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A biologia molecular na USP

Erney F. Plessmann de Camargo*

A intervalos variveis, novas disciplinas


ou novas metodologias surgem no
domnio das Cincias Naturais,
trazendo consigo profundas
reformulaes conceituais e marcados
avanos no conhecimento biolgico.
Foi assim, no passado, quando a
Citoqumica fertilizou a Citologia,
a Bioqumica permeou a Biologia
Celular ou, muito antes, quando a
Anatomia ou a Zoologia comparadas
agitaram as Cincias Naturais em
seguida a Darwin.
A cada um desses episdios inovadores,
os pesquisadores sempre se dividem
entre adeptos e, se no inimigos
declarados, pelo menos censores da
nova disciplina que consideram apenas
mais um modismo.
Independentemente, porm, de cismas
e feudos, de proslitos e detratores, a
realidade histrica mostra que cada um
desses episdios leva o conhecimento
biolgico a novos patamares, com a
abertura simultnea de novas
perspectivas experimentais.
A mais recente invasora das Cincias
Naturais foi a Biologia Molecular (BM),
que, como disciplina, resultou da
fuso de tcnicas e conceitos da
Bioqumica, da Gentica, da Biologia
Celular e mesmo da Imunologia.
Como em todos os episdios
precedentes, a invasora trouxe consigo
uma metodologia revolucionria e
muito sucesso na soluo de problemas
crnicamente no-resolvidos, ao lado
de inmeras novidades operacionais.
O sucesso e a popularidade da BM se
devem a tcnicas de alto poder
analtico, que permitiram aos
pesquisadores penetrar na intimidade

molecular dos genes, isol-los, inseri-los


em organismos distintos dos originais,
amplific-los, determinar sua exata
seqncia codificante, modific-los e
at mesmo fabricar em tubos de ensaio
os produtos naturais desses genes, sem
se esquecer, quando oportuno, de
levar esses produtos escala industrial.
(Por estas razes, esse segmento da BM
foi tambm denominado Engenharia
Gentica, para o distinguir
academicamente de outro segmento da
BM que se ocupa dos estudos de
estrutura, conformao/funo
molecular e das interaes
supramoleculares.)
Alm disto, a BM acrescentava uma
caracterstica nova experimentao
biolgica: praticamente cada
descoberta de valor acadmico era
acompanhada de uma aplicao prtica
imediata. Pesquisa e aplicao
passaram a andar juntas na BM, haja
vista a quantidade significativa de
empresas biotecnolgicas (com
objetivos essencialmente comerciais)
que tm contribudo para o avano
do conhecimento ao nvel molecular
e, inversamente, a rapidez com que um
achado cientfico puro convertido
em produto biotecnologia).
Graas a estas caractersticas, a BM
se estendeu por todo o reino da
Biologia, sem deixar intocado um s
de seus ramos, da anlise gentica pura
medicina diagnstica ou teraputica.
A conscincia sobre a importncia
contempornea da BM levou a
Universidade de So Paulo a inquirir
sobre sua prpria capacitao na rea
e sobre as medidas que poderiam
estimular essa capacitao. Para tanto,
foi articulada uma comisso,

Vice-diretor do Instituto de Cincias Biomdicas da USP e presidente da Comisso


de Biologia Molecular da USP, integrada pelos profs. Fernando Reinach, Hugo
Aguirre Armelin, Lewis Joel Green e Sergio Olavo Pinto da Costa.

encarregada de efetuar esse


levantamento, e incumbida de fazer
um diagnstico preliminar da situao
e a seguir propor uma poltica para o
desenvolvimento do setor.

Diagnstico da Situao da Biologia


Molecular na USP
Para aferir a situao da BM na USP,
a Comisso decidiu utilizar, como
indicadores, as tcnicas listadas na
Tabela l, tcnicas essas indispensveis
pesquisa nos vrios setores da
Biologia Molecular.
O critrio adotado pela Comisso foi
o de registrar somente as unidades da
USP que estivessem efetivamente
utilizando as tcnicas mencionadas e
no aquelas apenas com potencial
ou inteno de utiliz-las.
O mesmo critrio foi adotado na
definio de lideranas de pesquisa
em BM, constante da Tabela 2, em
que no foram includos os
pesquisadores apenas iniciados na
disciplina ou que se limitaram a
seguir cursos. A Tabela 2 procurou
registrar somente os pesquisadores
em reais condies de dirigir
experimentao em BM. Os dados
assim compilados tm inevitvel
margem de erro (por sinal, refletida
nos prprios limites de variao
apresentados), mas permitem, sem a
menor sombra de dvida, concluir
que a BM na USP ainda est muito
aqum da importncia da prpria
disciplina e das necessidades da
Universidade.
Paralelamente, a Comisso verificou
que, em toda a graduao da
Universidade, no existiam cursos
versando sobre tpicos da Engenharia
Gentica ou Biologia Molecular,
senso estrito. S a partir de 1988, o

Instituto de Cincias Biomdicas e o


Instituto de Qumica passaram a
ministrar os primeiros cursos de
graduao especficos sobre o assunto.
A carncia de pesquisadores e de
cursos de graduao certamente um
fator que conspira contra o
desenvolvimento da BM na USP.
A todo esse quadro desfavorvel,
acrescente-se o custo elevado da
pesquisa em BM e a sua dependncia
quase absoluta, no momento, de
equipamento e material de consumo
importados com as respectivas
dificuldades e restries importao.

Proposta para o Desenvolvimento


da BM na USP
Na elaborao de sua proposta, a
Comisso levou em considerao dois
fatores fundamentais: primeiro, o
carter multidisciplinar da BM e,
segundo, o fato de ela hoje penetrar
em todos os campos da Biologia.
Em virtude desses fatos, a Comisso
descartou, j de incio, a possibilidade
de se promover a BM atravs da
criao de um departamento ou
instituto especfico para a disciplina.
Pelo contrrio, a Comisso entendeu
que a BM deveria ser desenvolvida,
na medida do possvel, em todas as
unidades da USP diretamente
relacionadas ao assunto.
Para que isto fosse possvel, a
Comisso sugeriu a seguinte estratgia:
as unidades interessadas na
contratao de bilogos moleculares
solicitariam a abertura de postos
especficos para estes pesquisadores.
Estas solicitaes seriam acompanhadas
dos curricula vitarum dos candidatos,
e aqueles aprovados por uma comisso
especfica seriam contratados em
quotas especiais da Universidade.

Alm da contratao de docentes, a


Comisso entendeu que se deveria
dispor de unidades de prestao de
servios, que atenderiam a todas as
unidades da USP. Existem servios
em BM, como seqenciamento de
DNA e protenas ou sntese de
nucleotdeos e peptdeos, que
geralmente so comuns a vrios
laboratrios. Esses servios exigem
equipamento relativamente caro e
excedem em muito as necessidades
de um nico laboratrio. Para
atender esse tipo de necessidade, a
Comisso sugeriu que as diferentes
unidades ou departamentos da USP,
interessados em abrigar tal tipo de
servio, se candidatassem,
apresentando as credenciais dos
pesquisadores envolvidos e alguma
garantia de que contariam com
financiamento externo Universidade.
Uma comisso especfica julgaria as
propostas e selecionaria a unidade
mais credenciada, que receberia ento
da USP os tcnicos necessrios
implantao do servio e os fundos

necessrios para sua infra-estrutura


fsica.
Com relao graduao, a Comisso
sugeriu que a Universidade:
a) privilegiasse com auxlios
especficos ou apoio tcnico
criao de disciplinas de BM nas
diferentes unidades;
b) promovesse amplo estudo dos
atuais curricula das unidades da
rea biolgica, no sentido de
implantar, onde pertinente, o
ensino da BM.
No que diz respeito ao segmento
da BM referente estrutura e funo
de macromolculas (que requerem
equipamento e investimentos muito
elevados), a Comisso sugeriu que a
Universidade promovesse um estudo
da viabilidade e interesse na
implantao desse tipo de unidades
de pesquisa (provavelmente
multidepartamental) e elaborasse o
plano correspondente de instalao
para mdio e longos prazos.

Finalmente, a Comisso sugeriu sua


prpria dissoluo e a criao de duas
outras comisses: uma Comisso
Executiva, para implementao das
propostas para desenvolvimento da

Biologia Molecular na USP e uma


Comisso de Acompanhamento,
constituda por pesquisadores
nacionais e estrangeiros no-vinculados
USP, que responderiam pela
avaliao permanente do projeto.