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Revista de Filosofa Taula no S, Febrero 1986

pgs. 17-25. Universitat de les Illes Balears.

POPPER: METODO CRITICO Y SOCIEDAD ABIERTA


DIEGO SABIOTE NAVARRO

El pensamiento poltico y social de Popper se hace ininteligible sin su


base epistemolgica. Los mtodos cientficos conllevan unas exigencias de
racionalidad y objetividad que se convierten en postes referenciales modlicos ineludibles de los que no podr desentenderse la reflexin sociolgica y
poltica si sta no quiere verse abocada a la desfiguracin y el bloqueo de la
misma realidad que tiene como objetivo explicar. Mas el acento de Popper de
la metodologa cientfica no significa aceptacin incondicional a la crtica de
la misma. Popper tiene la valenta de arremeter contra las posiciones positivistas que haban hecho de la ciencia su santuario y de ciertos principios
un caparazn y reducto dogmticos. Este es el caso de los componentes del
Crculo de Viena a los que Popper desafia abiertamente. Frente a la explicacin inductivista de los wittgensteinianos, Popper sostiene que "la ciencia
no era inductiva; la induccin era un mito ..." ' .
La metodologa cientfica inductiva es suplantada por la metodologa
deductiva. "De este modo se resolvi por si mismo el problema total del
mtodo cientfico y con l el problema del progreso cientfico. El progreso
(1)

K.R. POPPER: Bsqueda sin trmino. Tecnos, Madrid 1977, pg. 107.

consista en un movimiento hacia teoras que nos dicen ms y ms -teoras


de contenido cada vez inayor. Pero cuanto ms dice una teora, tanto mcs
excluye o prohibe, y mayores son las oportunidades de falsearla. As, una
teora con un contenido mayor es una teora que puede ser ms severamente
contrastada. Esta consideracin di8 lugar a una teora en la cual el progreso
cientfico result consistir no en la acumulacin de observaciones, sino en
el derrocamiento de teoras menos buenas y su reemplazo por otras mejores,
en particular por teoras de mayor contenido" 2 . La clasificacin o preferencia por las hiptesis o conjeturas vendr avalada por la discusin crtica implacable y rigurosa. "Por lo tanto, en la ciencia no hay pausas; ningn punto
desde el que podamos decir: "Ahora hemos alcanzado la verdad". Slo hay

teoras hipotticas atrevidas, que nosotros tratamos de criticar y sustituir


por otras mejores. De manera que en la ciencia rige la regla siguiente: cuantas
ms revoluciones cientficas haya, tanto mejor. Puede aplicarse a la historia
de la ciencia el grito de combate marxista: jRevolucin permanente!" 3 .
La nueva metodologa, que Popper ha denominado "mtodo crtico",
inicia la investigacin con problemas. "Siempre nos encontramos en una cierta situacin problema; y elegimos un problema que esperamos ser capaces de

resolver. La solucin, siempre tentativa, consiste en una teora, una hiptesis, una conjetura. Las diversas teoras competitivas son comparadas y discutidas crticamente con vistas a detectar sus deficiencias; y los resultados siempre cambiantes, siempre inconclusivos, de la discusin crtica constituyen
lo que puede ser llamado "la ciencia del da"
.
"

Liberado el mtodo cientfico de las amarras positivistas ste queda en


inmejorables condiciones para dar una respuesta fehaciente a los problemas
terico-prcticos socio-polticos, al mismo tiempo que sus contenidos crticos desacreditan cualquier intromisin explicativa falsa, an cuando lleve
la etiqueta de cientificidad. En este ltimo caso se encuentran las explicaciones historicistas que desde el siglo XIX, de forma especial, han proliferado
en todo el Occidente, creando falsas espectativas y falsos remedios a la sociedad. Pero para Popper, las form& historicistas no tienen una base metodolgica slida y firme sobre la que sustentarse. Desde la perspectiva del "mtodo
crtico" popperiano, el historicismo es '"un mtodo pobre, incapaz de conse-

guir los resultados que promete"

(2)

Ibid., pg. 106.

(3)

K.R. POPPER y H. MARCUSE: iRevoluci6n o reforma?, en A la bsqueda del sentido. Sgueme, Sahmanca 1976, pg. 59.

(4)

K.R. POPPER: Bsqueda sin trmino. Pg. 116.

(5)

K.R. POPPER: La miseria del historicismo. Alianza Editorial, Madrid 197 3, pg. 71.

As pues, Popper opta por la unidad de mtodo (en el sentido sealado


anteriormente, es decir ensayar posibles soluciones a problemas planteados)
en las ciencias naturales y en las ciencias sociales. Frente al modelo historicista utpico, Popper contrapone el modelo de "ingeniera fragmentaria"
o "ingeniera gradual" . La ingeniera social utpica persigue la explicacin
holstica respaldada por ideales utpicos o profecas histricas atractivos pero llenos de esterilidad. Para Popper el estudio de "totalidades ofrece una
"imposibilidad lgica" " , se sale fuera de la implacable crtica metodolgica. La ingeniera social utpica soslaya el hecho de que el "todo (en este
caso social)... no puede ser objeto de investigacin cientfica" 9 . Contrariamente a esta via, "el punto de vista caracterstico del ingeniero fragmen-

'

tario es ste. Aunque quiz abrigue algn ideal concerniente a la sociedad


"como un todo", no cree en el mtodo de rehacerla totalmente. Cualesquiera que sean sus fines, intenta llevarlos a cabo con pequeos ajustes y reajustes que pueden mejorarse continuamente" ' O . La ingeniera gradual se desenvuelve en el mbito de la concrecin, adoptando en consecuencia "el mtodo de buscar y combatir los males ms graves y serios de la sociedad, en lugar de encaminar todos sus esfuerzos hacia la consecucin del bien final" ' l .

Desde la atalaya de la epistemologa cientfica, Popper arremete contra


las formas ms radicales de historicismo del siglo XX que desembocan en formas polticas y sociales de corte totalitario: el nazismo y el marxismo. Ambas
formas polticas, denominadas por Popper "sociedades cerradas", luchan y
niegan sistematicamente los mejores logros de la civilizacin occidental.
Ambos sistemas combaten e impiden el florecimiento de la "sociedad abierta". Popper se detendr de forma especial, por lo que implica de armazn terico y conceptual como asimismo por sus consecuencias de tipo socio-poltico-econmico, en el pensamiento historicista marxista.
La forma historicista marxista si bien conlleva peculiaridades que la hacen inconfundible al tiempo que la enmarcan en un momento histrico concreto correspondiente al siglo XIX y su continuidad hasta el momento presente, sta no sale del vaco. El historicismo marxista participa, segn Popper,

(6)

Ibid., pgs. 7 8 y

(7)

K.R. POPPER: La sociedadabierta y sus enemigos. Paids, Barcelona 1981, pg. 158.

(8)

K.R. POPPER: La miseria del historicismo. Pg. 93.

(9)

Ibid., pg. 88.

(10)

Ibid., pg. 80.

(1 1)

K.R. POPPER: La sociedadabierta y sus enemigos. Pg. 158.

SS.

En primer lugar, valoramos positivamente el esfuerzo de Popper por proyectar, al complejo mundo de la sociedad y la poltica, el mtodo cientfico. No menos importante es su sensibilidad y sentir moral. Su posicin
crtica de los mtodos observacionales y su esfuerzo por establecer los grandes
mrgenes por donde ha de discurrir el conocimiento cientfico son dignos
de alabanza. La aceptacin consecuente de su talante liberal, como as mismo su inquebrantable constancia por purificar y recuperar en plenitud la ms
viva tradicin liberal le convierte en uno de sus mejores paladines en el siglo
XX. La reflexin que ofrece respecto a la supeditacin del podero econmico al poder poltico es una de sus conquistas de mayor cotizacin. Popper
estara, en el momento presente, en desacuerdo con los defensores del "capitalismo sin trabas". Este intento sera una regresin irracional e irresponsable
de una de las mayores conquistas de la sociedad contempornea: el intervencionismo estatal como medio corrrector gradual de los desrdenes econmicos y sociales del capitalismo tardo. La democracia tiene en Popper uno de
sus defensores ms tenaces y obstinados.
Contagiados y estimulados por la actitud y el espritu crticos de Popper,
nos atrevemos a sealar tambin los aspectos ms negativos de su pensamiento. Si bien Popper critica al positivismo, su propio pensamiento es una vertiente ms del positivismo. "Para ello -como dice Quintanilla- hemos caracterizado el positivismo de forma tan amplia que hemos tenido que reducir lo
fundamental de tal concepcin a dos notas: formalismo e individualismo,
como momentos de una actitud abstracta -ahistrica- respecto a la razn 2 3 . El epistemlogo crtico y antidogmtico Popper desemboca en el
exclusivismo, el dogmatismo y absolutismo metodolgico. La valoracin de
la metodologa dialctica desde la vertiente experimental es un gran error como han sealado Adorno y Habermas. El estudio de la "totalidad" si bien
es inasequible a la metodologa emprica, en el mbito de la metodologa
del discurso conceptual dialctico se hace transparente 4 .
,y

Otra faceta que se deriva del pensamiento de Popper es su exceso optimismo racionalista. Para Popper los condicionantes polticos, econmicos
y psicolgicos explicitados por Hegel, Marx y Freud apenas deben ser tenidos en cuenta. Para Popper, el pensamiento filosfico centroeuropeo culmina en Kant. Popper no tiene ningn reparo en hacerlo pblico: "Soy un
viejo ilustrado y liberal =y, desde luego, prehegeliano"
.

(23)

M.A. QUINTANILLA: Idealismo y filosofa de la ciencia. Tecnos, Madrid 1972, pg. 159.

(24)

Cf. J. HABERMAS: Teora analtica de la ciencia y dialctica, en La disputa del positivismo en


la sociologa alemana. Grijalbo, Barcelona 1973, pgs. 147-180.

(25)

Tomado de R . DAHRENDORF, en La disputa del positivismo en la sociologa alemana. Pg. 145.

Otra de las sombras de Popper es su respaldo incondicional a la sociedad constituda hasta el punto de concluir, y ahora con las palabras de Adorno comentando a Popper, que "vivimos en el mejor de los mundos jams
. Como es de esperar, Adorno se "niega a creerlo as. .. Estaexistentes"
blecer diferencias en el grado de maldad de sociedades de pocas diversas n o
deja de ser algo precario; me cuesta mucho aceptar que n o todas hayan sido
superiores a la que hizo posible Auschwitz ... Unicamente a quien sea capaz
de imaginarse una sociedad distinta de la existente podr sta convertrsele en problema; nicamente en virtud de lo que n o es se har patente e n lo
que es, y sta habr de ser, sin duda, la materia de una sociologa que n o desee contentarse con los fines de la administracin pblica y privada"
.

''

Popper guarda un silencio que no deja de rayar la sospecha sobre la sociedad del capitalismo tardo, donde otros, como Marcuse, han levantado sus
voces diciendo, que dicha sociedad "es la ms rica y, tcnicamente, la ms
avanzada de la historia. Esta sociedad ofrece -o debera o f r e c e r las posibilidades mayores y ms realistas para una existencia humana pacificada y
liberada. Y , al mismo tiempo, es la sociedad que oprime de la manera ms
Bastar slo
eficiente estas posibilidades de pacificacin y liberacin"
la reforma gradual democrtica como cree Popper para sobrepasar tantos desarreglos y opresiones? Para Marcuse, "esta opresin domina en el conjunto
de la sociedad, y slo una transformacin radical de la estructura de esta sociedad podr abolirla" ". En suma, Popper, en reiteradas ocasiones, ha tachado a los tericos "historicistas" marxistas de la paralizacin del pensamiento al caer en las mallas ilusorias del advenimiento de la sociedad utpica futura. El esfuerzo para remediar el entuerto conduce a Popper a ser
vctima y vocero conformista de la sociedad presente.

(26) Ibid., pg. 136.


(27)

Ibid., pgs. 136-137.

(28)

H . MARCUSE: Revolucin o reforma? Pg. 31.

(29)

Ibid., pg. 31.