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La tragedia del terremoto de Loma Prieta

Juego 3 de la Serie Mundial de 1989 no se exactamente ir a plan. Este fue el ao del


terremoto de Loma Prieta.
Al principio del Juego 3 de la Serie Mundial de 1989, el 17 de octubre en 17:04, el xito de
la Loma Prieta Baha de San Francisco, causando devastacin y el trastorno por miles.
Fue el ao en el Atlticos de Oakland jug contra los Gigantes de San Francisco en la Serie
Mundial en 1989 de las Grandes Ligas. Coincidentemente, ofreci dos principales equipos
de bisbol del rea de la baha de la Liga, los Atlticos de Oakland y los Gigantes de San
Francisco.
El epicentro del terremoto del Mundial de 1989 de la serie estaba en una zona despoblada
en el montaas de Santa Cruz. El terremoto fue nombrado por el Loma Prieta Pico que se
encuentra a 5 kilmetros al noreste de Santa Clara.
El terremoto de Loma Prieta fue causado por un deslizamiento a lo largo del falla de San
Andrs. Que dur aproximadamente 15 segundos y mide 6,9 en la escala de magnitud
momento. Directamente mat a 63 personas, e indirectamente mat a 6 personas en todo el
norte de California, 3.757 heridos personas y dej entre 8.000 y 12.000 personas sin hogar.
La prdida de la vida fue trgica, pero debido a la gran asistencia en la Serie Mundial de
1989, el trfico en las autopistas que se derrumb en el terremoto fue la luz. Un montn de
vida de las personas se salvaron.
Por respeto a las vctimas del terremoto de Loma Prieta, los Atlticos de Oakland no se les
permiti celebrar su victoria en la Serie Mundial, con champn.
El sismo caus un estimado de $ 6 mil millones a $ 13 mil millones en daos a la
propiedad. Fue el terremoto ms grande que se producen en la falla de San Andreas, el gran
terremoto de 1906 en San Francisco. El 26 de octubre, el presidente George H.W. Bush
firm un paquete terremoto $ 3,45 mil millones de ayuda para California. Debido a la
coincidencia temporal del terremoto de la Serie Mundial famoso, fue el primer terremoto
importante en los Estados Unidos cada vez que se transmitir por televisin en vivo.
Una pelcula para televisin de la documentacin del terremoto de 1989 de la Serie
Mundial fue en 1990, llamado despus del choque. El dirigible de Goodyear, que ya estaba
en el aire durante el juego, siempre y vdeo de los daos e incendios en la ciudad de ABC
de radiodifusin.

La demora diez das causada por el terremoto de la Serie Mundial de 1989 fue la ms larga
demora en la historia de la Serie Mundial. La Serie Mundial de 1989 se supona que deba
reanudarse despus de cinco das, pero se retras otros cinco debido a los vnculos de
transmisin no conectados.
Pensamientos estn con las vctimas del terremoto de Loma Prieta en 1989. Que sus almas
descansen en paz.
Terremoto de Loma Prieta en si:
17 de Octubre de 1989, ciudad de San Francisco, el da comenz como una
habitual jornada diaria, todos los habitantes del rea de la baha de San
Francisco estaban realizando sus actividades diarias, muchos se preparaban
para ir a ver el juego de la Serie Mundial de Baseball, que ese ao
coincidencialmente era protagonizada por los dos equipos de la Baha: Los
Atlticos de Oakland y los Gigantes de San Francisco, todo marchaba tranquilo,
por la maana, y medio da se viva una jornada laboral normal, la gente
caminaba por las calles normalmente, sin saber que les esperara una de las
mayores tragedias en la historia. Si, la naturaleza otra vez jugara una mala
pasada como lo haba hecho en 1906 con San Francisco, tomara revancha
sobre un pueblo que descansaba tranquilo sin miedo a un nuevo sismo.
Aquel 17 de Octubre de 1989, era una tarde tranquila, cuando el reloj marc
las 17:04 pm, la tierra comenz a temblar, "otro sismo", se coment por todos
lados, pero no se presentara un sismo normal como todos los das, el suelo
empez a temblar ferozmente, como nunca lo haba hecho, durante 15
segundos, luego de estos 15 debastadores segundos los que alcanzaron a abrir
los ojos pudieron ver algo terrible, el rea de la baha de San Francisco no era
la misma de antes, todo

haba colapsado, el sismo de 7.1 grados en escala de richter haba causado


daos por 5.900 millones de dolares, 63 muertos (cifra no asegurada) y 3.756
heridos, el lugar mas catico fue el puente de Oakland, puente de doble piso,
donde el tramo de autopista de arriba se desplomo en partes en todo su largo
(puente) sobre la parte de abajo aplastando vehculos que en ese momento de
Rush Hour por as decirlo por el partido de la serie mundial de Baseball iban
marchando por ah, este fue el lugar que mas impacto caus despus del
sismo, en el cual estuvieron decenas de bomberos voluntarios y del cuartel de
San Francisco, tratando de sofocar las llamas de algunos vehculos que se
haban incendiado durante el desplome del puente, hay testimonios de
bomberos, paramedicos, y rescatistas que son muy conmocionantes, para ellos
fue como adentrarse en un campo de batalla donde su nica misin u objetivo
era buscar sobrevivientes, su peor temor, encontrar victimas o sofocarse en la
cerrada estructura de hormign y asfalto donde los vehculos incendiados y los
que haban quedado encendidos significaban un peligro de intoxicacin por
monoxido de carbono, muchos recuerdan haber sentido voces de gente
pidiendo auxilio en lugares donde nadie poda alcanzarlos, y la mayora llora
hoy en da cada aniversario por el no poder haber salvado la vida de muchas
de esas personas, las cuales pasaron a formar parte de las 63 vctimas fatales
del sismo de Loma Prieta, en San Francisco, rea de la Baha.
As fue como otra vez la madre naturaleza cobro vidas por el dao que se le
est haciendo, no es justo culpar a la madre naturaleza en este caso, puesto a
que la ciudad de San Francisco (California) est situada a lo largo y ancho de la
Falla de San Andrs, la cual constantemente est produciendo movimientos en
sus capas geologicas, y casi siempre hay un sismo, de nivel leve pero un sismo
en fin, pero igual, desde aquel entonces la ciudad de San Francisco, toda
California, y Los Angeles, han estado realizando planes de evacuacin y
supevivencia anti ssmica, para estar preparados ante otro incidente natural
como este, pero el estar preparados sirve?, Podran evitar semejante
tragedia?, se dice a veces que cuando la naturaleza se descarga no hay forma
de huir de su ataque, esto sucede con los tornados, los huracanes, los
maremotos, las explosiones volcnicas, los tsunamis, los sismos y las
tormentas elctricas, Podemos estar preparados 100 % para sobrevivir al
terrible ataque de la madre naturaleza? eso es algo que nadie puede
responder, mientras tanto tratemos de no hacerla enfurecer ni atentar contra
ella, por que aunque parezca mentira ella siempre est dispuesta a vengarse
de los daos que le provoca la humanidad. Saliendo de esto no atribuyo el
terremoto de Loma Prieta a un manejo irresponsable de la naturaleza, no todo
lo contrario, simplemente es un accidente. Pero es un problema que San
Francisco deber evitar toda su vida por estar ubicado en una Falla geologica,
la Falla de San Andrs.

El gran terremoto de San Francisco de 1906

A las 5:12 am. del mircoles 18 de abril de 1906, la mayora de los habitantes en San
Francisco, California, EE.UU. estaban dormidos. Pero estaban a punto de despertar muy
repentinamente.
La tierra se sacudi violentamente, era un terremoto. Dur s cerc de un minuto, pero hizo
mucho dao. Edificios derribados. Personas atrapadas debajo de escombros. Se rompieron
ductos de agua y gasolina. Y poco despus de que la sacudida terminara, comenzaron
incendios en la ciudad. Los fuegos estaban fuera de control y los incendios duraron tres
das.
El terremoto ocurri cuando hubo un movimiento precipitado a lo largo de la falla de San
Andreas. Esta gran falla de transformacin (choque-deslice) est en California. Es el lmite
entre dos de las placas tectnicas de la Tierra .
Despus del terremoto, un ingeniero llamado Herman Schussler, explor la falla de San
Andreas que corta a travs de la montaa de la cordillera de la costa. En 1908, testific ante
una corte de Distrito Norteamericana de San Francisco acerca de lo que vi.
"La caracterstica ms notable fue que las montaas del este se acercaron cuatro pies y
medio a las montaas del oeste" explic Schussler ante la corte.
Piensen en eso. En slo uno minuto, las montaas enteras se haban movido unos pies.
"Si San Francisco hubiera estado en o cerca de la falla no habra quedado nada de ella",
continu Schussler.
Despus del terremoto y de los fuegos, ms de 500 manzanas de la ciudad de San Francisco
estaban en ruinas. Ms de la mitad de la poblacin de la ciudad qued sin hogar. La gente
viva en tiendas de campaa y otros albergues, y cocinaban al aire libre. Con todo, a pesar
de la devastacin, no tard mucho para que la gente comenzara a recoger los escombros.
"San Francisco est comenzando a levantarse de sus cenizas nuevamente", escribi Samuel
Fortier, profesor de UC Berkeley, una semana despus del terremoto y de los fuegos. "No
hay falta de confianza", aadi. "El valor de la gente es simplemente notable. Los miles de
personas que han perdido casi todo lo que posean estn maravillosamente alegres, y
raramente se oyen lamentos".

TERREMOTO EN SAN FRANCISCO


Fotografa tomada desde un globo, cinco semanas despus del
terrible terremoto que sacudi San Francisco en 1906. Desde el aire se
aprecia la devastacin que caus el terremoto y el fuego posterior al
mismo. La fotografa muestra la zona de Nob Hill camino al distrito

financiero. El Hotel Fairmont al fondo a la izquierda. (Fotografa por


cortesa de Harry Myers).

Uno de los terremotos ms destructivos de la historia de


Norteamrica tuvo lugar el 18 de abril de 1906 en San Francisco. Los 40
segundos que dur el temblor, de magnitud 8.3 fueron suficientes para
causar una cifra mayor de 3000 muertos, ms de 225.000 heridos y destruir
el hogar y las vidas de miles de personas.
San Francisco, no slo sufri las consecuencias del terrible sismo,
sino que tambin se enfrent a un incendio que destruy gran parte de la
ciudad, dejndola prcticamente en ruinas.
Ms de 250.000 personas de una poblacin de unas 400.000 se
quedaron sin casa, sin trabajo, sin amigos...

Terremoto e Incendio de San


Francisco en 190
A las 05:12 horas de la madrugada, hora local en la Baha de San
Francisco en la zona central de California, tuvo lugar un temblor
premonitorio que pudo sentirse en toda la Baha. Posteriormente, entre 20
y 25 segundos ms tarde, a las 13:12 UTC, la tierra tembl con fuerza. El
epicentro del terremoto estuvo bastante cerca de San Francisco - latitud
37,7 (N), longitud 122,5 (W) - y pudo sentirse al sur de Oregn y sur de
Los Angeles, entre otros lugares de la geografa norteamericana.

El Ayuntamiento de San Francisco


despus del terremoto de 1906.
(Fotografa de la Coleccin de
Steinbrugge del Centro de
Investigaciones de Terremotos de
UC Berkeley: enlace:
http://seismo.berkeley.edu )

Para conocer los daos causados por el terremoto, los cientficos observaron los
efectos en la geologa del terreno, la rotura de la falla y los temblores. Es posible hacerse
una idea de la magnitud del evento al destacar que en 1906 la falla en superficie tuvo una
extensin total de unos 470 kilmetros. Por lo tanto, el sesmo fue igualmente severo en
muchos otros lugares a lo largo de la ruptura de la falla. Desde la falla de San Andrs, San
Juan Bautista hasta la triple unin de Cape Mendocino.

El Hotel St. Francis, esquina noroeste de


las calles Powell y Geary. Vista sudeste
desde las calles Post y Stockton. (Fotografa
de la Coleccin de Steinbrugge del Centro
de Investigaciones de Terremotos de UC
Berkeley: enlace: http://seismo.berkeley.edu
)
Muchos temblores de magnitud 8 y 9 sucedieron a lo largo de la zona de ruptura,
extendindose hasta ms de 60 kilmetros de distancia al este de la falla de San Francisco.
La ciudad de Santa Rosa tambin sufri cuantiosas prdidas materiales y humanas.
Sin embargo, la magnitud con que se calific el terremoto de San Francisco ha sido
redeterminada en estudios recientes.
La cifra de 8.3 fue determinada por Richter en 1958. Sin embargo, los sismgrafos
utilizados para ello estaban ubicados en Europa, a demasiada distancia del lugar del sesmo.
David Wald, Hiroo Kanamori, Donald Helmberger y Thomas Heaton del Cal Tech y USGS

estudiaron los datos obtenidos de las ondas ssmicas producidas en el terremoto de 1906 y
llegaron a la conclusin de que la magnitud fue de 7.7.
Wayne Thatcher, Grant Marshall y Michael Lisowski del U.S.G.S. reevaluaron los
datos anteriores y posteriores al terremoto de 1906, as como los efectos producidos en una
zona tan amplia y determinaron una magnitud de 7.9
Este asunto todava parece seguir siendo causa de disputas entre los cientficos. Los
datos de terremotos antiguos son escasos, en ocasiones, de no muy buena calidad debido a
las escasas estaciones sismolgicas existentes. Adems, en ocasiones tampoco resulta fcil
determinar la magnitud de un terremoto de nuestros tiempos, por lo que sin duda la
magnitud del terremoto de San Francisco seguir siendo causa de desacuerdo.

As es como se detectaron los dos tipos de ondas del terremoto de San Francisco
(1906) en Gottingen, Alemania.
El terremoto caus daos materiales por valor de ms de 400.000.000 de dlares
americanos de los dlares de 1906. Una cifra histrica para Norteamrica.
Ms de 28.000 edificios fueron destruidos por el terremoto y el incendio.

Esta fotografa muestra, a la izquierda, las


ruinas del edificio Emporium y el edificio
James Flood en las calles Market y Powell.
(Fotografa nmero 48 del Museo de la
Ciudad de San Francisco)

El fuego devora las calles Grove y Laguna.


La fotografa est tomada desde la calle
Grove. (Fuente: Museo de la Ciudad de San
Francisco).
El terremoto de San Francisco marc un antes y un despus en la historia de Estados
Unidos y en los estudios cientficos de los terremotos. Casi todos los cientficos de
California se unieron para trabajar en la observacin y anlisis de los efectos en la zona. Se
crearon Comisiones, se organizaron ms Estaciones de Anlisis de Sismos, etc.
Actualmente, sismgrafos situados en ms de 1000 lugares en California miden la
intensidad de cada temblor, por leve que sea. Se han mejorado los instrumentos, aumentado
la plantilla, incorporado sistemas informticos modernos... De las observaciones obtenidas,
los cientficos han formado una imagen detallada de la localizacin y actividad de las
cientos de fallas que conforman el sistema de Fallas de San Andrs. Incluso han llegado a
conclusiones sobre qu fallas son ms probables de producir terremotos importantes, las
probabilidades de que esto suceda, su intensidad, etc. Estos mapas pueden informar sobre

qu terreno no debe ser utilizado para la construccin de colegios, hospitales y plantas


nucleares. Incluso se construyen edificios y puentes resistentes a terremotos.
Los estudios predicen que un temblor de estas caractersticas en la zona no debera
repetirse hasta transcurridos unos 200 aos del sesmo. Tampoco esta cifra parece ser
concluyente puesto que existen cientficos que difieren de ella. Sin embargo, en lo que
todos estn conformes es que antes o despus, suceder.

Terremoto de Mxico de 1985


El terremoto del jueves 19 de septiembre de 1985, conocido como Terremoto
de Mxico de 1985, ocurri en la zona centro de Mxico y ha sido el ms
significativo de la historia escrita de este pas. El Distrito Federal, la capital del
pas, result la ms afectada. Cabe remarcar que tambin la rplica del viernes
20 de septiembre de 1985 tuvo una gran repercusin para la Ciudad de Mxico.
Este fenmeno sismolgico se suscit a las 7.19 con un registro mximo de 8,1
grados en la escala de Richter, cuya duracin aproximada fue de poco ms de
2 minutos.
Al siguiente da (20 de septiembre) a las 19.38 una rplica de menor intensidad
con una magnitud de 7,9 grados en la escala de Richter vuelve a estremecer a
la ciudad.

Monumento a los cados el 19 de septiembre de 1985, en donde se demostr la solidaridad de


los mexicanos y la ineptitud del gobierno de ese tiempo, aqu se encontraba el Hotel REGIS

Origen y epicentro del temblor del 85

Hotel REGIS Copalsado ubicado en Av Juarez y Balderas

El Epicentro se localiz frente a las costas de Guerrero y Michoacan. Un informe


de la UNAM del 25 de septiembre de 1985 detalla ms an que el epicentro fue
localizado frente a la desembocadura del Rio Balsas, a las 7.17 alcanzando la
Ciudad de Mxico a las 7.19 con una intensidad de 8,1 grados segn la escala
de Richter. Este movimiento tuvo afectacin en la zona conocida como la
"brecha de Michoacan".
Una de la mltiples apreciaciones en cuanto a la energa que se liber en dicho
movimiento fue su equivalente a 1.114 bombas atmicas de 20 kilotones cada
una.

Zonas afectadas
Recorrido del sismo desde su inicio hasta el final Lzaro Crdenas, Mich.
Daos medianos a graves en un 80% de las viviendas, 5 muertos (dos de ellos
en un accidente en carretera). Daos graves en hoteles, edificios pblicos,
hospital general. No hubo desquiciamientos en labores ni perturbacin de
orden pblico o de las comunicaciones. La normalidad se restableci unas
horas despus del sismo. Se sinti una secuencia de sismos fuertes con
duracin de un minuto. No hubo pnico.
Playa Azul, Mich. Derrumbe parcial del antiguo hotel playa azul; varias
muertes. el maremoto alcanz a inundar la planta baja de algunos hoteles
situados sobre la playa pero no ocasion perjuicios de consideracin.
Otras localidades de Michoacn. Daos menores en pequeos poblados de la
sierra desde Coalcomn hasta Coahuayana. Sin embargo, no hay derrumbes en
la sierra.
Zihuatanejo, Gro. Maremoto en la baha, con alturas de ola menores a 4
metros. Daos medianos o menores en viviendas. Se reporta un muerto.
Ixtapa, Gro. Daos interiores (no estructurales) en los principales hoteles.
Acapulco, Gro.
Manzanillo, Colima.
Ciudad Guzmn, Jal. Cerca de 50 muertos. Grave destruccin en viviendas y
edificios pblicos.
Mxico, Distrito Federal. Las intensidades en el Distrito Federal variaron. El
sismo se inici en forma leve e intensific su movimiento en unos cuantos
segundos; posteriormente empez a disminuir su movimiento como si el sismo
fuera a terminar; repentinamente increment su intensidad a un movimiento
oscilatorio con una duracin aprximada de 2 minutos. Fue en las colonias
Tlaltelolco, Centro, Doctores, Roma y Obrera donde se present el mayor nivel
de afeccin.
Replicas
Se presentaron varias replicas del fenmeno siendo la ms significativa la del
da siguiente (20 de septiembre de 1985) a las 19.38 con una magnitud de 7,9
en la escala de Richter, causando daos materiales sobre construcciones
daadas previamente por efecto del primer sismo.
Consecuencias
Nunca se sabr el nmero exacto de vctimas debido a la censura impuesta por
el gobierno en Mxico en aquel ao. La ayuda internacional fue rechazada en
un inicio por el presidente Miguel de la Madrid, pero, al ver sobrepasada las
capacidades del gobierno, ste decidi aceptarla. Aos despus se hicieron las
siguientes apreciaciones al respecto :
Muertos: el gobierno report el fallecimiento de entre 6 y 7 mil personas e
incluso lleg a suponer que la suma final fue de 10 mil. Sin embargo aos
despus con la apertura de informacin de varias fuentes el registro
aproximado se calcul en 35 mil muertos aunque hay fuentes que aseguran
que la cifra rebas los 40 mil muertos. El estadio de bisbol del Seguro Social

se us para acomodar y reconocer cadveres. Se utilizaba hielo para retrasar la


descomposicin de los cuerpos.
Las personas rescatadas con vida de los escombros fueron aproximadamente
ms de 4 mil. Hubo gente que fue rescatada viva entre los derrumbes hasta
diez das despus de ocurrido el primer sismo.
El nmero de estructuras destruidas en su totalidad aproximadamente fue de
30 mil y aquellas con daos parciales 68 mil.
Entre los edificios destruidos se cuentan hospitales como el Hospital Jurez,
Hospital General y Centro Mdico Nacional donde se lleg a rescatar a poco
ms de 2.000 personas a pesar de que en el derrumbe quedaron atrapados
tanto el personal como los pacientes que se encontraban en ellos, muchos
murieron, en Tlatelolco los edificios Nuevo Len y Jurez, Televicentro
(actualmente Televisa Chapultepec) una fabrica de costura en San Antonio
Abad (en la cual murieron varias costureras), y el lujoso Hotel Regis ubicado en
la Alameda Central.
La Torre Latinoamericana fue un caso excepcional pues este terremoto no le
causo absolutamente dao alguno.
Es remarcable el hecho de que en los hospitales que se derrumbaron, una
parte de los recin nacidos algunos de ellos en incubadora, se lograron
rescatar. A esos bebes se les lleg a conocer como "los nios del temblor" o
"los nios milagro".
12 edificios multifamiliares de la Unidad Nonoalco en Tlaltelolco, se
demolieron. y en los primeros 6 meses se demolieron ms de 152 en toda la
ciudad. Se recogieron 2 millones 388 mil 144 metros cbicos de escombros;
tan slo para despejar 103 vas consideradas prioritarias se retiraron un milln
500 mil t de escombro (110 mil 600 viajes de camiones de volteo).
Ms de un milln usuarios del servicio electrico quedaron sin servicio y a los
tres das del suceso, solo se haba restablecido el 38% de este. Entre los daos
a este servicio se cuentan 1.300 transformadores, 5 lneas de transmisin, 8
subestaciones y 600 postes de luz.
El Sistema de Transporte Colectivo Metro qued afectado en 32 estaciones.
La mayora reanud el servicio en los das subsecuentes de ese mes, sin
embargo la estacin Isabel la Catlica no lo hizo hasta el 4 de noviembre.
El servicio de autobuses de la Ruta 100 oper gratuitamente en el tiempo de
recuperacin de la ciudad
Las alertas de sanidad se dispararon, siendo una de las ms trascendentes la
de que haba pruebas de la existencia de sangre (proveniente de las vctimas
del sismo) en el agua potable de toda la red de la ciudad.
Hubo escasez de agua reportando averias en el Acueducto suroriente con 28
fracturas, la red primaria con 167 fugas y la red secundaria con 7 mil 229
fugas. Drenaje afectado: Ro La Piedad, 6 mil 500 metros afectados; en menor
grado, el Ro Churubusco. Filtraciones de la lumbrera 9 a la 14 del Emisor
Central y en 300 metros del Interceptor Centro-Poniente.
Ms de 516 mil m de la carpeta asfltica de las calles resultaron afectados
por fracturas, grietas y hundimientos (equivalentes a ms de 80 kilmetros de
una carretera de un carril). Tambin quedaron destruidos o afectados ms de
85 mil metros cuadrados de banquetas (algo as como 12 canchas del tamao

del Estadio Azteca), ms sus respectivas guarniciones (37 mil 744 metros).
Era imposible la comunicacin exterior via telfono pues fue seriamente
daada su estructura. No fue sino hasta marzo de 1986 que se restableci en
su totalidad el servicio de larga distancia nacional e internacional. Debido a
esto, el nmero de telegramas y telex sumo 685 mil 466, mientras que los
comunicados por radio y televisin fuern ms de 39 mil.
El nmero de empleos perdidos por los sismos se estima entre 150 y 200 mil.
Se crea la agrupacin civil "Brigada de Rescate Topos Tlatelolco", grupo de
rescate que ha auxiliado a la poblacin incluso a nivel internacional llegando en
la actualidad a participar en las labores de rescate del Terremoto del Ocano
ndico de 2004, fenmeno que gener una ola gigante conocida como Tsunami.

Orgenes del desastre


Todos los edificios colapsados presentaban estructuras inadecuadas para
terrenos arcillosos, principalmente a causa de la corrupcin y la mala
planeacin, pues la mayora de los edificios colapsados eran de reciente
construccin, la negligencia del gobierno fue el principal culpable del enorme
nmero de muertos, mientras que estructuras muy antiguas y adecuadas al
tipo del terreno arcilloso soportaron el sismo. A pesar de que los peritajes
mostraron que la mayora de los edificios cados tenan especificaciones
inferiores a las exigidas en los contratos, nadie fue declarado culpable.
Particularmente grave fue el caso de la constructora estatal encargada de la
construccin de escuelas, cuyos directivos quedaron impunes, pese al nmero
elevado de escuelas primarias destruidas y escolares que resultaron muertos.
Respuesta inmediata y organizacin civil
De inmediato la poblacin civil se organiz improvisando estaciones de auxilio
y la gente que poda donaba artculos y contribua como le fue posible al
esfuerzo de recuperacin; esto incluy mover piedras a mano, regalar
linternas, cascos de proteccin, etctera. Automviles civiles se tornaron en
vehculos de auxilio. Lneas de personas movan medicamentos para ser
inspeccionados para despus ser suministrados. Las primeras acciones
organizadas fueron realizadas por los grupos scouts de las localidades
afectadas, mismas que fueron sostenidas durante varios meses con la atencin
de damnificados; Cruces dibujadas con un color rojo sobre papel eran
suficientes para identificar personal o locales de auxilio. Fue notoria la ausencia
de una respuesta inmediata y coordinada de parte del gobierno de Miguel de la
Madrid. El propio presidente demor tres das en dirigirse a la nacin y tom
otro tanto en comprender la magnitud de la desgracia. Debido a la ausencia y
demora de accin por parte del gobierno federal, la poblacin civil tom en sus
manos las labores de rescate. Eso implic la auto-organizacin de brigadas,
reforzadas especialmente por estudiantes de las carreras de medicina,
ingeniera y ciencias, principalmente. La UNAM, a pesar de no haberse visto
afectada directamente, cerr sus puertas una semana suspendiendo clases
para que los universitarios que as lo desearan pudieran integrase a las

brigadas de rescate y ayuda. Fue notable tambin el hecho de que la polica y


el ejrcito demoraron en hacer presencia y su labor inicial se limit a
"resguardar" los edificios destruidos.
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Un terremoto de magnitud 7,8 en la escala de Richter, segn la medicin del Servicio


Geolgico de Estados Unidos y el Servicio Sismolgico Nacional de Mxico, ha sacudido
el sur de Mxico. La onda expansiva se ha dejado sentir tambin en Ciudad de Mxico
sobre las 12.03 hora local (las siete de la tarde en la Pennsula). ngel Aguirre, gobernador
de Guerrero, Estado donde se localiz el epicentro, ha asegurado que no se han producido
vctimas mortales ni importantes daos materiales, aunque las autoridades del Estado estn
comprobando el estado de las infraestructuras en los municipios del mismo. Colegios y
oficinas han sido evacuados en la capital. Miembros de Proteccin Civil recorren los puntos
ms vulnerables de la ciudad para evaluar los daos.

El Pas
Las autoridades mexicanas han informado de que de momento se han registrado once
heridos, segn Laura Gurza, titular de Proteccin Civil en el pas. El balance de daos
materiales apunta de momento a que unas 500 viviendas se han visto afectadas en Guerrero
y 68 en Oaxaca.
El Servicio Sismolgico mexicano ha advertido de que las rplicas continuarn durante 24
horas. Hasta las 15 horas de hoy (diez de la noche en la Pennsula) se han producido seis
nuevos temblores. Ha habido escenas de pnico cuando miles de personas han salido a la
calle por miedo a una rplica.
En la capital, colegios y oficinas han sido evacuados en la capital. Miembros de Proteccin
Civil recorren los puntos ms vulnerables de la ciudad para evaluar los daos. Los telfonos
mviles ya funcionan y la corriente elctrica est cortada en algunos barrios, aunque la
capital empieza a recobrar la calma. El metro funciona y el aeropuerto Benito Jurez no ha
sufrido daos, segn las autoridades del DF. La situacin del trfico es normal. El temblor
ha causado tambin un movimiento telrico en la red social Twitter, que registra una
intensa actividad.

El Instituto Geolgico de EE UU ha registrado un segundo sesmo en Oaxaca, de magnitud


5,1 en la escala de Richter. El mismo instituto inform de que simultneamente se haba
producido otro terremoto en Indonesia, con una magnitud de 6,2. El Centro de prevencin
de tsunamis de Hawai descarta que se produzca un maremoto.
Se trata del segundo terremoto en cuatro meses. El presidente mexicano, Felipe Caldern,
ha declarado que no se tiene constancia, por el momento, de "daos importantes". El
alcalde de Ciudad de Mxico, Marcelo Ebrard, ha informado a travs de su cuenta de
Twitter de que no hay daos visibles en la capital.
"Hicimos una supervisin area rpida, no hay daos mayores, no hay edificio cados ni
muertos. Estn funcionando todos los servicios estratgicos", ha indicado Ebrard en rueda
de prensa y ha agregado que ahora y de forma "inmediata" se llevar a cabo una revisin
especfica para conocer los daos de diferente naturaleza que se han denunciado, como
grietas, inclinaciones en algunos edificios o la falta de electricidad en ciertos barrios.
El epicentro se registr a 20 kilmetros al sureste de Ometepec, en el sureo estado de
Guerrero. Tambin en este estado, uno de los ms pobres del pas, tuvo su epicentro el
ltimo terremoto registrado, en diciembre.
Mxico ha aprendido la leccin del terremoto de 1985, que caus decenas de miles de
vctimas. Los sistemas de seguridad de los edificios han mejorado notablemente. El pas
est situado en una de las zonas ssmicas ms importantes del mundo, donde interactan
varias placas tectnicas, como la del Pacfico, Cocos, Norteamrica, Caribe y Rivera.

New Madrid, Missouri, USA


Feb 7, 1812

El terremoto de New Madrid, es uno de los ms grandes terremotos registrados en la


historia, ocurri el 7 de febrero de 1812. Tom su nombre por su promera localizacin en la
zona ssmica de New Madrid, territorio de Louisiana (Ahora Missouri).

El terremoto fue precedido por otros tres, dos el 16 de diciembre de 1811 y el otro el 23 de
enero de 1812. estos terremotos destruyeron aprximadamente la mitad del pueblo de New
Madrid. Adems, hubo numerosas replicas en el rea por el resto del invierno. El terremoto
se sinti en un rea de 50mil millas cuadradas. Adems se estim que el terremoto fue de 8
grados en la escala de Richter,aprximadamente. Produjo innumerables muertes en este
poblado.

Buhj
El 26 de enero, cuando se estaban preparando los desfiles del Da de la Repblica en toda la
India, un terremoto de gran intensidad sacudi el Estado de Gujarat, al nordeste del pas.
Bhuj, en el distrito de Kutch, fue una de las ciudades ms golpeadas. Patrick Fuller,
Delegado Regional de Informacin de la Federacin, fue uno de los primeros socorristas
extranjeros que llegaron all y tom nota de sus impresiones.
El ronroneo sordo que agit mi casa en Nueva Delhi fue la primera indicacin de que me
esperaba una de las semanas ms intensas de mi vida. Encend la televisin y en un avance
informativo se anunciaba que un terremoto haba sacudido el Estado de Gujarat y que haba
pocas vctimas. Llam a Bob McKerrow, Jefe de la Delegacin Regional de la Federacin
en Nueva Delhi, e inmediatamente comenzamos a llamar a colegas de la Cruz roja India. A
medida que empez a filtrar informacin de las secciones de la zona del terremoto, a eso de
las 10.30 result evidente que la magnitud del desastre poda haber sido enorme.
A la maana siguiente, junto con Alan Bradbury, Delegado Regional de la Federacin,
encargado de preparacin en previsin de desastres, tomamos el primer vuelo para
Ahmedabad, capital comercial de Gujarat. A la llegada, nos preguntamos si los informes
sobre la devastacin no haban sido exagerados. Los edificios a lo largo de la carretera del
aeropuerto a la oficina de la Cruz Roja estaban intactos y, en las calles haba la habitual
agitacin cotidiana.
Pocas horas despus, cuando empezamos a evaluar la magnitud de la destruccin en
diferentes lugares de la ciudad, nos dimos cuenta de lo equivocados que estbamos. Un
edificio de diez pisos qued como si lo hubieran cortado en dos: una mitad se haba venido
abajo, en la otra se vean las habitaciones destrozadas, abiertas a cielo raso, testigos de los
ltimos momentos de intimidad de los residentes antes de la tragedia. Amigos, parientes y
vecinos buscaban desesperadamente a seres queridos. Dos hombres llegaron corriendo al
lugar con un gato con la esperanza vana de poder alzar un inmenso bloque de cemento bajo
el cual se oa llorar a un nio.
Ahmedabad estaba en un estado terrible, pero tanto Alan como yo sabamos que todava
nos quedaba por ver lo peor, pues el epicentro del terremoto haba sido a unos 400
kilmetros de distancia, cerca de la antigua ciudad de Bhuj, en el distrito de Kutch. Casi no
se haba recibido informacin pero se saba que no haba luz ni electricidad, que las
telecomunicaciones no funcionaban y que el aeropuerto estaba cerrado.

Del socorro a la recuperacin


El terremoto que sacudi al Estado de Gujarat de la India el 26 de enero de 2001 fue el ms
grave desde haca medio siglo; hubo 20.000 muertos, 166.000 heridos y ms de 15.000.000
de damnificados.
La Cruz Roja India, apoyada por la Federacin, el CICR y sociedades hermanas, estuvo a la
vanguardia de la operacin de socorro, distribuyendo mantas, tiendas de campaa y lonas
impermeables.
A solicitud de la Sociedad Nacional, la Federacin envi un equipo de coordinacin de
evaluacin en el terreno y siete UIE, concentrndose en actividades de salud, saneamiento,
telecomuni- caciones y logstica. El hospital de referencia de 350 camas que se estableci
cumpli una funcin crucial, ya que durante varias semanas despus del terremoto fue la
principal instalacin de salud de Bhuj, ciudad de unos 150.000 habitantes, situada cerca del
epicentro del terremoto.
En el momento culminante de la operacin, unos 150 delegados de ms de 15 Sociedades
de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja fueron asignados a la zona del desastre, muchos
de ellos instalados en un recinto de tiendas de campaa en Bhuj donde las condiciones de
vida eran duras.
La respuesta del Movimiento a la solicitud de asistencia que hiciera la
Cruz Roja India a finales de enero, fue rpida y generosa pues unos 40 donantes aportaron
30.000.000 de francos suizos para la fase de socorro de cuatro meses.
Ahora, la operacin se orienta a la recuperacin y la rehabilitacin, y ya se ha iniciado un
importante programa que se centra en las esferas de: salud; agua y saneamiento;
preparacin en previsin de desastres; intervencin en caso de desastres; desarrollo de
capacidades de la Cruz Roja India y las comunidades afectadas, as como en las
necesidades ulteriores de socorro, y la reconstruccin de edificios pblicos de los sectores
de salud y educacin.
Ms de 90 delegados y siete unidades de intervencin en caso de emergencia de la Cruz
Roja fueron enviados a los regiones ms afectadas en la primera semana despus de la
catstrofe.
Una ciudad en ruinas
El domingo, a la una de la maana llegu a Bhuj. Los grupos de gente acurrucada alrededor
de una hoguera en cada esquina eran los nicos signos de vida en la ciudad. Me fui en
busca de la seccin local de la Cruz Roja, donde el Dr. Morbia, Secretario de Seccin, y su
familia ampliada dorman en el asiento trasero de los coches o sobre colchones colocados
en medio de la calle.

En Bhuj, todo el mundo estaba demasiado asustado como para volver a su casa. Senta
subir la adrenalina y haca un fro de morirse. Apenas me haba dormido, cuando me
despert una trepidacin violenta: eran las seis y media de la maana. El vecindario se agit
con una cacofona de gritos de nios. Haban vivido 40 segundos de horror la maana
anterior y les aterraba la idea de que volviera a suceder. Por todas partes, saltaba a la vista
la magnitud del desastre; casas y templos antiguos del casco viejo estaban reducidos a
escombros y la poblacin de unos 70.000 habitantes se haba esfumado. Se supona que
miles haban muerto y que muchos ms haban huido de la ciudad.
Las calles de Bhuj estaban repletas de gente en camiones o tractores, sentada encima de las
pertenencias que haban podido salvar. Para colmo de males, comenzaban a llegar parientes
inquietos en bsqueda de miembros de la familia desaparecidos. Todos estaban
traumatizados por el desastre. La mayor parte haba perdido amigos o parientes y pocos
eran los que haban dormido en las ltimas 48 horas. Solicit una entrevista al Ministro de
Salud del Estado para ms tarde ese mismo da. Seal su jeep y me dijo que fuera a verlo a
Llegan socorros de emergencia
Miles y miles de personas necesitaban tiendas de campaa o rollos de plstico para
cobijarse y mantas para calentarse durante las noches fras. A medida que se iban
organizando los esfuerzos para atender a los heridos resultaba cada vez ms evidente que se
necesitaba con toda urgencia equipo y material mdicos.
En un plazo de 50 horas empezaron a llegar suministros de socorro de la Cruz Roja. Lleg
un convoy de camiones cargados con ms de 30 toneladas de mantas y rollos de plstico de
la Cruz Roja Suiza, y ms camiones estaban en camino con suministros del depsito de la
Cruz Roja India, en Delhi. El martes aterrizaron los primeros vuelos de carga en el
aeropuerto de Bhuj. Los obstculos logsticos eran inmensos. Debido a la falta de equipos
de carga y descarga en el aeropuerto y a la escasez de camiones y voluntarios, estuvimos
trabajando da y noche para descargar el avin.
En una semana haban llegado a Bhuj ms de 90 delegados y siete unidades de intervencin
en caso de emergencia (UIE) de Sociedades de la Cruz Roja de distintas partes del mundo:
la Cruz Roja de Noruega y la Cruz Roja de Finlandia instalaron un hospital de campaa; la
Cruz Roja Japonesa envi un equipo de profesionales y una clnica mdica mvil; la Cruz
Roja Alemana envi una UIE de agua y saneamiento para suministrar agua potable al
hospital, y la Cruz Roja Britnica otra UIE de logstica. Llegaban aviones a diario a Bhuj y
simultneamente, cada maana, salan camiones del recinto de la Cruz Roja cargados de
mantas, tiendas y lonas para distribuir en los pueblos vecinos.su oficina.
Reflexiones personales
Toda la semana haba sido una larga montaa rusa emocional. Tanto los periodistas como
los socorristas occidentales estbamos consternados por lo que habamos visto, pero a veces
compartamos momentos de risa, tal vez un mecanismo instintivo para sobrellevar nuestra
angustia.

En el vuelo de regreso a Delhi pens en algunas de las personas extraordinarias que haba
conocido esa semana. Los mdicos voluntarios que haban estado trabajando 72 horas
prcticamente sin dormir. Pens en Hirin, el joven soldado que entr en mi carpa para
ofrecer su ayuda. A pesar de haber perdido a ms de 100 de sus compaeros en el
terremoto, cada da movilizaba a 50 voluntarios para descargar el avin. Luego estaba el
cirujano del ejrcito, que en las primeras 24 horas y sin ayuda alguna, haba practicado 45
amputaciones de miembros aplastados.
Probablemente, la verdadera magnitud de esta tragedia nunca se conocer. En la tradicin
hind, las familias que han perdido seres queridos, se rapan en seal de luto durante 10
das. Los miles de crneos recin afeitados que pueden verse en todo el Kutch son
testimonio de la enorme cantidad de estas sentidas prdidas.

La Falla Geolgica de Nueva Madrid Podra Estar


Paralizndose
4 de Mayo de 2009.

El sistema de la falla de Nueva Madrid en Missouri, EE.UU., no se comporta como


asumen los modelos de riesgo de terremotos y podra estar en el proceso de
paralizarse, segn muestra un nuevo estudio.
Mename

Un equipo de la Universidad Purdue y de la Universidad del Noroeste analiz el


movimiento de la falla durante ocho aos utilizando mediciones por GPS, y
encontr que es mucho menor de lo esperado teniendo en cuenta el ciclo de
repeticin de 500 a 1.000 aos para los mayores terremotos en ella. Los ltimos
grandes terremotos en la zona ssmica de Nueva Madrid tuvieron una magnitud de
entre 7 y 7,5 en 1811 y 1812.
Estimar con precisin la amenaza de terremotos para el rea, que incluye partes
de Illinois, Indiana, Tennessee, Arkansas y Kentucky, es crucial para las
comunidades potencialmente amenazadas.
Los resultados obtenidos por Eric Calais, el investigador de la Universidad Purdue
que dirigi el estudio, y sus colegas, hacen pensar que el modelo ssmico que
funciona bien para las fallas en los lmites de las placas tectnicas, como por
ejemplo la falla de San Andrs, no son aplicables a la falla de Nueva Madrid. En
los lmites de las placas, las fallas se mueven a un ritmo que concuerda con los
intervalos entre terremotos, por lo que los eventos pasados suelen ser una
referencia fiable para pronosticar los futuros. En otros terrenos esto no sirve. En
ellos, el pasado no es necesariamente una clave para predecir el futuro, por lo que
estimar el peligro de que se desencadene un terremoto se vuelve muy difcil.

El equipo estim que el terreno en el


que se encuentra el sistema de la falla
est movindose a una velocidad de
menos de 0,2 milmetros por ao, y
puede que ni siquiera se mueva.
Este movimiento de la superficie
representa la energa que se almacena
y que podra liberarse como un
terremoto. Tal como explica Seth Stein,
de la Universidad del Noroeste,
acumular la energa para un terremoto, es como ahorrar dinero para una compra
grande. Acumulamos dinero durante un perodo largo de tiempo y entonces lo
gastamos todo de repente y debemos empezar a ahorrar de nuevo.
Con un terremoto, es la deformacin elstica lo que debe acumularse. sta puede
ser estimada mediante mediciones hechas con tcnicas GPS, que permiten
escudriar los movimientos en la superficie.
Cuanto ms despacio se mueve un terreno, ms tiempo debe transcurrir hasta el
prximo terremoto. Y si se detiene el movimiento, la falla se podra estar
paralizando. Los investigadores no pueden afirmar que los grandes terremotos en
Nueva Madrid van a dejar de producirse. Pero cuanto ms tiempo los datos GPS
sigan mostrando que no hay ningn movimiento, ms probable parece.

EL TERREMOTO DE VALDIVIA
CHILE, 21 y 22 DE MAYO DE 1960
SUMARIO
Si bien es cierto que no slo Valdivia fue afectada por el
famoso terremoto de 1960, es la ciudad donde se registr aquella
tristemente clebre intensidad record de XI a XII en Escala de Mercalli y
9,5 en Escala Richter. Simplemente el mayor movimiento telrico jams
registrado.
El terremoto ocurri el 22 de mayo de 1960 a las 15,11 horas
(19,11 GMT) y fue percibido en todo el cono sur de Amrica.
El epicentro se localiz a 39.5 de Latitud Sur y a 74.5 de
Longitud Oeste

El hipocentro se ubic a 60 kms de profundidad.


2.000 personas murieron (4.000 a 5.000 en toda la regin),
3.000 resultaron heridas. 2.000.000 perdieron su hogar.
Los ros cambiaron su curso. Nuevos lagos nacieron. Las
montaas se movieron. La geografa, como nunca se haba visto, se
modific marcadamente.
En los minutos posteriores un Tsunami arras lo poco que
quedaba en pie.
El mar se recogi por algunos minutos y luego una gran ola se
levant destruyendo a su paso casas, animales, puentes, botes y, por
supuesto, muchas vidas humanas.
Algunas naves fueron a quedar a kilmetros del mar, ro arriba.
Como consecuencia del sismo, se originaron tsunamis que
arrasaron las costas de Japn (138 muertes y daos por U$ 50 millones),
Hawaii (61 muertes y U$75 millones en daos), Filipinas (32 muertes y
desaparecimientos). La Costa Oeste de Estados Unidos tambin registr
un tsunami que provoc daos por ms de U$ 500.000.

DESCRIPCIN DE LA CATSTROFE
La triple catstrofe del 21 y 22 de mayo de 1960 - dos
terremotos y un maremoto que asolaron trece de las entonces 25
provincias del pas, dejaron una profunda huella en el espritu de la
poblacin y deterioraron gravemente la economa de la nacin. En pocos
minutos se perdieron centenares de vidas y fue arrasada la infraestructura
chilena, parte del territorio se hundi en el mar, aparecieron nuevas islas

y otras fueron borradas por el tsunami. Tres derrumbes de tierra


bloquearon el desage natural del Lago Riihue hacia el Ro San Pedro
amenazando con asolar los pueblos ribereos y la parte baja de Valdivia.
En dos meses un contingente encabezado por el Ingeniero Ral Sez
Sez logr evitar la tragedia (ver La Epopeya del Riihue).
A las seis de la madrugada con dos minutos del 21 de mayo,
gran parte del pas, desde el Norte Chico hasta Llanquihue, fue
despertado por un brusco movimiento ssmico. Las comunicaciones de
Santiago al sur quedaron abruptamente interrumpidas. Los primeros
boletines se conocieron a travs del periodista Enrique Folch (conocido
como "El Reprter X"), quien a travs de Radio del Pacfico inform
sobre comunicaciones captadas de radioaficionados de Coronel, Chilln,
Concepcin, Angol, Talcahuano y otros pueblos del sur chileno, relativas
al desastre. El presidente Jorge Alessandri, quien haba hecho ya un
estreno catastrfico el da de su eleccin al registrarse el Terremoto de
las Melosas en 1958, debi suspender el tradicional Mensaje ante el
Congreso as como las celebraciones del Combate Naval de Iquique de
1879 preparados para ese da. Adems llovi intensamente toda esa
jornada en el sur de Chile.
Cuando ya se haba iniciado una cadena de informacin y
solidaridad, en una relativa calma, el da domingo 22 de mayo a las tres
de la tarde con diez minutos un nuevo y ms intenso terremoto se dej
sentir en la zona sur, especialmente en Valdivia.
Estrictamente hablando, en Chile hubo 9 terremotos entre el 21 de Mayo y el 6 de
Junio de 1960
(informe del subdirector del Instituto de Sismologa de la Universidad de Chile Edgar
Kausel):
Epicentro

Fecha y Hora

Magnitud
Richter*

Concepcin y Lebu

Mayo 21
06,02
horas

7.25

Concepcin

Mayo 21
06,33
horas

7.25

Concepcin

Mayo 22
14,58
horas

7.5

Valdivia

Mayo 22
15,10
horas

7.5

Valdivia

Mayo 22

8.75

15,40

horas
6

Pennsula de Taitao

Mayo 25
04,37
horas

7.0

Isla Wellington (Puerto


Edn)

Mayo 26
09,56
horas

7.0

Pennsula de Taitao

Pennsula de Taitao

Junio 2

01,58
horas

Junio 6

01,55
horas

6.75
7.0

* Se refiere a la Escala Richter Standard (Ms), reportada entonces por la Universidad de


Georgetown y el Boston
College de EE.UU. , y los observatorios Villa Ortzar de Buenos Aires e Instituto Geofsico
Los Andes de Bogot.
Actualmente se usa una modificacin que considera la geometra de la falla y el momento
ssmico (Mw),
que le asigna al Terremoto de Valdivia un valor de 9.6. Ver link de USGS.

CIUDADES Y PUEBLOS MS AFECTADOS


De norte a sur, los primeros daos importantes fueron detectados en Talca,
donde la carretera longitudinal se hundi cerca de un metro en un tramo de 50
metros al norte del cruce con el ro Maule.
En Constitucin la Escuela Vocacional fue seriamente daada, debiendo
suspenderse las clases.
EnParral hubo dos muertos y se derrumb el edificio de la Polica de
Investigaciones.
Quirihue y San Carlos resultaron con varias viviendas destruidas
(Registro Civil y Compaa de Telfonos en este ltimo).
Los retenes de Carabineros de iqun y Tanilboro fueron destruidos.
En Chilln murieron cinco personas y el 20 por ciento de sus edificios
registr daos considerables. Era el punto ms austral del pas que mantena
comunicaciones normales con Santiago.
En Yungay pereci una persona y cayeron varios edificios.
En Tom hubo 5 muertes y numerosas viviendas destruidas, tanto por el
terremoto como por el tsunami registrado el da 22 de mayo.
En Dichato hubo dos muertos y el barco pesquero Ube var cerca de la
playa.
En Talcahuano perecieron diez personas y se da gravemente el 65% de
las viviendas (haba entonces un total de 13.000), quedando otro 25% en
condiciones inhabitables. Horas de terror se vivieron cuando la tarde del 22 se
registr un tsunami que hizo subir el nivel de la playa en tres metros, debiendo
evacuarse la poblacin Rocuant Morro. Los edificios de La Aduana, el teatro, la

Clnica Talcahuano, la Gobernacin y varias casas comerciales debieron ser, entre


otros, posteriormente demolidos.
En Concepcin se estim en 125 los muertos y 300 los heridos. No hubo
suministro normal de agua potable durante cinco das, as como de servicios
telegrficos, telefnicos y de electricidad. Ms de 2.000 viviendas resultaron
destruidas, especialmente en la zona vecina a Talcahuano, habitada por gente de
menores recursos. El puente sobre el ro Bio Bio se destruy en tres partes,
especialmente en la zona aledaa a Concepcin, donde se derrumb un tramo de
45 metros. Los edificios de los diarios La Patria y El Sur, as como de la Casa
Correccional Buen Pastor, convento de las Monjas Sacramentinas, Liceo de
Nias, etc., sufrieron daos y vctimas considerables. La va frrea entre
Concepcin y San Rosendo se interrumpi a la altura de Talcamvida. La usina
de Huachipato estuvo a punto de sufrir daos irreparables al suspenderse la
energa elctrica y comenzar a enfriarse la mezcla en su interior (habran tenido
que dinamitarla).
EnLota hubo 18 muertos y 30 heridos. Los minerales de carbn fueron
peligrosamente inundados por los derrumbes en su interior.
Coronel registr tres muertos y destruccin del 50% de sus casas.
Los Angeles sufri daos en el 70% de sus viviendas y en la mayora de
sus edificios pblicos. Curiosamente la mayora de las fachadas permanecieron
indemnes.
En Curanilahue hubo un fallecido.
En Lebu murieron nueve personas y hubo daos importantes,
especialmente en la mina La Victoria de Lebu.
En Angol se da el 82% de las viviendas y 6.000 personas perdieron sus
hogares. Hubo tres muertos. La Escuela Normal, Liceo de Nias, Casa Hogar e
Instituto Comercial sufrieron enormes daos. El cementerio prcticamente se
derrumb, dejando a la vista los esqueletos y cadveres de sus nichos (fui testigo
directo del hecho). La Crcel y la Intendencia fueron tambin seriamente
daadas.
Los Sauces, Victoria, Traigun y Collipulli sufrieron daos de
considerable magnitud. En esta ltima localidad el Viaducto del Malleco fue
daado interrumpindose por varias semanas el trnsito de trenes.
Carahue sufri la destruccin del 40% de sus viviendas.
Temuco no registr vctimas fatales, pero si siete heridos y enormes daos
en las carreteras de acceso a Pucn y ciudades vecinas. Hubo interrupcin de
servicios elctricos y de comunicaciones por varios das.
El lago Villarrica se desbord inundando las casas aledaas a sus riberas.
El pequeo pueblito indgena Peihueco, al interior de la provincia de
Cautn, fue virtualmente sepultado por un alud de tierra registrndose la
dramtica muerte de 300 de sus habitantes y desapareciendo otros 50.
Toltn, Puerto Saavedra y Queule, situados en zonas bajas en la costa de
Cautn, no registraron muchos daos por el terremoto mismo. El tsunami
posterior, sin embargo, los asol sin piedad. Puerto Saavedra fue borrada de la
faz de la tierra. Sus casas fueron arrastradas por el mar ms de dos kilmetros
tierra adentro. Slo una casa resisti la embestida. Su poblacin, a la sazn de

2.500 habitantes, alcanz a correr hacia tierras altas, alertada por la sirena de
bomberos, que aull incesantemente, huyendo de tres olas gigantes sucesivas que
destruyeron todo a su paso. Cincuenta de ellos, sin embargo, perecieron en el
lugar. Toltn y Queule no corrieron mejor suerte y tambin fueron asoladas por
las olas.
Valdivia, sitio del epicentro, qued a oscuras. Se reportaron quince muertos
y cien heridos. El 40% de las casas fue destrudo. El desborde del ro Calle Calle
inund centenares de casas y el centro comercial qued parcialmente destruido.
La Isla Teja y los barrios Collico y Las Animas debieron ser evacuados.La
avenida Costanera fue anegada por el ro y casi todos los puentes resultaron
inutilizables. La torre del Cuerpo de Bomberos y el Hospital de la ciudad
quedaron tambin inoperables. Alrededor de 20.000 personas perdieron su hogar.
Otro pueblo que sufri las graves consecuencias del maremoto fue Corral,
donde lamentablemente sus habitantes no alcanzaron a ponerse a salvo y fueron
llevados por el mar junto a sus casas y animales. Poblaciones completas, como la
de pescadores de la Caleta San Carlos, fueron arrasadas por las olas registrndose
centenares de muertos y desaparecidos. En esta zona, que es una baha en la cual
desemboca el ro Valdivia en el ocano Pacfico, varias naves se encontraban
fondeadas en sus puertos. Entre stas estaban el barco "Carlos Haverbeck", el
vapor de pasajeros "Prat", los remolcadores "Pacfico" y "Chanchorro", "El
Canelo", el vapor "Santiago" y el buque de dragado "Covadonga". Los cuatro
primeros se hundieron. "El Canelo" var en un brazo del ro Valdivia y el
"Santiago" lo hizo frente a Niebla. La "Covadonga" arras una escuela y varias
casas y qued en el ro Putimay. Un voluntario del Cuerpo de Bomberos de
Corral, que estaba haciendo sonar la sirena para advertir a la poblacin del
maremoto que se avecinaba, fue arrastrado mar adentro aferrado a una tabla,
logrando ser rescatado al da siguiente a varios kilmetros del lugar.
Lauris Sterns nos informa que ella fue testigo presencial y seala que la Isla Teja
no qued totalmente aislada, que la torre del Cuerpo de Bomberos result
destruida, que lo que hacan sonar era una campana y no una sirena y que los
puentes quedaron inoperables por vehculos, pero se poda transitar a pie. Seala
adems que un remolcador (no sabe su nombre, pero puede que sea uno de los
mencionados en la pagina), en Corral fue levantado por la ola del maremoto y
depositado, tierra adentro, detras de los edificios de los Altos Hornos, una
refineria de acero en Corral.
Los Morros, San Carlos, Amargos, Camino Amargos, Corral Bajo, La
Aguada, San Juan, Ensenada, Niebla y Los Molinos prcticamente
desaparecieron. En Mehun slo una casa resisti el embate, pero treinta de sus
habitantes murieron o desaparecieron.
En La Unin hubo un herido y un desaparecido. Uno de sus molinos se
derrumb, al igual que la Municipalidad, maestranza, tiendas y bodegas de frutos.
Osorno sufri la destruccin de cincuenta casas y hubo ocho muertes, muchos de
ellos nios que asistan a la funcin de la tarde del teatro de la ciudad. Su
Catedral, Iglesia Alemana y Banco del Estado fueron seriamente daados. Baha
Mansa, Pucatrihue, Maicolpu y Choro Traigun prcticamente

desaparecieron.
Ro Negro y Purranque debieron lamentar la destruccin de sus principales
edificios (molinos, hospital, hoteles y varias tiendas y casas).
Frutillar, Llanquihue y Puerto Varas sufrieron pocos daos con el
terremoto, aunque en esta ltima hubo ocho muertos. Peulla lament dieciocho
vctimas fatales y grandes daos.Los caminos de acceso se interrumpieron en
varios puntos.
En Puerto Montt se registraron treinta muertos y cientotreinta heridos. El
90% de sus viviendas fueron destruidas ya sea por el terremoto, los incendios
posteriores (como fue el caso de la Comisara) o por el tsunami (edificios
portuarios, eduana y viviendas costeras). El muelle de la caleta Angelm
desapareci al igual que gran parte de su recin inaugurada poblacin Modelo.
Ancud no corri mejor suerte, sumndose a las calamidades mencionadas la
accin de una incesante lluvia. El oleje lleg hasta la Plaza de Armas y las
poblaciones Pudeto, La Arena y El Castillo fueron arrasadas. Muchos pescadores
intentaron huir mar adentro en sus propios botes o en la lancha de Carabineros
"Gloria", pero fueron sorprendidos por el tsunami, el que hundi la lancha con
treinta personas a bordo, y alrededor de nueve botes con sus respectivas familias.
Castro sufri una suerte similar, con los edificios ms antiguos arrasados por
el terremoto del 22 de mayo, su centro cvico consumido por los incendios
subsecuentes y sus edificaciones portuarias barridas por el maremoto.
Lo que ocurri en el Lago Riihue, por sus caractersticas
espectaculares, requiere una pgina especial.
El terremoto de Valdivia (Chile), 22 de mayo de 1960

Lo que ocurri en el Sur de Chile en mayo de 1960, es uno de los


fenmenos naturales ms impactantes que le ha tocado vivir al hombre el pasado siglo. Si bien es
cierto que no slo Valdivia fue afectada por el famoso terremoto de 1960, es la ciudad donde se
registr aquella tristemente clebre intensidad record de XI a XII en Escala de Mercalli y 9,5 en
Escala Richter, con 37 epicentros (que entraron en accin como una gran cadena. Estos se

repartieron de norte a sur en una extensin de 1.350 kilmetros, lo que constituyen unos 400.000
km2 ) y una duracin de 10 minutos. Simplemente es el mayor movimiento telrico jams
registrado. El terremoto ocurri el 22 de mayo de 1960 a las 15,11 horas (19,11 GMT) y fue
percibido en todo el cono sur de Amrica. Dos mil personas murieron (4.000 a 5.000 en toda la
regin), 3.000 resultaron heridas y 2.000.000 perdieron su hogar. Los ros cambiaron su curso.
Nuevos lagos nacieron. Las montaas se movieron. La geografa, como nunca se haba visto, se
modific marcadamente.
En los minutos posteriores al terremoto tres tsunamis arrasaron lo poco que quedaba en pie. El
mar se recogi por algunos minutos y luego una gran ola se levant destruyendo a su paso casas,
animales, puentes, botes y, por supuesto, muchas vidas humanas. Algunas naves fueron a quedar
a kilmetros del mar, ro arriba. Como consecuencia del sismo, se originaron tsunamis que
arrasaron las costas de Japn (138 muertes y daos por U$ 50 millones), Hawaii (61 muertes y
U$75 millones en daos), Filipinas (32 muertes y desaparecimientos). La Costa Oeste de Estados
Unidos tambin registr un tsunami que provoc daos por ms de U$ 500.000. El clculo final de
muertos y desaparecidos nunca se ha sabido con precisin, ya que, por falta de registros, o falta de
datos de zonas demasiado lejanas los informes de la poca no coincidan en una cifra nica.
Patricio Manns habla de 10.000 muertos.

En Valdivia, una vez pasada la


primera impresin se pudo ver la magnitud de los daos. Se podan apreciar las grietas en las
calles, las casas en ruinas y el posible desborde de los ros en la pre-cordillera, pero un dao que
se crea pasajero termino por confirmar los rumores y especulaciones de los expertos. Varios

sectores de la ciudad y 10.000 hectreas al sur de ella se encontraban inundadas, y desde el aire
se puede ver, incluso hoy en da, las granjas y cercas que delimitaban zonas agrcolas y que hoy
son parte de las aguas del mar que se internan hasta 100 Kms. hacia el interior. Este fenmeno en
un principio fue atribuido a un aumento del nivel de las aguas del mar, pero luego se explic la
verdadera razn del anegamiento: el terreno de la regin se hundi con respecto de su nivel
anterior al terremoto, una franja de 20 a 30 Kms. de largo y 500 Kms. de ancho se hundi de golpe
unos 2 metros.

LOS TSUNAMIS
La primera ola lleg a su destino a las 15:25 hrs, media hora despus de comenzado el terremoto.
En el muelle el agua haba cubierto todo y mientras el grupo corra hacia las escalinatas para
guarecerse en la parte alta, en cuestin de segundos, el agua haba alcanzado casi 2 metros sobre
el nivel del muelle, esta subida de agua era el primer golpe suave del maremoto.

La segunda ola lleg unos 20 minutos despus, a las 16.20 hrs. Con una altura de 8 metros y a la
espantosa velocidad de 150 o 200 Kms. por hora. A su estrpito formidable se mezclaban los gritos
de las mujeres, ya que la mayora de los hombres, desde la retirada de las aguas, haba
descendido para intentar salvar los objetos an recuperables. En 20 segundos api al pie de la
colina ochocientas casas aplastadas como cajas de fsforos. Al momento de comenzar el
maremoto, algunos pescadores, arrastrando a sus mujeres y nios, saltaron a sus barcas y
huyeron.

Desde lo alto del cerro se vio flotar a esas canoas sobre la ola "suave", despus de ser arrastradas
por el reflujo encolerizado, y finalmente tragadas en un instante, sin dejar huella, por la muralla
lquida que avanzaba hacia tierra. El mar permaneci alto de 10 a 15 minutos. A continuacin se
retir con el mismo ruido de succin monstruosa.
Una hora ms tarde se vio aparecer a lo lejos la tercera ola. Era ms alta que la precedente, 10 u
11 metros, pero la velocidad no pareca rebasar los 100 Km. por hora. Tras reventar contra el
montn de madera acumulado por la segunda ola, el mar permaneci quieto poco ms de un
cuarto de hora, antes de retirarse, siempre con el mismo espantoso ruido metlico de succin.