e representam uma mudana em

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relao ao passado quando as aes coletivas nasciam em face da


excluso e no responsabilizao do estado.
Em sntese, o livro de Johnston traz importantes contribuies para a anlise do passado; para o entendimento do presente;
e para o diagnstico de provveis caminhos futuros a serem trilhados pelas aes coletivas nas sociedades civis da atualidade.

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