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BIOMA

Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o reas
biticas, es una determinada parte del planeta que comparte el clima, flora y fauna. Un
bioma es el conjunto de ecosistemas caractersticos de una zona biogeogrfica que est
definido a partir de su vegetacin y de las especies animales que predominan.
En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, de las
caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas
semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin y una fauna que cuando
estn relacionadas, definen un bioma, que comprende las nociones de comunidad y la
interaccin entre suelo, plantas y animales.
Hay diferentes sistemas de clasificacin de biomas, que en general suelen dividir la tierra
en dos grandes grupos biomas terrestres y biomas acuticos-, con un nmero no
demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la
estepa, los bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la
bisfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales.

Tipos de Biomas.
Aunque el concepto de bioma est ligado, desde que surgi, a los grandes paisajes vegetales
y a las distintas zonas climticas que se extienden por los continentes, hoy en da muchos
eclogos consideran tambin biomas a los diferentes medios ambientes marinos (mar
abierto, regin litoral, fondos marinos, estuarios,..). Desde este punto de vista los biomas se
podran considerar como las mayores regiones o unidades ecolgicas en que podemos
dividir la biosfera (capa superficial de la Tierra donde se desarrolla la vida) y habra dos
grandes grupos de biomas, los terrestres y los marinos. En otras clasificaciones tambin
se consideran biomas a los ecosistemas de las aguas continentales (lagos, ros,
humedales,..), aunque normalmente estas comunidades de agua dulce se
consideran incluidas en los biomas terrestres. Otros autores, sin embargo, slo consideran
biomas a los biomas terrestres, por lo que todava es habitual encontrar la denominacin
biomas para referirse solamente a los biomas terrestres.

Desierto atacama y tundra


Ya habamos comentado, en la introduccin , que existen diversas clasificaciones de los biomas
terrestres, las cuales difieren tanto, en el nmero de biomas reconocidos a nivel mundial, como
en sus lmites, e incluso en el nombre que reciben. Pero todas las clasificaciones se basan en
la estructura de la vegetacin, y sus nombres proceden del tipo de vegetacin dominante.

Es evidente que las plantas son los organismos que dominan fsicamente por su gran
biomasa la mayora de los ecosistemas terrestres y constituyen su rasgo externo ms
evidente y fcil de caracterizar a simple vista. Ellas son las que forman la estructura de las
comunidades terrestres, determinan el hbitat de numerosos organismos y son la base del
flujo de energa del ecosistema.
Tundra
La estructura de la vegetacin, que es la que va a caracterizar los biomas, es el modo en que
las plantas ocupan y se organizan en el espacio. Viene determinada principalmente por las
distintas formas de crecimiento de las plantas (rboles, arbustos, matas, herbceas
perennes o anuales, bulbosas,..); por su estratificacin en capas de distintas alturas (puede
presentar desde un solo estrato como en las praderas, con su estrato de herbceas, hasta
varios como ocurre en los bosques, con distintos estratos de rboles, arbustos y hierbas); y
por su cobertura que viene determinada por el mayor o menor espaciamiento de las plantas en
los distintos estratos (as en las sabanas las hierbas cubren todo el suelo y los rboles estn
espaciados, mientras que en los bosques el estrato arbreo cubre casi todo el suelo y las
hierbas se encuentran dispersas). Tambin son fundamentales las caractersticas de las hojas
(anchas, acintadas, aciculares, espinosas,..) muy ligadas a las formas de crecimiento, a la
luminosidad y a las condiciones climticas, y los fenmenos estacionales (caida de las hojas,
pocas de floracin y fructificacin,..), pues las estaciones modifican el funcionamiento y
estructura de todas las comunidades vegetales, incluso de las tropicales, donde los fenmenos
estacionales son menos acusados.

Tundra Mapa
Estas caractersticas de la estructura (forma de
crecimiento, estratificacin, cobertura,
caractersticas foliares, estacionalidad) son las que nos
van a dar la fisonoma, o apariencia externa, de la
vegetacin. Este es un trmino muy ligado a la
estructura y que muchas veces se utiliza al describir la
vegetacin. En base a la fisonoma de la vegetacin se
definieron las grandes formaciones vegetales o tipos
de vegetacin a nivel mundial.

Taiga
Una caracterstica de la vegetacin de la Tierra es que existen regiones muy distantes, incluso
en continentes distintos, que presentan la misma apariencia o fisonoma vegetal, aunque la
vegetacin est compuesta por especies, e incluso familias, de plantas distintas y con una
historia evolutiva diferente. Esto ocurre porque las formas de crecimiento de las plantas
son un reflejo de las condiciones ambientales. Cuando estas son similares el tipo de
vegetacin es semejante. Una de las grandes ventajas del concepto de formacin vegetal
es que permite identificar zonas equivalentes ecolgicamente en reas muy distantes.

Taiga Mapa
Las condiciones ambientales que ms influyen en la fisonoma de la vegetacin son las climticas
(ya comentamos en la introduccin la importancia del clima en la distribucin de los biomas). En
primer lugar la precipitacin, que va a determinar el agua disponible para las plantas, y ya
sabemos todos lo importante que es el agua para su supervivencia. En realidad la que va a
determinar el desarrollo de la vegetacin es el agua disponible en el suelo, aunque hay algunas
como las epfitas (gran cantidad de especies en climas tropicales) que dependen directamente
del agua de lluvia y muchas otras para las que es muy importante la humedad ambiental adems
de la edfica. En segundo lugar las temperaturas, que influyen en muchos fenmenos vitales, y
que van a determinar con sus variaciones estacionales las pocas de crecimiento de las plantas,
e incluso impedir, en el caso de que sean muy fras, ciertos tipos de formas de crecimiento
(ausencia de rboles en las zonas ms altas de las montaas y en la tundra polar). Las
temperaturas altas no impiden el crecimiento vegetal si existe suficiente agua, por lo que en

las zonas muy clidas y secas s se desarrolla la vegetacin arbrea si existe agua subterrnea
(oasis, riberas,..).

Bosque de clima templado


El motivo de la cada de las hojas que sufren muchos rboles y arbustos (caducifolios) durante
ciertas estaciones del ao, y que tanta importancia tiene en la fisonoma y en la estructura de
la vegetacin, tiene diversas causas. Al ser las hojas por donde se produce la mayor prdida de
agua de la planta, cuando hay dficit de agua las hojas pueden ser perjudiciales. En el caso de
los climas tropicales la prdida de la hoja se produce en la estacin seca y est relacionada
directamente con la falta de agua. En el caso de los climas fros y templados la cada de las
hojas durante el invierno parece ser debida a una combinacin de bajas temperaturas (dao en
las hojas por heladas) y bajos niveles de luminosidad (insuficiente fotosntesis) por la escasa
duracin del da, aunque tambin puede existir escasez de agua (agua del suelo congelada),
sobre todo en los climas ms fros.

Distribucin mundial de los bosques de clima templado


Conforme van variando las condiciones climticas las distintas formaciones vegetales se
van modificando. Cuando son ms desfavorables (ms frio o ms sequa) van cambiando las
formas de crecimiento y la estructura de la vegetacin, disminuyendo la altura de las plantas
dominantes (los rboles son ms escasos) y el porcentaje de suelo cubierto (las plantas se
encuentran ms espaciadas). Debido a que estas variaciones climticas no se producen
bruscamente las formaciones vegetales, y por lo tanto los biomas, suelen tener lmites
difusos, con zonas de transicin entre unos y otros ms o menos extensas.

Bosque Mediterrneo

Bosques Mediterrneos: Mapa de Distribucin Mundial


Si clasificamos los biomas segn los grandes tipos de crecimiento de la vegetacin tendramos
cuatro grandes grupos de biomas:
Bosques: Dominan las formaciones arbreas cerradas, y se desarrollan cuando existe
suficiente agua en el suelo y el fro no es excesivo. Aparecen bajo una amplia gama de climas,
tanto fros (taiga), como templados (bosque caducifolio templado y bosque mediterrneo) y
tropicales (selva tropical).
Praderas: Dominan las formaciones herbceas, y se desarrollan cuando existe una moderada
escasez de agua en el suelo. Aparecen en climas templados (praderas) y tropicales (sabana).
Desiertos: Dominan las formaciones muy abiertas de herbceas y arbustos dispersos, con baja
cobertura del suelo, y se desarrollan cuando existe gran escasez de agua. Aparecen en climas
secos, tanto clidos como fros.
Tundra: Dominan las formaciones herbceas y arbustos de baja talla, y se desarrollan cuando
no existe suficiente calor para el crecimiento de los rboles. Slo aparece en climas muy fros.

Estepas y praderas de clima templado


Nosotros en vez de por su forma de crecimiento vamos a agrupar a los biomas segn el tipo de
clima en el que se desarrollan, y en ese orden, que es el de su distribucin latitudinal, los
iremos viendo:

Estepas y praderas de clima templado: Mapa de Distribucin Mundial


Climas
Climas
Climas
Climas

Fros: Tundra y Taiga


Templados: Bosque templado caducifolio, Praderas y Bosque mediterrneo
Aridos: Desierto
Tropicales: Sabana y Selva Tropical

Bosque tropical
Hay por supuesto otras clasificaciones, unas con mayor y otras con menor nmero de biomas.
Tambin es corriente encontrar denominaciones distintas para los mismos biomas (cuando
veamos los distintos biomas veremos los diferentes nombres que pueden recibir).

Bosques Tropicales: Mapa de Distribucin Mundial


Incluidos en estos biomas se encuentran las grandes extensiones de terrenos cultivados por el
hombre (los espacios agrarios dedicados a la obtencin de cosechas o a la ganadera ocupan
casi un 30 % de la superficie terrestre). Algunos autores consideran a estos agrosistemas
como un bioma ms, pero otros van an ms lejos y proponen un nuevo concepto y una nueva
clasificacin de los biomas terrestres con un enfoque radicalmente distinto. Debemos tener en
cuenta que las zonas modificadas, en mayor o menor grado, por las actividades humanas
(urbanizacin, cultivos, forestacin, fuegos, industrias,..) son bastante ms extensas que las
ocupadas por los agrosistemas, y pueden haber alcanzado ya el 75 % de la superficie terrestre
(excluyendo Groenlandia y la Antartida cubiertas de hielo). Esta nueva clasificacin es la de los
Biomas Antropognicos o Antromas que dividen el planeta no en grandes regiones segn su
clima y vegetacin, como los biomas convencionales, sino en regiones con distintos usos del
territorio y distinta intensidad de la alteracin. Puede que dentro de unos aos estos sean los
biomas que sustituyan a los que vamos a ver nosotros.

Sabanas

Sabanas: Distribucin Mundial de sabanas y pastos subtropicales

Desiertos