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OBRAS COMPLETAS
DE
LDI2 AUfinSTO REBELIO

XXXII

SILV

VOLUMES PUBLICADOS
I

Russo por homizio

II dio velho no cana


dio velho no cana
III

(i.")
(2.)

IVA .Mocidade de D. Joo V


V A Mocidade de D. Joo V (2.")
VI A Mocidade de D. Joo V (3.)
VII -A Mocidade de D. Joo V (4.)
^^ VIII A Mocidade de D. Joo V (5.)
(i.>)

IX

Lagrimas e thesouros

(i.)

XLagrimas e thesouros (2.)


CXI A Casa dos Fantasmas (1.)

A Casa dos Fantasmas


De noite todos os gatos so pardos.

..XII
XIII

(2.*)

XIV Contos

XV Contos

Lendas (1.)
Lendas (2.)
XVI Othello As rdeas do governo
XVIIA mocidade de D. Joo V (drama).
O InXVIII Amor por conquista (comedia)
fante Santo (fragmento).
XIX Fastos da Egreja (1.)
XX Fastos da Egreja (2.)

XXI Fastos
XXII

da Egreja

Fastos da Egreja

/ XXIII Bosquejos

(3.o)

(4.)

historico-litterarios (i. vol.)

XXIV Bosquejos

historico-litterarios (2. vol.)

XXV Bosquejos

historico-litterarios (3." vol.)

XXVI Questes
XXVII Questes
XXVIII

Publicas.

Arcdia Portugueza

XXIX Arcdia
V XXX Arcdia

Portugueza
Portugueza

XXXI Memoria

(i. vol.)

Publicas. (2. vol.)


(i. vol.)"

(2. vol.)
(3. vol.)

biographica e litteraria acerca de

Manoel Maria Barbosa du Bocage.

XXXII

Apreciaes litterarias

(i." vol.)

OBRAS COMPLETAS DE LOIZ AOGDSTO REBELLO DA

SMA

REVISTAS E METHODICAMENTE COORDENADAS

XXXII

ESTUDOS crticos- Y

VOLUME

L^^

LISBOA
Empreza da Historia de Portugal
Sociedade t/tiora

LIVRARIA MODERNA
X. Augusta,

11

TYPOGRAPHIA

q5 46, R. Ivtnt, 47
1909
!I

mn

BIBLIOGRAPIICi

Ao

titulo geral de Apreciaes litterarias ensrie do


artigos critico-litterarios, e no so poucos,
que respigmos das diJfferentes revistas e publicaes de que Kebello da Silva foi auctor
e assiduo collaborador.
Esta coUeco das Apreciaes a natural
continuao dos ltimos quatro volumes (28
a 31) que na nossa colleco temos publicado,
dos quaes os trs primeiros tractam da Arcdia, e o quarto de Bocage, porventura o estudo mais completo e brilhante que, antes do
livro do sr. Dr. Theophilo Braga, foi publicado acerca do grande poeta.
Assim pois, e seguindo certa ordem, incluiremos nas Apreciaes as noticias, successiva-

tendemos dever subordinar toda a

mente, dos seguintes escriptores portuguezos,


aos quaes Rebello da Silva dedicava especial
atteno Almeida Garrett, Alexandre Herculano, Mendes Leal, Ernesto Biester, a poetisa D. Maria Cndida de Carvalho Calixto,
Francisco Maria Bordallo, Lopes de Mendona, Camillo Castello Branco, Francisco Gromos
de Amorim, Bulho Pato, e mais alguns do
que, no decorrer da impresso d'estas Aprecia:

es

obtivermos conhecimento.

Emffreea 3a Hitoria de Portugal

S de Garrett, tanta era a considerao que


por*este vulto litterario tinha o nosso Rebelo,
apurmos quatro estudos diversos, qual d'elles o mais importante, dois d'elles publicados
no Archivo Pittoresco e outro
na Epocha,
na Revista Universal, sendo este ultimo uma
celebre critica sobre o Frei Luiz de Sousa,
que Grarrett tinha em tanta estima que a fez
publicar em todas as edies que do soberbo
drama se estamparam em sua vida, e que os
editores das suas obras, mantendo a observncia d'esta practica, teem reimpresso em todas
as outras edies.
No finalfde cada artigo ir, para esclarecimento bibliographico, o titulo do jornal ou

um

Revista, d*onde elle foi extraindo.

Os Editoees.

A ESCHOLA

MODERM

SR.

LITTERARIA

GARRETT

revoluo potica que tomou de assalto


o Parnaso, restaurando o profanado altar da
tradio popular, proclamou a liberdade, e
no a licena. Expurgou de abuses fanticas
o culto; porm logo impoz ao novo sacerdcio a regra de uma religio, em que a lettra
no mata o espirito, a imaginao nao roja escrava, e o gosto no verga auctoridade do
preceito em nome do exemplo absoluto.
critica regenerou-se com a arte; seno se
espreguia j, como o verme, roendo verso a
verso, pagina por pagina as obras que avalia,
outros deveres mais espinhosos, menos fceis

de cumprir a regem, e a dominam. Chamada


para decidir em toda a imparcialidade, no
pde argumentar com a imitao, como a antiga; ha-de remontar-se esphera da intelligencia, aonde reina o espirito de todas as epochas, e canta a voz de todos os povos.
Para os homens do passado a arte redaziase quasi ao trabalho mechanico de alinhar as
rimas, disciplinar os perodos, e arredondar

Bmpreea da Historia de PorugsU

a phrase assoprando-a de conceitos, ou de imagens. _A poesia no se estudava no corao


na existncia; o universo da renascena resumia-se nos livros; por isso a sua arte um
ecco, e no uma voz. Copia descorada, como
a mascara de cera moldada sobre o rosto do
cadver, verdade que traz a efigie das feies, porm vem morta de toda a expresso.

Exttico deante dos modelos, divagando


pelos curtos domnios da imitao servil, o
talento empallidecia, a lingua balbuciava, e a
ida a cada passo tropeava. Reflexo infiel e
bao de ura pensamento sem raizes nas crenas actuaes, (exceptuando poucos engenhos
privilegiados) esta litteratura sem ptria e
sem altar, presumida, perfumada, e certeza; no respira um s dos afectos, ou
dos instmctos que fazem do poema o monumento e o
evangelho da civilizao. Adorando a estatua,
debalde se afadiga para lhe accender no seio o
lume da vida, esquecendo que o raio da inspirao que anima as grandes creaces, gloria de um nome, e divisa de uma naco. Fora
das sympathias do povo, que no conhece, e
tambm no a entende, nem a quer, amollecia
nos toucadores das princezas, ou nos seres
da corte, parasita, estrangeira, falando ro-

mano

e grego na lingua natal, revendo-se no


espelho de Plauto ou de Horcio, e deshonrando-se de participar das alegrias e das esperanas das multides. As escholas da renascena clssica eram puramente estaturias-

tinham
yezes,

bellezas,

tinham symetria

e graa

por

porm no viviam; em nos approximan-

do d'ellas, foge a illuso, e apalpa-se a rijeza


do mrmore d'?baixo do contorno mais esmerado.

censura filha sua reluctava entre a apologia e a satyra; citava o poema


perante os
glosadores de Aristteles, e conderanava
ou

Obras completas de Bebdlo da Silva

absolvia londo por una dos captulos das suas


ordenaes poticas. Hoje a critica v na arte um pensamento uno, e em cada ramo as
suas manifestaes diversas. Eleva-se da anatomia do verso pliysiologia intellectual, procura alm da melodia dos sons a verdade e a
harmonia das idas.
E no s do nosso tempo este modo do
avaliar as obras litterarias; a theoria pertenco-nos tambm em grande parte, de certo
mas a sua vulgarizao que se nos deve sobre tudo.
O bom velho do nosso Antnio Ferreira,
quando se queixava da raiva dos rebocadores poticos,

Roendo

que

o triste verso,
o deixam,

Sem sangue

como traa
sem espirito,

e vida

punha

o dedo sobre a chaga; e o famoso inauctor do Essay on CrUicism tambm


dizia muito antes de ns que o maior perigo
sabe)' pouco

glez,

nA

liltle learninff is

a dan'grous thing;

Ora Pope tinha razo; o defeito das litteraturas chamadas clssicas o estudo microscpico da forma. Escapa-lhes sempre de ordinrio o grandioso e o sublimo. Encerradas no
casulo tecido laboriosamente por uma erudio incompleta, nunca se atreveram a romper a teia, e a voar transformadas como a
chrysalida pelo espao livre, aonde subiram
os typos da sua admirao.

irctfde Virgilio, era para ellas

Sic itur a as-

um

enigma.

A aberrao da renascena provinha do erro

de cegar a intelligencia na lettra, deixando


fugir o sentido dos oxmplaros que dissecava
infatigavelmente. O estudo dos primores an-

10

Empresa 3a Historia de Portugal

tigos era incompleto; separava-se o lirro do


anctor e da sociedade, quo o inspiravam. Figuravam-n'o s no espao, como os monumentos gigantes que o Egypto contempla er-

guidos na immensidade do oceano arenoso


dos desertos.
E entretanto em Homero virem as canes
hericas de um povo guerreiro; os episdios
de uma lucta immensa; os costumes e os feitos da antiga raa hellena, quando trasbordou como os cruzados sobre a Azia para lhe
revelar pelas armas a civilizao nascente. Eschylo, Euripedes, e Aristophanes sao o retrato da nao grega, o quadro da sua vida publica, a expresso das crenas e dos sentimantos que no progressivo amadurecer das idas
se iam gravando nas paginas da historia hu-

mana.

Quando Slon colligiu os cantos de Homero para refrescar a memoria e reverdecer os


brios da Grrecia, apellava para a tradio e pedia ao poro do seu tempo os brios dos soldados d'Agam6mnon; e Eschylo escrevendo os
Persas, avivava o fogo sagrado do amor da
ptria no peito aos seus. Quando Euripedes
escarnecia dos Deuses, arremessando ao olj^mpo, entre as peripcias da Tragedia, a seta da
ironia expressava a duvida e a incredulidade,
que amarguram a agonia dos poderes decrpitos; e Aristophanes, aoutando com o flagello da satyra as faces de Athenas e fazendo
espirrar o sangue dos tartufos para o tablado,
era o representante das opposies modernas
nos paizes livres;
mais ainda era o propheta da prxima ruina de instituies corrodas
pelos abusos e pelo sophisma.
Vista por este aspecto, quem negar litteratura grega a profunda nacionalidade da
inspirao e do assumpto? Aonde ia ella
baptisar-se seno fonte divina da tradio?

Obra e&mpkta de Bebdlo da SUva

11

De quom

era ella lilha seno do povo, cujo


thesouro de gloriosas recordaes dourava
com o relevo da harmoniosa e casta linguagem ? Estaria a renascena de accordo com
os modelos quando, voltando as costas inspirao natal, velava luz da alampada curva
sobre una sepulchro a pezar a poeira de uma
civilizao extincta, tentando amassar com
reella as creaes da arte ? De certo no.
nascena trahiu as idas antigas do mesmo
modo ue, pela idolatria da forma, profanou o
sacrrio das tradies, a que devida a nacionalidade dos diversos reinos.
sua obra foi
todavia necessria. Devem os-lhe a revelao
da arte greco-romana; deve-se-lhe o lavor ingrato, mas til, pelo qual se desbastou a rudeza intellectual, que desde a decadncia do
Imprio tinha condensado as trevas da barbaria em volta do bero dos modernos povos.
E', pois, evidente que a eschola moderna
pela liberdade de escolha nos assumptos, e
pela sanco das regras convencionaes da
forma, est mais em harmonia com a litteratura clssica, do que a renascena. O maravilhoso christo substitudo Theogouia de
Hesiodo, e s imagens para ns insossas da
Grrecia potica, nada mais representa, do que
a indispensvel alliana do sentimento religioso com as idas sociaes. Se Eschylo ou
Homero, em vez de invocar Jpiter, Cybelle
ou o velho Saturno, Deuses tutelares da ptria, tirassem o seu maravilhoso da mytliologia indiana, todo o amphiteatro levantando-se
om Athenas accusal-os-ia de falsificarem a
tradio, corrompendo a sublime poesia na-

cional. O paganismo e as suas metamorphoses trgicas ou risonhas so gravados com o

cunho popular na medalha antiga copial-os


;

o mesmo que dar a Napoleo as feies e os


trajos de Pompeo. As epochas no se erram

"Emprea 3a Hiiiorh

12

de

Poriugaii

impunemente; a vida da nova

civilizao

no se infunde no cadver da antiga sem condemnar o vivo imraobilidade do morto como


no supplicio de Mezencio.
eschola romntica, abjurando em nome
da verdade dos sentimentos e dos aFectos o
culto absurdo da mythologia, no fez mais do
que naturalizar-se na sociedade enrista. Voltando simplicidade da tradio popular, e
s recordaes saudosas da meia-edade tomou
a mesma estrada por onde a arte grega caminhara coroada de gloria. Colligindo as canes rudes mas sublimes, que so o primeiro
hymno que entoa a lingua dos povos ao sahir
do bero e restaurando o vulto quasi obliterado dos tempos hericos da historia moderna, deu ao pensamento a forma, que o devia
conter, e poesia a liberdade sem a qual no
ha verdadeira inspirao.
D'onde vieram esses moldes inflexiveis, em
que a renascena estalava as idas e a ousadia
dos poetas? Da auctoridade de um critico
ilho da decadncia grega, anatmico e no
creador dos admirveis poemas, que analyza.
Ora por maior que seja a sciencia e o gosto
de um homem, mandar parar sculos de progressiva civilizao sua voz, e fazel-os ajoelhar deante do seu tumulo proferir uma
blasphemia contra a intelligencia humana. O
Livro de Aristteles, interpollado, serviu de
thema aos glozadores e foi o cmplice innocente da tyrannie acadmica. Horcio escrevendo aos Pises a sua conceituosa Epistola
de certo estava longe de suppor, que as victimas d'ella seriam mais numerosas que os

versos.

Contra a falsa interpretao que o engemoderno se insurgiu. As fices pagaus


foram desterradas; e o viver e crer do povo,
o maravilhoso das fabulas e preconceitos nanlio

Obras completas de Bebdlo da Silva

13

cionaes, e a illiada das batalhas, que so as


glorias da tradio, serviu de moldara aos
lavores da arte, tendo por alma a vida religiosa e social d'este sculo, como a antiga na
Grrecia tivera para fundo do painel as eras
de lucta em que os homens eram quasi da es-

tatura dos Deuses, e para expresso e gesto


as virtudes guerreiras, que salraram a ptria
e a liberdade em Plateias e Marathona.
Desta esehola, no sentido mais elevado da
sua aspirao, fundador o Sr. Garrett em
Portugal. O primeiro que entendeu a belleza
ingnua da poezia popular, e a requestou
com a mais casta devoo foi o auctor de D.
Branca. E a singella lluza tanto tempo desprezada entre o povo, no se mostrou nem
esiuiva nem ingrata. At hoje nenhum poeta
foi mais favorecido. Familiar com elle, patenteou-lhe todas as graas, e revelou-lhe o
raro segredo de prender a inconstncia, e de
cortar, apezar dos annos, cada vez mais frescas as rozas da sua coroa.

Sr. Garrett

no s

um

poeta,

uma lit-

teratura inteira. Para o apreciar no basta


estudar as obras que tem produzido torna-se
indispensvel antes saber d'onde descende, e
genealogia dos escriptocomo se lormou.
res, e a sua filiao litteraria so essenciaes
critica para no faltar ao retrato com a verdadeira phisionomia.
;

Como Chateaubriand e Byron (os primeiros


innovadores romnticos), o Sr. Garrett colheu
no estudo dos modelos gregos e romanos a
flor da erudio antiga. No fcil do estylo,
na graciosa fluncia do periodo, no dio ao
amaneirado, e na finura da phrase sente-se
logo, que o poeta amigo intimo do jovial Horcio, de Homero, edo austero Eschylo. Adivinha-se a sua intimidade com o primeiro orador romano. Os antigos-so excellentes exem-

Empreza da Historia de Portugal

14

piares de estylo lima frequente que davam


s suas obras devem a conciso, a limpidez,
e a perfeio rarssima, que as esmeram. Dispondo da riqueza de uma lingua opulenta,
com o gosto e o ouvido educados pela graa
attica da eschola Atheniense, tanto os poetas
como os prosadores, n'este ponto, so a deses;

perao dos modernos.


propriedade da phrase, e a pureza do estylo, em que a ida se engasta com relevo, deslumbram sempre. Virglio, Catullo e Propercio, sobre todos oferecem trechos nos quaes
parece terem adiyinhado a poesia actual, unindo ao grandioso das imagens as galas castigadas do metro sonoro, e da melodia mais
delicada. O Livro II da Eneida e todo o Livro IV dir-se-hiam escriptos um por Byron e
o outro por Lamartine, quanto verdade das
scenas e energia das paixes, se o romano
os no excedesse muito na arte de retocar
com admirvel perfeio o menor cambiante
do pensamento.
Bsta robusta infncia litteraria ministrou
ao Sr. Garrett a cr fina e transparente da
sua pintura, a sobriedade escolhida, e o gosto
das suas imagens. Sente-se nas melhores
obras do poeta portuguez o perfume hellenico, e admira-se repetidas vezes n'elle todo o
mimo da correco Raciniana. Discpulo da
eschola de Filinto, a lingua debaixo dos seus
dedos dobra-se e insinua-se dcil, adequada

forma que reveste,

cunhando com a maior

limpidaz a ida, que traduz. Francisco Manuel, no meio do cabedal de vocbulos que
accumulra, e com que additava a lingua,
nunca soube fazel-a to familiar guindava-a
de mais contorcia o periodo em construcoes
foradas; e o alardo da locuo escura tiraraIhe a ir que s d a simpleza e o natural.
No tempo em que o Sr. Garrett comeou a
;

Obras oompleicu de Bebdlo da 8Hv

15

tractar as lettras, ardiam em guerra as duas


escholas rivaes de Elmano e de Filinto. O
Sr. Castilho, repassando-se da suavidade de
Gesner sustentava o gnero pastoril, e defendia Bocage. O Sr. Garrett, no disputando s
cinzas do Vate Elmano a gloria merecida,
repugnava aos vicios e aos excessos dos imitadores e da prpria eschola, e no escondia
o fastio das montonas repeties em que lu-

ctavam as frias e as Gorgones com as Tisiphones e Megeras, bramindo e pulando em estrophes excntricas,

em versos inintelligiveis!

Toda

a litteratura portugueza d'este cyclo


est de feito concentrada nos dois rivaes. O
Tlentino na satyra de Sociedade tornara famosas as suas inimitveis quintilhas. O Lobo
nos sonetos crticos, tinha feito immortaes
pelo ridculo os costumes e fraquezas de nossos avs mais de uma ponderosa cabelleira
de polvilhos, saccudida em accessos de ira
inundara de ps a pagina satnica, que a motejava. Mas eram painis ligeiros esbocetos
parciaes. O grande quadro pertencia na realidade a Bocage e a Filinto.
Homem do povo, Bocage nunca renegou o
sua vida inquieta e apaixonada, ora
bero.
consumida no estudo, ora devorada por orgias e prazeres sem nome, foi uma tempestade
;

permanente. Duas horas de paz, quanto dera


aquelle corao por as gozar?
bocca, d'onde
o desregrado viver tamtas vezes festejou o
vicio, dictava com egual facilidade sonetos
dignos do Aretino e Epistolas quasi rivaes de

Ovidio. Com a dissoluta pallidez estampada


na face, com a fronte vergada ao pezo da ultima devassido, furtava as gemonias algumas horas para n'ellas fazer portuguezas as
Metamorphoses, o mais nacional talvez dos
poemas Latinos: e muito tempo depois o Sr.
Castilho ainda tremia de se medir com o po-

JS^V/fJsa

(leroso Athleta,

a Hidoria e Partg<U

tendo Ovidio por certame, e

a posteridade para juiz!

Depois de Cames, Elmano


;

melancholia.

mais popu-

em um soneto com-

lar dos nossos poetas


parando a sina cVambos

Bocage exclama com

Como Cames

fui pobre, fui

malfadado! Devia accrescentar fui criminoso !--0s dois adoeciam da exaggerada sensibilidade, que i coroa de espinhos debaixo
da coroa de flores. Almas assim temperadas,
no infinito do desejo, e na immensidade da
esperana acham o seu martyrio. O que para
os outros fora riqueza para ellas misria o
que bastava para a ventura de um homem
apenas chega para o seu infortnio. Alfredo
de Vigny, em Chatertton, retrata esta consumpo moral da intelligencia, que em si prpria morre, e a si mesma se condemna.
Arrebatado na corrente de uma vida de
aventuras e de perigos, Bocage no estudou
o corao humano nos livros como a Arcdia; o seu livro foi o mundo. Aquella existncia no se espreguiou reclinada nos mol;

nem

les soplis,
similhante aos poetas pastoris espreitou as tormentas do cu pelas frestas dos paos, ou contou as dores do infeliz
pelos cios do deleite.
sua voz solua as

prprias magoas o desventurado para cantar o infortnio no carecia seno de se vr a


si. Na solido melancholica dos mares tambm, como Cames ouviu gemer a lamentosa
Alcione, e mais de uma vez a morte lhe acenou
com as roxas agonias maldictas da esperana.
Balouado nas vagas, a saudade gemeu pela
ptria; o corao, quem sabe
chorou pelo
amor. Quantas vezes curvo proa, penando
ao desamparo, saudou com prazer a branca
espuma, que lhe vinha refrescar a fronte, e
comparou o abysmo rugidor aos abysmos em
que a sua alma se perdia?
!

Obras completas de BbUo da Silva

Poeta popular teve uma cruz pezada e uma


expiao dolorosa. Pelas suas lagrimas aprendeu a conhecer quanto cara a hospitalidade
que envenena o po do desterro. Nos palmares da ndia, pizando os vestgios de Cames,
soube apreciar que a gloria am minuto;
que atraz do sol est o occaso e voa a noite
As suas paixes violentas eram as do povo
d'onde vinha; como a d'elle a sua voz ergueuse enrgica e forte a sua Musa triste ou vingativa foi o echo da praa publica, que o
pranto commove, que um grito embravece.
Ningum vulgarizou mais a arte. Trovador por gnio, o canto era a sua lngua
verso a sua palavra.
luz do dia, ao claro
da lua, deante das multides, ou no regao da
amizade nunca chamou debalde a inspirao.
Para elle todo o auditrio era egual. Na
praa, na solido, ou na orgia, alando a fronte
ao cu recebia o st7'0, e a poesia dcil manava
em torrentes dos seus lbios. No meio dos
brados, no ardor dos vivas que o victoriavam,
a estatura erecta era a de um gigante os
olhos reluziam como estrellas, o gesto ampliando-se parecia achar pequeno o universo.
A mais ! era o seu grito, e as estrophes succediam-se, e o metro escravo fluia sonoro, e
de esphera em esphera subindo sempre, a
;

imagem

e a melodia despenhavam-se n'um


turbilho, entre mil figuras risonhas ou severas, que fugiam, como as^ vises inebriantes
do pio no delirio dos sentidos.
magia
d'estes momentos apenas se adivinha pelo
enthusiasmo, em que a consagra a saudade

dos que ouviram Elmano, rei das canes no


seu orgulho desafiar a morte, chamando sua
immortalidade
E' necessrio, porm, no confundir o improvisador, o excntrico, o ribombante Elmano dos cafs e dos outeiros, com o nobre poeta

xm APancuus

mttkrasias

18

"Enifriza

3a HtaioH de Portu^ak

melodia do
auctor de Leandro e Hero.
verso e o sonoro do metro muitas vezes occultavam aos ouvintes absortos quanto era
pobre o pensamento, que to brilhantes galas
revestiam. O abuso da transposio, as repeties hyperbolicas, o tmido verso inchado
ao vento de falsas imagens, so defeitos necessrios da imaginao licenciosa. Os imitadores abraaram a nuvem, exaggeraram o
erro e fizeram da eschola uma bigorna olympica, em que martellavam no ouvido versos
hydropicos, ridiculos, e gongoristas.
posio de Bocage na poesia portugueza
uma posio eminente. Cabe-lhe a gloria de
ter vulgarizado a arte, arrancando-a dos palcios e trazendo-a para o meio do povo. Ao
auctor do Trito, das Cantatas, e de tanto soneto excellente, ao sublime traductor de Ovidio e de Dellile, e ao critico vingador, que
imprimiu no rosto do padre Macedo a nica
satyra perfeita, que temos, deve-se muito para lhe negar um dos primeiros logares do Parnaso Portuguez. Se o infortnio, azedandoIhe a alma, maculou de fraquezas uma existncia, que nascera para a gloria e nos peza
vr empanada de manchas, justia confessar que a sociedade foi para elle peior que
madrasta, e que este bello gnio, como o lobo na meia edade, foi objecto de prazer para
todos, e de respeito para mui poucos. O lenol, em que o levaram cova ser um sudrio de opprobrio para os que no souberam conhecer. O derradeiro hymno em que voou
aos cus de certo remiu o peccador perante
Deus: na presena dos homens, o gnio quem
absolve o poeta!

Esta alma, que sedenta em si no coube


dos desenganos!

No abysmo.vos sumiu

Obras completa de BeMlo da SOv

19

Toda

a vida de Bocage est n'estes versos, os


ltimos da sua harpa! O seu martyrio foi a
intelligencia, o seu crime foi achar tudo pequeno, no lhe caber a alma sedenta, nem na
terra nem no cu.

Quando

o Sr. G-arrett entrouna universida-

de o Mestre tinha desapparecido e a eschola


agonizava nos arrancos de uma poesia falsa
e assoprada, em que o gosto tinha tudo a
condemnar, e nada que aprender.
reaco era por tanto indispensvel: no
tardou; no prximo artigo veremos de que
modo se formou, e quem se collocou sua
testa hasteando a bandeira da poesia natural

e verdadeira.

II

Bocage fez a poesia plebea collocando o seu


throno entre o povo; d'ahi liberdade litteraria distava um passo. Este, o ultimo, o mais
difficil no podia ser d'elle, nem de nenhum
dos discipulos da sua eschola.
As revolues litterarias, reflexo das sociaes, no se inventam; todos as fazem ou as
sentem; porque se completam pela voz e esforo do maior numero. Pelejam-se com as
armas da intelligencia, e com mais ardor de
dios e de antipathias s vezes, de que
as politicas. Nenhuma se operou ainda seno
pelo combate de graves cogitaes, e pelo victorioso impulso de uma doutrina racional
acceita e applaudida. Bocage e a sua pliada
nunca meditaram sobre arte, dissecando a forma, e analysando o espirito das litteraturas;
no eram do seu tempo taes discusses. Poetas trovadores saudavam em cnticos espontneos a rosa que abria aos seus ps, a tradi-

Emprena 3a Historia de Portugal

20

o que lhe esf olhava uma memoria, o amor


ou o affecto, que primeiro se apossava d'elles.
Amavam na arte a inspirao, e no engenho
o estro: aves iv.elodiosas todo o ramo lhes
era egual para se pousarem; em toda a parte
afinavam as suas cantigas.
eschola de El mano vacilla entre o respeito s regras fundadas na auctoridade da Arcdia, e a reaco innata, da espontnea vocao. Cantar os bosques de Grnido, as delicias
de Cypre, e a Vnus Idalia, arredondar odes
pindaricas, sonetos, e dithyrambos, ou assoprar enxames de glosas, de colcheas, e de
clogas para zumbirem como vespas no rebanho potico dos outeiros, para ella era o mesmo triumpho, e resumia deleite egual, do que
trocar a lyra pelo alade, e n'uma tristeza
meiga chorar os amores de Ignez, ou carpir
o extremo adeus de Hero.
Quando a revoluo parte do povo, a forma
completa, em que se incarna, sempre a mais
burgueza, a mais familiar de todas, o drama. Na tragedia da arte clssica admirase a graa, e a pureza de linhas da estatunria. O drama filho do novo estado social estada a vida no mundo; procura-a no cmico, ou
no trgico; na paixo ou no vicio; no rizo ou
nas lagrimas. O drama retrata o povo, como
o poYO ; est em tudo, diz tudo, e pde tu-

do.

Bocage

e os seus imitadores no theatro foeccos, e nunca creadores.


Vestal, a Zulmira, e tantas outras copias ou traduces,

ram

I)rilhavam por muito verso terso, com muitas


phrases eloquentes, porm no adeantavam
mais do que o Graro, o poeta da Arcdia, e
-Manuel de Figueiredo o infatigvel inventor
Iraraatico.
Magica, e a Fara to portuguesas, nico espelho do gosto e dos costumes
aacionaes, iam passando entre tanto nos bra-

Obras oonipletas de Rebelo da Silva

21

os do povo, por meio da amaneirada Tragedia de cothurno, como protesto vivo da arte
natal contra a arte estranha e parasita.
eschola Bocagiana, pois, s preparou metade da revoluo littwaria: mas no soube
fazel-a nacional. Francisco Manuel, o bom velho do nosso Filinto, poeta to romano em
desejos e intenes, foi o que deu o baptismo
da nacionalidade Musa j plebeia de Elmano. Aos seus escriptos, s suas criticas, ao lavor incanavel do seu engenho, se deve a condemnao completa das tradies da Arcdia.
Filinto no foi grande gnio creador; era
um talento sincero e justo, que estremcia a ptria, e adorava como suas as glorias que a ennobrecem. Amigo de Horcio desde a infncia,
poucos conversaram melhor com o jovial satyrico; possuindo todos os segredos da pura
latinidade deu sua prosa e ao seu verso o sa-

bor romano da edade urea de Augusto. Com


tudo este gosto pelo clssico no o cegou de
mais; e a penna que noa ntimos com a poesia
latina mais correcta concede Pharsalia de
Lucano a verso accurada de alguns cantos. O
clssico severo no condomnou sem a ouvir a
Musa moderna; pelo contrario accolheu-a com
favor; como os Patriarchas Hebreus, abriu-lhe
as portas da casa paterna, e honrou-a com os
traduco dos
mimos da boa hospedagem.
Martyres de Chateaubriand, e a imitao do
Oberon de Wieland so passaportes dados
poesia romntica pelo nais austero conservador clssico.
Francisco Manuel tinha versado os melhores escriptores porluguezes com mo diurna, e era louco pela graa castigada da lingua
verncula. Esta foi sempre a dama dos seus
pensamentos; e fora de a idolatrar, veiu
quasi a cahir no dolirio do D. Quixote. Justando com bizarria para lhe manter os foros,

22

"Stnprea 3d Hisloria

3e

Portu^

como

cavalleiro destemido procurou trazel-a


prova de competncia com as mais gabadas
linguas da Europa e no foram poucas, nem
pouco viosas as palmas que lhe ceifou a gloria no longo torneio. O Episodio de Velleda
nos Martyres talvez faa inveja ao original; a facilidade, com que varia os tons, e alegra o estylo no conto de Oberon
modelo eterno para os que desejarem conhecer
at onde chegam as posses d'esta lingua, que
falsamente diziam m de ageitar-se s fices

um

romnticas.
Desterrado s margens do Sena, cuja onda
turva e limosa lhe fazia redobrar a saudade
do Tejo, o bom Filinto envelheceu de corpo
sem envelhecer de espirito. Almejando a ptria, saudando-a com amor, e apezar de maltractado requebrando-a sempre, ergueu-lhe
entre estranhos um monumento digno delia.
Esquecidos no cemitrio estrangeiro, os seus
restos de certo estremeceram, quando um soldado portuguez proscripto e poeta como elle
tambm, veiu ajoelhar-se sobre a relva antes
de partir e beijar a areia sagrada do Mindello.

um

sua Ode Liberdade inspirada por


corao, que gemia no exilio, vendo cerradas
pela tyrannia as portas da ptria. Nenhum nome famoso, nenhuma gloria nacional esqueceu sua harpa. Amou a todas com egual
fervor.
A' ptria sagrou tudo

Tudo sagrou

a ingratos!

cantava o pobre velho de outro como elle desditoso. Quem lhe diria que era a sua vida e a
sua sina, que esculpia nas paginas eternas da
historia?
Filinto para

expurgar a lingua das

fozes,

Obras completas de RebeUo da Silva

23

que lhe corrompiam a pureza, exaggerou a


reaco puritana; e os seus defeitos so por
isso excessos de virtude. O periodo que alatinou em transposies contrafeitas; a locuo esmerilhada custa de vocbulos obsoletos; e a construco pezada corcovando a
ida (seja licita a phrase) debaixo do pezo de
expresses amaneiradas, revirando o estylo
a torniquete, roubaram pela demasia sua
eschola grande parte dos fruotos, que a deviam popularizar; despiram o seu talento das
amenas graas que d a imaginao fecunda,
e da originalidade que sempre foge rede de
apanhar vocbulos, com que armam correco os copistas, ou os littores da lingua.
Francisco Manuel foi preciso nascer gigante
para no se tornar pygmeu n'e8ta fadiga de
mineiro de vocabulrios.
Entre tanto Pilinto, purificando a lingua
com o preceito, e com o exemplo, e punindo
com rigor os brbaros que a poUuiam em
mascavadas verses, ou em aravias torpes,
s originaes na dissoluo da phrase, fez e
lettras ptrias eminente servio. Sem as suas
obras, sem as galas que nos restituiu, imprimindo novo cunho na antiga effigie, havia de
custar mais eschola romntica a desempgar a poesia do pntano immovel, aonde no
occaso do talento, coaxavam as rans do Parnaso grasnando um dialecto inintelligivel. Ao
seu exforo constante devida a nacionalidade, que restaurou a nossa litteratura. Do sacrifcio de mais de metade do seu gnio talvez colhemos hoje a abundncia, que nos ensoberbece. Antes de Francisco Manuel a lingua de Cames, de Fr. Luiz de Sousa, e do
padre Antnio Vieira, tinha perdido o timbre
da sua pureza, a magestado do periodo, e a
riqueza de phrase. Estava pobre, mal-trapilha,
e roda do ulceras gallicaiias; -elle a levantou,

24

lEmpreza

ca

Historia de Portugal

e a fez opulenta e formosa, excavando at


descobrir as jias perdidas, at nos entregar,
a ns seus herdeiros, todas as riquezas do seu
estudo.
Os Martyres e Oberoji, dois gneros noros
em tudo vasados fora dos moldes chamados

evocaram deante das geraes modernas um mundo phantastico e variado, em


que o maravilhoso se enlaa com idas populares bebidas no leite da infncia; em que luctam a paixo com o dever; o homem intimo
com a existncia allumiados pelo sentimento
fonte d'esta poesia to
religioso e social.
verdadeira como profunda, to vasta como
original, manou voz do sculo, em que vivemos. No dia, em que Filinto pz o ultimo
verso na traduco dos Martyres, escreveu-se
o epitaphio da Arcdia. Na hora, em que Oberon expelliu os favonios e as hamadryadas da
lithurgia do Parnaso, floriu na inveno do
Sr. Garrett, D. Branca, a prola dos seus poemas!
Entre estas duas escholas, ambaS incompletas, que sem o saber, demoliam a Arcdia,
educao litteraria
viu a luz o Sr. Grarrett.
que aperfeioara, inclinava-o mais para o esquadro pouco numeroso de Filinto. As cores d'essa bandeira eram as cores de um reformador severo e inexorvel, que tinha ferido muito capricho melindroso, que tinha
exauctorado muita ignorncia atrevida; os
vencidos no lhe perdoavam a derrota; e vin-;^
gavam-se com epigrammas, com picadas de
alfinete, dos golpes de massa com que o imitador de Wieland os confundira. Esposar esta causa, e chamar-lhe sua apezar dos Deuses, era um acto nobre, uma prova de gnio
desassombrado e senhor do seu futuro.
O Sr. Garrett alistou-se, pois, nas fileiras
de Filinto, e se no copiou as exaggeraes
clssicos,

Obr<is eompleias de Bebelio

da SUva

25

puritanas do mestre, aproveitow-se com gosto do imnienso cabedal com que elleadditra
a lingua; e lavrando a mina apenas explorada em Oberon, soube ser o Prometheu, que
desse vida e alma s primeiras creaes da
Musa romntica.
O fundador da eschola moderna, repetimol-o, no representa s a individualidade de

um

poeta;

teira.

como Goethe

uma

litteratura in-

Nenhum gnero o constrage; em todos

est vontade, e em todos infunde a vida popular, a profunda nacionalidade portugueza,


feio proeminente do seu engenho. Pintor
magico e creador parece mandar os invisveis
servos da lmpada de Aladino. O pincel to
gracioso como fcil ora pousa na tela as scenas do Cames e as figuras severas do Gato]
ora desenha risonho os amores de Branca] ora
repete triste os queixumes de Adozinda; ou
se inspira com o pallido rosto da Maria de
Fr. Luiz de Sousa. O romance popular, a chcara, o drama; a comedia, o romance histrica, a viagend, a historia, a lyrica, tudo pde,
tudo ousa, e tudo vence. Apenas chegado ao
meio da vida a sua carreira, j resume a gloria de dez poetas. Que fructos raros no pro-

mette no amadurecer da edade quem na aurora se estreou na Tragedia com o Cato, e


no poema nacional com D. Branca'^
Ha pouco arrebatava-se Paris deante de
uma Tragedia como se houvessem resuscitado
os triumphos de Racine ou de Voltaire. Esta
pea era a Lucrcia de Ponsard, moldada pelo
busto em bronze, que Tito Livio nos deixou
nas suas chronicas-poeticas da republica. O
verso correcto, a phrase conceituosa, a imagem sbria; e a par d'isto paixes vivas e no
descompostas, ardentes porm veladas com o
pudico vu da antiga Musa trgica deram a
palma a Ponsard, o diiisorain ao di'aina, que

Empreea da Historia de Poringai

26

as saturnaes do crime, dos aToctos sensuaes, e do horror physico podem contra-fazer a arte, porm no a criam arrastam
instante as multides, porm no reinam.
Houve quem acreditasse que se enterrara n'esvicsa noite a poesia nova enganava-se.
toria da Lucrcia no expressou mais do que
a tendncia para formas menos licenciosas e
gosto mais castigado e mais espiripara
tualista.
O Sr. Garrett pagou tambm tributo eschola romana escrevendo o Cato. O assumpcidos mais trgicos; no morre
to
dado, morre a ptria. Quando em Utica o
punhal descozia as entranhas de Cato, era
Roma, era a virtude quem desesperava do
infuturo. Ha entretanto n'este quadro
conveniente invencvel para o interesse dramtico; desde o primeiro verso ningum ignosuspenso no
ra qual ser o desenlace.
existe na realidade, e os actos em que se espreguia a aco nada mais so do que intervallos maiores ou menores, que separam o
martyr do holocausto. Apenas se proferiu o
nome de Cato e de Utica disse -se tudo at
ao espectador menos instrudo. Restam as bellezas lyricas; o contorno das iguras; e a elegncia ou a pompa da metrificao.
Racine, traando Britanicus, e Voltaire aos
oitenta annos creandofo seu Tancredo, tinham
muito mais recursos de que dispor para enredar o drama, alargando os domnios da ArCato para prender o interesse ha s o
te.
catastroterror, a admirao, e a piedade.

um

um

um

um

um

Em

phe da liberdade domina tudo; e ao p d'ella quasi que at parece pequeno o maior dos
o ultimo dos romanos. Com esta
difficuldade insupervel tinha de lactar o
poeta, o so no podia voncel-a, soube disfaral-a. O objecto no o quiz acanliav; nem envi-

homens

Obras oompletas de Rebdlo da 8ih>a

com amores inspidos como Addison.


Fugiu do escolho onde o trgico inglez naufragara; 6 em logar das lagrimas da mulher

lecer

indignas dos derradeiros instantes de Roma,


s deixou correr os prantos do pae sobre o
cadver do ilho ultima victima immolada
ptria moribunda.

O prologo do Gato encerra os mais inspirados versos que ainda cantou liberdade
alma virgem de poeta. D'este prtico admirvel, que d toda a perspectiva do poema,
a vista abraa de uma vez os grandes vultos,
que enchem a scena e a historia; olha Utica
a abismar-se; sente morrer Cato, e com elle
expirar Roma.
catastrophe indicada em

um

trao que a resume toda.

Mas da

ptria infeliz o uegro opprobrio,


vr,
morre primeiro.

Cato no o ha-de

Vl-o-heis tranquillo desafiar a sorte;


E aiada nos momentos derradeiros

Fazer no

Pasmar a

slio

extremecer tyrannos

terra e envergonhar os numes.

Eis o retrato de Bruto, desenhado logo deToda a alma do sectrio feroz vive na
do poeta sobre esta phisionomia, que
enturvam sombrias suspeitas, j desce fumegando o ferrete do ingrato ou do parricida;
pois.
tela

Da malfadada Roma

ultima espVaua,
Bruto vereis tambm; n'alma_ agitada
Vr-lhe heis luctar co'a ptria a natureza;
Mas H ptria vencer. dio implacvel,
Dc808p'rado furor, que avexa essa alma
Lhe vem do corao bramar nos lbios,
Um dia inda vir que o brao ardido.
Quebre de um golpe os ferros do universo.

O Calo pni-tiiguoz devo pouco a Addison;


quem devo intiit c aos vinte aiinos do auc>

Bmpreza da Historia de Portuga*

28

tor e ao sangue juvenil que lhe pulava nas


EUe prprio confessa, que se compunha
na vspera muitas vezes o que se havia de
ensaiar no dia seguinte. N'esta obrapercebed logo nos
se o sabor dos clssicos latinos;
olhos o reflexo das ideias de liberdade, que
se tomam dos livros laiinos: e transpira o gosto da eschola de Filinto no verso mais rijo,
menos fcil, e um tanto antiquado na phrase.
O auctor do Cato v-se que no tirava se no
a medo a vista dos seus traslados; e tinha o
espelho to perto, que raro deixa escapar
gesto livre sem o compor ao vidro imitador.
Entretanto ha no Cato lances e discursos,
em que Racine no duvidaria pr o seu nome.
scena 1.*^ e 2.'*^ do acto II; e a 5.^ do mesmo
As scenas 4.* e 5.* do IV acto; e todo
acto.
offerecem quadros de verdadeira trageo
dia. Os caracteres se no so fieis exacta
historia, que hoje nos restituiu a eiudio
allem, so fieis s tradies poticas de todos os sculos, e demais para a verosimilhana dramtica. Manlio, Porcio, e Juba, vivem, destacam, e inspiram dr e respeito a
quem os v firmes como derradeiras columnas postas de permeio ruina de Koma. Da
opposio d'estes caracteres, e da sua lucta
com o destino em nome do dever se gera essa
pouca suspenso trgica, que era possvel
dar a um assumpto em que tudo sabido do
espectador.
veias.

um

O Cato no uma obra perfeita. Ha n'elle


des cuidos e lapsos, que rno inexperiente escapam sempre no primeiro ensaio; as
zas, porm, so pelo menos eguaes aos

belleerros.
e outra vez se

Se a musa, por moa, uma


desmente, as galas que a revestem, to por
tuguezas e ricas, obrigam-nos a amar at os
defeitos do auctor.
Em q uanto a lingua do Cames se no apa-

ObrB odmpUta de Bebdlo da 8Uod

29

Cato no morrer. Todo o corao que


cega o amor da liberdade, ha-de arder como
ha-de invocal-a como o
ardeu o do poeta
derradeiro dos romanos; quando, punindo em
si crimes da ptria, exclamou morrendo:
gar, o

Oh Roma, oh Roma, oh minha

ptria,

J no ba mais que a vida eil-a; recebe-a:


Vamos, ao menos, juntos ao sepulchro.

Roma

republicana morrera na Pharmelhor dizer, expirou no dia


em que Sylla e Mrio, soldados felizes, ligaram sua espada a sorte da republica, e da
sua vontade fizeram as leis do Lacio. N'este
dia principiou a Roma imperial, e procipitou-se a decadncia.

Foram!
salia,

ou, para

III

Estamos em 182G, em plena revoluo poO padre Jos Agostinho troveja do alto

tica.

do Parnaso; e as rans dos pntanos arcadicos

grasnam a seus ps, suspirando por um rei.


Deram-lhes o madeiro e no se aquietaram
Elmiro Tagideu foi a grou que as veiu devorar.
Folliculario vehemente, Elmiro Tagideu,
ou em prosa villan o padre Jos Agostinho,
no tem rival no gnero da invectiva. No
um satyrico, que estimule pelo sal de uma
graa castigada a phrase dissoluta, a critica
ferina, e a ironia grosseira, que usa, fulminam
o adversrio, fazendo corar o pudor, o envergonhando a moral. Querido da plebe entre a
qual pozora a sua tribuia, novo Aristarcho
;

Empreza 3a Historia

30

de

Portugal

de Samarra, declara guerra gloria de Cames, proclama-se rival dos Luziadas, e para
os sepultar levanta mole sobre mole, e remaq^ue
ta-as com a famosa montanha de gelo
chama primeiro o Grama e depois baptiza
Oriente!
com o rotulo pomposo de
Elmiro Tagideu um poeta de estudo e no
de vocao. Minerva raras vezes lhe sorriu, e
as Muzas, castas e esquivas, s dormindo se
deixaram colher de longe pelo reverendo

No se lhe pde com justia passar diploma de prosador em verso; mas no se commette iniquidade assegurando, que o seu metro martellado no ouvido, que a sua lympha
vate.

turva quasi sem{3re, e que, fora do Ertico


do Satyrico, respira constrangido, e invoca

uma inspirao rebelde,


O numero' das suas victimas

foi

immenso

repugna a crueldade com que as suppliciou.


Esqueceu-se um dia da prudncia; ladrou ao
sol; e Bocage, da noite para o amanhecer, improvisa a sua admirvel satyra, e, enipalando
n'ella o Zoilo, deu-lhe a immortalidade do
ridculo, descrevendo-o em um verso, que

icou proverbial:
Grelas a contrico no centro d'alma!

E'. exacto.

leitura dos escriptos do auctor

Em

nenhum d'el fria de morte.


les suspira a tlma, ou palpita o corao:
nenhum desponta a fir dos affectos generodo Oriente

em

ou chora a sensibilidade de uma commoA poesia natural, que est no


homem, no cu, nas aguas, e na admirao da
natureza, essa no a procurem n'elle, que a
no acham. Antnio Xavier, para se vingar
sos,

o verdadeira.

dos libellos Preta de Talentos, e ao Palajox


compz o Falso Amigo. E o padre Jos Agostinho, coroado do seu chapu de trs ventos,

Obras completas e Bebdlo da 8Uva

serviu de ludibrio s platas, fez a comedia


viva, e foi a repeti dramtica da celebre
Agostinheula E tanto o poema como o drama
tinham razo. Aquelle caracter, aquella phisionomia escabrosa, nunca choraram seno

de raiva.
Censor deshumano, Elmiro Ta^jideu irritase da decadncia, em que reina; louva-se porque desconfia de si; vendo fugir o futuro,
agarra-se ao presente, ejtenaz, e orgulhoso, inveja o passado, injuria os mortos, e persegue
com dio a gloria, que no pode conquistar.
Apedreja a lua, e treme; nega o gnio, e succumbe; martyriza os poetas menores da epocha, e no repara que lavra n'isto mesmo o seu
processo.
culpa no era s dos escriptores;
se os poderes decrpitos agonizam, a litteradecadncia estura, eflexo d'elles, adoece
tava em tado; quando morria a monarchia
absolta, expirava ao p d'ella a*Arcadia sua
irm. Todas as cousas se ligam e se explicam

assim.
satyra do padre Jos Agostinlio desbragada e atroz
a sua critica brame, no
corrige; os seus chistes corroem, so venenosos. O ltego do escarneo silva nos ares
por entre os guizos da fara mais plebea.
Nenhuma questo lhe deve luz ou verdade
nenhum principio salutar sahiu d'aquella penna; nenhuma obra sua lhe sobreviveu. Quando
o tumulo se fechou sobre elle, tinha j morrido o poeta, e adormecia nos echos populares
o derradeiro som da sua fama.
colleco dos escriptos do padre Jos
Agostinho volumosa e variada; abrange
quasi todos os gneros, e prova a lucta perpetua do poeta contra a impotncia da sua
inspirao. A Viagem Exttica, talvez a

sua mais accurada composio, no vence

comtudo a monotonia, nem ospaiioco por

no-

32

'E0fi't

^a HUioria de Poriagai

nhum rasgo de gnio a severidade do assumpto. Na epopeia, o censor de Cames foi punido; depois de ter negado a gloria do cantor de
Ignez, veiu s escondidas ajoelhar ao seu tumulo e profanar com mo impura as suas

O Oriente lembra-se muito demais


dos Luziadas, para no^mover rizo a yangloriosa declarao do auctor contra o plabellezas.

giato.

Elmiro Tagideu quiz ser tambm dramem cada ensaio achou um desastre. A
poesia dramtica a mais nacional de todas,

tico, e

depois da Epopeia; quem a tenta, sem possuir


o segredo de tocar no corao do povo, queima o brao no fogo que se atreveu a assoprar.
As Pateadas, ofMotim Litterario, as cartas
Dramticas, algumas satyras, e bastantes tolliculos em prosa e verso, formam a feio
caracterstica e original da phisionomia de
Jos Agostinho. N'isto foi popular e plebeu
como nenhum; e Jos Daniel como elle adorador da praa publica, em uma ou outra obra
mal se approxima do esboceto feliz, da seta
afiada, e da expresso nervosa de Elmiro.
Tanto em politica como na censura dos costumes e das lettras; desde o poema dos Burros at s satyras contra o Pato e o Couto, e
s cartas inditas ao Arcebispo de Lacedemonia, sempre a mesma veia sustentada, sempre a mesma verrina espirituosa, ainda que
grosseira, sempre o mesmo fl atrabilirio em
castigar o mais desculpvel erro. De erudio
citando muito de memoria, Elmiro
ostenta mais do que possuer Finge com os
poetas antigos e modernos uma familiaridade
que na realidade no teve. Quem se canar a
conferir a citao com o autor citado no poucas vezes dir
oleiwi et opum 2)ercUcU!
Foi, pois, no meio dos clamores das victijnas, ao silvar do aoute ferino de Elmiro, e
fcil,

Obras completas de Bebello da SUva

33

entre as rizadas do vulgo, que se fizeram os


uneraes da Arcdia. Ainda se no tinha proferido a ultima sentena sobre a formula
politica, ainda faltava liberdade o victorioso argumento do periodo de 1828; poesia
tambm eram necessrios os perigos e a provocao do martyrio; as penas do desterro e
as lagrimas da saudade. Filha do povo, o seu
baptismo verdadeiro devia-lhe ser dado no
campo de batalha, na solido dos mares, denossa esbaixo de uma abobada de fogo.
chola moderna, se no foi de romaria Grcia,
como Byron, pelejar pela independncia; se
no esteve sombra do ulmeiro ouvindo retroar nos echos o canho de Waterloo, como
Chateaubriand, padeceu para lhe doer a desgraa alheia; teve as ancis do assedio, a poesia do soldado, e a religio da liberdade; e
esta inspirao no mente. Viu a morte, o
sentiu e
temporal, e a natureza de perto
provou de todos, antes de os cantar; por isso
os cantou com tanta verdade.
1826 appareceu, impresso em Paris, um
poema em sete cantos, que celebrava a conquista do Algarve. O auctor? Anonymo! ApeF. E. =lembrayam
nas duas lettras iniciaes
o nome de um poeta, que morrera no exilio
chamado Filinto Elysio. O poema no pedia

Em

diploma da Arcdia; no adorava Joves


cria, que n'elles ou nas formas antigas se encerrasse exclusivamente o
bello e o maravilhoso. Mo audaz, correndo o
vu dos interpostos sculos, accendia*de novo
no altar da ingnua poesia da adolescncia
portugueza o fogo sagrado. Outra religio
o

nem Apollos; no

nem

a queria,

nem

a professava.

Este poema era a D. Branca: e o auctor o


Sr. Garrett.

Na

invocao dizia-se ao paganismo;

|XXX|1

AFRECIAE8 LITIKRARIAS

Empreza da Historia de Foriugai

84

Gentil religio, teu culto abjuro,

Tuas aras profanas renuncio

para novo

sigo outro rito,


altar meus hymnos canto.

Professei outra

f,

Disse adeus s fices do paganismo,


E, christo vate, christoB versos fao.

Toda

a revoluo potica est resumida n'es-

tes versos.
Iro meus versos ao retiro mystico,
Aonde te escondeste, procurar-te;
E ao levantar da nvoa matutina
Te ho de acordar para contar- te a historia
Ouve, escuta
Dos bons tempos que foram.
O alade romntico, ouve as coplas
Do amigo trovador; tossa terra,
Vamos, amigo, vamos c'o estes sonhos
Embalar as saudades e dar folga
A'8 ancis d'alma c'o as fices do engenho.

sentido, a aspirao d; poesia moderna


que o poema de D. Branca inaugurou. Monar-

Eis

chia decahida, o passado a nossa gloria, e o


presente o nosso remorso. Nas sociedades novas, a Lyrica a lingua dos homens e dos
Deuses; quando o corao interroga, e cr,
paixes e esperanas, sonhos e realidades tudo reveste formas ligeiras, e se cora pelo matiz da imaginao; tudo, despegando-se dos
limos da terra, feva com a sociedade, e sobe
em estrophes a perder-se nas nuvens, que so
alm do qual
o vu que nos enturva o cu
epopeia rea fora e o futuro
est Deus
colhe da tradio as coplas, os hymnos, as
scenas dispersas, eneixa-as, d-lhes corpo, e
d-lhes vida; depois, imfundindo-lhe a luz do

espirito nacional, cria o monumento, e


o symbolo da civilizao, que explica.

forma

A epo'

Obras completas de Bebelio da Silva

35

peia rey a Lyrica por todos os poros; contm


o drama em todos os episdios.
poesia romntica no demole, conserva,
pelo culto da gloria, as tradies da monarchia. Sir Walter Scott, reproduzindo na tela
da fico histrica as epochas mais bellas da
nao escoceza, e os rasgos da cavallaria britannica, dando a todas o cunho nacional, no
fez a satyra, escreveu o elogio do passado,
onde profundam as raizes as instituies modernas. O sceptico e desconsolado verso de
Byron, que enluta o futuro de sombrios presagios, que v a existncia e o corao atravez
do crepe fnebre, que nega ao presente a esperana, e ao porvir o progresso, esse sim que
na agonia da sua alma enlaando com os braos a columna do edihcio derrubal-a-hia, se o

milagre de Sanso se repetisse.


primitiva lyrica portugueza est nas
cantigas dos Cancioneiros; nos solus e riraances de Bernardim Ribeiro; ou nas coplas
de Gil Vicente. Ser aquella a linguagem e o
sentir do povo ento ? De certo . O verniz,

que lhe deu a corte, o reflexo aristocrtico,


que cega os olhos do poeta, a lisonja que lhe
nos lbios,

ri

vem

s superfcie; o fundo

mesmo.
D. Branca descende

ficou o

doesta linguagem pura


castelhana. O seu auctor admirava, sem as
copiar, as'nevoontas idealiiades do Norte. E'
elle quem nos diz que
Esses gelos do norte, esses brilhautea
Cararnellos doa topes das montanhas,
Do Bol do ineio-dia aos raios vivos

De

lcidos crystaes

em

86 convertem
.igua chilra.

sua genealogia peninsular; as feies, a


voz, a belleza, o gesto, e tado em nada lem-

36

Empreza da Historia de Portuga*

brara a face alva de neve, as tranas douradas


e as margens verdes e sempre arrelvadas da
regio dos Irminsulfs e Theutates. O typo
respira a graa, a franqueza, e a ingenuidade

da formosura em que o sangue rabe queima


no incndio das paixes; o soluo do pranto
chora livre e no cahe gelado, e silencioso,
sobre o corao onde fica a esmagal-a. De
Amais de Gaulia attribuido a Vasco de Lobeira, at ao
a gerao de

D. Quixote de Cervantes, corre


poemas, que se podem reputar

como legitimes antepassados da poesia romntica. A Menina e Moa, Sir Iristo, o


e os romanceiros mouriscos tem
direito todos creao do gnero. O Oberon
de Wieland; o Lord' das Ilhas e o Marmion

Bei Arthur,

de AValter Scott so seus

filhos.

De

todos

inspirar, pois, o auctor de D.


Branca; em todos buscou de certo a verdade
e a natureza; e por todos estes espelhos compoz a gara e o singelo garbo da sua Musa.
episodio das novellas
Wieland' deu a
cavalleirosas do cyclo do Carlos Magno relevo e nexo da possvel unidade de aco, e
elles se

deveu

um

da necessria verisimilhana de costumes e


caracter. O que talvez tentasse como recreio
gnero, cujo modelo
sem valia sahiu-lhe
est na variada teia urdida pela inexgotavel
inveno do'Ariosto. Walter Scott applicou o
gnero historia nacional, esculpindo na phisionomia dos heroes populares os typos da
epocha; tomou as crenas e os usos para cr
do painel: entreteceu com a narrao o dialogo; poesia descriptiva foi pedir os tons
para as suas paizagens; a leitura mediata do
D. Quixote aperfeiou nelle o talento innato
de contar, ensinou-lhe a individualidade dos
caracteres; revelando-lhe o segredo de pintar
as scenas com tanta verdade de costumes, de
paixes e de sentimentos, que resuscitam a

um

Obras eompletaa de Bebdlo da Silva

37

cada palavra os seus heroes, e o leitor cr


vl-os andar, e ouvil-os conversar.
Esta magia do novellista escocez, quando se
observa, v-se que devida ao estudo profundo da poesia romntica; e a applicaco parece
ter-lhe sido suscitada pela fabula e urdidura
do Qaixofe. At os prlogos em aco falados por interlocutores da inveno do poeta,

recordam aquellas deliciosas paginas, era que


Cervantes discute com Cid Hamet Benengeli, ou nos descreve o seu encontro com o
Estudante na ponte de Segvia.
D. Branca na contextura, no estylo e no
enredo deve pouco ao Oheron de Wieland. A
Byron tambm no deve nada. A' imaginao
risonha que teceu de flores o poema portuguez eram antipathicos de certo os negrumes,
que empanam todas as composies do inglez.

O Giaour, o P/raia, e Lara, todos afinados


pela mesma corda, so vises da desesperana,
spectros evocados nas viglias do discorrer.
De quem D. Branca se aproxima dos romances em verso de Walter Scott. levandoIhe vantagem na graa original do enredo, e
no variado e divertido interesse da narrao.
D. Branca ha uma frescura de imaginao, uma propriedade de imagem, e uma
facilidade de contar, que raras vezes se encontrara reunidos na mesma obra. O poetado disputa dos dois frades-doutores sobre a Iremenda, passa investida nocturna dos mouros;
d'ahi sobe aos colloquios d'amor, desce aos
torneios d'armas dos freires de Santiago, e
entra nos encantamentos das fadas sem tropear na transio, sem lhe cahir uma nota falsa,
em nunca lhe afrouxar o estro. Inveno
juvenil, mas j castigada, tem toda a viyeza
e calor da mocidade a par da sbria reflexo
dos annos maduros. E' livro sem ser incorrecto, 6 elevado som sor tumidt), rev a paixo

Em

Empreza da Historia

38

G o

amor sem

de

Portugal

forar a harpa, ou recorrer s

drogas estimulantes dos pseudo-romanticos.


Sempre egual ao assumpto, reconcilia a naturalidade com a arte, ou descreva a scena
cmica, ou chore o infortnio.
O pincel, que desenhou aquellas iguras
graciosas, sabe j toda a verdade do amor, e
adivinhou j tambm todos os abysmos do
corao humano. O canto IV, admirvel trecho de poesia portugueza, o retrato mais
perfeito'^dos cambiantes por que passa a paixo, que vem aos olhos, est no suspiro suffocado dos lbios, e reflecte nas faces o fogo do
incndio interno. Alguns versos, tomados ao
acaso, provam que no exaggerado o louvor.
a mo de neve
Sobre a querida mo pousou do amado.
Languidamente a face lhe pendia

Para

o seio agitado, e

um

suspiro

Sussurrou desmaiado flor dos lbios;


Como quando nas aguas crystallinas
A virao da tarde branda encrespa

lisa superfcie.

No
De
No

peito a
delicia,

No cabia,

Aben-Afan to grossa enchente


de gozo: accumulado

corao tanto prazer dobrava lhe


incertas e apressadas.
Da formosa christ tomou nas suas
As delicadas mos, e convulsivo
Lh'as aperta: acres beijos as devoram
Voam das mos s faces e das facea
Descem ao seio no, que Virgem bella
Do lbrico desmaio accorda o pejo,
E ao atrevido mouro no consente
O vu tenaz erguer d'esse fechado
Sacrrio de pudor e formosura.

As pulsaes

Em

D. Branca ha de certo defeitos e incorporm no so d'esses que ferem logo,


so dos qae descarna o oscalpello paciente do
reces;

Obras oompletas de BebeUo da Silva

39

anatomista critico. Uma ndoa leve, invisvel quasi, aqui e alm, o que vale quando as
graas nos sorriem d'entre tantas flores, e a
belleza nos chama com um mimo raro de cada vez, com um requebro novo a cada instante?

Dir o mineiro archeologo, que a historia


posta de lado alguma vez, e que ura e

oi

descuido acusam erudio leviana?


sabe se o poeta adivinhou o
que no viram, cegos dos pergaminhos, os
olhos do antiqurio? Viveu como a retrata a
bella amante de Aben-Atan, ou foi o typo
devoto e asctico que nos d a monotonia da
historia dos monumentos pelo
chronica?
poeta; mentiram as chronicas; Branca teve
fraquezas de mulher e desvios do corao.
poesia da historia no a historia mesimaginao no canta em ferros. Foge,
mo.
revoa, e pousa no ramo onde abre a flor, que
ama, na haste onde treme a folha, que busca.
historia em D. Branca colligida da tradio e no dos livros, onde ella se inventava muito mais do que se fazia. Se os manigrepos da chronologia cuidavam que a arte
de verificar as datas se podia pr em verso,
enganaram-se. Rimar uma grammatica j
houve quem ousasse; mas uma chronica de
datas ainda resta vr se haver.
O poema pecca mais n'outros pontos. Talvez o auctor abuse das digresses e enrede
com ellas muito a narrao. De certo a alluso epocha destoa da harmonia da obra, e
mette uma pouca de prosa e de satyra na corrente amena da antiga tradio: no Cames
corrigiu-se este defeito. E' mesmo cabida a
observao de que em uma ou outra scena
cmica as personagens faam um tanto de entremez e rastejem pelo trivial. Quando tudo
isto porm exista, o que se segue (Vahi?
outro
Seja.

Mas quem

40

Emprasa da Historia

de

Portugal

No so de mestre as pinturas dos amores


de Branca e Aben-Afan o episodio do combate dos cavalleiros de Santiago em Tavira,
as scenas de encane o encontro de Oriana
tamentos e esconjuros os passos da fada; e
a extrema peleja s portas de Silves? Ao p
d'isto que sombra fazem lapsos, ou descuidos
que realam mais a belleza, que do novo relevo ao que esmerou a arte?
D. Branca no se torna a escrever. O gnero, a inspirao, e a veia, nem ao prprio auc-

tor se quizosse tornavam a accudir. Obra original, vinga o maravilhoso christo da nota
de prosaico; os costumes e crenas populares

desaggrava-os da culpa de frios e descorados;


e s paizagens d'esta invejada terra entregaIhes a palma, descrevendo a natureza rica e
variada, que a embelleza. D. Branca fez uma
revoluo, porque provou, com argumentos
d'arte, que s da nacionalidade pode viver a
verdadeira poesia.

IV
Houve um homem a quem Deus fadou o
martyrio da gloria, dando-lhe a poesia para
destino da vida, dando-lhe a expiao do infortnio para o purificar das fragilidades terrenas. Quando elle cantou, dormiam no sepulcro os grandes capites do sculo; Vasco da
Gama tinha fechado os olhos depois de vr
surgir um mundo sua voz; AfFonso de Albuquerque, trespassado de magoa, nos braos
da morte amaldioava a conquista; e Duarte
Pacheco, o Leo dos mares, gemendo em ferros expirava exclamando que a inveja era
mais poderosa que a gratido dos reis.
Da cruzada indiana s restava o ardor in-

Obras oompletas de Rebello da SUva

saciavol

dci

41

cubica; os cnvalleiros iiiiham-se

tornado mercadores. O sol da gloria portugueza, no occaso, mal deitava o reflexo dourado de um ou outro feito d'armas sobre o
triste reinado de D. Joo III, que foi a longa
agonia do Imprio. Arzilla fora quasi vendida ao mouro; e o ultimo fronteiro d'Africa
quebrava a espada de dor, despedindo-se dos
seus muros deshonrados.
lucta tinha sido do gigantes; os mares
curvados quilha dos gallies debalde se afadigavam em bramar com a procella. De Ormuz a Malaca, de Goa a Cambaya as quinas
despregavam-se aos ventos em dobras orgulhosas, sudrio dos potentados asiticos. Como os Romanos, o soldado portuguez no podia ser vencido seno pela cubica; em trocando o ao pelo ouro estavam irremissivelmente perdidas a conquista e a monarchia, porque uma era a vida da outra. Trocaram; amolleceram-se nas delicias; houve ingratos na
corte; houve tyrannos nas capitanias; houve
cegueira e avareza em todos.
decadncia
comeou no corao dos homens; depois che-

gou s cousas.
Quando D. Sebastio, alma digna de melhores tempos, foi sepultar-se nas areias de
Alccer, a grande ])atalha no fez seno apressar a ruina. Porque triumphou a espada do
Mestre de Aviz aonde a do rei moo se partiu? E' que os homens tinham mudado. Se os
mercadores no corrompessem a boa tempera ao arnez dos cavalleiros d' Africa, aquelle
dia patenteava as portas do Marrocos aos
vencedores de Ceuta.
monarchia porm estava morta; podia acabar na apathia, no torpor vil de uma dissoluo lenta; ao menos
coube a D. Sebastio a gloria de morrer com
ella no campo da peleja. O rei o o i-eino expiraram juntos, servindo-lho de fretro o mes-

Empreea da Historia de Portugal

42

mo

bero era que tinham nascido havia mais


de quatro sculos.
Epopeia o monumento erigido grandeza das naes. Ningum a inventa, ella
que se faz. E necessita-se de um facto que
abrace toda a civilizao, que a domine e interesse, para o poema viver nas edades da
historia. Homero celebrou a primeira cruzada da Europa contra a sia: Virglio, ecco
do poeta grego, deu por bero ao imprio latino, que era o mundo, a gloria de Tria extincta;a Cames, no sepulcro em que via
abysmar-se Portugal, poz para epitaphio o
aurora da
derradeiro cntico da ptria.
conquista, quando unia poesia do perigo o
herosmo do sacrifcio, e na hora em que afrontava as tempestades na solido nunca
devassada das aguas, era o nosso perodo pico por excellencia. Ha uma ilada completa
nas batalhas feridas pela devoo de um sentimento generoso o amor da terra natal. Os
braos que hasteavam as cores portuguezas
nas cpulas das cidades asiticas, e varriam
deante de si como p exrcitos mais numerosos que as areias dos desertos, eram braos,
eram coraes to robustos como os de Achilles ou de Heitor.
Os Luziaas so n'este sentido as Nenias da
monarchia. E' o hyran do passado, a sau
dade da gloria, cantada sobre o cadver coberto da sua armadura antiga.
Era uso dos povos-soldados celebrar as virtudes do guerreiro morto sobre o seu atade.
Cames, limpando o pranto dos olhos, cumprin
com a ptria a religio do tumulo. Quando
veiu a jornada de Alccer estava concludo o
monumento: Portugal j no morria todo.
Em Cames todos os caracteres do grande
cyclo da conquista esto resumidos. No poeta,
no iadividao, osti a ep )cha perfeita. Discipu-

Obras completas de RebeUo da Siiva

43

de Virglio adorava o mestre como o scuviu a luz. Cavalleiro, tinha vivido


a vida de aventuras e perigos dos soldadosreis da ndia. Filho do cu da pennsula, ningum cantou o amor com mais alma, ningum pintou a paixo com maior affecto.
Quando desenha as batalhas, sente-se voar nos
estos scintil] antes dos guerreiros que se embatem. Quando descreve a procella, v-se, que
a conheceu de perto em toda a sua magnificncia tremenda e sublime. G-enio portuguez
como nenhum, dentro das formas clssicas
respira contrafeito; e por isso as rompe a cada
lo
lo

em que

passo.

Os crticos notaram-lhe que se esquecia


demais dos moldes antigos ousaram at condemnal-o. Os modernos estranham que no
seja

como

Lusadas.

elles.

Ambos

se illudiram com os
os seus erros

Cames mesmo com

portuguez e s portuguez; procurem-n'o


por esse aspecto que ho-de explical-o me-

foi

lhor.

torneio dos doze de Inglaterra ser cls-

em que o combate
vive, os homens respiram, e tudo sente, estar a fria imitao do copista, ou a memoria
e a expei'Gncia do soldado? Quando retrata os
sitios, esboa os costumes, e narra os perigos
da armada, se tirarem as alluses raythologicas que so accidentes de forma, ser romano
e imitador o espirito do cntico, ou a verdade
potica brilha em toda a luz to fcil e mais
bella, do que no roteiro do primeiro navegasico? N'aquella estacada,

dor?
Dispara o

poema dos ornamentos pagos;


substituam pelo maravilhoso christo as risenhns fices gregas, e, se houvesse pincel
que a tanto se atrevesse, liaviam de vr que
os Lusadas so uma obra moderna em tudo, umi obra nacional, espelho iel da epo-

44

Empreza da Historia de Portugai

cha e das tradies portuguezas. Essa lucta entre a imitao clssica e o sentimento
crime, diz
moderno, de que lhe fazem
mais do estado litterario d'aquelle periodo
das idas do tempo do poeta, do que muitos
volumes de commentarios. Nascido no sculo
XVI, qual seria o homem que duvidasse da excellencia da arte antiga?
Mas o cantor dos doze de Inglaterra foi
tambm o cantor dos amores de Ignez; o
episodio lyrico mais bello e sentido, de que
ha noticia. Que mimo, que frescura, que profunda originalidade amenizam aquelle trecho
admirvel!
arte moderna distingue-se da
clssica imitadora em pedir ao corao as inspiraes; em pintar a vida com verdade; em
sentir o que descreve. Pergunte-se a quem j
amou, a quem uma vez lho doeu nas entranhas o amor maternal, se rebentaram d'alma
as lagrimas de Ignez, se so aquelles os verdadeiros gemidos da paixo? E esse, s esse,
poder dizer se j algum cantou o amor
como o Cames, se houve poeta que chorasse
como elle sobre os mimosos afectos, que embellezam a pathetica scena dos amores de
Pedro o Justiceiro. Estes sentimentos, to dificeis de expressar, s os pinta quem amou:
s os chora do corao quem gemeu porelles

um

curvado sobre

um

tumulo!

Cames tinha

a sensibilidade exaltada, que


o martyrio sabido das almas fadadas poesia. Como o Tasso, as suas obras lyricas tornal-o-hiam famoso, se a Epopeia no fizesse
parecer pequeno tudo o mais.
ventura adormece o corpo e o espirito; o infortnio que
faz os grandes poetas. Dem-lhe todos os thesouros da terra; dem-lhe todas as delicias
imaginveis, e assim mesmo no os faro ditosos.
felicidade d'ellos o ideal, e esse est ra do mundo, aos ps de Deus, Lord By-

Obraf

oistvtc.ta

dt Hffbeio da Stvik

45

ron que diga se a nobreza e o ouro o pode


tornar

feliz!

Tomar

a grande figura que fecha o sculo


de maior esplendor para matria do poema
moderno; e depois de lhe escrever no rosto o
nome de Cames ser egual ao assumpto, era
uma empreza to arriscada como nobre. Tentou-a o Sr. Garrett; e no se exaggera o louvor, affirmando, que n'esta lucta com o primeiro poeta da Pennsula, a Musa romntica,
se envidou todas as posses, colheu em premio, tambm, o mais justo dos triumphos.
O Cames do Sr. Garrett a analyse do perodo mais doloroso da vida do auctor dos
Luziaas. Quando se desenrola a tela, e o pintor d os ltimos toques em obras d'esta elevao, deve estremecer de si e do julgamento,
que o guarda. Para se medir com o colosso e
no licar pygmeu, necessrio unir mais
subtil reflexo os dotes da poesia, as galas
da imaginao, e o conhecimento profundo
do abysmo das paixes humanas. Lord Byron, retratando o sombrio Lara, tirava as feies moraes da sua prpria organizao; no
tinha modelo que o desmentisse; no via deante de si um nome, que enchia o mundo; pelo
contrario o cantor de Cames, escrevendo a
portuguezes era obrigado a tirar da verdade
dos affectos todo o interesse e a dar physionomia do heroe a verisimilhana histrica.
Havia de cantar o poeta de Ignez e Castro e

Adamastor como
o popular;

elle existiu sempre na tradielle resahe do prprio cu-

como

nho em algumas

estancias,

em que

se descre-

veu.

Descer ao seio do corao humano para descubrr o affecto que viveu n olle e sondar as
paixes, que o queimaram, eis o que a bem
poucos foi dado conseguir. Para apreciar a
inteligncia, a ji<zo 6 a nossa luz; e erra e

Empreza da Historia de Poriugai

46

descuida-se assim mesmo muitas vezes; porm para erguer de cima do corao frio da
morte o sudrio de pedra que o esmaga e
contar depois as agonias e as dores que o dilaceraram, necesario ter, alm da razo, a
sympathia e o sentimento que adivinham pela
sua a alheia magoa. Sem chorar, no se sabe
o pranto do infeliz.
Mas, quando o corao que se pretende revelar o corao de Cames; quando a intelligencia a que se vae dar corpo a intelligencia que encerrou a sciencia de urn dos sculos mais sbios e cantou as tradies de

como amarga

todos, as difficuldades multiplicam-se, o animo descora, e a maior poesia sente-se pequena e prosaica deante do vulto, que ousa cinzelar!
Sr.

Garrett no fez ao grande poeta a inO


juria de lhe pr na bocca as phrases assopradas,

com que uma

eschola de bastardos gon-

goristas se atreveu a desfeiar os personagens


histricos. No empolou o estylo, tomando a

inchao por sublimidade. Estudou no original os doces afectos de que todo elle viveu
um que lhe devorou a alma; o ousempre:

que lhe consumiu o corao. A estes s


invocou como inspirao digna do assumpto,
e por elles s tambm afinou o alade romntico; Portugal e Cames quem os pde nuntro

ca separar?

cantor de Ignez

quem ignora

que amou com a alma inteira a ptria e o sonho da sua vida, essa Natrcia, viso suavssima que passara risonha por deante de todas
as suas esperanas, que fora o alento dos seus
infortnios, e o blsamo de todas as magoas
que o visitaram?

A unidade,

o interesse, e o enlevo principal


Sr. Garrett consistem na harmonia rara, com que estes dois affectos so toca-

do poema do
dos.

Quando

amor da mulher

se esvaece

Obras completas de Bebdlo da SUva

^7

em um

sepulcro, sobrevive-lhe o amor da


ptria at o campo da batalha servir de sepultura tambm a esse. Depois da ornada de
Alccer, Cames tinha consummadoo seu destino. Grenio essencialmente nacional, o seu
derradeiro suspiro estava marcado; ra a hora em que as sombras do captiveiro desciam
cerradas sobre a ptria. Nos areaes da Africa,
onde o rei e a monarchia se tinham submergido, quebro u-se egualmente o nico lao que
o prendia terra. D'ahi por deante s pertencia historia, era j da posteridade.
Descrevel-o a devorar com os olhos o espao e a beijar com a spudade o ninho paterno;
retratar a nobreza altiva, com que desmaia
na penria scellando os lbios com profundo
recato; e desenhar a amizade do escravo e do
senhor, que se honra de ser intima, que fiel
em todos os trances a si prpria, so rasgos
bellissimos, que transportam o leitor no Canto I. Desde a invocao Saudade
dos
trechos mais originaes e mais sentidos da
poesia moderna, at scena to nova e animada do escaler, tudo nos d logo as propores do grande vulto, como a tradio o esculpiu. O verso no se afifecta; o metro sonoro, a veia mana fluente, casta, o lmpida, reflectindo como n'um espelho as cores e os
]*

um

cambiantes do pensamento.

Que religiosa commoo no a que sobresalta o corao do poeta, quando, no Canto II,
vem ajoelhar-se na egreja, ouve rezar as oraes dos mortos, e v despegar-se da fronte
do cadver a capella de rozas virginaes, e cahir-lhe aos ps? Que immensa agonia no encerra o presagio lgubre que lhe estala ento no peito? Que ininita dr no vae conglobada no gemido nico que solta ao arrancar o vu ao tumulo, ao vr perdidos a esperana e o amor? Como profunda e rpida

Emprtaa 3a Rietoria

48

de

Pcrv^ai

ao mesmo tempo esta scena; como so delicadas as tintas, que a animam! No foi deante
de Natrcia para sempre perdida para elle
que o seu pranto se exhala em queixumes.
Os sentidos no podiam resistir ao golpe; o
espirito j quebrado no teve foras para
tanta dr.
Os olhos fecharam-se e no viram; o lethargo adormeceu o corao. Entre
a realidade e a vida liouve uma pausa. Mais
tarde ouviremos a alma do poeta, vagando
apoz a saudade, chorar sobre as cinzas da es-

perana que morreu.

Se acaso se abrisse um concurso potico, a


cano do Games de certo levaria a palma
aos melhores ensaios lyricos. Quando em Cintra se nos affigura vr sobre as rochas pendentes o cantor de Ignez a resahir d' entre a
coroa nevoenta da serra, a destacar-se do
manto vaporoso qu tolda as derrocadas
ameias do castello, quando o ouvimos gemendo em endeixas sublimes, no nos toma a
illuso a ponto de crermos de veras seus os
queixumes, com que o poeta o faz lamentarse?
Correi sobre estas flores desbotadas,

Lagrimas

tristes minhas, orvalhae as,


aridez do sapulcro as ha murchado!
Roza d'amor, roza purprea e bella
Quem d'entre os goivos te esfolhou da campa?

Que a

N'esta cano, como as folhas da mesma


uma e outra se despegam, assim os affectos em terna melancholia se espargem sobre
o tumulo recem-fechado do amor. E' a vida
toda do Cames, a vida do corao, do espiri-

flor

to, e

da intelligenica, que

elle confia s soli-

des da serra; que elle canta envolta em lagrimas quela que j o no pde ouvir. Que
belleza singela lo (MjJo, qu n avio-o na

49

Obras eompleta de Bebdlo da Silva

plirase, que philosophia nas idas, que profunda analyse do corao humano, nas transies, nas imagens, nas supplicas e nos ais!
Cames sahe todo d'aquella cano como
o infortnio o fez, grande pelo amor, maior
pela devoo da ptria.
So bellos todos os cantos mas o ultimo
talvez exceda os outros pela aco, pelo sublime pensamento do desenlace e pelo grandioso da scena. E' Cames agonizante no leito da
charidade. Cobre-se com o lenol, que logo
ha-de ser o seu sudrio; vela junto d'elle a
amizade apenas de um escravo; e aquella alma
no esmorece, e aquelle peito no trepida.
Cr e espera ainda. O rei moo passou o mar
a frota tocou na Africa quem sabe! talvez
os Lusadas no sejam o epitaphio da ptria; talvez sirvam de prologo nova Epopeia. E' n'este momento solemne que lhe entregam a ultima memoria do amor; ento
que lhe bate nos ouvidos a nova fatal da jornada de Alccer. S pde articular um grito
e este, o extremo soluo do corao que
acaba de rebentar, leva para o tumulo o nome
da ptria gelado na bocca fria.
O Cames no ser talvez o mais bello dos
poemas do Sr. G-arrett; o mais sentido de certo que . A sua inveno esmera-se na simplicidade como as formosuras, que detestam os
enfeites. O estylo puro, a imagem viva e
prpria, o verso fcil e harmonioso. Como
poema lyrico, poucos haver que o egualem;
e raro ser aquelle que o poder exceder. Em
D. Branca a poesia canta o amor na sua florescncia; pinta a cavallaria com toda a lealdade dos antigos brios; descreve a vida com
o maravilhoso das vises populares to graciosas da nossa infncia. Tela matizada e
vasta, despregam-se ahi em cores esplendidas
a esperana juvenil, a paixo que balbucia, o

XrXIlI

APBECIAUEJ LTITEBaBIAS

50

Empreza da Historia

de

Portuga*

mundo ideal com que sonhmos ao sahir do


bero e choramos perdido entrando no lavor
da existncia. D. Branca nacional no gesto,
na ida, e nas formas; o poema cavalleirosp
da meia edade, aonde se reflecte a veia inspirada do troveiro granadino, a cano do^ menestrel namorado, e o conto d'ao p do lar do
da
sero provinciano. Para cantar os amores
viimaginao
a
necessrio
era
bella princeza
rente da juventude, o corao ainda enganado do mancebo, e a inspirao popular dos
cancioneiros. D. Branca lembra os romancespoeticos de AValter Scott sem os imitar; tem
tem
a graa natural de Oberon sem a estudar;
porque
o sabor da vida e crena portugueza,
s d' ellas se inspirou.
^
-j.
O Cames deriva-se de uma serie de ideas
sentimenmui diversas. Poema de analyse e
os aFecto, o seu typo a vida da alma; so
iltos que alvoroam o homem feito; so as
luses que de todo o sempre arrebataram o
peito do poeta. Quadro reflectido do viver intimo de um grande corao e de uma mtelligencia sublime, a existncia externa entra
mui pouco, e s como accidente, na sua distribuio. O interesse no se forma da ppposio dos caracteres, do enredado dos epizodios,
e
e do desenlace da fabula. Caracteres, aco,
desfecho so simplicssimos, esto sabidos, e
.

todos o conhecem. Em quanto D. Branca


retrata mais a epocha pelas feies physicas
(seja licita a imagem), o Cames, elegia admirvel, colhe o suspiro que revoa do corao
aos lbios interroga o pranto que a dr gela
nas plpebras; e dos interrompidos ais da alma na solido compe a iliada do infortnio,
o cntico do soldado poeta, o extremo soluo
do amor da mulher e do amor da ptria, sepultados ambos n'um tamulo precoce, p.
Branca um romance, Cames uma elegia.
;

Obras completas de Bebdlo da Silva

51

forma no altera em nada o pensamento


que domina a architectura das duas obras.
Um poeta moo, o mais popular nos desejos, no gosto, e nas intenes de toda a esperanosa gerao que tanto promette slettras,
o Sr. Palmeirim, retratou n'um rasgo de sublime simplicidade o auctor dos Lusadas.
Todas as feies raoraes da grande figura histrica resahem do vigoroso toque dojoven
poeta; e tractando de Cames nenhum escriptor poder deixar de estampar como epigraphe da sua obra os versos to sentidos, to
naturaes e verdadeiros, que a inspirao lhe
disse ao ouvido, e elle confiou ao publico em
toda a ingenuidade do seu talento:

Que

poeta, que no era

Da linda Ignez o cantor;


Quem mais do que elle dissera
D'e8se fero Adamastor!

Era um astro fulgurante,


Era um poeta gigante;
Tinha mais alma que o Dante
Cantava com mais amor!

Era; e mataram-n'o as esperanas do paraizo

que sonhou e no pde gozar na terra.


Estalou da saudade da ptria, que amava como poucos ainda amaram. Os ingratos applaudiram o poeta, e calcaram-lhe o corao aos
ps do desprezo, os invejosos viram as suas
lagrimas, e fizeram irriso d'ellas, limpandomaior alma
as com a purpura do escarnee.
que teve Portugal passou entre elles o no a
souberam seno ferir de magoas o ralar do
ideal,

pezaros.

Ao Dante disputavam

entre

si

as ci-

dades para dar um tumulo s suas cinzas. Do


Cames ignorou-se muito tempo em que sepultura humilde repousavam os ossos. Diziase vagamente que tinha ido n'um lenol cnterrar-so a SanfAnna. Nada mais! Que impor-

52

ta?

'Emf>reza a HistorUi

O monumento nenhum

Portugal

prncipe,

nenhum

imprio podia ergul-o como elle o fez das


suas mos. Miguel Angelo poz de p sobre o
sepulcro de um papa Moyss, o propheta, o
symbolo da tradio antiga. O auctor dos Lu^
siadas collocou no alto do seu, como trophus,
as glorias da ptria e os prodigios da conquista; e d'ento para c, no seu occaso, nunca
mais se proferiu na Europa o nome de Portugal sem a admirao dos povos acrescentar foi alji a terra de Cames; est l o
bero de Vasco da Grama!
Ao monumento faltava uma pagina de inscripo; o Sr. Garrett traou~a no seu poema.
Faltava o epitaphio; o Sr. Palmeirim, como
Branger cantor nacional das memorias passadas, pegou no cinzel e escreveu no rosto da
Epopeia portugueza o que est no corao do
povo, o que a saudade de todos os sculos
no cessou de repetir ainda:
Tinba mais alma que o Dante
Cantava com mais amor!

E' na Elegia e na cano popular, inspiradas


pelo sentimento da nacionalidade, que se lavrou o desaggravo d'esta nao generosa. O
segredo do Sr. Grarrett tem sido sempre este
de escolher entre as mil glorias da ptria a
que ella mais preza, a que mais vive no seu
corao; e, revestindo-a de formas graciosas
e bellas, dar-lhe corpo e espirito, e, depois de
revocada vida pela arte, entregal-a ao povo
de quem , associando-a s suas crenas e s
suas afeies. Esta tem sempre sido a inteno da sua poesia, e para ella o levaram desde o comeo as singelas graas da imaginao
castigada, a fina reflexo do seu gosto, e a
elevao creadora do seu gnio.
E' por isso, que taes obras, to nacionaes no

ObrtM eompletat de

BAdlo da 8ihm

53

cunho G no pensamento, ho-de viver em


quanto houver Portugal; e se a mo do infortnio, to pezada para ns, uma yez riscasse
a nacionalidade portugueza do mappa da Europa, os poemas e os dramas, que a immortalizam, seriam a par dos Lusiaas o que as estrophes do Tasso e do Ariosto so na Itlia,
a cano do captiveiro levantada das praias
do Tejo s margens do Mondego.
No ter defeitos o Cames? De certo.
Obra perfeita aonde se viu jamais? Esfria em
muita parte a narrao; fatiga um pouco,
posto que bellissima, a noticia dos Lusadas
na leitura figurada na presena de D. Sebastio. Aqui e alm apparecem lapsos de estylo
e frouxido de versos. E' impossvel levar com
egual inspirao at ao fim um longo poema
elegaco. Mas bastava o canto I e o II; a adorvel cano do poeta em Cintra: e o canto
ultimo para desculpar os maiores erros, quando os houvesse. Em toda a colleco dos romances-poeticos de Walter Scott nenhum se
approxima da belleza do Cames; e s em
uma ou outra estrophe, a Musa de Byron,
quando melancholica e reflexiva, e no descrente e desesperada, sabe tirar da harpa sons
eguaes, tirando um cntico fnebre similhante ao que chorava o alade do trovador portuguez.

Quando se aprecia um escriptor to variado, o objecto da critica no dissecar pela


analyse myope os descuidos de phrase, ou os
lapsos de forma. Colher de uma vista s toda
a physionomia litteraria, tomar de cada ida
as suas feies verdadeiras, o julgar a obra
pelo todo e no pelos accessorios, eis a mis.so, que lhe incumbe e a empreza que deve
propr-se.

54

'Emprea eh Historia de PorlnSat

verdadeira restaurao do Theatro entre


ns devida ao auctor de D. Branca. Alma
portugueza, talento feito para se medir com
as maiores difficuldades, v-lo-hemos descer
outra vez lia, e disputar a palma ao gnio
de Athenas e de Schiller.
Como Goethe, o Sr. Garrett empenhou o
respeito do seu nome, e a considerao da sua
influencia politica. O poeta veiu dar batalha
campal no palco scenico s exaggeraes francezas que estragavam o gosto, por lhe oerecerem para modelo nico uma litteraiura,
que ainda no definira a sua ndole. O alto
unccionario envidou todas as posses da sua
fama e valimento para levantar scena um
padro, retirando-a do estado lastimoso em
que entre ruinas tiritava de frio e de pobre-

como forasteira mal accolhida.


E' justo reconhecer que os actores tinham
comeado a regenerao, sujeitando-se ao estudo e disciplina. Seria longa porm a sua
constncia, e coroado de successo o seu trabalho sem a mo que as levantou e protegeu;
sem a voz que chamou sobre elles a atteno
do poder, e pela primeira vez firme e severa
clamou, que uma nao sem theatro era um
paiz orpho de artes e vazio de cultura? De
certo no. Para restaurar a scena tornava-se
indispensvel nobilital-a pela estimao publica, e fazer que o exemplo viesse de cima.
Era essencial tomar uma ida nacional, um
facto potico na essncia, e revestindo-o das
galas do drama, consagrar com elle o baptisza

mo

do Theatro.
Creou-se pois o Conservatrio, o escrevcuse o iito de Gil Vicente. O Conservatrio

Obraa conipleto de Bebello da 8Uv

55

devia abrigar a -scena com a proteco de to dos os talentos e com o auxilio de todas as
pea inscrevia-lhe no rosto a
influencias.
gloria de dois grandes poetas Bernardim Ribeiro, e o Plauto Portuguez com o reinado
ditoso e a corte opulenta de D. Manuel para
fundo do quadro. Assim creada e protegida
tinha tempo para se educar e robustecer a

scena.

Qual era a sorte da arte dramtica antes


d'esta renascena? Porque modelos estudavam
e se podiam aperfeioar os actores e os auctores? O estado intellectual do theatro estava
symbolizado nas ruinas dos dois hospicios,
em que agonizava. Coravam as faces de pejo,
quando o viajante estrangeiro, depois de passar pela Opera Lyrica, procurava (debalde!)
o edifcio erigido s artes pela civilizao portablado
gaiola carcomida e
tugueza.
carunchoso tremiam e desfaziam-se no recanto sombrio de escuro bcco. Era alli apezar
d'isso o Capitlio; havia l uma tal ou qual
vida; declamava-se ao menos com decncia,
faziam-se progressos, e revelavam-se algumas vocaes. Adeante eram as Gremonias.
theatro velho e defeituoso, encostado ao circo dos alcides e arlequins serviu de ludibrio
capital, cuja dessorada escuma suppliciava
com as saturnaes da orgia mais dissoluta a

Uma

um

Um

misria de poucos desgraados, quasi reduzidos a pedir esmola do alto do proscnio.


sorte do poeta e a do actor nunca foram
egaaes. Por mais severa, que se lhe mostrasse a fortuna, o escriptor rara \ez chegou ao

supremo avitamento do Pria. Mesmo no meio


da desgraa, tinha um qu de soberano, uma
aureola de realeza na fronte, que a indifterena podia esquecer, mas que o desprezo nunca ousava poiluir. IBocage o Cames pol)res, e
criminosos, quando erguiam a cabea e profe-

Empreza 3a Historia de Portuga

56

riam o seu nome entre os homens, no eram


fulminados pelo interdicto social. Viviam entre a nobreza; e desde o pao aulico at ao
aposento do sbio, viam o mundo aberto deant de si. Succedia o mesmo ao comediante,

do seu tempo? Gil Vicente exceptuado fse


merece excepo a existncia de truo real
a que foi condemnado um engenho como
aquelle) qual dos nossos actores era recebido
e estimado como o Garo, o Bocage, ou o
Tolentino?
estimao do talento suppria a estimao da pessoa, e sem o orgulho exaltado que
o tormento da sensibilidade exaggerada,
em mais de uma occasio poderiam ter sido
_

menos desgraados.
E' por isso que a

luz da inspirao pde


raiar sobre a fronte do desditoso. O que padece, se ella o visitou, sabe cantar. O corao
que chora, a alma que se abraza na lucta, e o
sentimento que a dr ulcera, entranam essa
coroa de espinhos que os homens cravam na
cabea do martyr, tecem essa purpura ao gnio, que as turbas jogam no calvrio da ignorncia e que estringe e queima o espirito do
poeta como a tnica do Centauro. J o dissemos: o infortnio no est s no mundo; quasi todo reside no poeta. Corre apc^z o ideal
que lhe sorri tugindo, que o chama desapparecendo; viso de lagrimas e de amor qual
extende os braos, e que s pde colher (se
colhe!) quando a morte lhe cruza os braos
sobre o peito^ e a eternidade lhe revela o derradeiro, o tremendo enigma da existncia.
Mas a vida do actor outra; a sua organizao pouco vulgar e a sua sensibilidade extremecida e caprichosa, quando a misria e
o desprezo se unem para o ferir, no o deixam salvar a arte nem ella pde crescer, ou
prosperar. Se a mo da sociedade o repelle,

Obras completas de BbeUo da 8Uv

5f

se a voz do povo o nao conforta, aquelle talento quo s amadurece ao sol do triumpho,
no meio do applauso e da esperana, esmorearte sceaica, que
ce, descabe, e perde-se.
toda imitao, que adivinha o que no sente

por comparaes reflectidas, que deve expressar os sentimentos e as paixes segundo as


edades, a natureza, e a epocha, expellida d'entre os homens, apupada na pessoa do que a
exerce, sequestrada do mundo dos felizes e
dos poderosos, onde ir estudar os typos, as
maneiras, e os costumes das classes que chamada a representar?
Banindo o actor em nome do preconceito
social, com o stigma do desprezo vo queimar-lhe na alma a estimao de si prprio;

levam-n'o insensivelmente a amaldioar na


arte a causa do seu opprobrio; elle que a devia prezar com toda a idolatria do orgulho.
Condemnado a viver comsigo e dentro de si
mesmo, ou procura os deleites e se abysma
nos vicios de uma devassido ignbil; ou
perde mais de metade do espectculo do mundo, a alta sociedade theatro vivo e immenso,
grande amphitheatro de observao to essencial ao artista como ao poeta, sem o qual
nenhum d'elles poder nunca pintar o corao humano com a poesia da palavra escripta ou com a poesia voz e do gesto!
No queremos agora examinar se esta epocha to vaidosa da sua philosophia, e to questionadora de egualdades metaphj^sicas em
realidade mais isempta de abuses sociaes,
do que alguma das anteriores. Napoleo, que
resumiu dezoito sculos de gloria e de progi'esso sobre o throno dos Csares, proclamou
a alliana do gnio e do poder. Bonaparte e
Talma orara mais quo protector e protegido,
foram amigos. Quo importa, pois, quo hoje
ainda utn ou outro pygmou assoprado em co-

58

Empreza 3a Historia de

Poriu/jtM

losso cuide elevar-se quando no faz seno


descer. No d'esses que o exemplo aproveipalavra que ha
ta, ou o conselho ructiica.
de converter ser sempre a do homem, a quem
IJeus fadar a realeza do talento, e a popularidade da poesia. Ora d'esses nenhum se assopra, nenhum se incha; nasceram gigantes o
no invejam como a ran a estatura alheia.
O Sr. G-arrett como poeta entendeu que o
primeiro estimulo da arte a estimao do
que a cultiva. Como estadista e reformador,
viu bem que a scena cahia se o actor no se
prezasse a si, e o gosto publico se no educasse. Para o primeiro objecto repetimos, organizou o Conservatrio e a Inspeco dos
Theatros. Para o segundo escreveu as suas

peas e por meio da censura litteraria, exercida por uma critica como a sua, dirigiu o
gosto, tentou corrigir as exaggeraes, e applicou-se a encaminhar a arte para os eternos
typos do bello: a verdade e a natureza. Infelizmente ia quasi no comeo ainda a obra
da regenerao do l^heatro, quando lhe arrancaram das mos e a torceram e desviaram do
seu progresso!
Quando se estuda com reflexo a nossa litteratura dramtica, no pde ter-se o corao
que no deplore a esterilidade doesta manifestao da arte em Portugal. Ao sahir da vida enrgica e robusta da meia edade para entrar no famoso periodo da unidade monarchica (de que o reinado de D. Manuel a glorificao, e a epocha de D. Joo II a formula
escripta com o sangue dos dois chefes da nobreza) vemos no meio dos saraus da corte,
entre as folias e danas dos cortezos erguerse o vulto de um homem, que Deus tinha_ tocado para croar a scena entro ns, se a imitao clssica no estivesse j na aurora do seu
longo predominio.

Obras oompletait de Bebdlo da Silva

O engenho
fcil,

59

original e a veia satyrica to

que inspirava a Gil Vicente, ao nosso

Plauto portuguez, o Clrigo da Beira e tantas


composies engraadas, em tempos menos
eruditos teriam fructiicado; e o que era apenas recreio bem accolhido pela indulgncia
dos principes, animado sombra dos paos
reaes, tomando corpo e fora, fazendo-se mais
robusto e proporcionado, haria de sahir do
bero aulico, descer ao seio das multides, e
receber o baptismo popular do drama moderno. Os autos de Gril Vicente como scenas de
costumes so um quadro precioso para o antiqurio. Como obras de arte so esboos s
vezes informes, quasi sempre abruptos e incompletos, porm animados do espirito nacional, que lhes infundia o sentir e crer da
epocha, cujo retrato eram, cuja iel expressam davam. N'elles est em embryo, verdade, mas est, o grmen do drama castelhano como depois o engenhoso Lopo da Vega o
concebeu, e Calderon, mais severo e mais
grandioso, o desenvolveu.
Shakespeare, gnio mais profundo, alma
embebida nas cptica melancholia do norte,
raro observador do homem e do m3'^sterio da
existncia, no mesmo sculo e sem o abrigo da
corte, disputava ao circo das feras um privilegio escasso que ia coroar de gloria o reinado de Izabel Tudor. Singular destino, queassignalava infncia do drama, da formula
mais popular da arte, mesma hora em que
a unidade monarchica extendia o livel do poder absoluto sobre tudo, e sufocava nos braos dos reis e de alguns juristas os instinctos
do povo, que luctra mais que ningum pela
independncia da torra natal e sem o saber
peLa victoria da monarrlua!
Shakospcaro o ^il Viconlo roprosontam na
inimensa distancia moral, a que o caracter do

Empreza da Hiatoria de Portugat

60

um

talento de cada
d'elles os coUoca, a ida
potica do norte e a do meio dia. O primeiro
o gnio dos germanos e saxonios; o segundo traduz a ndole viva, ardente, e chistosa
lana sobre a vida humana
da Peninsula.
o reflexo triste, a penumbra em que se mergulha em meia escurido o seu espirito. O
outro ata os Deuses da Mythologia grega ao
seu carro de Tespis, solta-o livre e alegre
sobre o dourado p do estdio real; flngella
no rosto os vicios; escarnece os pririlegios e
a preguia de uma ou de outra classe protegida, e mistura com o profano riso dos Silenos e dos Bacchos as canes to bellas do povo, os sentimentos de f e esperana christ, os hymnos a Deus, e as lisonjas ao prn-

Um

cipe.

Inglez, spero como E'schylo, s vezes too escopro e grava a tradio de Hamlet
em um drama methapysico, cujo sentido profundo revela o famoso monologo:

ma

To

6e,

or no

to be that is the

question!*

O nosso portuguez d polido e brilho


anecdota maliciosa, cra-a e commenta-a como Flauto, desenha em volta d'ella os seus
heroes e alegra-a do riso jovial do nosso povo, o melhor de todos. O trgico britannico
cantou Othello e Romeo; nas suas peas histricas, porm, esculpiu como satyra sanguenta da nobreza parasita e dissoluta do seu tempo, o inimitvel typo de Sir John FalstafF, o
Sancho inglez cuja Ullissea comea na trilogia de Henrique IV e acaba na satyra de costumes
as Comadreft de Windsor.
Educado
na eschola ertica, de que vemos tantos exemplos no celebre Cancioneiro de Rezende, Gil
Vicente nem escrupuloso na decncia das

Obra eot^pktaa de

situaes,
se.

B^dlo da 8Uvd

^1

nem se apura na delicadeza da plira-.

A sua Musa s vezes corre desgrenhada e

como Phryn. E n'isto os dois poeou antes os dois periodos da mesma epocha, assimilham-se. Ambos disparam sobre o
espectador expresses, que fariam corar o
pudor mais endurecido.
Demoramo-nos em retocar um pouco de
mais talvez este quadro, porque nos parece,
que renascena romntica esqueceu a ndole prpria da poesia do norte e do meio dia,
confundindo-as n'uma imitao quasi to servil como a clssica de que se ufanavam os sculos XVI e XVII. A moderna eschola franceza
e a allem, no principio, fizeram de Shakespeare o seu modelo exclusivo, proclamando-o
quasi nua

tas,

absoluto rei da scena. As peas castelhanas


de enredo e de paixo, a famosa comedia de
Lopo de Vega, e o drama de Calderon, reputaram-se muito inferiores s trgicas invenes do grande poeta inglez. E so de certo

em um

sentido.

ningum ainda foi dado penetrar no intimo do corao como ao auctor de Hamlet.
Ningum, como elle, rasgou to largo o vu,
com que se cobrem as contradices dos caracteres; ou illuminou de to esplendida luz a
sublime exploso das paixes. N'esta parte, o
modelo no conhece, nem talvez conhea
emulo. Os dramas histricos, ida grandiosa
que revoca vida e aco as epochas o os
homens, so composies que fazem ainda hoje a desesperao da arte mais culta. A realidade do crer e do sentir, que respiram e a firmeza de desenho que as reala nunca se hode exceder. O antiqurio ter mais sciencia,
o poeta mais correco e harmonia, o historiador mais profundidade; porm qual d'elles
poder nunca em um s grito exprimir a alma, a dr, a lucta medonha das paixes que

62

Empresa 3a Historia

de

Portugal

expressa o famoso
my horse, my horse! de
Ricardo III porta da sua tenda depois da
derrota?
Mas a eschola franceza, modelando-se por
Shakespeare servilmente, no tomou d'elle somente o gnero e a forma; copiou-lhe at os
defeitos, a cr sombria, e a pliilosopliia rida e
descrida. Como o poeta inglez assenta o amor
no collo das dores mais excruciantes; como
elle suffoca a esperana nos braos da morte;
e deante de cada aiecto suave e de cada crena consoladora pe como interrogao a ironia e a dr; como elle converte a vida em tragedia, e o mundo em calvrio de martyrio o
de opprobrio, carregando de mais as trevas da
eternidade, que gelam de horror o mysterio
a poesia moderna foi buscar
da existncia:
o interesse desesperana; quebrou do alade romntico a corda religiosa da remisso
divina, e creou essa raa de Othelhs, de Hamlets, e de Falstafs, libellos vivos contra a humanidade, aleijes moraes, cujo espirito o
crime, cuja linguagem a negao da conscincia e a apotheose do scepticismo, cujo interesse dramtico s reside no horror physico, na ferocidade animal das paixes, e na
exaggerao por fim ridcula, que, transpondo as regras e os limites da arte, em logar do
bello e da verdade, produz o tmido, o falso,
e o brutesco.
O mestre no ia to longe. Os imitadores
erraram primeiro que tudo contra a potica
que admiram. Shakespeare encarava a existncia pelo aspecto profundamente desconsolado e triste da expiao do homem pelos padecimentos terrestres; devassava sem d o segredo do vicio e do crime; negava ao mundo a
ventura e a esperana, porm cegando a providencia para fazer d'ella uma fatalidade inexorvel, nunca saliiu das raias do humano e

Obras completas de Bebdlo da Silva

bS

do possvel, nunca precisou de crear abortos


moraes ou physicos para exprimir as procellas da alma e o terror do crime, ou inspirar
a piedade. Poeta, nunca desceu a mechanico;
e nos momentos em que se mostra mais sceptico e mais trgico, n'esses mesmo que sabe arrancar paixo o seu verdadeiro clamor,
ao corao uma palavra, um gemido, que diz
tudo e ensina tudo.

Ns os portuguezes, e os nossos visinhos


hespanhoes, peccmos todos por defeito de
preguia: por isso imitamos tanto e to mal
quasi sempre. No queremos meditar; e aborrece-nos o estudo um pouco rido das origens
nataes da nossa poesia. Achamos uma creada?
ouvimos os applausos dos que a incensam? j
ajoelhamos e adoramos tambm o idolo sem
curarmos de examinar se a indole do povo,
se o caracter da nao pode conceder carta do
naturalizao aos viajantes exticos que nos
braos vamos levando em triumpho ao Capitlio.

de

O que fomos com

Roma

e de

a litteratura morta
Athenas somos hoje com a poe-

viva de Frana. Outras nem as sabemos,


nos importa conhecel-as. Se apparece
d'ellas uma e outra feio no espelho, a que
nos compomos, mette-se no retrato, na copia que se est tirando; e esfregam-se as

sia

nem

mos pela victoria. A' tez morena e ao reflexo dourado do meio dia, juntamos sem piedade os olhos azues to frios e a bocca to sria e grave do norte, em vez das pupillas negras em que arde a paixo, e dos lbios finos
e chistosos em que ri o amor, ou treme convulsa a ira. O nosso modelo no humano;
que importa pois, que erremos o homem e a
natureza, se calcamos bem o gesso da copia ?
D'aqui veiu essa gerao funesta do Antonys, de Heinanis, e de Ouhetas, supplicio da

64

Etnpreza 3a Historia de Portugat

lingua, e ruina da verdadeira poesia. Puzemos-lhe nomes portuguezes; quadramos em


episdios da historia ptria lances e situaes adventicias, aperfeiomos a famosa colleco de reagentes chimicos 'applicados
scena; montmos a machina de alta presso
do horror e do absurdo; fizemos da paixo um
drstico violento; da decorao um programma de circo; e da realidade histrica e humana das epochas e dos caracteres uma moxinifada intolervel que deturpou a historia, calumniou os personagens, e depravou o gosto
e a arte. Inventmos o homem-tigre, e a mulher panthera; o veneno escorreu como chuva
sobre os actores; o punhal andou mais em uso,
do que as tesouras; e o cemitrio tornou-se,
campo neutro onde esta familia de Atros
dramticos, ao expirar no palco, vae abraar
seus avs, seus pes, e seus irmos os melodramas da Porta de S. Martinho. A scena oi
um juizo final em que os vivos morriam e os
mortos resuscitavam sem motivo, s para
vibrar um grito cavo e fundo, que arrancasse palmas s plateias.

No se quiz remontar origem da poesia


penisular, e vr em Gil Vicente, em Bernardim Ribeiro, em Lopo de Vega, Calderon, e
tantos poetas romnticos qual devia ser a ndole, o gosto, e o sentido original e nacionalissimo do drama entre ns. Afrancezmos
tudo; e por fim o publico canou-se da gaiola
de feras, em que o mettiam; dos berreiros
com que o ensurdeciam; e da martellada eterna com que estes Ciclopes do horror theatral
feriam incessantes na bigorna theatral. Depois da excitao veiu o collapso. Das carnificinas passou-se para o melodrama lamurioso, cujo final obrigado a ventura nupcial
do protogonista. Ecce ilerum Chrispinus!

Obras eompletas de Bebdlo da SUva

65

voltou-se ao gnero da Preta dos Talentos com


as modificaes a usum Delfim.
O Sr. Garrett, como critico e como auctor,
conheceu logo o precipicio da hypocondria
dramtica; e previu tambm desde logo que
levaria direito ao dessorado e semsabor reportrio das elegias dialogadas, ao fios sanctorum das virtudes theologaes. Como chefe de
eschola cumpria-lhe avisar os poetas inexperientes do perigo, a que se arriscavam; e educar o gosto degenerado, corrigindo-o por meio
das graas, animadas porm castas, do verdadeiro drama de paixo e de costumes. N'ete
propsito que desenhou o bellissimo .painel
a que deu depois o titulo de um Auto de Gil
Vicente.
Foi a primeira pedra do edifcio; as que se
lhe seguiram em differentes gneros, se o no
completam (porque o auctor ainda no revelou o ultimo segredo do seu talento), de certo deixam observar j perfeitamente o estylo, a configurao, e toda a architectura. O
theatro do Sr. Garrett uma restaurao to
importante para a historia da arte portugueza como D. Branca e o Cames o foram para
a renascena da poesia moderna e popular,
cujo typo o bello, a verdade, e a natureza.

VI
O drama a vida rev^elada pela arte. Os
seus limites acabam onde finda o mundo, cujo
espectculo descreve. Forma essencialmente
popular, o seu typo o homem o seu interesse o infinito moral das paixes; a sua inspirao a verdade o a natureza d'onde antev,
em espirito o bello ideal. Por isso o drama
tudo, diz tudo, o pde tudo.
As manifestaes diversas da arto so suas
;

XX a

APRECIAUES

ItlTTKRiSiRIAS

66

Tlmpreea 3a Historia de Portugal

tributarias. Encerra as bellezas de todas e


resume, por tanto, as difficuldades, que as
escudam dos desacatos do vulgo. O amor o
drama quasi sempre porque o amor tambm
quasi sempre a vida. Na aurora o corao
comea pelo afecto, nos espinhos da estrada
desfolha-se das illuses, que o enganavam, e
quando as sombras do occaso e a penumbra
do tumulo llie escurecem mais de meia existncia, que se volta para outros dolos.
scieneia e a ambio, a gloria e o orgulho enredam ento a variada teia da vida.
;

Quem pde dizer o amor s isto?


Quem ousou nunca exclamar: o corao do
homem no tem mais segredos que revelar?

To pequeno, que se estringe na mo; to


que um sopro o emmudece, o corao
no cabe no mundo, e suspira sempre pela
fraco,

liberdade do infinito, que tenta percorrer nas


azas da phantasia e do desejo. Quem disser:
conheo o homem! afirmou que sabia
contar as estrellas do cu e as areias do mr.
O theatro de um poeta o seu modo de
observar e entender a vida.
sociedade no
meio da qual respira; os costumes que reinam
na sua epocha, e as crenas, que bebeu com o
leite da infncia, influem de certo no seu juizo, mas no o cegam, se Deus lhe fadou o gnio e a poesia. O quadro ter uma ou outra
sombra, mas o desenho, a expresso, e o colorido sero verdadeiros. O modo de vr e analyzar no o mesmo para todos. Cada qual
observa por seu aspecto d ao estudo a cr
das prprias idas; existncia, que retrata,
a explicao da philosophia, que adoptou.
Eis o motivo, porque Goethe e Schiller, filhos
da mesma ptria, se acham to longe um do

outro, quanto dista do pantheismo a religiosa


contemplao de Deus, e do dogma da remisso humana.

Obro topiphtai 4e Beello

-i

$<Zv|

67

Em

todo o drama ha dois grandes aspectos


sentimento e os caracteres. Isto , ha o
drama intimo, que parte da saudade do puro
ideal; escreve mais uma linha na mysteriosa
pagina do corao humano e procura incarnar na terra o typo, que sonhara um dia. E
ha o drama geral, que lana no meio d'esta
elegia o ruido do mundo, a blasphemia do
vicio, a corrupo dos costumes sociaes, o
bramir da paixo, e os obstculos da ambio,
do cime, e da cubica. Cada uma d'estas opposies tem o seu logar na carreira da existncia, que se desata ; e a sua expresso prpria
na tola dramtica. Se o homem segue a esperana, e vence os instinctos, triumphou; se
desallece ao primeiro passo, se duvida de
Deus e de si; se escuta e pra para colher o
deleite sensual e trahir a pureza do amor,
perde ento a batalha, despenha-se. e tornase demnio.
O principio do bem o o do mal, admittidos
na crena christ, luctam sempre desde o
bero at ao sepulcro.
aspira o cu e
tende a elle, como o anjo. O outro olha s
para a terra, vae razo com ella, e do cada vez
motte-se mais fundo no abysmo. O remorso
avisa a conscincia o sentimento desperta o
corao; as paixes ms suffocam s vezos
ambos e apossam-so de tudo. Esta reaco
moral est entre os dois typos oppostos
espiritual, que se deriva do cu o o physico
e sensual, que se forma tios limos, dos vicios,
e da satisfao do deleite. No meio d'elles,
suspenso, radioso como luz, risonho como esperana consoladora, est o amor da mulher,
o amor divino, e o amor paternal; o primeiro que d a poesia da vida; o segundo que
poo o cu no im d'osto deserto, onde so to

Um

raras as flores; e o terceiro

que liga o

homem

ao^cu pela innocencia dos que sao sou san-

Emprea 3a Hittoria k PariugtU

68

gue, e o regenera na terra pela expiao do


dever.
As paixes e os sentimentos so e foram
os mesmos sempre.
expresso, a forma de
os declarar que varia segundo os caracteres, 03 tempos, e as edades. Ao fervor juvenil succede a calma dos annos mais srios;
apoz o mpeto da mocidade vem a reflexo
mais serena.
caracter nobre e sensvel
exaggera o sentimento faz d'elle uma virtude
herica. Uma alma vil, devorada de instinctos brutaes, perverte-o, e ou especila com
elle, ou o deflora. O mesmo aFecto pde perder e salvar o homem.
E' por isso que o crime nasce tantas vezes
da mesma origem donde brota a virtude. O
remdio, que mata uns cura outros.
muitos

Um

que nasceram para


o

mundo

ser bons e nobres toma-os


de repente, enveuena-lhes o espiri-

e converte-os em grandes criminosos.


vida vae por uma orla to estreita, por um
declive to empinado, que um passo menos
irme basta para a precipitar. O amor da gloria e da f que deu Ceuta a D. Joo I, sacrificou um de seus ilhos, e perdeu um rei e
uma monarchia. Na vida, as occasies so
to,

tudo.

O cime que inspirou Ofhello, e o amor filial


que deu Hamlet a Shakespeare, creou o Cludio Frollo, e a Lucrcia Borgia de Victor
Hugo. Quem dir que as duas paixes se parecem? Quem dir que o sacerdote polluido,
cujo travesseiro a luxuria, tem similhana
com o mouro arrebatado, que doura Veneza
com as suas victorias, ensanguenta o leito
nupcial, e mata o amor voz de um suspeita? Lastima-s o segundo, poder-se-ha perdoar ao primeiro ?
Quando se forma um theatro, nem a natureza, nem os tempos, nem a contradico das

Obras completas de Bebdlo da Silva

63

paixes so podem desprezar. Os costumes e


as crenas modiicam por tal modo os caracteres e os sentimentos, que a virtude que
gerou os solitrios da Thebaida a mesma
que, sculos depois, ha-de armar o brao fantico dos Torquemadas.
expiao do sangue
e a blaspliemia do auto de em nome de
uma religio de amor e de caridade, ho-do
derivar-se da mesma exaltao e enthusiasmo, que fazia triumphar os martyres no circo! so assim os Jiomens e as cousas.
Nos dramas do Sr. Garrett observa-se que
o poeta estudou a vida no grande livro do
mundo, e soube distinguir entre a unidade da
paixo e do sentimento, e as variaes que os
modiicam segundo as crenas, os caracteres,
e as epochas. O amor do Auto de Gil Vicente
no se repete no Alfugeme, nem em Fr. Lui.?

de Sousa, nem na Sobrinha do Marquez. Creaes distinctas, bellissimas, cada uma d'ellas
est no seu tempo, vive no caracter que a representa, e apropria-se edade e aos costumes. Diflerentes todas, nenhuma d'ellas falsa; sel-o-hiam, se o alecto de Alda fosse o de
Magdalena de Vilhena; se o amor do Alfage-

me fosse o fogo,
beiro. Qual d'elles

que abraza Bernardim Riamou tanto, mais?


Amaram ambos do mesmo modo: um com
a sensibilidade exquisita, e o delirio do poeta:
o outro com a paixo concentrada e profunda
das ndoles robustas, que dizem pouco do quo
sentem, e sentem sempi-e mais do que exprimem. Em Bernardim, o amor canta com os
rouxinoes, scisma na solido, descr e chora.
E' mais palavra do que obra; mais espiritual que positivo. Tem o delirar da loucura,
o o arder do facho, que o vento agita; ha-do
gastar-se mais cedo ha n'elle como no do Petrarcha muito ideal. O do Alfagome todo
aco. Quando ello deixar do amar, quando
;

Empreza a Historia de Portuga*

70

aquella luz acalmar de luzir, estar frio o corao. As razes esto cravadas no fundo d'alma; no o matou o ciumo; no o crestou o
fogo no o enfraqueceu o ruido do mundo, e
a agonia da ausncia. Ura o amor nico o
ideal do poeta; o outro o amor serio e gra;

ve do

homem

feito,

que confia a

uma mulher

todo o futuro, toda a felicidade que espera, e


que sabe o que confia, porque est na edade
dos desenganos e das realidades.
Tinha ao p de si a dama nobre, despi'6za-a,
e vai buscar para companheira da vida a donzella orph e desamparada. N'elle o cime
silencioso e observador. Quando Alda e Nun' Alvares se abraam n'um extasi d'amor, o
e diz tudo:
Alageme diz s uma phrase
Mais uma que me
Meu Deus, meu Deus
enganava! Se depois no ouvir a conversao dos dois se no descubrir por ella toda a
pureza do corao de Alda
sem queixumes,
sem^um suspiro, perder tudo o a felicidade que sacrifica, no o ignora.
Quem o concebesse d'outra maneira errava
a individualidade d'este caracter; e no conhecia os homens. Para Fernando esposar
Alda, nada importa que ella ame Nun' Al vares;
!

o que importa que o Alfageme creia que


um

dia ao
o dever e a virtude ho-de chamar
seu leito as castas graas do amor." Por isso a
donzella, que regeita a mo de
fidalgo
que no o quer nem para marido nem para
amante, adorando-o e que tem poder no corao para consummar tamanho sacrifcio amulher que buscava, a esposa, que deseja. Em-

um

bora tenha n'alma outra paixo, nunca profanar com ella a r.eligio da famili, e o bero de seus filhos. O tempo lhe servir de remdio, apagando a antiga imagem, e avivan-

do
via

em amor
ser,

o que no principio s era, s depura amizade e dever. E' com estes

Obras completas de Bbdlo da Silva

71

traos magistraes e com esta interpretao


larga e analytica do mundo que as paixes se
explicam e os caracteres se desenham. Aqui
tudo natureza e
tudo est no seu logar
verdade.
E todas as creaes do Sr. Garrett vivem
todas ellas reproduzem o homem fielmente.
individualidade de cada ura dos seus personagens separa-o no meio de todos os outros,

como na vida coramum qualquer de ns se


diferena pelas feies e pelo caracter. Saber
dar o toque do sublime e da poesia verdade;
possuir a arte de elevar o natural sem violncia at ao ideal e ahi descubrir a Lei de harmonia, que faz
ente imaginrio possvel
e real, sem o fazer vulgar, o segredo de poucos escriptores, e a gloria dos grandes talentos. E' n'isto principalmente que consiste a
belleza e a excellencia da poesia moderna.
Goethe muitas vezes o conseguiu; Shakespeare sempre; Calderon algumas.
verdade potica difificil de observar, e ainda mais de expor ha tantas illuses moraes a attender
tantas apparencias a desprezar, que raro
aquelle que triumpha, vencendo a dificulda;

um

de.

Quem viu ou leu as peas do Sr. Garrett e


viveu no mundo, de certo, alguma vez havia
d'encontrar um padre, cuja virtude risonha,
cuja moral severa e no sombria, lhe recordasse o bello caracter de Froyio Dias. Quem
lidou com a parte do povo, que no est corrompida ainda, o conserva os costumes e as
qualidades de nossos maiores conheceu tambm por fora mais de um Alfagemo. O que
lhes falta a esses, quo vemos todos os dias,
a poesia, que d a arte,
(ou para ser mais
oxacto)
raras so as occasios, em que nos
dado observar o Iiomem na lucta sublimo
do corao com o mundo, das paixes com o

Empreza da Hietoria de Portugat

72

dever. O poeta no faz seno dar luz physionomia, e relevo s feies moraes. Prepara
a scena e gradua as cores. O effeito resahe da
aco dupla dos caracteres e da situao, em

que

se

acham. Se nao residir

n'elles

nunca

ser verdadeiro e profundo.


D. Beatriz em Gil Vicente, Alda no Alfageme, e D. Magdalena de Vilhena em Fr. Luis'
de Souza so trs mulheres, amantes todas,
sensiveis, eguaes na virtude, e na belleza. Experimentem ponham Beatriz no logar de Alda, sulDstituam Alda por D. Magdalena ou por
Beatriz deixem o resto das peas intacto, enredem e desatem a fabula como d'antes, e vejam. Tudo se desmembra; tudo fica falso, pueril, ou ridculo. E' um chos, onde nem luz,
nem harmonia, nem verdade se achar. O caracter de Beatriz e o de Fernando repellemse. O de Magdalena, no logar de Beatriz, tornava-se im|30ssivel em absurdo. E' a prova
da superioridade do Mestre. Quando, mesmo
;

na expresso do amor,

um

typo se no pde

sem

destruir a pea, est demonstrado que os caracteres teera vida prpria, teem
feies pessoaes, que dominam a aco, e interessam toda a lgica e verdade d'ella.
alterar

Nas obras dramticas do

Sr. Garrett acon-

tece isto sempre. Ningum entra por demais;


nem ha caracter intil ou situao suprflua.
Tudo se liga; tudo se trava. Uma scena, que
se corte, uma figura, mesmo secundaria, que
se tire, escurece a aco, interrompe a pintura, ou mutila a ida. Os accessorios no so
meros ornatos; so meias tintas, sem as quaes
no ha colorido possvel. No Alfageme, por
exemplo, o drama, o amor, finda no 3.*' acto.
Alli parece acabar todo o interesse da paixo
e desenvolver-se apenas a aco politica. Examine-se, porm, melhor; evr-se-ha, que sem
os dois ltimos actos a aco moral ficava in-

Obras completas de BebUo da Silva

73

completa os caracteres suspensos, e ein meio


esboo alguns; e o quadro da vida confuso e
;

mal delineado.

individualidade dos principaes personagens Fernando, Alda, Nun'Alvares, e Froylo no podia passar sem as situaes subsequentes, que s os tornam perfeitos
e acabados.
O Auto de OU Vicente um drama de paixo o Aljageme uma pea histrica de costumos Fr. Luiz de Bouza um drama de sentimento. O estylo do primeiro tem mais cr o
mais vida o do segundo substitue o natural
aos ornatos sabe dizer as cousas no seu logar,
e com a plirase prpria. Conchega-se, mais
popular. O terceiro tira o sublime da maior
naturalidade; n'uma palavra resume a paixo;
n'ura dito retrata a alma. Em Gil Vicente ha
mais viveza de imaginao, maior calor de
aftectos. Pedia-o assim o gnero. No Aljaf/eme apparece menos a paixo, mas sente-se
mais.
Fr. Luiz de Souf^ci o affecto e o sentimento transpiram por todas as phrases; do
uma cr de melancholia admirvel a toda a
pea e formam d'clla o modelo da tragedia
moderna, cujo interesse deve ser a piedade o
o terror. l'error moral, e piedade nascida do
espectculo de infortnios grandes, supportados com virtude e resignao por almas feitns
para canar a desgraa, e envergonhar o mar;

Em

tyrio.

Nos dramas do Sr. Garrett os caracteres


como nas peas de Shakespeare, e
nos romances de AValter Scott. Escolham no
so typos

seu theatro qual obra quizerem, e acharo


todas a vida das classes desenliada, o corao humano explicado, e as paixes desenvolvidas segundo ndole, a edade, e a epocha, em que se desata a aco de cada personagem. Calderon no to feliz como o inglez
n'esta parto. Mais imaginoso no estylo, ardon-

em

Empreza

74

cia

Historia de Portugal

te nas crenas, c apaixonado nos affectos, a


opulncia da poesia lyriea encobre muitas vezes o incorrecto da observao e a infidelidade da pintura. Entre tanto o Alcaide de Zalamea e o Medico de sua honra, entre outras,

so modelos de estudo dramtico.

Ha

no drama moderno duas verosimilhan-

as a attender: a humana e a histrica. E' preciso que os caracteres sejam possveis e verdadeiros que se no contradigam na essncia;
e concordem sempre com a paixo, que os
domina. Alm d'isto essencial que sejam
moldados pela epocha, que representam.
maneira de pintar as eras passadas no theatro
consiste em as fazer resahir da lucta dos affectos, coradas com a vida que ento vivia a sociedade exprimindo os costumes e as idas
do seu tempo. Toda a dificuldade est em
no converter o personagem em mmia, e o
drama em glossrio obsoleto. Pintar o antigo
cora o pincel moderno restituir Apelles pela
mo de Eaphael.
sombra de mais; o
excessivo escrpulo d'antiquario e o molde em vez da feio retiram a pea da convivncia popular desterrando-a para os limbos
da erudio. O talento engana-se muitas vezes
por demasia de conscincia o gnio nunca.
Mesmo ignorando, adivinha; mesmo errando,
;

Uma

acerta.

No Alfageme o caracter do Condestavel est


sacrificado ao effeito geral do painel. Aquelle
Nun'Alvares amoroso o quasi languido no
de certo o grande vulto histrico, que s contava os inimigos pelo numero dos golpes. E'
herico sim nos sentimentos expressa bem
o ideal da nobreza cavalleira; porm est
longe de ser o lidador
o Mo de Ferro que
assentou em Aljubarrota a coroa na fronte
do Mestre d'Aviz. O typo da nossa tradio
muito monos potico quanto ao sentimento,
;

;
!

75

Obras completas e Bebdlo da SUv

apee raiiito mais grandioso quanto aco.


zar d'isso o drama esboa a epocha; retrata
os costumes e desenha a face to movei do
;

povo com uma verdade admirvel. Porque?


E' que o caracter, se est fora da tradio e

da historia, est no seu logar no drama.


idca do poeta podia-o assim; e uma vez transformado, nunca mais se desmente. Desde que
o auctor pde obrigar-nos a acceital-o, e nao

como

era e o queria o publico,

mas como

lhe

convinha a elle que fosse usou de um direito (do que se nao deve nunca abusar), e sanccionou pelo succosso a sua audcia.
Froylao Dias Telmo Paes Pro Safio
Manuel Simes e a tia Vernica so retratos
do uma galeria. E' toda a classe popular media estudada em differentes estados e formas
d'existir luz da experincia, e ao espelho da
natureza. Que observao to fina, que malcia to mimosa, que profunda analyse no revelam a cada passo os diiiceis painis, onde
vivem e nos olhara, e nos falam todos esses
filhos do mundo ideal, to possveis, tao humanos, que parecem nossos conhecidos do
hontem que se nos figura tel-os ouvido inda
agora conversar; que nos fazem sorrir e recordar pela sua mania dominante, pelo anexim valido, pelo ic particular de cada um
E so nossos conhecidos; de certo viveram o
vivem ainda talvez. Esto no vulto indelinoavel o immenso chamado povo nos seus costumes nas suas idas. De l os soube tirar
da realidade para os elevar poesia o lpis
de um grande mestre.
No Auto de Gil Vicente todo o sculo de D.
Manuel sahe em relevo. A paixo, a cavallaria, a politica, e a corte, enredam-se o encontram-se sem se offuscarem, sem nunca as co;

ros o as feioas se apastolarom. Tudo alli


beilo o verdadeiro -7 porm a saavo croao

Empreza

76

cia

Historia de Portugal

de Paula Vicente o Eo original, o divina


nas propores, na grandeza, e na sublime
tristeza, que ella s faria a gloria de um poeta. Est alli a liistoria
mas na sua essncia

phiJosophica sem pezar de erudita, sem carregar nem de leve nenhum retrato. E' ura
todo harmonioso que se completa e explica
;

por

si

mesmo.

O caracter do Theatro do Snr. Garrett o


mesmo que o dos seus poemas; geral pela liberdade da escolha e da forma; nacionalissimo,
unidade de crenas e costumes
peninsulares e portuguezes que traduz. Nenhum dos seus personagens era verdadeiro
tirado d'aque]la scena, d'este paz, e da sua
epocha. Se o trasladassem para o norte, e o naturalizassem saxonio ou germano morria de
saudade ptria e ficava absurdo, incomprehensivel, inclassificvel.
phisionomia de
todos elles na aco e na palavra funde-se no
gnio e na bella natureza d'este clima e d'esta
terra. Quem lh'os roubar adulterou a eschola,
especial, pela

calumniou o poeta.

E' assim, e s assim, que se pde crear a


scena de um paiz. Os copistas erram sempre,
porque peccam contra o corao e contra a
natureza. Pe a Vnus Idalia, a Vnus Grega
ao p da Madona; e o Moyss de Miguel Angelo junto de Jpiter do Phidias. Nunca hesitam. Supprem a observao e o estudo pela
exactido graphica, moldam mas no compem. Succede-lhes, pois, que os seus perso-

nagens ningum os conhece

e ningum os ama.
Passam como estrangeiros, recebem-n'os bem
ou mal: e depois vo-se embora outra vez sem
se sentir a sua falta. No sendo d'esta ptria
que mais podem ter seno o agazalho dos

hospedes e as boas despedidas do viajante?

Obras completas de Bebello da Silva

77

YI
Quando no remanso da

leitura so

estudam

obras dramticas do auctor do Fr. Luiz


de Sousa, acham-se n'ellas as condies qu&
justificam o triumplio. O desenho dos caracteres correcto e natural: as paixes so verdadeiras; a acio enreda-se com verosimilhana, coraplica-se em virtude da posio dos
personagens, e desata se com lgica. Hepresenta-se nos seus dramas no s a vida popular, mas a vida da humanidade, Discute-so
no s uma phrase da historia, mas um problema da existncia humana.
Como na eschohi de Scliiller, ha n'elles a
verdadeira physiologia moral; como na de
Goetlie descreve-se o homem e a sociedade
revelando o corao e a intelligencia que animaram os sculos; como na de Shalcespeare
o quadro toma a cr sublime, que nos caracteres constitue a pessoalidade, que nas epochas
orma a completa resurreio litteraria.
I)'onde vem pois que as peas do Sr. Garrett
so escutadas no theatro com religioso respeito sempre, mas pouco victoriadas em referencia a tantas outras? D'onde nasce que o
applauso da sceua no corresponda admirao da leitura?
causa no deshom"osa para o publico,
e muito menos ofende a gloria do poeta. Ningum soube ainda, como elle, dar ao dialogo
o cunho familiar e portuguez, que api^roxima do povo o escriptor, tornando lcidas e
<^nrrontes as mais elevadas idas. O modelo
i'este dialogo est na doscripo do Cames
por Telmo Paes em Fr. Luiz de Sousa. Nunca se^loi to sublime o Io natural ao mesmo
a

78

Empreza da Historia de Porfugat

tempo.

O vulto monumental do poeta dos Lu-

um

velho sosadas alli se levanta voz de


bre o eterno pedestal, em que o collocou
a tradio do povo e a sentena da historia.
Na penumbra do throno que vacilla, o Sr.
Garrett ergue da cova o gnio portuguez, e,
mos do escudeiro popular, cora-o de
saudade e de gloria. Na sepultura de Luiz do
pelas

Cames estavam sellados os brios e o amor


da ptria de uma epocha extincta; e oi de l
que sahiram, quebrando a campa, quando a
aurora da liberdade luziu em fim sobre a memorvel revoluo que nos restituiu a independncia, unindo espada victoriosa dos cavalleiros a acha pe mas herica dos populares.

Este segredo de achar a verdade da ida e


de gravar o bello da expresso na phrase singela d ao estylo do Sr. Garrett uma graa

um ar nacional que o repasoriginalidade. Cada discurso sahe da


bocca dos seus personagens verosmil, prprio d'elles, e a par da intelligencia do auditrio. No sao pois a linguagem e o estylo
quem obsta a que as suas peas excitem,
alm da admirao, o enthusiasmo que festerazo ha de
ja tanto melodrama francez.
ir procurar-se a outros motivos, se a quizermos descubrir.
As platas so compostas de todas as classes de ouvintes; mas entre ns as do theatro
uma

fluncia, e

sam de

portuguez formam-se de um publico educado,


pela renascena ranceza, que chamaram romantica. A alta sociedade por isto mesmo requenta pouco a scena nacional e prefere a
opera lyrica. Os homens do gosto e de critica
ostao ahi sempre em grande minoria; e so
subjugados pelo grande numero, que s vai
ao theatro para buscar sensaes exaltadas,
saciando os olhos e os ouvidos em giandes

Obraa completas de BebClo da Silva

79

espectculos e assopradas phrases. Que a pea seja absurda; que'os caracteres mintam a si
e razo; que a fabula toque as raias do monstruoso pouco importa; estes erros sao culpas
veniaes com tanto que tragam a remisso
obrigada da pompa, das decoraes, e dos famosos rtulos sentiraentaes, que ha trs sculos fazem a fortuna das moxinifadas dramticas.
E no succede s em Portugal; o phenomeno repete-se em todas as naes e em todas
as capites. As obras de Racine, as do Voltaire, a prpria Lucrcia de Ponsard representadas fora da scena especial e do auditrio escolhido do theatro francez, no seriam pateadas, mas haviam de ser friamente recebidas.
O mimo, a correco, e a belleza de uma obra
litteraria geralmente apreciada; o povo sente-a; mas sente-a s, em quanto o homem culto sabe o que significa, percebe a difficuldade que se venceu, e compara o modelo que
se attingiu. O povo sympathiza com o bello,
mas no se enthusiasma seno pelo que res-

ponde s intimas aflfeies


o enrgica.

da sua alma rude

Quando um melodrama, exaltando as suas


sensaes, exaggera o crime e a virtude, as
paixes e os sentimentos, o escriptor vibra
cordas, que esto em harmonia com a imaginao e o sentir do ouvinte popular; assim que a Camar Opt/ca avulta as propores
das estampas, e desfigura impunemente os
monumentos sem que o espectador deixe d'applaudir: aos seus olhos agrada mais o quadro
variegado do que o perfeito desenho obtido
pelo daguerreotypo, ou aberto na melhor gravura. Conhece que o desenho o a gravura
so bel los, por/jm admira as cores vivas, as
figuras garrafaos, o as composies exaggeralas que forni \in do ordinrio o archivo das

Empreza da Historia de Portugcu

80

Camars pticas de antiga o deleitosa memoria.


No theatro succede o mesmo. Preferem-se
os lances inopinados; as posies violentas; e
as palavrosas homilias de um sentimentalismo choroso e ridculo, ou impossvel na essncia s graas castigadas da Musa trgica
ou belleza mais severa do drama puro. At
lioje tem-se copiado de exemplares s vezes
imperfeitos as scenas que mais podem lisonjear o auditrio, e no as que mais
estudo e a observao do mundo.

provam

De

todas as formas ou manifestaes da ardrama que maior diiculdade oferece,


porque resume quasi todas as outras. Sabel-

te o

as graduar; fugir do perigo de transportar o


circo para a scena, ou os ardores ridculos
da Phenix Renascida; e proporcionar o espectacalo s necessidades da aco, no cousa
to fcil como primeira vista se aigura.

Depois de condemnar severamente a eschola


antiga e de a espr irriso das turbas, a renascena romntica imitou-a no que ella
ofFereciade peior. Copiou-lhe as exaggeraes
as pompas estreis, e a falsidade fundamental dos caracteres e dos sentimentos. Apparecem no palco hoje personagens to nullos co'

mo

os confidentes clssicos, e to contradictocomo os grandes Manes de Achilles ou


de Phedra, quando exhalavam a sua dr em
dithyrambos famosos, e enchugavam as lagrimas cambraieta de rigor.

rios

publico recebe sempre

com

prazer quan-

to novo e llie promette deleite. Deraro-lhe


a provar das scenas fortes, nos lances descabellados, e adorou o drama reaccionrio. Fatigo u-se; e choveram ento para o consolar
as anecdotas dialogadas, os painis de famlia,
os contos moraes, arspnal vastssimo, jNIuseu
inexgotavel, onde cliora o sonlinientalismo

81

Obras completas de Bebdlo da 8Uva

refinado das Mmias orthodoxas, que povoam


os Elysios da poesia. Ao perodo dos grandes
criminosos, succedeu a epocha das virtudes
theologaes. Disputou-se no Theatro como na
Sorbona sobre a moralidade theologica dos
heroes, e sobre o grau da confiana que merecritica fez-se caciam certas proposies.
thecumena; os julgadores armaram-se de pudor; e os litteratos da plata e da imprensa
decretaram o pejo virginal para salvar os costumes pblicos.
scena, pois, como as mulheres de m vida, passou do delirio dos sentidos para o arrependimento beato. Por um pouco no cahiu

em pura oratria.
O paradoxo de Rousseau contra o theatro
ia-se quasi convertendo em doutrina militanOs lisongeiros da Torre de Nesle e do .-1?^tony pregavam os horrores da devassido dramtica, e s portas do Seminrio expurgador
denunciavam a menor phrase como novo barril de arsnico despejado na corrente envenete.

nada da litteratura ptria. No meio d'este


conflicto entre o palco, os auctores, e os crticos, o publico applaudia os chores sentimentalistas, os conceitos moraes, e os episdios Marmontel. E' que s
diluvio de

um

lagrimas semsabores podia lavar a scenas dos


rios de sangue, que a tinham maculado durante o reinado dos Neros dramticos.
O Sr. Garrett, com a individualidade de um
grande talento creador, no cortejou nunca as
umonides do romntico feroz, ou as magoadas Niobes dos Labras litterarios. Marcou o
seu posto tora da exaltao de uns, e do deslavado plagiato dos outros. Foi buscar vida e observao os typos dos seus personagens, e nem os canonizou nem os fez demnios. Dou-lhes a vida, as paixes, e os costumes do liomens, segundo as idas o as edades,
XXXII

ArBECiABS LHTEKABIAS

82

Empreza a Riatoria de Portujat

segundo os tempos

e as epoclias.

Desprezou

a victoria ephemera para colher mais durvel triumpho.


piedade e o terror foram sempre a base
em que assentou o interesse das suas peas.
nenhuma ha exaggeraes fulminantes
nem virtudes celestiaes. So homens bons e
maus; aectos naturaes e posies verdadeiras, que jogam e se complicam to facilmente como na enredada teia da existncia humana. Uma palavra no Alfageme, em Fr. Luiz
de Sousa, ou na Sobrinha do Marquez explica,
revela mais do que centos de ribombantes
exclamase, ou dzias de monlogos empenados que deixam vr a cabea do auctor por
detraz das orelhas do artista; e convertem o
theatro em plpito de sermes de partido politico, ou de seita philosophica, com grande
jubilo dos auditrios menos allamiados e infinita nusea dos crticos sensatos. Na realidade ouvem-se n'esses cartazes em dialogo
phrases e conceitos, que, no convindo epocha e posio dos personagens, provocam a
que s pergunte:

Em

Mais

No

qu^avait

il

faire

cette

se entenda porm,

maudite gallref

que ns suppomos

molas gastas certas combinaes scenicas, que


se repetem desde longo tempo. So logares
communs admittidos e muitas vezes indispensveis. As vistas de crcere, de bosque, de
sala regia, e outras teem cabelos to brancos
como os reconhecimentos, as converses, e os
suicdios. Querer proscrever estes veteranos
da scena, alm de ingratido, era "implacvel.
Estas respeitveis azas de todos os caros
dramticos, por mais que as derreta a critica,
no cahem. Quem as sustenta a necessidade.
So velhas o montonas? verdade; viram-

Obras completas de Bebdlo da Silva

83

n'as os nossos antepassados e ho-de vl-as os


netos do nossos netos? de corto. Porm o que
resta saber se lia meio de as supprimir sem
mutilar o tlieatro e escravizar o poeta.
belleza e a originalidade da pea no ganham nada com se passarem os lances n'um
crcere, e os lieroes se reconhecerem d'este
ou d'aquelle modo; dependem s da verdade
dos sentimentos, e das paixes. Ora o amor,
o dio, e o affecto se variam na expresso,
nunca deixam de ser os mesmos na essncia.
Seria to justo tractar de ^nolas gastas o cime de Othello e o amor de Eomeo como a vista de calabouo dos Renegados. O que importa observar se o cime e o amor vivem nos

personagens de Shakespeare como no corao do homem. Se tentarmos destruir certas


combinaes, se formos demasiadamente rigorosos nos accessorios, havemos de acabar
pela idolatria de regras pueris e caducas, que
naia tero que invejar s famosas unidades
do reverendo d'Aubign.

O Sr. Grarrett deu sempre s suas obras a


largura de trao e a independncia de forra a
que so legitima conquista da eschola moderna. Se no acceitou os abortos moraes, nem
os amantes de alcorco do sentimentalismo,
soube vr a natureza com os olhos do artista
o prescrutar os pheuonemos da vida edo corao humano com a analvse do observador. J
o dissemos: d'este duplo estudo que resulta
a pessoalidade que respiram os seus heroes. O
tempo ha-de comer a gloriola pnica dos aleijes dramticos applaudidos hoje, o os auctores ho-de assistir vivos s exquias da sua
reputao, em quanto o creador de Froylo
Dias, de Gil Vicente, do Telmo Paes, de Manuel Simes o de tantos outros caracteres,
om cada anno contar mais um passo para a
immortalidado. O tempo, que apaga o vulgar

84

'Entpreta

3a Hitoria de Fortugat

com um livel iuoxoravel, foi de todo o sempre a consagrao dos monumentos.


As qualidades que a critica admira no tlieatro do auctor de Fr. Luiz e Sousa, so justamente a causa de ser to modesto o seu triumpho na scena. Quem no sacrifica aos dolos da praa no recebe as ovaes da popularidade. Retratos correctos, sentimentos verdadeiros, e paixes temperadas pela edade e
pelo caracter, bellbs como so, no travam no
gosto das plateias estragado pelas exaggeraes; no o estimulam bastante. E' preciso
para cortar d'essas palmas que o auctor copie o languido olhar, e o pallido rosto de um
Werther; que lhe d um amor fero e adultero; uma ira concentrada contra o mundo, que
teve a irreverncia de o no o conhecer e coroar.

E' essencial mais, que, em nome d'este proiogonista, derrote o senso commura, as regras
da scena, a verosimilhana e a verdade moral; e que augraente o efeito, soltando no
palco
par de lebreus, e esquadres do cavallaria com as suas bandas marciaes. Com
isto e com algumas pieguices da dama, certa
dose de imprecaces do amante, e o cortejo
oljrigado dos parasitas, pde contar que tez
uma pea digna de estrondoso successo. Chegou-se a ponto de reduzir a simples receiturio as partes componentes do drama. De rgo e de comparsas tanto; misture com bailados, batalhas e incndios; ajunte uma pirrhia, 8 mande. Est salvo o auctor!
Quando o theatro obrigado a descer qua-i a competir com o circo Olympico, e o poea a combinar as evolues dos cavallos, ursos, e pantheras, ao verdadeiro talento s cabe manter-se firme, e deixar correr ao lado
osta onda turva e alluvial. Ha-de passar, o
lopois na transio (a no faltar animo e en-

um

Obras completas de Bebdlo da Silv

85

genlio dos auctores) ser mais fcil regenerar o gosto e libertar a scena do tributo forado aos alquiladores, s feras, e aos professores de gymnastica. As peas do Sr. Grarrett
que significam um protesto contra as exticas invenes do circo, tem sido em parte
punidas com menos applauso. Preferem-lhe
a Estalagem a Virgem com os tiros de canho e o cepo negro? Que importa?
Shakespeare, o grande mestre, viu-se na
dura contingncia de luctar com a concorno de actores e poetas, mas
rncia fatal.
de uma companhia de ursos industriosos. E
as turbas, como succede n'este sculo allumiado com os touros, as turbas agradavam-se
urso do que das
mais da gentileza de
admirveis scenas de Hamlet e de Lear. Estamos tambm ns no periodo dos ursos, e
por fora ha-de chegar-nos a epocha das artes.
.

um

J grande numero de ouvintes premeia e distingue a obra litteraria com o tempo as platas enfastiar-se-ho do falso, e applaudiro o
correcto. O bom accolhimento obtido pela Affronta por Afronta do Sr. Lopes de Mendona j
presagio esperanoso.

um

VII

Sahiu da penna do auctor de D. Branca


tempos uma obra, que, mesmo
depois de emprohendida por to vigoroso talento, era licito duvidar, que se acabasse. O
Livro das Viagens n minha Terra tinha
de Inotar com diffiouldndcs, que a critica julgara insuperveis, Nogava-so ao caracter nacional, mais serio do que espirituoso, mais
n'estes ltimos

86

Empreza 3a Historia de Partugal

custico do que epigrammaico, o poder de


animar as scenas quotidianas da vida, o de
tocar as i^aizagens, os costumes e as artes

com o pincel rpido e chistoso, que,


fugindo na tela, grava a individualidade de
um povo; 'que, esboando d alma natureza,
ptrias

aos sentimentos, e s idas.


Alm d'isto lingua, entrevada tanto tempo nas clausuras e nas palestras, faltava ainda a liberdade necessria. Condemnada a arrastar-se pelas paginas severas dosTractados
Moraes e Tlieologicos; e a florescer em alguns
capitules mais limados de chronicas monsticas ou de liistorias vazadas nos moldes latinos, paralysou-se nos exerccios da eloqunplirase tomou o sabor romano;
cia clssica.
o periodo alatinou-se; e o pensamento, escravo
da.imitao, e commanicou ao estylo a Janguidez, que a pompa das palavras mal disfara,
e que as lantejoulas dos trocadilhos afeim
escriptor correcto.
em mais de
O vocbulo de certo enriqueceu; as littera-

um

turas mortas exploraram-se para additar o


thesouro ptrio; 'os grandes modelos antig.os
copiaram-se; porm quem ousaria sustentar
que a ndole das lettras partuguezas se doma
sem violncia conciso do Tcito, grandeza
estudada de Livio, e belleza um pouco theorica de Sallustio? Esses traslados mesmo comprehendendo as obras de Cicero, que formam
uma litteratura inteira, ptimos, como estudo, eram impotentes para infundir na lingaa,
a animao e a veia original (que no meio de
bem poucos o Cames lhe deu) e que , e hade sempre ser o cunho profundo que separa
das civilizaes mortas a civilizao que est adulta. Quando renascena greco-romana succedeu uma influencia monos olympica,
e mais humana, os poetas o prosadores, cinzelando sempre a phrase pela medalha antiga,

Ohras completas de Rebdlo da Silva

87

variaram mais os modelos. Estava no apogeu a graa inimitvel da eschola hospanhola, brilhava em toda a sua gloria a Musa italiana e as suas bellezas eram apreciadas entre
introducao de muitas pans com fervor.
lavras de ambas as linguas, as imitaes do
gosto e dos gneros, e at o uso vicioso e vulgar dos conceitos provieram. d'essa origem.
Os escriptos do padre Vieira so a glorificao d'este periodo.
D'ahi por deante tudo declina rapidameneloquncia sagrada balbucia; a poesia
te.
az-se presumida e ribomtante; e a prosa apparece pueril, incorrecta, e barbara quasi
sempre. Debalde Bocage envida todas as pos-

ses do seu gnio e a harmonia do metro; vencedor em todos os pontos, onde lucta como
Vate, nem sempre n'aquelles onde o improvisador desvaira a imaginao, a sua lucta e
a de poucos engenhos escolhidos no podaram cortar a corrente. Passou por cima d'elles a onda, e veiu depositar os limos infecundos na terra encharcada, em que grasnavam as
rs do Parnaso, tantas vezes punidas pela Nemsis do traductor de Ovidio e de Gastei.
decadncia foi completa ento. As lettras corriam as praas profanadas e immundas como a prostituio; a satyra converteuse em libello; o soneto e a decima pediram esmola, ora coxeando servis como lacaios, ora
extasiando-se impuros e infames como as orgias onde viam a luz.
eschola antiga expirava blasphemando do Deus e dos homens
nas trevas do atheismo intellectual, rodada
viva polo Padre Macedo e apupada nas esquinas pelos pregoes de Jos Daniel. Depois
do negar o gnio de Cames, morria na enxerda misria!
N'osto estado a adiaram os primeiros osliptos do Sr. Garrett. Os esforos do velho

.\

88

Empreza da Historia de Porfug^u

Filinto tinham excedido o alvo como succede a todas as reaces; e a prpria verso de
Oberon, o primor dos seus escriptos, rev
ainda de mais a cr latina. Francisco Manuel,
por dio aos rebocadores de phrases gallicanas, metteu-se no beaterio dos puristas romanos. De orthodoxo passou a fantico. Inverteu e transpoz o periodo; assoprou o esqueleto das Mmias da epocha de Aup;usto, e tentou-o o irapossivel, concedendo-lhes os foros
da cidade moderna, e querendo dar-lhes vida depois de mortas. Deve-lhe a lingua muito quanto pureza e correco. Quanto
originalidade e individualidade, pouco ou
quasi nada.
sua influencia reduziu-se a
uma restaurao retrospectiva; o seu reviramento foi todo retrogrado. Condemnou o presente em nome do passado, mas no previu o
futuro.
E' esta differena essencial, a que constituo
a gloria do Sr. Garrett. To severo no principio como Filinto, defendeu na estacada a
castidade da lingua, adoptando os manda-

mentos do velho traductor de Lucano. Depois, apenas ferido o alvo, converteu todo o
vigor do engenho contra os aduladores do
passado, cathecumenos da Oratria Latina, e
contra os manipuladores de Sextinas e Acrsticos delambidos. Offereceu-lhes batalha campal em D. Branca e no Cames, como a offerevictoria
cra aos gallo-Luzos no Cato.
teceu-lhe uma coroa que ser eterna, e abriu
nova era as portas de uma carreira que j
est allumiada pela aurora do futuro.
Mas do poema histrico creaao da lingua
em todos os gneros vae infinita" distancia.
As admirveis estrophes da solido cantadas
em Amor e Melancolia pelo Sr. Castilho;
os Cf umes do Baro em quo elle subiu altura de Byron, pintando as tempestades da

Obras completas de Eebdlo da Silva

S9

alma, que se abysina na paixo; 6 a formosa


e inimitvel chcara da Nazareth, onde reproduz as crenas do povo ornadas de um
vu singelo todo graa, vieram alargar ainda os domnios da lingua e provar como ella
fcil em se prestar a tudo, quando o engenho que a usa sabe conhecel-a, e empregal-a.
Mais rigido e dominado pela mesma ida,
que seduziu Filinto, o Sr. Castilho nas outras paginas escriptas em prosa, applicou-se
a restaurar o periodo clssico da linguagem.
Repassou-se do estylo de Bernardes e de Fr.
Luiz de Souza talvez de mais, e, ajudando-so
da sua copiosa leitura e erudio para purificar a phrase e o periodo, tentou o impossvel a
nosso vr, Quiz voltar atraz, e fazer ahi uma
pausa antes de proseguir na jornada. Debalde! Nem o homem nem as idas param; e a
lingua, que no mais do que a interprete
do pensamento, no pde colher de um sepulcro mais do que a sabedoria da historia.
vida, o impulso, e a veia, essas s lh'as d o
sculo, que tudo arrasta apoz si, e a civilizao que imprime o seu cunho no que passa.
outro plo tambm poeta, mas poeta

Em

tambm romancista philosopho o


mais que tudo historiador, o Sr. Herculano,
fundando no Panorama uma reputao, que
no cessou de augmentar, tem sido um dos
hom<^ns que mais additou a lingua, e melhor
a soube dobrar s exigncia dos gneros modernos, e ao rigor da severidade philosophicritico,

Na Harpa do Crente o seu verso retino


como ao vingando a f, o punindo o riso da
incredulidade. Nas chronicas-romances, roca.

suscitando epochas, o figuras mortas, obrigou


a prosa a elevar-se ao estylo potico, o a
plirasc a gravar a imagem pitto]'csca, que
lho esculpia. No Liirico, forou-a a subir
grandeza da epopeia; no Monge de Cister a

10

Empreza 3a Higtorla

de

P&rtugal

amoldar-se a todas as familiaridades da vida


e a rover todas as pliases da paixo e do sentimento. Finalmonto na Historia de Portugal, monumento de critica e observao, a
ingua, escrava do seu pensamento, curva-se
obediente ou clle a leve s regies da moderna eschola allem, ou a applique discusso
rdua dos problemas sociaes. Na poesia ou
no severo lavor histrico, no meio do seu
tliesouro, o Sr. Herculano acha sempre veias
inexgotaveis para as fazer manar sua voz.
E entre tanto, mesmo depois de tudo isto,
a diticuldade de compor um Livro das Viagens no tinha diminudo. Uma cousa assentar o estylo, a cr do gnero repousada e longamente; outra vaguear como a abelha por
cima das flores, pousar aqui e fugir acol;
alm demorar-se a libar no clix de uma rosa;
alli flesviar-se dos espinhos d^aquelle arbusto. Uma cousa concentrar a ida n''um ponto e vestil-a de formas esbeltas e naturaes;
outra correr n'um instante toda a gradao
das cores; e de relance cunhar com fora e
com verdade a phisionomia do povo e dos
costumes; as paizagens e a natureza; o sentir
.moral; a philosophia da vida; o a critica do
passado na arte e nas instituies! Que rara
flexibilidade de talento no exige esta empreza? Que tacto de pincel, e que firmeza e conciso precisa ter o escriptor para no dar luz
ou escuro do mais, para evitar a caricatura, e
para afinar todos os quadros d'esta grande
scena? E' quasi realizar o sonho do Bispo de
Hypona:
metter o mar na concha de um

mollusco.
Grarrett tinha de luctar pois com o asj de si rduo de vencer, e com a resistncia da lingua.. No contente cora estas
dilficuldados, foi ello prprio desafiar a terceira, a peior ilo todas; mottoido no quadro a

O Sr

sumpto

Ohras completas e Rebdlo da Silva

91

novella da actualidade. De Lisboa a Santarm o poeta nem ura instante deixa de ser ou
instructivo ou agradvel era dois volumes
grossos. O espao parecia pequeno? No imimaginao, que tom azas para rodeporta!
ar o universo, sal3er enchel-o de modo que
03 olhos do espirito se deleitem serapre. Na
jornada sao raros os monumentos, em quo o
romeiro pde fazer estao? Que tem isso
'He saber, na falta do passado, avivar o precnte, e dar-lhe a vida da poesi;^.
Ca ia pagina ser nova em relao anterior. As digresses espirituosas e irnicas
formaram um arabesco phantastico em volta
das illuminuras priucipiaes.
descripo do
actual ir de par com a alluso politica ou
litteraria; a erudio clssica cora a critica
moderna; a observao fina com o retrato de
um homem, ou esboo de um sitio. As scenas
variam sem cessar; as mutaes repetem-se;
os ditos cliistosos, as reflexes inopinadas, o
hicmow como dizem os inglezes ou agrara segundo os portuguezes, sero inexgotaveis.
O auctor ri sem foi e conta sem presumpo.
Viaja sem espelho o som vocabulrio port-

til.

Aqui a estalagem de Azambuja? O lpis


de Caillard servir-lho-ha para desenhar a
bruxa, o corbero fmea d'esta espelunca-modelo. AUi 6 o caf aristocrtico do Cartaxo?
palheta ministrar-llio-ha as cores de Leopoldo Koberto; e a grande sombra do "Walter
Scott passando por oUo, sorrindo, lhe segredar ao ouvido o famoso dialogo sobre o Alageme. O vapor da companhia coxea na onda do Tejo e os campinos pelejam com os homens de forcado volta da tourada? O poeta
como Branger ha-do fazor-so economista o
docidir o pleito com uma interrogao?
(^uem tom mais fora o mar ou um touro?

92

Etnprza

"da

Historia de Portuga

As

lezrias venceram! E' o mar. Depois, no


meio de tudo isto caliimos nos Eli^ios, e achamo-nos defronte da venervel e tremenda cabcUeira do Marquez de Pombal, que joga
com Pitt o seu jogo coberto. Para que mandou V. Ex.*^ arrancar as vinhas do Riba Tejo?
pergunta o auctor: '<Quem havia de beber
tanto vinho? responde o ministro. A viso

passa,

mas

a penria agricola est explicada.

Quem descreveu melhor a

reaco continua

que agita este sculo mais questionador do


que sceptico, menos rovolucionario na aco
do que na eloquncia? No resahe toda a sua
phisionomia da recordao dos dois typos
eternos de Cervantes Sanclio e D. Quixote

material e o espiritual? Quando a ida se


faz homem e combate por
direito escarnecido, por uma verdade negada, ea apupam,
e a enganam ou a sophismam no D. Quixote,
o espirito, que, sonhando uma regenerao
ainda distante, a cr j consumada, e , victima da sua illuso, tractado de louco por to-

um

dos?

Quando a sociedade corre atraz das commodidades physicas, formula em regras a convenincia e individualiza os princpios e os systemas no ser Sancho, que, servindo o espirito sem o entender bem, rindo-se d'elle mesmo s vezes, o aproveita com tudo para tomar' posse da Barataria?
glorilicaao do
ventre sobre a cabea, a practica da theoria
utilitria mais ou menos srdida mais ona monos hbil, no caminha hombro a hombro
com todas as reformas, no incarna o seu verbo em todas as idas?
Que philosophia to profunda a doeste paralello; que observao to sagaz a que^o auctor das Yiafien^ applica u^este exemplo j
usada em menos lato sentido por umaescliola allem? Como aqui o riso acera a verdade,

Obraa completas de Bebdlo da

como
xo,

Silva.

93

seria fcil couvertel-o em triste reflearregaando o vu ao futuro, oussse-

se;

mos

olhar fitos para elle!


DO Livro as Viagens capitulos que
no se escrevem duas vezes. O dos Bares um
exemplo. Ha outros em que na critica menos
ofensiva e mais jovial, e comeando por si, o
poeta disciplina os desvios da litteratura
moa, que do adeja, e enumera os frades que
entraram nos quadros das suas obras, ou descreve a mechanica usual dos dramas e romances originaes, recortados sobre os modelos
estrangeiros e collados no papel com a maior
exactido. Algumas vezes, vista de um monumento profanado, de uma barbaridade municipal, esta bocca que sorri to agradvel,
abre-se serena e pronuncia imprecaes sublimes dignas da satyra pungente de Pope ou

Ha

de Lord Byron.
Que admirvel painel de familia e de costumes que a historia da Menina dos Rouvelha cega e resignada que fia
xinoes.
porta ao descahir da tarde no valle de Santarm; o vulto rispido e austero do guardio dos
Franciscanos; a innocencia de joanninha; o
caracter de Carlos; o grupo das trs graas
inglezas; o amor excntrico esensivel de Georgina todas estas creaes to humanas e ve-

rosimeis, to poticas e to reaes em tudo; todas estas paixes que choram e pelejam, licrime, por
gadas por
destino fatal entre si; so de uma belleza adorvel.
Nem uma vez se erra a linguagem do corao; nem uma nica os personagens mentem a
si ou paixo que os anima.
lingua, sem resistir, doma-se, curva-se, faz-se flexvel o
transparente para corar os mais delicados sentimentos, para traduzir os ditos mais finos o
apropriados. O romance da actualidade brilha
em todas as galas do ostylo, com o dialogo

um

um

94

Empreza da Historia de Portugal

portuguez to rduo de canhar, com a desi^airas e dos locaes feita em rigor sobre modelos que parecem vivos, tirada
de sitios que renascem e se conhecem na tela
do romancista. O sr. Garrett para tudo achou
phrases, palavras, e estylo.
abundncia
tempera-se cora uma sobriedade reflectida; as
cores graduam-se com infinito tacto da arte
eda lei dos contrastes; a poesia e a philosophia unidas como irms abraam-se e amenizam-se reciprocamente.
Sterne escreveu uma viagem sentimental;
Xavier de Maistre uma viagem roda do seu
cripo das

um livro que intitulou


Poesia e Realidade da sua vida. Na obra do
Sr. Grarrett ha bellezas rivaes das de todos
elles; ha de mais o interesse de uma novella
de paixo. Quem escreveu as Viagens podia
deixar de sor o auctor de D. Branca e de Games, o poeta de Gil Vicente e Fr. Luiz de
Sousa; o livro que apreciamos basta, sobeja
para lhe assignar distincto logar. Esta phantasia mais verdadeira do que muitas historias
mais profunda e analytica na sua forma risonha, do que muitas obras abstrusas
de moral opiada, e de sciencia pedante, s a
podia escrever um engenho superior. Mas era
possivel escrevel-a sem reinar egualmente
sobre a prosa e sobre o metro, sem versar
com mo experimentada todos os segredos
aposento; e Groethe

do estylo e da composio?

D^

certo no.

lingua no se possue assim, e a imaginao


no se dirige com uma liberdade to desafogada e serena, seno quando se tocou na vida da arte o periodo da perfeio, e no da critica o da reflexo o do gosto.

(Da Epocha, de

1848).

FR. LUIZ

DE SOUSA

Drama em 3

acfos

pelo sr. Almeida Garrei/

ida profressiva, que revolvo a Sociedade actual na expresso litteraria creou uma
critica sua j se no sabe, nem que soubesse,
se podia moldar o bello moderno pelos baixos-relevos de Pompeia o pincel de David
correcto e verdadeiro na copia era todo romano como os Horacios ; quebrou-se deante da Meduza; a estatua no quadro saa grandiosa e sublime nos traos do Mestre, mas
sempre estatua: e hoje a poesia ha-de retrano intar a vida em todos os seus aspectos
terno o mysterio ntimo do corao e da alma nas suas luctas e tormentos no externo
todas as cores. e matizes, todas is attracoes,
todas as antinomias, laos umas vezes claros,
invisiveis mesmo
outras quasi invisiveis
que ligam o Prometheu sociedade, que o poo
tValvo ao espectculo tristssimo, profunda
tragedia da humanidade em todas as suas variadas formas do vr, sentir o padecer.
Antigamente custava pouco o ser Frazou:
oxtondiam o escriptor no leito do Procusto,
;

96

Empreza da Historia de Portugal

e o aferiam desapiedadamente por n ma medida herdada de Stagyra ha dois mil annos


:

desconjunctavam-n'o alli, ou dilaceravam-n'o


at dar a altura requerida n'aquelle bemavonturado cdigo penal de Aristteles; e para
lhe tapar a bocca no meio das intolerveis
dores d'estes tractos inquisitoriaes, em vez
de fel, faziam-lhe engolir em doses enormssimas centos de paginas opiadas da Pratica
e Theatros do reverendo Aubignac, mil vezes mais custosa de tragar do que o absinthio
mais amargo. Tudo isto tinha seus laivos de
similhana com a vara legal do recrutador,
os enfezados affugentavam-n'os com um par
do golpes puxados da alma os gigantes ficavam a marcar o passo e a fazer exercido
Era deliciopelos doze tempos prussianos.
:

so.

Esta existncia, que deixou saudades, foi


dura de vida chegou-lhe a sua hera extrema,
chamaram-lhe indecente e aristocrtica, o
morreu no garrote da Revoluo, s mos do
velho Ducis, como hecatomba sagrada aos
manes do honrado Shakespeare.
E era justia. A academia de Kichelieu,
atrazada um sculo como todas as Academias,
tinha affogado o Cid logo nascena; La Harpe cravara de setas o Poeta Inglez e a Scena
Hespanhola
andaram a levantar um calvrio, aonde ao depois a Philosophia de Kant,
e a Critica Alleman pregou na cruz adoradores e dolos trocou-lhes a regalada festa do
banquete Olympico em desconsolado desterro;
omparedou-os nos armrios sepulcraes das
Bibliothecas: correu-se o vu que escondia
Borgia, acabou o ipsidixif, miraculos.o Santel:

mo

dos lances apertados partidas aos pedaos as andadeiras e muletas clssicas, j os


invlidos greco-romanos no podiam nem
ousavam dar passo pararam c foram-so sen;

97

Obras completas de Bebdlo da 8Uva

tar ao soalheiro da praa, de cabea pendida


o olhos chorosos a vr as turbas derribar e
arrastar pelo lodo a estatua de Pasquino
o
povo no entendia ainda, o post fata, quiescit
Mas as actas do Concilio Clssico esto registadas no Spedador do secretario do Conde
AVharton, do virtuoso A..i^on aquelle mimoso poeta do Cato, que nos oferece o exem-

plo da maior atrocidade humana na teima de


tentar fora empalmar as notas da Opera
losemunda, com a mesma semcerimonia, com
que os seus amabilissimos conterrneos mettem o brao at ao cotovello pelas bolsas dos
outros reinos. Deus lhe pei^de, aonde quer
que est, os artigos e a fria musicante.
Felizmente agora outras idas d'arte demandam outro escalpello critico; em tudo;
mas no Romance e no Drama especialmente.
Aqui falamos s do Drama.
Raro se desata robusto e vioso o Theatro
cora as primeiras dores da Litteratura de
qualquer nao tem aquella lyra cordas mui
subtis, delicadezas meldicas mui altas para
sofrer que a ensaiem dedos inexperientes o
fronto do harmonioso templo das muzas
gregas levantou-o a tragedia d'Eschylo ornaram-n'o as creaes de Euripedes, mais paras e sentidas completou-o a Melpmene to
casta o reflectida de Sphocles.
scena hespanhola veiu depois de Cervantes, que mal a antevra; mas puriicou-se debaixo dos dedos de Calderon das impurezas
;

de Lopo da Voga, dos choutos de G-ongora;


Shakespeare tirou a ingleza do pego de semsaborias do mais estragado gosto Euphoistico, peior cem vezes do que o tmido castelhano, que tinha muita coisa boa para resgatar a sua intolervel afectao.
Ainda hojo a hesitao da poesia n'csto ramo est provando, que a arte vacilla incerta
:

XXXII

APBECXAEa LtTTBBARIAS

de

Empresa 3a Hisioria

98

Portuga*

bases slia ebihetica ainda no assenta em


revolvida
terra
a
j
quer
Esta arvore
das.
de
para deitar bons fructos, quer o ar livre
nascena
a
desarreiguem
no
que
a
furaces,
como a bens pega bem em terra prpria
falta o sol da
sitiva; encolhe e fecha, se lhe
nascentes do
ptria, se lhe negam o cu e as
murcha e
clima aonde nasceu: nas estufas

morre.

i
j
que nenhuma ha mais nacional e deveser, ou no nada.
^
n
.

E'

theatro

quem

retrata a cores heis as

moraes de uma nao quem aponta


que ella leva andando na estrada
caminho,
o
raias

feies

as
legitima da civilizao quem firma
todas as redo seu progresso intellectual em
externo porlaes variadas com o mundo
a vida
ae o drama, que o deveras, pinta
espelho do
d'alma, da pocha e da arte. E' o
os mais
estado social, o que rev todos, ate
imperceptveis traos do grande vulto chamado povo.
a
No fundo do quadro esta o pensamento
aspecto mulida una da actualidade, no seu
profunda semtiforme. - Pensameato, ida
pelas aspre que se enlaa com o invisvel
hos
piraes religiosas, com o eterno pelos
do
crenas
das
e
costumes,
da tradio, dos
negativa,
passado, porque a eternidade no e
absoluta no signihca termo de tempo,
:

mas

Deante da arte,
na sua formula
symbolica
expresso
sua
na
^ a morte f
eternidade

a
que
philosophica
a vida
se a arte a imagem da creaao i
amplsimmensa,
vida
essa
mas
sim,
a vida
foi e do
que
do
composta
sima, e mysteriosa,
que ; vida era que o passado se transfunde
enriquece
no presente, em que o presente se
com os elementos das edades mortas, para lede
gar uma herana dourada do esperanas,

significa plenitude indivisa, i

.''

'

Obras completas de Bebdlo da Silva

'd

de futuros; herana, que passa em


deposito das geraes que hoje se revolvem
na terra s que no viram ainda o fiat lux do
arte encerra em si o passaverbo de Deus.
do e o presente tem nas mos o talisman
do futuro, o pomo da vida ou o pomo da morte j do que ha-de \ir pela sua aspirao
ethrea.
Est entre o mundo externo e o mundo invisvel gera-se da f no que sublime da
admirao do que grandioso na sua belleza
vive pelo amor. O amor intrnseco, ntimo,
indivisvel, que tirou da natureza o symbolo
que assentou aos umbraes do tumulo a Esperana para receber o suspiro extremo do que
morre na terra; para trocar nas vestes cndidas da pureza o lucto da desesperao para
ferir com a vara a rocha, e brotar da aridez
da amargura a fonte de consolao suprema.
Aonde acabava a arte antiga comea a nova.
Na fronte do que expira rompe o sello do nada, e com os olhos nas myriadas de espectculos divinos, quebra a loisa e os grilhes, e
aponta para a aurora da glorificao, que vem
lompendo sobre a immobilidade das trevas

lices,

A
;

interiores.

D'este ponto inaximo deve a critica alongar a vista at perfeio secundaria dos
meios plsticos j no representa o papel do
povo romano nas Inctas do circo, no para
medir com a vista a elegncia do gesto, a ardileza e porte engraado do gladiador que ella se fez, no para se icar embellecada deante da formosura das formas, e apuros das cores que se requer: tem maiores brios hoje,
maiores responsabilidades a formula sensual e terrena do pago morreu no dia, em
que a primeira gotta de sangue do Martyr
se embebeu nas aras do amphitheatro, para
que renascia o munconsumar o sacrifcio
:

Empreza

100

Historia de Portugal

do novo das cinzas do mundo velho, que


fundia no corao humano outro paraizo
tellectual, esperanoso e sancto, que este

inins-

culo herdeiro dos desvios e experincias de


mil e oitocentos annos ha-de encarnar na poesia e desenvolver at o completar na sua ultima e ainda desconhecida expresso. Rasgou
se o vu do templo, e veiu a regenerao da
arte apar da regenerao do homem.
Nasceu a poesia saudosa, chorada n'alma,
sentida no corao, inspirada e espiritual
poesia variada nas formas mas una na expresso intellectual caminhando umas vezes da
f para o mundo, como o Dante, Milton e
Klopstock, atirando- se outras do mais agro
da peregrinao aos braos da religio a ver,

no seio, uma lagrima ardente, que na


procella dos aFectos abrazados fica sellada
no sepulcro da existncia material, alm da
qual o espirito va solto nas suas dores mais
espinhosas a buscar o nardo, o blsamo, que
lhe ameigue as chagas cortadas n'alraa, como
nos suaves cnticos de Lamartine, no roelancholico e profundo Chateaubriand, no puro
e mavioso Schiller.
S o bello, que eterno sempre, da natureza e da humanidade sofre este painel o invisvel do mundo superior e espiritual no se
pde tomar para primeira luz do quadro, sem
descahir muitas vezes nos erros dos que o
tentaram j: foge ao pincel, retrahe-se da
imagem o abstracto puro mas o fim da poesia enlaal-o, traval-o com a vida terrestre
nas suas aspiraes e varias tendncias. O
presente, que s por si destre as mais das
vezes, pela approximao, todo o ideal, funde-se no quadro se o recuarmos com o esplendor vecejante das crenas, com o claro das
paixes nobres ou tremendas, com a reflexo
da actualidade em todos os seus aspectos, at
ter-lhe

Obras completas de Bebdlo da Silva

um

101

passado rico e glorioso se interteerraos


o matiz de cores vivas, e cambiantes acertados com as lendas e tradies, com o thesouro potico da Nao assim visto de longe
;

quando no frouxo

esbranquiado crepsculo dos sculos apenas resplandecerem no horizonte os vultos colossaes de grandes feitos,
e grandes nomes; a arte rev mais livre a
sua idealidade, fica mais arte e mais poesia,
afastada da imitao mediata e quasi sempre
servil do que palpamos com os dedos, do que
o habito tornou raso e prosaico. Tera-se feito,
mas poucas vezes com felicidade.
D'esta relao do tempo com a poesia nos
d Homero exemplo o passado nos seus versos rev o presente palpitante e formoso, sem
resvalar no commum da copia.
Em Ossian,
no Niebelungen, nas tradies poticas do
Norte apparece o mesmo, sempre o mesmo.
D'e3ta altssima theoria d'arte, filha da meditao alleman, nasceu o drama F>: Luiz de
Sousa. O nosso poeta tomou a base terrena
para d'ahi alargar os traos: as memorias
saudosas, as glorias, e o viver e sentir, e crer
do tempo, offereceram-lhe o colorido magestoso, que reala n'esta sua obra a mais profunda e portugueza de quantas excellentes o
primorosas temos j da sua penna.
E' o que veremos na analyse mais attenta
e mida, que vamos tentar, receosos comtudo de desfigurar a belleza e perfeio d'esta
sua creao dramtica, -original na forma e
no pensamento, fundamental para a eschola
do um Theatro, que devoras soja nosso, e no
copiado sem pudor dos reportorios estrangeie

ros.

102

Etapresa

-i

Uito-i^

ar

VTr-

II

Sousa,
historia to sabida de Fr. Luiz de
tradies para
Darecia posta entre as nossas
os atavios
resolver um grave problema d'arte:
nao
ornar
quiz
a
estrangeiro
com que um
antigo lhe estrasei se despindo-a do singelo
realgaram a ingnua bellezas, em-vez de aUenis
M.
de
romance
ar se compararmos o
a nosso ver,
com o Drama portuguez, ica, esboada
no
leve
de
opinio,
corrente esta
que a priDrologo do sr. Garrett: o assumpto
dramtico,
meira vista se afigura o mais
se tunpara
insufficiente
olhado de perto
carregarem de cores
dir n'uma peca a no
necessariamenDosticas, de traos falsos, que
verdade que e o seu
te ho-de desmentir a
entranhas
enfeite o nosso Poeta, das

maior
que liga e
do facto, tirou a sublime creao,
mimo, o
enriquece a obra, conservando-lhe o
matide
depurados
lyrica,
riqueza
ideal, e a
sempre,
quasi
mal,
cabem
zes estranhos, que
severas,
que sempre lhe desfeiam as feies
fingirequebros
a
nobreza
a
prostituindo-lhe
dos e fora do natural.
as paiN'aquella edade em que os aectos e
e
fundos;
mais
vo
apagarem,
xes sem se
linguagem arresaltam menos superficie, a
gastos, ridibatada e as pompas de amores
prprio
fervor
o
com
culos j, se os pintarem
remendar com
de
so
servem
verdes,
annos
de
vida de roubar
retalhos enviusados a tela da
graciosa, a seria com Tragedia a formosura
:

lentejoilas as
postu?a, para lhe substituir as
alguns bobos
que
com
ouropel,
bordaduras de
capear as
cegam os olhos de longe, fora de hystrioes.
variegadas do seu manto de

dobras
simpiciEstes assumptos, que requerem a

103

Obras completas de Bebdlo da 8Uva.

dade do antigo Theatro, se lhe mudara a natureza, ficam contrafeitos sem poesia sem
verdade destes aleijes no se curam galas
de peralvilho, espartilho hygienico que em
se desatacando larga tudo a rir, por pouco enganam v-se logo o estafermo torto e desenxabido, que alli anda entalado uma coisa
parecida com a resurreio truanesca: cada
almofada, cada atacador a voar da mmia, e
a ossada nua que vem surdindo depois
;

um

quasi esqueleto de Mathusalem

eis

em que

param

os taes arrebiques, as bellezas de emprstimo


Ora havia ter que vr, e muito que rir, andados tantos annos de casamento o srio Manuel de SousaJCoutinho, to reflectido, to sabedor, e a virtuosa e casta D. Magdalena de
Vilhena, ss dentro de um casaro neo-gothico, a declamar em cantocho de frades sedios
galanteios, frias apaixonadas de namoricos
imberbes. Deus o levaria em conta ao auctor,
que o reino do Cu dos pobres de espirito.
Tinha j o passaporte para l.
O Sr. Garrett, com o seu gosto apurado, e
alto engenho, deu de mo a estas molas enferrujadas canadas de todo viu que a molancholia resignada, a unco religiosa, no sei
que de suave "iste, que chega logo dentro,
a quem l uns rechos do melhor prosador
portuguez, deviam de revelar, transparecer
algum reflexo das agonias occultas d'aquolle
corao robusto: d'aquella alma inteira, que
se no abalou com a furaco repentino do
temporal: que o affrontou de p, fugindo nos
braos da religio maior, mais acerba dr
de quantas cortam chagas vivas dentro do
!

peito.

Esta resignao, quasi sobro humana,

com

so consumou o sacrifcio, com que o corao curtiu, sem estalar alli, as maiores an-

que

104

Empreaa

Historia de Portuga

(ta

gusiias, os espantosos tractos raoi^aos, que a


cada liora crescem, e o dilaceram, podia parecer demasiado sublime no Theatro; so a no
precedesse um painel, aonde se pintassem ao
natural as feies histricas d'aquelle nobre
caracter se o poeta no adivinhasse esta duvida, e lhe no respondesse com a maior
aco, que viram aquelles tempos de lodosa e
torpe covardia civica.
Representar o generoso e severo Manuel de
Sousa Coutinho, erguendo-se recto e irme no
meio de tanto arbusto enesado, que levantara a copa ousadamente, e se vergava agora
servil ao sopro lisongeiro do Escurial mostral-o a pagar sua custa a divida honrada
de um reino inteiro com a maior lico, que
nunca um homem s dera a uma terra, e a
uma gente degenerada, a estrangeiros e a estrangeirados, ainda peiores cem vezes pl-o
deante do mando absoluto dos governadores,
a resistir-lhe, ao passo que o celebre defensor
de Diu, D. Joo Mascarenhas, com os ps dentro da cova, extendia a mo para acceitar o
preo da infmia, por que vendera Portugal a
Castella; e fechar o quadro com aquellas palavras to portuguezes, to verdadeiras no
meio do incndio largar-lhe de corrida os
tristes presentimentos de D. Magdalena de:

ante do retrato a arder, aquelles sustos e


agoiros to prprios de mulher que se teme,
sem poder dizer de que, tudo falado em dialogo singelo, natural, sem poesia de emprstimo nas palavras, sem as imagens altisonantes, que s apparecem para esconder a pobreza lyrica das situaes, do pensamento, e do
fundo do Drama; tudo isto prova que o auctor, e j o tem mostrado assas, conhece profundamente os mysterios do corao humano, das contradices perennes dos affectos
ver de mui alto as combinaes mais su-

Obras completas de Eebdlo da SUva

105

blimos

d;i arle, oncarnal-asfna naiui'oza, olhalas luz (la epocha, o correr-llie uui ])incel
fcil, delicado, e gracioso como o do Corregio, que deita a fugir os toqnes mgicos, quasi sem ostentar que os sabe. E' possuir at nos
relevos menos apparentes, nos que s aA'entaram com folicidado grandes engenhos, a verdadeira perfeio, que no faz gala do pri-

mor, dos esmeros embellezados de correco


myope, que no so, nunca podem ser, de mestre.

Na

batalha de Alccer

desgraadissima

em que

os areaes d' Africa beberam o


sangue da lr da nossa nobreza, caiu tambm

Kibir,

D. Joo de Portugal, primeiro marido de D.


Magdaleua de Vilhena as diligencias e indagaes, que arriscou, por aduares de moiros,
por bazares de escravaria, sua esposa, para
descobrir se acaso gemia captivo e perdido
;

entre tantos e nobilssimos cavalleiros, que


se disfararam por no accrescentar o resgate, provaram' claramente que o alfange dos
ilhos do Islam cortara com o cedro renl um
dos mais robustos guerreiros que o defendiam, n'e3te dullo entre duas crenas
entre a velha Europa e a soberba Africa
o cadver de D. Joo a par do rei, l ficara como
penhor da victoria, exposto ao sol abrazado
dos sertes pelo menos todos o acreditaram;
j no era crime o amor ardente que D. Magdalena tinha a Manuel de Sousa Coutinho,
amor sumido dentro da alma, calado sempre,
e que ento, s ento, se revelou casaram o
nunca, por largos annos, um vislumbre de suspeita lhes envenenou as alegrias d'est6 viver
to innocente e socegado.
volta de D. Joo ao reino, e a separao
dos dois esposos, sendo como um lance essencialmente trgico no basta s por si para
dar um drama; intertecer-lhe lavores estra-

Etnpreza da Historia de FortugcU

106

correr-lhe trs passes de espada preta,


espcie de imhrocata ou yunto riverso, com que
os modernos Vicentios Saviolas da esgrima
theatral cortam as difficuldades deitar-lhe
por cima uns enredinhos Lopo da Vega era
estragar o assumpto e crear uma pessinaa
obra: o Sr. Garrett apartou-se sem ceremonia
dos sans-culottes do romntico tonto, e dos es-

nhos

tafermos clssicos, que para tudo teem promptas as suas doses liomceopathicas voltou-se
para a simplicidade da Tragedia grega, sem
beaterio, e com as situaes moraes, com os
sauctos affectos, com a virtude singela e limpa de arrebiques, alcanou o maior triumpho.
O terror e ? compaixo, a lyrica mais profunda, os grandes lances das paixes reaes da
existncia, repassaram-se-lhe debaixo dos dedos de um ar, de uma cr, de um natural to
portuguez, to verdadeiro e to do corao,
que n'aquelle auditrio escolhido, aonde leu
a sua pea, nem um rumor, nem um Lmar de
olhos, se percebia a tragedia moderna, vista do seu Fr. Luiz de Sousa, j ningum dir
que impossvel achou-a, sua. Oenschellegel, no Antnio Allegri, Schiller, e ultimamente um poeta francez de fama, j tinham
demonstrado, que se podia fazer mas, e no
se estranhe conta de vangloria, o que os entendidos sabem que justia rigorosa, aquelles escriptores parece que se do mais imitao das formas, do que a sondar, com o prumo da boa critica, o fundo da poesia grega o
nosso poeta entendeu-a, e soube transplantal-a: os presentimentos, os agoiros, a tradio e as glorias nacionaes, que aproveitou cora
tanto primor, do-nos um retrato mais fiel do
sentido da arte antiga de que a copia mais ou
menos livre do seu theatro, na parte plstica.
Foi por isso que tomando para primeira
luz do quadro, no a separao dos dois es;

Obras completas de Bebdlo da 8Uva

107

posos pela volta de D. Joo, mas as consequncias que d'ahi resultaram a uma filha
nica, oreada entre tanta meiguice, e to estremecida de ambos, suppria cora o interesse
d'esta situao sublime a falta de aco do
facto principal. Disseram ahi que era meio
Desde
velho, usado j no theatro grego
que ha mundo ha amor de pae, mas a expresso, as circumstancias, o n que este desaperta o mais perfeito, original e profundo que
at agora nos apresentou o theatro.
Aquella filha, pura rosa, virginal, ainda em
boto, traz j no seio a morte vae murchando a pouco e pouco nos braos da me, deanto dos olhos do pae e no o percebe a innocente a febre devora-a lentamente cada dia
!

desprende uma folha, e adeanta um passo tremendo para o tumulo aos treze annos, em
que a vida se desata to florida de esperanas,
em que se alargadescuidada por futuros dourados, a d'ella v a campa a vacillar erguida,
e ao despedir da estao das flores, mais esta
flor ir dormir com as outras no frio bero
da morte e todavia nem o suspeita como
acontece na pthysica, tem uma f viva de que
no padece: adivinha coisas, que espantam na
sua edade: solta uma ligeira ironia de creana, um riso que despedaa, ura talento, um
acerto, uma agudeza que corao o ultimo
lampejar de alarapada quasi extincta. N'este
caracter to novo e dificil, o Sr. Garrett copiou a natureza, estudou, sentiu profundamente esta contradicb, que punge, que dilacera a vida quasi apagada que se abraa
com o mundo e no descobre o sepulcro que
a chama.
O contraste mais lyrico, mais
melancholico, o commove mais do que as tristezas e os suspiros do que se despede da terra,
porque j antev a morte.
E sobre a dor dos pes, que a vem cami;

103

Empreza da Historia de

Poriufjal

nhar para

l a realidade, que se
levanta entre
para os arremessar do meio da
existncia amena, que levavam
para a solido do
claustro, aquella separao,
aquelle ferrete
da mamia, que a sociedade vae
pr na frente cndida da ilha dos seus
amores as scenas mais trgicas que conhecemos,
as do 3 "
acto do hr. Garrett, em que o
pae to extremoso sente uma alegria horrenda ao
contar
os instantes que medeiam entro
o cair da ultima tolha do lyrio, e a liora em
que tem de
se consumar o seu suicdio
moral aquella
hesitao, aquella lucta cruelissima,
mata na capella com o ultimo suspiro que redo anjo que voou para o regao dos
outros anjos.
<^ue nos digam se ha lances
mais sublimes
do que este padecer de horas, que
coraprohende todos os supplicios possveis;
exemplo
maior de resignao, poesia mais
intima do
que as ultimas palavras, que fecham
o drama
sadas da alma deante do cadver
da filha e
ao pe da triste me
Todo este acto o maior esforo dramtico
de qae temos noticia: os aTectos,
os contrastes, a scena de Telmo Paes
com o Peregrino
o equivoco d'este ao ouvir as
vozes de D Magdalena: as esperanas e apego
que ella tem
a seu esposo, a fora de animo
de M. de Sousa sao bellezas que rara vez
saem to pereitas da mesma mo; a ultima
scena
sume o drama, que o moraliza, scena que reem que
a^victiuia vem morrer de vergonha
e de dr
nao se imita nem se pinta escreve-se
s uma

olles

vz

(Da Revista Universal Lishcwme,


1843.)

A SOBRINHA DO MARQUEZ

Um

poeta, cora o luctor de Fr. Lui de" Sousa e D. Branca, quando oferece ao publico
mais uma obra do seu talento, tem direito a
que a critica registe o facto nos annaes littepasrarios, e examine se a arte deu mais
so; se a historia, que serviu de fundo ao
quadro, toi interpretada na sua essncia philosophica se o corao do homem e a individualidade das classes, vivem no retrato, como

um

viveram na sociedade do seu tempo.

scena o seu espelho iel; e a libeivlade


potica iiida justamente aonde comea esta
condio indispensvel das suas manifestabelleza do quadro consiste na correes.
co, no colorido, e na expresso privem
de physionomia as epochas alterem-Uies os
costumes; attribuam-lhes- crenas ou aces
oppostas ao caracter, que lhes imprimiu o cunho histrico, e o drama, romance, ou comedia, que as invocar, ser sempre falso, acanhado, e absurdo.
revoNo mesmo gonero ha variedades.
luo litteraria d'esto sculo, que foi longe de
mais em muita eousa, teve razo n'isto. Se o

110

Empreza da Historia de Portuga*

riso e as lagrimas, na vida


par e quasi mesma hora,

humana, correm a
porque os haviam
de separar eternamente, no thetro, que
resu-

me paixes, sentimentos, e acco, no rpido


volver de minutos? Ao gosto e ao tacto
do
escriptor pertence o estudo das combinaes
scenicas para tirar d'ellas a harmonia,
emVez
da contuso,
Sobrinha do Marquez rigorosamente o
que a eschola antiga entendia por comedia de
caracter? As cabelleiras de todas as
academias bruscas e Arcadicas arrepiar-se-hiam
no sepulcro, se l chegasse o som de tal heresia. O Zeferino, o Z Braga, e
at a Tia Mnica brigam com as tradies do
Parnaso
puritano, e os intrusos ou haviam de ir
para
os limbos Horacianos, ou a comedia
havia de
ser decapitada do famoso titulo de
caracter.
Uma comedia sria com um minhoto cerrado
de Bouas Profanao atroz! Ah Z Braga,
Ze Braga! ias desterrado para o Entremez,
meu amigo, por causa da honestidade e das
regras. E o typo minhoto dos caixeiros
do
norte, emigrando em bandos para
Lisboa e
para o Brazil, quem o havia de supprir no desenho histrico dos fins do sculo XVIII? Se

o riso alvar, e a sinceridade rstica


d'essa
gallega alma offendiara o decoro das ordenaes poticas, com a tua falta perdia-se
uma
parte da verdadeira intuio da epocha,
que
era muito peior. Assim, bem liaja o
auctor,
que te retratou, como saiste da tua provncia,
e levou a liberdade a ponto de te
metter em
contiicto e discusso, com o grande
Marquez

de Pombal,

em

pessoa.

Os dois caixeiros do Sr. Manuel Simes,


mercador da rua Augusta, naturaes um do
sul, e outro do norte, representam
na Comeclia nada menos, que os
primeiros lineamentos, de que se formaram com o
tempo as fei-

(^aa

completas de BebtUo da Silva

111

coes completas da classe media, oligarchia de


cambio e de cvado, com que o Marquez de
Pombal gostava de se entender, e d'onde tirou
as suas Juntas de Commercio, Syndicos, e

Companhias Ultramarinas.

D'alli

vinham, o

cora aquelle feitio rstico mesmo que fizeram casas riqussimas. Se a cortia parecia
grossa, o fructo valia mais que o d'estas arvoresitas d'agora, que nem para sombra pres-

guardadas as excepes honrosas do


estylo.
Sobrinha, o Marquez sobre tudo
bello estudo critico da ultima epocha famosa,

tam,

um

que teve a monarchia em Portugal. Poderso-ha accusar o pintor de fazer breve de mais
o painel de no dar sceua toda a extenso
possvel mas de trahir a verdade, de faltar
fidelidade histrica dos costumes, de certo
no. Estamos nos derradeiros momentos de
ol-rei D. Jos. O filho de D. Joo V (diz o
padre Ignacio) no vae para Salvaterra, como
espalham a sua mais prxima jornada a S.
Vicente de Fora! Est a acabar a revoluo
da monarchia contra os privilgios exorbitantes da casta patrcia em nome da vontade
absoluta do poder real. Sebastio Jos de
Carvalho e Mello, Conde de Oeiras e Marquez
de Pombal, cujo reinado expira com a vida
de el-rei D. Jos, v j a reaco que lhe preparam, e, potencia cahida, sabe o que tem a
esperar de um governo de frades e beatas.
E' esta ultima hora do seu poder, que o
poeta escolheu para nos fazer entrar nos se;

gredos e intimidade do grande Marquez.


Esto de p todas as idas, que elle fundou;
rodeam-n'o ainda os homens, que o ajudaram
a levar, por tantos annos, o pozado encargo
do governo. E' rica, forte, o opulenta a classe
media, que levantou da torra, engrandeceu
quanto podia, para fazor coin olla um amparo

112

Etnpreza 3a Historia de Portugal

ao tlirono. Minam debaixo do cho os sectrios da Companhia de Jesus, potencia derrubada, alliados com o dio e a sede de vingana da fidalguia puritana, vencida e humilhada

no patbulo do Duque

d' Aveiro.

De todos estes elementos nenhum trabalha


para si; nenhum sabe por onde vae, nem
aonde chegar. Os Jesutas cuidam levantarse com a queda do Marquez, e no se levan-

tem contra si mais, seno peiores inimigos, que chamaram tyranna extincao,
por ser obra do ministro; mas que no corao
a abenoam.
classe media no sustenta o
Marquez; j no precisa d'elle para crescer, e
sente-se pequena e pupilla debaixo d'aquella
robusta ino. Ap parecer n'ella uma ou outra
devoo individual porm sacrifcio e lucta
de todos por um, no esperem, que a no pde
haver.
taro;

Devia muito ao Marquez? Por isso mesmo


no o deixar encostar ao seu brao para descer do pao. Os fidalgos sonham com a restaurao impossivel da sua passada preponderncia; contam annullar os processos, indemnizar as victimas illustres, e a seu turno,
tambm, entrarem do espada nua victoriosos,
pela alcova em que repousa o cadver do rei
que os feriu : se foi elle que os feriu.
Nem os jesuitas, nem os fidalgos conseguiro nada; os golpes do Marquez foram no
corao e na cabea, e no se convalesce de
taes feridas.

Quem ha de ir sempre .seu passo, a burguezia, que no quer os jesuitas, porque tem
um instincto, que a adverte e no soffre que
os fidalgos lhe- tomem o caminho, porque
sabe que toda a sua fora e opulncia depende de ser fiel s idas do Marquez, o u'esta
;

parte ha de sol-o.

Todos

se

enganam,

o todos

julgam enganar


113

Obras completas de Bebdlo da Silva

designao de comedia exapor este aspecto para caracterizar o


quadro. O padre Ignacio, o Marquez, a corte,
a classe mdia, o povo emim, vem apenas
pelo nico olho do interesse pessoal. Acham
s o que est do seu lado, e escapa-lhes tudo
o que est do outro.
E' por isso, que a Sobrinha do Marquei'
no s uma bella comedia de costumes
tambm o auctor colheu as palmas mais difficeis de cortar do verdadeiro drama philoos outros.
ctissiraa

sophico.

Cada personagem exprime uma

serie

do

factos politicos ou sociaes, e representa uma


classe inteira. O Padre Ignacio a Companhia
de Jesus, no como a Deduco Chronologica, attribuida a Jos de Seajra, a descreve,
mas como o Marquez de Pombal sabia que
ella era, e a no queria ter no Estado. I). Luiz
retrata o orgulho indomvel da flor da aristocracia, que morreu martyr para salvar illeza a pureza da sua casta, e preferiu os tractos
e o cepo do algoz humilhao de extender
a mo de parente ao plebeu nobilitado. O rei
pde dar os titulos, porm Deus, s Deus, faz
a nobreza. Estas duas oligarchias a religiosa e a nobiliria, esto alliadas, so amigas
em nome da perseguio commum, que as
abraa. O Jesuta est prompto a ceder do
tudo menos da Companhia quer os fins e
no discute os meios. O fidalgo, com o cutello
sobre a cabea, com os suspiros de seu pao
prezo o moribundo nos ouvidos, hesita ainda,
o responde, que tudo menos a honra lhe podo
confiscar Sebastio Jos de Carvalho
Manuel Simes pinta a classe mdia em toda a verdade do typo. Pela educao pertencr na Companhia de Jesus;
ce ao passado ;
lastima a sorte dos fidalgos justiados e duvida, comsigo mesmo, so aquella revoluo,
,

JXXll

APBKCIXS

LITTKRARIAS

Etnpreza da Historia de Portugal

114

que lhes custou a cabea, e o fez rico e respeitado a elle foi uma crueldade arbitraria,
ou um acto necessrio. Pelo seu instincto de
classe estima, admira o Marquez; acredita
que elle trabalhou muito pela nao e no
est na sua mo, depois, deixar de tremer do
seu nome.
tia Mnica, da familia popular das boas
velhas, com que se crearam nossos pes, e
que algum de ns ainda chegou a alcanar,
nunca se desdiz. Est desenhada com a maior
exactido, e d ao quadro a belleza de costumes, e a verosimilhana, que devia ter.
fim D. Marianna de Mello, uma dama, que d ares do caracter do Marquez, e na
oschola d'elle aprendeu a suffocar o corao
para ouvir s o dever. Esta creao, agradvel, levemente irnica, e de uma elevao generosa, serve de ris paz, que encerra o
mutuo perdo da nobreza ofiendida, e do
Marquez decahido. D. Luiz no aproveita a
occasio para abusar da ruina do inimigo da
sua casa
v-o prostrado, e extende-lhe a
mo para o levantar. E' o ideal do cavalheiro
portuguez em toda a sublimidade da grandequanto o Marquez era senhor,
za d'alma.
duvidou acceitar-lhe em casamento sua sobrinha, com a liberdade de um pae, e a restituio de todos os bens em dote. Qaando o
astro cahe no occaso, e as represlias vo comear, elle prprio que prope o pacto, e o
consuma Embora entrasse, por muito, o
amor na excellencia da aco, o sentimento
que venceu, o mais honroso, o mais puro
;

Em

Em

que ha na

vida.

O Marquez, na hora, em que as illuses se


perdem, solta uma verdade, em que est to-

da a critica do seu reinado


Ah, D. Luiz!
eu no soabe, no soube fazer nem amigos,
:

nem

inimigos.

Obraa completas de ttebtUo da

Siltfa

115

E foi assim Para firmar o poder real banliou


ajcora no sangue. Para proclamar a sua preponderncia derrubou a potencia moral da
companhia. Quebrou o brao, a que se encostava a monarcliia feriu a cabea, por onde
ella via e pensava desde sculos e deu-lhe
por a p poio essa base movedia, incerta, e desconfiada
que por eso egoismo burguez
treita, no chegava para lhe assentarem um
throno em cima. Sem querer e sem o suppr,
Sebastio Jos de Carvalho, em nome do poder abisoluto, foi o precursor da revoluo politica. O que fundara para a monarcliia quasi
.

tudo viveu menos do que elle


assistiu de
p s exquias do seu imprio. Do que estabeleceu para a burguezia, nada se perdeu, tudo se tornou robusto, e com o tempo a potencia achou-se com foras de dar batallia e de
vencer.. aquelle poder absoluto, que o Marquez julgava fazer eterno, amassando-lhe os
alicerces com o sangue do Duque d' Aveiro,
o do padre Malagrida!
O primeiro acto, a exposio da Sobrinha
do Marquez um modelo. Antes de apparecer, o espectador v e conhece j o Marquez
de Pombal pela bocca de Manuel Simes. O
Padre Ignacio tambm j traou a retrato da
companhia, e revelou o segredo d'essa in;

fluencia humilde e poderosa, que ao mesmo


tempo arrastava a sociedade pela persuaso,
o a dominava pela obedincia. D. Luiz, a tia
.Mnica, Manuel Simes, D. Marianna, o os

dois Caixeiros, cada qual em seu logar esto


desenhados com o maior vigor, falam como
se esperava que falassem de si e dos outros,
e explicam-se mutuamente, e s circumstancias, que os rodeiam.

Os dois actos seguintes, a nosso ver, so


inferiores, e resentem-so da tyrannia, qne o
auctor se impoz a si prprio, querendo eu-

116

Empreza da Historia de Portuga*

cerrar

em

mentos

to cuiio espao iypos, o aconteciA's necessidades do enredo sa-

taes.

crificada mais de uma vez a verosimilhana


physica (seja-nos licita a phrase); esmorece o
calor da aco, e vae esfriando gradualmente para o fira. O assumpto sobeja para o desenho, que apparece. Se as propores fossem
menos acanhadas, e o quadro tivesse toda a
largura, que pedia, fa nosso vr) o enredo, a
aco, e os episdios, ligar-se-hiam melhor, e
o poeta achar-se-hia com uma coroa egual

que ganhou em Fr. Luiz de Sousa.


Como estudo philosophico da epocha, a Sobrinha eh Marquei:, repetimol-o, completa,
perfeita; como desenho histrico exactssima; como comedia, e forma d'arte, a exposio parece-nos inimitvel o estylo reala
com a graa natural que o segredo da musa
familiar do auctor, e muitas scenas sc de
uma correco e verdade bellissimas. No enredo, no travado dos lances e situaes nas
collocaes de logar e de aco, notara-se en;

tretanto os defeitos, j attribuidos rapidez,


que exigia a brevidade imposta pelo poeta ao
exposio uma cabea, granseu quadro.
de e bella de mais para aquelle corpo. Promette o que depois se espera, e no se d. O
Marquez, mesmo, no ha tempo seno para o
desenhar pelo aspecto politico est excellontemente explicado o systema do seu governo mas no chegamos a levantar o vu todo
o a ler o que se passa dentro do corao do
homem, e no intimo da alma do segundo Kichelieu, n'aquella hora final, em que para ello
comea o juizo da historia. Ap parece-nos
mais a theoria, do que a pessoa.
Fazemos estas observaes era toda a conscloncia e sinceriedade, porque o auctor de D.
Branca e Fr. Luiz de Sousa, uma reputao
que est acima da lisonja e que tem direito

Obras completas de Bebdlo da 8Uvm

117

a ser exceptuado da tarifa do elogio vulgar,


a maior injuria, que se pode fazer ao escriptor.

Sobrinha do Marquez, se no das primeiras, de certo das boas obras de sua penna. E desde a sua publicao, ningum poder dispensar-se de a lr, se quizer estudar a
epocha do Marquez de Pombal luz da philosophia, e do uma critica feita com verdade,
com gosto e com plena intuio dos costumes,
das idas, e das classes que animaram aquelle sculo; d'onde ns, os filhos da gerao passada, herdmos no essencial as conquistas,
que fizemos.

(Da Epocha, de

1848).

ORADORES PORTUGUEZES
JOO BAPTISTA DE ALMEIDA GARRETT
{Fragmento indito)

Para os engenhos privilegiados as difiSculdades, que prendem os passos a tantos outros,


so apenas incentivos. Parece que de propsito as vo buscar, e que se abraam com ellas
em lucta estreita para, depois de vencidas, registarem mais

um

triumpho.

Quem

julgaria que o cantor inspirado, que


abriu entre ns a aurora de uma nova renascena para as lettras, que o poeta meigo ou
extremoso da Lyrica de Joo Mnimo, das
Flores sem frudo, e das Folhas cadas, que o
trovador melancholico de Cames, e de Adoznda, que o auctor das namoradas travessuras de Beu Afan o D. Branca, subiria tri-

um

parlamento para se medir com


os maiores vultos da eloquncia moderna, e
que a sua voz, coberta do louvores, vibrando
animada, liavia do crear quasi instantaneamente um rival a Slieridan, a Canning e a

buna de

Fox?

120

Etnpreea

"da

Htaioria e

Portugat

vida inquieta e os ardores da aco poque raras vezes se combinam com a reflexiva melancholia da sensibilidade potica,
mais exclusiva, e mais dorida dos attritos do
mundo, do que geralmente se cr, n'aquelle
espirito, cuja vasta aptido abrangia tudo,
poderam apoderar-se de parte d'elle sem lhe
ofuscarem as faculdades mais delicadas, sem
murcharem a frescura amena do seu talento
mimoso, sem annuviarem nem por momentos
o brilho sereno de uma imaginao que sabia
moderar-se e fugir com egual cuidado de todos os extremos.
No deixando nunca de ser poeta, e sendoo primeiro que tudo, e apesar de tudo, Almeida Garrett provou no trato dos negcios, no
direi que a habilidade consummada do duque
de Palmella e de Fonseca Magalhes, mais
litica,

positivos e experientes, mas uma facilidade


de concepo, e uma abundncia de recursos,
que no soccorriam sempre com egual favor
aos dois mestres da sciencia practica de governar.
No gabinete, como estadista, a sua penna
desatava sem esforo os embaraos, deante
dos quaes hesitavam os mais versados.
Na imprensa peridica, a sua polemica cu-

nhada com

vigor, porm decorosa at mesmo


nos maiores arrebatamentos, caracterizava-se
pela firmeza dos traos, pela lucidez das idas,
e pela graa desaffectada do estylo.
Sem que elle o quizesse mostrar, e at muitas vezes procurando esconder-se com disfarce, as phrases trahiam-n'o, e todos liam por
baixo da pagina avulsa e fugitiva do jornal o
nome illustre do escriptor, que tinha calado
a viseira para entrar na lia.
31as aonde o homem politico e o poeta se
fundiam com mais harmonia para comporem o orador invocado, ora na tribuna, em

Obras completas de Bebello da Slv

l21

presena do tumulto dos partidos e das counas occasies supremas, em que os nimos
abalados e suspensos cediam a cada opinio,
que se manifestava, uma esperana, uma sasas,

tisfao, ou uma victoria.


Alli, sim, que era vl-o,

dominando pelos

poderes da intelligencia os clamores e os

um

dios, repellindo tranquillo com


sorriso
as settas da invectiva opposta, e aguardando
no silencio da verdadeira fora o momento de
romper o combate, e de ferir de morte a causa

que aggredia.

Foram para elle de grande exaltao e gloria estes dias memorveis, em que auditrios
numerosos e escolhidos, suspensos dos seus
lbios, e com o corao captivo da voz que os
subjugava,

nem respiravam esperando que

expirasse o ultimo som para desafogarem a


admirao exttica com um trovo de applausos.

A sua carreira n'esta opulenta manifestao


da

uma

das mais rduas e

dificeis, coconstituinte de 1837, e


findou poucos mezes antes de o perdermos,
na camar dos pares, aonde os ltimos discursos ainda lembraram a esplendida vocao,
que tocou o seu auge nas agitadas sesses de
1840.
eloquncia da tribuna, aonde a queda
to prxima das ovaes, como notou Mirabeau, arrosta com obstculos taes, que repousadamente parece impossvel superal-os, e
mal se acredita que o orador, por um acto
imperioso da vontade e com os prodgios da
palavra, leve o seu triuraplio ao ponto de emmudecer a hostilidade em uns, as impacincias em outros, e as opinies discordes de

arte,

meou no congresso

muitos.

replica immediata, as ejaculaes calculadas, as ironias sbitas, e os clamores repen-

122

Empreza 3a Historia de Portuga

tinos, cruzam-se de ura lado a outro, cortam


e atravessam o- tecido do discurso, que se vae
urdindo e estampando de cores e imagens no
meio do alvoroo geral, e que deve avivar-se
at com os prprios traos destinados a ous-

cal-o

Entre as ondas d'ess6 mar de tormentas,


deliberativa, que vigor e
que certeza no so precisos para escapar a
tantos escolhos, uns que aterram vistos, outros que ainda ameaam mais occultos?
Uma phrase imprudente, uma figura mal

chamado assemblea

acabada,

um

eclipse instantneo das idas,

uma sombra

mais carregada, bastam paraassignalar o naufrgio, desviando s vezes para


sempre do porto o temerrio que se fiou de
mais em si pondo o peito empreza.
No plpito recita-se o que se meditou no
remanso do gabinete. Sao paginas mortas, que
esmalta a declamao esmerada, e que reala
o gesto, quando correspondem dignidade
da misso e nobreza do pensamento.
O pregador fala s, repete o que teve todo
o logar de conceber e compor, e no corre o
risco de encontrar om cada pausa um adversrio ou um contradictor, que de repente lhe
dispare uma interrupo para o estacar, ou
pelo menos para lhe suspender o fio.
Por isso nos senados so frequentes os desastres. Os que preparam nas vigiJias da noite
todas as armas com que ho de pelejar luz
do dia, estudaram mal o terreno. Vendo-os
apparecer e alinhar-se, julga-se no principio,
que um Deus propicio os tem do sua mo, e
que as recordaes de Roma e da Gr-Bretanha tomaro corpo e vida sua voz mas
a illuso dura pouco. A memoria ou a opportunidade depressa os atraioam, e os remendos mal juntos, saccudidos pelo sopro potente
da discusso, descosem-se, caem, e deixam;

Obras completas de Behdlo da 8Uv

n'os

123

ns e aoutados pelo escarneo, quando

imaginavam

sair dos braos de

um

cortejo

numeroso.
Garrett no ignorava nenhum dos segredos
arte, nem os perigos que a acompanhara
conhecia-se, porm, e tinha tomado o pulso
s prprias foras e s dos adversrios. Inaltervel no meio de maiiu' turaco parlamentar, soube sempre ferir, e retirar-se a tempo.
As suas ousadias foram elogiadas e felizes
a par das dos grandes mestres, porqae a prudncia regrava o irapeto, e commettia-as com
o calculo de um seguro apreciador do que valiam, e do effeito que deviam produzir.
O cantor de D. Branca possuia nos lances
mais arriscados uma serenidade exterior, uma
confiana no imprio do seu talento, que desarmava os mais audaciosos, confundindo-os.
Quantas vezes aos tiros certeiros da sua
phrase pungente se no levantavam tempestades, que fariam sossobrar outros menos
aguerridos, ou menos acostumados a despresar o fumo das vozerias tumultuosas? Era
para admirar ento o seu aspecto firme, aquella fronte erecta no meio do temporal que parecia ameaal-o de toda a parte, e o sorriso constante que no cessava de lhe encrespar os beios finos e irnicos? Era um busto antigo e
bello
sua apparente insensibilidade, desafiando as iras desenfreadas, sempre terminava pelas domar, fazendo-as cair por si mesmas
acalmadas

da

N'estas occasies, eni que o mais forte, tendo sobre si o poso desanimador da irritao
de uma assemblea inteira, se acurva sem pejo,
Garrett, levemente inclinado sobre as costas
da cadeira, com uma das mos no peito, e a
outra erguida com desleixo, exercia um ascen-

dente irrosistivel, no recuando, nem rotiranpo nunca, mas repetindo no mesmo tom a pa-

124

Empresa 3a Historia

de

Portmii

lavra provocadora, ou a alluso que tinha suscitado maior cholera.


De cada vez que a sua voz cheia e um pouco surda, se aclarava, sobranceira ao estrpito, para multiplicar a agresso, novos clamores rebentavam, e elle apenas os via aplacados, tornava-lhes a saccudir o facho deante
da vista, at que os contrrios exaltados por
im cedessem perante a placidez do gesto e o
desdm da phrase.
Collocado nas fileiras da maioria, os dotes

da sua capacidade parlamentar desenvolviamse com mais largueza; a tela do discurso desenrolava-se mais vigorosa e matizada; e as
imagens e os perodos accudiam-lhe com
maior facilidade.
Defendendo o prestigio da auctoridade nas
epochas de terremoto politico, em que os governos sentiam tremer o cho debaixo dos
ps, e era que o som das trombetas e o rebate
dos tambores a mido perturbavam as deliberaes do senado e dos conselhos do gabinete, Garrett inspirava-se com os perigos da liberdade, e o seu gnio, illuminando-se de repentinos fulgores, dourava o idolo da ordem
de todo o esplendor de uma eloquncia sublime.
As nossas revolues nunca foram cruis, e
se por ventara se ensanguentaram alguma
vez, o acaso teve mais culpa do que os homens;
mas a continua instabilidade das cousas, a
ameaa de uma queda sbita e violenta suspensa sobre a cabea dos ministrios, e o terror dos plebiscitos de comcios armados e seduzidos por agitadores obscuros, no deixavam um momento de socego aos poderes pblicos para attenderem s necessidades da administrao, e para assentarem n'um solo firme os alicerces das novas instituies.
Divididos em dois campos inimigos os es-

Obreu completas de Bebello da SUva

tadistas, que,

125

unidos o congraados, poderiam

auxiliar com proveito a organizao de um


paiz desmantelado pelos estragos da guerra,
e pelas discrdias civis que lhe succederam,
consumiam as foras em luctas oraesde amor
prprio; e fora da tribuna os vencidos de hontem urdiam conspiraes contra os vencedores de hoje, que se no esqueciam manli do
exemplo e da derrota.
pobreza do thesouro crescia na proporo
das vicissitudes quotidianas; o credito, assustados os capites, fagia das emprezas teis e
dos melhoramentos indispensveis, para se

absorver nas tristes e improductivas operaes, em que a usura perde ou ganha n'um
relance immensas sommas, mas em que as naes desfallecom desangradas, porque no sobrevive aos sacrifcios seno a vergonlia de
ter empenhado o presente e o futuro, condemnando geraes inteiras ao pagamento dos delrios de um periodo
G-arrett era muito penetrante para no deplorar os males que estas desgraadas contestaes arrastavam, e para no procurar o remdio d'elles no respeito da auctoridade e na
formao de um partido robusto pelo numero
e pelas idas.

Se os bons desejos o illudiram nas applicapor mais de uma vez abraou a nuvem,
qual de ns se no enganou, e se engana do
nosmo moio, julgando acertar?
No orador os dotes pessoaes so menos do
que as prendas da intelligencia; mas no concorrem pouco para tornar poderosa e escutada a sua palavra.
Garrett no possuia a elevada estatura do
Mirabeau, nem a sua voz de bronze, nem
es, o

aquella juba do cabellos, que, junta expresso de uma physionomia particular, assimiIhavam o filho do marquez philanthropo ao

126

Etnpreza

"a

Historia de

Portugat

leo numida, rugindo embravecido nos

mo-

mentos de maior mpeto.

igara do auctor do PorPelo contrario.


tugal na BaJanca da Europa accusava, logo ao
XDrimeiro aspecto, o homem em que predominam as faculdades intellectuaes. Sem ser fraco nem delicado do corpo, pouco mais teria
da altura mediana; mas o rosto moreno e pallido, a fronte espaosa, e as feies, apezar de
no serem bellas e regulares, fundiam-se com
tal

harmonia, que faziam da sua physionomia


das mais animadas e caractersticas que

uma
se

podiam

ver.

Bastava contemplal-a por alguns instantes,


para logo se distinguir n'ella o typo de um
espirito superior.
O sorriso que lhe brincava nos lbios era
quasi constante, e mostrava certos toques irnicos, mas nada custicos nem molestos, que
recordavam o eterno e malicioso sorriso que
alegra o semblante de Rossini, outro grande
poeta, outro iniciador venturoso de uma nova
eschola.

Os

ollios

de cr mais cambiante do que

um

lixa,

nem

as sombras da morte prxima esmoreciam, fuzilavam em relmpagos continues, quando a com^


moo, ardente, accesa no peito, irrompia de
dentro, e trasbordava, vestindo a phrase de
todas as galas, que lhe ofFereeia o thesouro
inestimvel de uma phantasia, que o orador
procurava sujeitar, para que a pompa estril
no desmentisse a arte e o gosto.
Esmerado de mais no trajo, e mais cuidadoso de esconder os annos, do que o pedia a
gravidade, estas singularidades rpubavamIhe muito da influencia a que a elevao e o
claros, e de

brilho raro, que

respeito do seu engenho o auctorizavam a


exercer.
Para disfarar a edade, que no era adean-

Obras completas de Rebdlo da Silva

127

tada estudava nas posies, nos meneios e nos


hbitos extei-nos, certos modos juvenis, certa
alacridade imprpria, que por falsos e violentados denunciavam o calculo e a affectao.
Foi a sua maior fragilidade e tambm a sua
maior culpa aos ollios do mundo! Mas que
poeta, com a alma como a d'e]le, deixou de
expiar, por idnticos erros, o condo com que
coroa que lionrou
o fadara a Providencia?
a fronte do Tasso, depois de morto, e que to
fundos cravou os espinhos na cabea do Dante, de Cames e de Milton, custa sempre a
adquirir; nunca se obtm seno a preo do
sacrifcios dolorosos.
Por maior que seja a intelligencia, por mais
privilegiados que nos paream os engenhos
que admiramos, a humanidade nunca se despe de todas as suas fraquezas, e os limos da
creao, por mais que a luz interior irradio,

sempre ho de apparecer para annunciar que


perfeito e grande s Deus!
Garrett, para todos o conhecerem pelo que
foi, cgrecia da consagrao do tumulo. Embora muitos vissem o seu grande vulto como
se j tivesse chegado posteridade, sombra
do sepulcro que o louro do Virglio floresceu.

Depois de mnda aqueila lyra, e de cada


aquolla penna, que os invejosos e os indilTorontes comearam a perceber que o orador
o o cantor no tinham emuhi onti-o ns, o que,
depois de Vieira e de Cames, a eloquncia e
a poesia s podiam cvtnr um nome a par do
d'ellos
o nnio do Garrett

1*28

Empreza da Historia de Portugal

II

A tribuna portugueza,

por tres vezes aberpor Jnas violentamente encerrada pela


reaco do partido contrario ao systema liberal no anno de 1831, era citada com louvor
nas memorias das naes constitucionaes.
Mas, nascida de poucos dias, e ainda timida
e tenra a liberdade, os seus defensores no sabiam saccudir de todo o p dos antigos costumes, como no ousavam demolir as instituies envelhecidas, que recordavam outras
idas, formando os esteios do poder absoluto.
Entrra-se de novo era um caminho desconhecido, porque os usos das cortes, ou estados
do reino, no tinham que ver na sua existncia regrada e formalista com a discusso ardente e com os raptos espontneos, que so a
alma da eloquncia moderna nas monarchias
ta, e

constitucionaes.
Com as intenes mais puras e um vivo desejo de apropriarem a Portugal em moldes
slidos a recente imitao, reproduzindo os
grandes vultos da Frana e da Inglaterra,
faltava aos legisladores do congresso das Necessidades a experincia consummada. que s
d a educao, e que encerra em parte o se-

gredo dos consecutivos progressos da GrBretanha, ou aquelle enthusiasmo impetuoso


e arrebatado, que desde Mirabeau at aos G-irondinos cobriu de louros, ceifados com os
applausos de toda a Frana, os maiores oradores da assemblea constituinte e da conveno.

Entre ns a transio tinha sido rpida, mas


Os homens que iam desempenhar os
primeiros papeis da administrao e no parserena.

Obrns completas de Bbdlo da SUva

129

lamento acabavam de se levantar das cadeiras


do desembargo do pao, das relaes e dos
conselhos de fazenda, ou da mesa da conscincia e ordens. As paixes politicas eram moderadas e circumspectas n'elles, como pedia a
gravidade das pessoas e a representao dos

cargos.
revoluo do Porto proclamara o
principio constitucional; os membros da junta suprema determinaram-se a arremessar de
rosto a luva s faces da regncia, que se maculara com o sangue das execues de 1817, e
se ennegrecra cora o assassnio jurdico do
desditoso Gomes Freire.
D. Joo TI, demorando-se no Brazii, esquecia-se da sua verdadeira ptria, e mudava as
posies, convertendo a colnia em metrpole
e deixando gemer o reino, desfallecido pelos
estragos da ucta da independncia, debaixo

da pesada vara de governadores que escondiam a pusillanimidade do animo sob repetidas demonstraes de rigor.
general estrangeiro, lord- Beresford,
abusando dos poderes quasi discreciouarios,
que a forada annuoncia do monarcha e as
exigncias dos ministros britannicos lhe tinham conferido, reinava de facto em Lisboa e
em Portugal, opprimindo a regncia com a
preponderncia do seu voto, que equivalia
sempre a uma ordem, e avassallando o exercito e o povo com as severidades e caprichos
do seu espirito parcial e apaixonado.
O dio sujeio inglcza cresceu na proporo da insolncia dos dominadores estranhos,
que todos os dias azedavam os resentimentos,
multiplicando as injustias e as offensas ao
amor prprio nacional; e para o exacerbar
mais, no satisfeito ainda cora a auctoridade
que exercia, e divorciado da regncia, cujas
submisses julgava pequenas para a grandeza
do seu orgulho, Beresford partiu para o Rio

Um

IXX 1 ilBIClKCB LinPiBI/

130

Etnprza 3a Hitioria Portu^ai

de Janeiro, ameaando a todos com a volta


triuraphaute. Nas suas costas estalou com
pouca demora a famosa revoluo, annunciada por todos os symptomas, e suspirada, sem
distinco de classes, por quantos se prezavam de leaes na dedicao ao bero de seu
nascimento. Mas, adoptada a constituio, como frmula politica da renascena, que se
queria tentar, poucos homens havia capazes
de conceberem e realizarem practicamente o
systema. Os interesses das classes privilegiadas oppunham-se reforma dos abusos mais
perigosos. No tendo havido lucta, no se podia alcanar victoria completa. Ficaram, pois,
subsistindo, como d'antes, os tribunaes, os
juizes de fora, os dizimos, os foraes, e as or-

dens monsticas

Os legisladores inexperientes imaginavam


fundar as novas instituies sobre os alicerces do absolutismo decrpito, e menos innovadores na essncia do que o prprio marquez
de Pombal, contentavam-se com a faustosa e
solemne proclamao das idas mais exaltadas em theoria, em quanto na aco e nas tendncias do governo, acanhados e respeitosos,
consagravam com a sua tolerncia at os erros e os vicios que desde D. Joo III os trs
estados lastimavam, pedindo remdio e providencias ao rei.
N 'estas circumstancias, e levantado sobre
bases to frgeis o edifcio constitucional,
quem se deve admirar se elle vacillava com
qualquer sopro, e se de um dia para o outro

veriam cair ?
Desvanecidas as illusoes o os jbilos das
ovaes do regimen recente, os que viviam da
sustentao da organizao antiga assustaramo

com as pompas oratrias dos


tribunos das Necessidades, to speros na
phrase, o to innocontos nas obi-as.
se facilmente

Obras completas de Bebello da 8ilm

131

Appareceu-lhes erguido o machado destruidor sobre os pingues rendimentos dos benefcios, das commendas e dos bens de coroa e ordens, que desructvam em sancto cio.
Tremeram pela perpetuidade dos oficios
comprados; e amaldioaram com republicanos
e ranc-maons, inimigos de Deus e da monarchia, aquelles honrados e escrupulosos amplificadores dos discursos francezes, que, iniammados em zelo estril, tomavam a serio, para
texto das suas vehementes declamaes, a
pleiteada questo da invocao do Espirito
Sancto, e as investidas contra a existncia do
desembargo do pao, escandalizando os devotos, as cabelleiras empoadas, e as fardas bordadas, com suas apostrophes vs e impertinentes. O que se passava nas cortes e nas regies do poder era apenas uma scena decorada nos livros, e no a posse o o exerccio de
reformas meditadas, quando os que as traduzem em actos sabem o que podem, e no se
divertem com parolagens inteis, porque precisam do tempo para edificar.
De todos os vultos, para ns saudosos, que
honraram era 1820 a primeira introduco do
systema representativo, Manuel Fernandes
Thomaz, pelo seu caracter viril e decidido, e
pelo seu gnio positivo e practico, era o nico
habilitado para inaugurar com xito uma epocha, creando era solidez novas cousas que podessem corresponder s novas idas.
Mas os liomens e as circumstancias no o
ajudaram. Orava-se miito, alludia-se aos
Grracchos e aos Mirabeaus; mas, cora os olhos
nas paginas da colleco dos discursos, no
se viam os movimentos dos adversrios da
constituio, que se iam adeantando com os
ouvidos attentos para a harmonia dos perodos
arredondados, no se escutava a voz ameaadora da sancta alliana, cuja vanguarda a essa
;

132

JSmprea 34 EPliorla do PortugtH

hora devassava as fronteira da Hespanha com


as armas na mo
J a liberdade estava agonizada e defuncta,
e ainda os crdulos sacerdotes do seu rito se
esmeravam em lhe esfolhar sobre o cadver
as ultimas flores da sua eloquncia inexgotavel. Finalmente, uma noite soube-se a partida
d'el-rei para Villa Franca, e na manh seguinte o congresso dispersou-se, depois de registar
em um protesto as saudades do infeliz ensaio
que expirava sem ter por si o povo, o exercito, ou mesmo um grupo bastante forte para
animar a resistncia.
Pedimos desculpa da digresso. Era necessria para se formar ida do verdadeiro sentido da primeira iniciao constitucional.
N'esses dias Garrett deixava as aulas da
universidade, e principiava a provar a penna,
alistado entre os mancebos mais fervorosos
na admirao do systema representativo.
Um processo, defendido por elle com lustre,
e intentado por causa do seu poema
O Retrato de Vnus
mereceu-lhe, com a absolvio, os louvores de Pato Moniz, um dos homens antigos mais sinceramente convertidos
aos principios modernos, e aquelle mesmo
que nas suas polemicas com o padre Jos
Agostinho por mais de uma vez castigou com
mo pesada os chascos obscenos do satyrico.
A mocidade era pela constituio, e defen-

dia-se com a cegueira das illuses prprias


dos ditosos annos, em que sonhamos acordados com todas as idealidades, no amor, nas
esperanas, e na politica. Nas galerias acotovellavam-se apinhados, ainda mancebos, os

homens da gerao, que na Terceira

no Por-

to havia de pelejar as batalhas deseguaes de


contra dez, e que, pendentes dos lbios

um

de Borges Carneiro, de Xavier Monteiro, de


Moura e de outros engenhos apurados nas lu-

Obra completas de Bebdlo da

8(lv<t

ioc

ctas de palavras, muitas vezes, no sabendo


cnuter-se, rompiam em applausos, acompanhando depois em cortejo a saida do orador
laureado. Discpulos ardentes e convencidos

passavam dos ouvintes ainda cheios de commoo, e estampavam nas columnas fugitivas
dos jornaesaiel expresso do seu enthusiasMi o,
julgando fandida em bronze e eterna aquella
tribuna que os extasiava, firmes e imrautaveis
as instituies que patenteavam ao talento
esto

amplo theatro, em que

com impacincia a
minarem tambm das mesmas
esporando

viam

sobresaii-,

occasio de docadeiras, alcan-

ando eguaes triumplios.


N'este primeiro periodo, noviciado da experincia, em que os mais prudentes caminhavam nas trevas, o caracter da eloquncia moderna entre ns participou das hesitaes e da
confuso das idas e das cousas.
Os echos da assemblea constituinte de Frana e da conveno, repercutidos a meio sculo
de distancia em outra lingua, e n'uma atmospliera diversa, no feriam no corao nenhuma das fibras melindrosas, que nos grandes
conflictos da existncia das sociedades e dos
individues accendem o enthusiasmo, e fazem
de um povo inteiro uma s vontade e um s brao. Nasestudadas imprecaes dos legisladores
de 1820 os tyrannos eram fulminados segundo a arte, e os dogmas constitucionaes eram
explicados pelas reminiscncias de Roma, de
Athenas e de Paris. 0,s Publicolas davam a
mo a Vergniaud; Camillo Desmoulins ouviase invocar ao lado de Demosthenes mas do
nosso verdadeiro estado, dos males efectivos que nos consumiam, e dos melhoramentos
que devamos apropriar, alava-se pouco, e
mal. Fernandes Thomaz, nos seus relatrios, e
Borges Carneiro, que lhe era muito inferior
como estadista, foram quasi os nicos incan;

134

Etnpreza da Historia de Portugai

em retratar os erros, e accusar os abusaindo das espheras da abstraco pura,


cujas nuvens, cada vez mais altas, obscureciam a vista distrahida do muitos dos seus
sveis
sos,

collegas.

E entretanto n'esse congresso, elogiado com


motivo pela probidade

e virtade de tantos
cidados esclarecidos e honrados, podia admirar-se a flor dos talentos que ennobreciam
a magistratura, as lettras, o foro e as armas.
Poucos nomes distinctos e populares em Portugal se buscariam ahi, que no se encontrassem. Juntu do bispo conde D. Francisco de S.
Luiz, o prosador correcto e elegante, familiar
com r lico dos clssicos latinos e portuguezes, via-se a physionomia risonha e a igura
airosa, esbelta e ainda juvenil de Jos da Silva Carvalho, que havia de ser depois o ministro querido do imperador L). Pedro, pela j5rmeza do seu espirito, e pela inabalvel constncia da sua grande alma, que nem a fortuna nem os revezes poderam abalar.
Seguia-se Agostinho Jos Freire, entendimento subtil, generalizador fecundo, to destro nos recontros da tribuna, como sisudo e
positivo na direco dos negcios, ao qual
mais tarde uma commoo da plebe tinha de
premiar os servios com a morte affrontosa e
os desprezos da praa publica.
Xavier Monteiro, cuja capacidade assombrava os.emulos; Ferreira de Moura, que possua o condo do encantar com a phrase fluente, e por vezes inspirada, at as repugnancias
dos contrrios.
O acadmico Trigoso, jurisconsulto profundo, dictava os seus orculos, o mesmo no campo da discusso no cedia dos ares olj^mpicos,
nem escondia a ferula severa da sua cathedra

universitria.

Ao

p d'e5tes, e brilhando

tambm na

pri-

Obras oompletag de Bebdlo da 8Uva

135

das illustraes parlamentares,


os homens moos, como Luiz Antnio Itebello da Silva, que despertava^ do

meira

fileira

combatiam

enfraquecimento de uma dolorosa enfermidade nos dias de lucta para apparecer na tribana, recaindo momentos depois na primeira
prostrao; como Rodrigues Bastos, cuja intelligencia culta e sagaz se afiava nas contradicoes oraes dos senados, para na edade grave, retirado j do mundo, esmaltar com a penn.i as paginas moraes das suas horas de cio

como tantos outros generaes,


advogados, juizes, e at poetas, que a confiana dos comicios elevara quella perigosa posio d'onde muitos passaram para os crceres, ou para o exilio.
Porque se enganaram todos estes homens,
uns encanecidos no exame dos negcios, outros devorados da impacincia de assignalarem as obras da revoluo com benefcios
durveis?
Porque succumbiram, cruzando os braos, e
quasi tomados de sobresalto, ao som das vozerias dos acclamadores do absolutismo, arrastado em carro triumphal desde Villa Franca por mos aristocrticas, que depois se reuniram, padecendo no desterro e nas prises
pela liberdade, que n'este dia tinham calumniado, apupando-a por culpas de que era innocente?
razo j a demos. O regimen constitucional entrava de novo em Portugal, e para o
senil; finalmente,

^m

naturalizar como se fez


1 833, era necessrio crear interesses e destruir abusos.
1820 e 1826 cuidou-se que as luminrias, os vivas, os hymnos e as hyperboles oratrias bastavam para fundar o que tantos inimigos tinham a fora e o desejo de abater;
entregou-se o futuro ameaado a Deus, e deixou-so correr o presente entre a incapacidade

Em

136

Empreza da Historia

de

Portuga,

de uns defensores, e a hypocrisia de ontros


falsos adeptos, que fingiam servil-o, para, senhores dos seus segredos e dos seus conselhos,
o venderem sem remorsos aos que ajustaram
o preo e emprazaram a hora.
Almeida Garrett, testemunha dos successos, depressa victima dos seus tristes efieitos,
ainda se lembrava com saudade d'aquella primeira tribuna constitucional, erguida na livraria de um coUegio de congregados, citando sempre com venerao os nomes respeitados de alguns dos mestres da liberdade, cuja
religio politica soubera resistir s promessas
e seduces, preferindo exaltar-se pelo martyrio, attestando o evangelho da sua crena
no meio dos rigores da perseguio.
De todas as glorias humanas, de si mesmo
vs e fugitivas, a mais fallivel de certo a
que assenta na coroa de louros do orador.

No

so precisos os annos, bastam os mezes

para se murchar; a estatua de barro, que afama lhe levanta, desfaz-se em pouco reduzida
a p, e apenas a memoria de alguns fieis,
sobrevivendo ao enthusiasmo momentneo,
conserva como relquias, como imagens descoradas, algumas formas desbotadas, restos

da belleza que foi, esqueletos, ou antes sombras dos primores que arrebataram auditrios inteiros!
E' o que succedeu aos grandes vultos de
1820. Morreu com elles a reputao da sua
eloquncia mas as sementes da palavra que
lanaram, o vento espalhou-as, e, germinando, surgiu d'ellas a gerao presente.
:

(Do Arohivo P?Uoresco, de

FIM DO VOLUME

1858).

OBRAS COMPLETAS
DE

im

AUGUSTO MBELLO BA SIIVS

XXXIII

VOLUMES PUBLICADOS
Russo por homizio

II dio velho no
dio velho no
III
IVA^Mocidade de
V A Mocidade de
VI A Mocidade de
VII -A Mocidade de
VII A Mocidade de

IX Lagrimas

cana

(i.*)

cana {2.")
D. Joo V (i.")
D. Joo V (2.")
D. Joo V (3.)
D. Joo

(4.)

D. Joo

(5.)

e thesouros (i.)

XLagrimas e thesouros (2.)


XI A Casa dos Fantasmas (i.)
XII A Casa dos Fantasmas (2.*)
XIII

De noite todos os gatos so pardos.

XIV Contos

XV Contos

Lendas (1.)
Lendas (2.)
XVI Othello As rdeas do governo
XVII A mocidade de D. Joo V (drama).
XVIII Amor por conquista (comedia)
O Infante Santo (fragmento).
XIXFastos da Egreja (i.)

XX Fastos

da Egreja

(2.)

XXI Fastos

da Egreja

(3.)

Fastos da Egreja

(4.)

XXII

XXIIIBosquejos

historico-litterarios (1. vol.)

XXIV Bosquejos

historico-litterarios (2." vol.)

XXV Bosquejos

historico-litterarios (3." vol.)

XXVI Questes
XXVII Questes
XXVIII

Publicas,

Arcdia Portugueza

XXIX Arcdia

Portugueza
XXX Arcdia Portugueza

XXXI Memoria

(i. vol.)

Publicas. (2. vol.)


(1. vol.)

(2. vol.)
(3. vol.)

biographica e litteraria acerca de

Manoel Maria Barbosa du Bocage.

XXXII Apreciaes

litterarias (i." vol.)

Aprtciaes

litterarias (2." vol.)

XXXIII

==

OBRAS COMPLETAS DE LUIZ ADGOSTO REBBLLO DA SILVA


REVISTAS I METHODICAMENTE COORDENADAS

xxxm

ESTDDOS crticos- Y

VOLUME H

C.>-i-^^^

LISBOA
Empreza da Historia de Portugal
Seciedadt tditora

LIVRARIA MODERNA
R, Augusta, g5
45.
1910
11

II

TFPOGRAPHI^
R. Ivtmt, 47

ALEXANDRE HERCULANO

MONGE DE CISTER
ROMANCE mSTORJC

PELO

Dois volumes.

SR.

Em

Alexandre Herculano

casa da Viuva Berirand

&

Filhes,

aos Martyres

Ha poucos annos no existia a novella histrica entre ns; as invenes de Walter Scott,
desesperao de todos os romancistas, imitadas em Frana e na Allemanha, tinham formado eschola e Portugal, to rico de bellas
monumento de gloria a
tradies, com
;

um

sagrar-lhe quasi cada palmo de terra, ainda


no achara quem resuscitasse as suas memorias sumidas nas chronicas, ou perdidas nos
archivos.
No estava creada a lingua do romance em
prosa; ignorava-se o segredo do dialogo; reputava-se quasi uma profanao arrancar ao
dominio das chamadas, epopeias o grande
vulto dos nossos heroes para os animar das
paixes humanas, que os moveram, e lhes infundir no peito o raio de luz, que a arte empresta ao poeta, para revocar ao mundo das
idas e da intelligencia aquelles que dormem
envoltos no sudrio com o pezo da eternidade sobre o peito.
Os poemas do Sr. Garrett filhos da inspirao nacional, do quo tornam a cr, o gosto e

Empreza da Historia de Portugal

as graas ingnuas, em D. Branca, no Cames


6 na Adozinda, abriram a lide da poesia moderna, e justando com gentileza provaram
que a Musa natal era tanto, era mais formosa do que os modelos eternos que desfiguravam copistas servis. linguagem ostentava
todas as suas posses; o nosso verso hendecasylabo e octosylabo mostrava o seu vigor, mimo, e riqueza e a tradio s enfeitada cora
as galas portuguezas, pela primeira vez subia os degraus do throno da belleza, e tomava o sceptro de rainha, que a imitao lhe
usurpara ao romper a renascena.
O torneio cobriu de palmas e de coroas o
cavalleiro to destro e to feliz em quebrar
as primeiras lanas.
verso o gnero estava creado o quadro estava feito e o passo
mais dificil tinha-se dado.
historia descia
do empyreo, aonde os rapsodos a foram collocar, e viera sentar-se risonha e tractavel
meza do pobre e do abastado. Dando alma s
fices ptrias, viera cantar sem o orgulho das
formas picas os feitos e as glorias dos avs,
os costumes e as crenas nataes, que o povo
trazia no corao e amava com a saudade e a
f com que ama o bero era que nasceu e a
egreja em que repousam seus pes e irmos.
O poema romntico, por onde Walter Scott
comeou a ensaiar o seu engenho imaginoso,
vivia desde 1826 e era bem hospedado era
Portugal. Mas a novella histrica era prosa
como o inimitvel Quixote de Cervantes a
desenhou, como o famoso escocez a concebeu
meditando o modelo castelhano, onde estavaou quem a tentara aqui? Bernardim Ribeiro, e, segundo uma tradio affirma, Vasco de Loheira antes d'elle, tinham posto em leitura o Livro das Saudades, e o Amadiz de
Oaulia. E' tudo quanto havia.
obra de Bernardim Ribeiro uma allego-

Em

Obras completas de Bebdlo da 8Uvd

em que o amor, subindo alto de mais, tedesponli?i-se, e detraz de


vu cxhala
os suspiros, conta os raartyrios, e anceia os
cimes. D. Beatriz, a filha d'el rei D. Manuel,
a mulher do Duque de^Saboya, lendo o episodio da ave, que revoa polo rio para morrer
fatigada de canes, podia vr ahi a alluso ao
destino do poeta, que, ferido de dr e desesperana, jurava sepultar-se nos penedos de
Cintra, onde fora a aurora e o occaso do seu
ria,

um

me

amor.

Mas se o Livro das Saudades diz muito do


corao e do sentir do poeta, a novella, a allegoria no sahe do molde, em que n'esse tempo se vasavam toda> as imaginaes amorosas. O romance francez da Raposa e o da Roza,
tambm allegoricos, so incomparavelmente
mais preciosos porque atraz do symbolo coIhe-se a alluso histrica, a malicia da anecdota, e a ida viva da pocha. O Amadiz, que
teve a honra de dar o seu nome a um cyclo
de romances cavalleirosos, duvidamos que
fosse inventado em portuguez; as feies e a
cor no lhe do direito a pedir os foros de nacional. Parece muito chegado s novellas da
Tavola-redonda; e no nos admiraria nada que
o rei Arthur to jovial, e at o prprio Sir
Tristo o abraassem como parente.
O Clarimundo de Joo de Barros, finalmente, no passa de uma copia de outros escriptos do mesmo gnero, onde o Moo da Camar de el-rei D. Joo III enxertou uma lisonja perfumada a seu Amo, encarregando o Encantador do estylo. de fazer as reverencias o
genuflexes necessrias a sua alteza. Todas
estas figuras

vivem

vestem

moda do Nor-

todas ellas vm
apagar-se fundidas, ou evaporadas na variada e riqussima tela, em que o Ariosto traou
o prodigioso drania-no sou Orlando Furioso.
te

ou moda de

Itlia, e

Empreza da Historia de Portugal

10

por tanto, evidente, que o typo do rohistrico moderno no est cunhado


n'essas composies, imaginadas por homens
dominados por uma srie de idas em quasi
tudo diversas das nossas. As novel] as de cavallarias correspondiam ao modo de existir
e de crer de epochas guerreiras e feudaes e
comeam a ter ecco em Portugal no tempo
de el-rei D. Fernando. O Palmeirim de Inglaterra (a glorificao do gnero) pelo seu enredo bem travado, e pela elegncia do estylo
dos poucos que o cura arranca s iras do barbeiro de D. Quixote. Cervantes, condemnando
ao auto de f quasi todas as panplias de cavallaria, exceptuou o Palmeirim como monumento digno de se conservar na memoria dos
homens, Teve razo.
A renascena pura, e a Arcdia no admittiam romances. Para ambas fora blasphemia
atroz desherdar a Epopeia do privilegio de
celebrar os grandes feitos e os nomes illustres
da historia. Se algum ousasse pr em prosa,
E',

mance

em

dialogo, e

em communho

familiar

com

gente da sua era a Nun'Alvres Pereira, em


vez de lhe esmerilhar a chronica no dessorado poema pico o Conestavel
como muito classicamente practicou Francisco Rodrigues Lobo, levautava-se contra o sacrilego
um clamor de dio em todo o Parnaso que
iria perturbar o devoto scismar dos censores
tonsurados, e as raagestosas cabelleiras dos
desembargadores na cadeira curul. Todos
desde o ministro de estado at ao aguazil gri-'
tariam em coro o famoso cruxifiqe! da plebe
dos scribas contra Jesus Christo. Pobre auc-

tor!

Nem tudo
mo

no

de todos os tempos. Hoje mesmuito critico mais ferrenho se

sei se

no torcer lendo a descripo de um almoo


ou de uma ceia, a que assistisse o Condesta-

Ohraa eomphta de Sebdlo da Silvo

vel,

11

Vasco da Gama, ou Affonso Henriques. O

acto da mastigao e deglutio roubam-lhes


de certo aquella seraphica e beatifica dignidade essencial na liturgia potica. Nossos
avs no consentiam facilmente, que um escrevinhador de ninharias, de nugis como
diz aquelle excellente Horcio, tomasse confiana com os manes dos heroes, atrevendose a pr-lhes na bocca a prosa ruim e vill ou
os manjares appetitosos, que sustentavam o
seu vigor. Era cousa assente que os Deuses e
os heroes no comiam, nem bebiam, nem falavam seno ambrsia, nctar e versos. Sahir
d'isto equivalia a commetter uma heresia, um

crime de leza-religio potica; e por bem ditoso se devia dar o ru quando o Sancto Oficio no mettia a mo no processo para o chamar ao caminho orthodoxo, ficando s a punio em ser expurgado devidamente pelos
collegas em Apollo.
N'este estado, sem a lingua se achar aperfeioada a ponto de se domar narrao
flexvel e variada do romance, sem o estylo
familiar se ter formado, e se prestar s inverses, reticencias, e laconismos do dialogo, era
preciso apropriar novella todos os gneros
desde o epistolar at ao pico, porque ella
abrange todos, exercitando-os repetidas vezes. Alm da forma litteraria, tornava-se indispensvel recorrer s fontes originaes, refazendo a historia, restituindo os caracteres,
e estudando os costumes. No meio de taes dificuldades quem pde pois estranhar, que o
lavor mprobo de sujeitar a inspirao e infezar o talento mezes e annos a cegarem -se
sobre pergaminhos apodrecidos entre vermes
e p, obstasse ao desenvolvimento d'esta manifestao da arte, e tanto tempo mediasse
entre o j)oema romntico e a publicao da
novella histrica?

12

Empreza da Historia de Portugal

O drama mais escravo, quanto s propores e fabula pelas exigncias scenicas, no


obrigado todavia a tanto rigor de analyse,
e tanta verdade de costumes e caracteres, a
egaal variedade de estylos, de idas, e de
imaginao.
pompa, a aco, e os actores

supprem muito

lapso,

avivam muita

belleza,

do alma e calor ao que pareceria morto na


leitura. O grande segredo do romance a
sciencia de contar e a ina observao do
tragedia, a comedia, o pico, o lymundo.
rico, a cloga, e a epistola, cruzam-se, enredam-se, e entretecem-se na teia matizada, como as lagrimas e o rizo, a paixo, a esperana, e o enthusiasmo se abraam na vida, travando-se a cada momento d'ella.
Por isso a primeira vez, que em um jornal
litterario appareceu um capitulo de romance
histrico portuguez, o publico devorou-o avidamente, applaudiu e adoptou o gnero. Mestre Gil, resuscitando a catastrophe dos Duques de Bragana e de Vizeu ainda no era
mais do que um ensaio timido um trecho de
chronica posta em dialogo, com algumas descripes de sitios e pessoas. O Lidador e a
Abobada, publicados depois, corriam mais livres, e o ultimo sobre tudo um modelo de
estjdo, de melancholica e admirvel poesia.
O architecto martyr da arte e cavalleiro de
Aljubarrota at no voto de no sobreviver
ruina do seu audacioso desenho: o homem que
trs dias e trs noites no descahir da vida espero u sentado sem comer nem beber que o
tecto de pedra rangesse desunindo-se, e os andaimes estalados o enterrassem comsigo o
soldado poeta que adoptou a Batalha do seu
mais admirvel padro a abobada suspensa
da casa do capitulo eis uma figura que pede o pincel inspirado do mestre, porque di-

gna do grande monumento erigido liberda-

Obras completas de BebeUo da Silva

13

de portugueza perto do campo da victoria


Excusado repetir o nome do escriptor, que
traou nas paginas fugitivas do jornal estas
bellas illuminuras consagradas a reproduzir
as crenas e a phisionomia da meia edade entre ns. Esse nome escripto no rosto da Harpa do Crente, da Historia de Portugal, do Presbytero, e ultimamente no do Monge de Cister
to conhecido na casa patriarchal das provindas como no faustuoso aposento da- cidade. O Sr. Alexandre Herculano, creando entre ns o romance e a historia, mereceu da
douta Allemanha e da Europa sbia, onde
taes estudos se prezam e so entendem, o mais

honroso testemunho de homens como Savigny, Cantu, e SchEeffer e o auctor da Historia


do Direito Romano na edade media, assim como o auctor da Historia Universal, e o historiador de Portugal at AfEbnso V, so crticos que se no prestam a ejaculaes pnicas,
nem rendem louvores seno ao que os admi;

ra.

O Monge

de Cister forma o segundo e tercolleco, a que o poeta deu o


nome de Monasticon. J nos pareceu lr, que
esta ida de levar a analyse ao seio do ermo,
e pondo a mo sobre o peito do solitrio adivinhar-lhe os remorsos e as chagas insofFridas, significava um libello anti-religioso. Elevou-se o celibato a dogma para dar ao crime
escripto mais grandeza satnica! Ser profanar o sudrio, e escarnecer com ironia o claustro, o estudo do corao humano? Sem se crer
no se cria, e depois de Deus s a arte tem
omnipotncia para dizer ao nada
existe! ao
cadver como a Lazaro
ergue-te e anda!
N'este sculo, em que tantos problemas se
discutem, em que os anachronismos polticos
pondo verniz sobre as rugas da decrepidezse
iingem moos e experimentam as azas de Icaceiro

tomo da

Empreza

14

tUi

Historia de Portugal

ro a ver se voam, a intelligencia tem duas


misses na terra a cumprir. Uma do presente e pertence a todos a outra legada ao futuro e plantada hoje, s as mos de nossos netos
talvez a possam colher.
O Mosteiro cahiu, e uma vez derrubado
ningum mais o levanta. Instituio nascida
na austeridade da f, e no principio da lucta
do christianismo, cegou-se com o mundo, que
devia esquecer, e, baixando a vista do cu,
olhou de mais para a terra, metteu-se no sculo com demasia, e despegou-se da cruz que
era o seu estandarte. Quando veiu a adversidade e a provao j no sabia o caminho do
deserto, e no podia volver cella da peniten;

cia.

O tempo matou

o claustro. Os

homens

pas-

saram, as cousas mudaram, tudo se transformou; e a arvore antiga, d'antes ao amparo


dos thronos e dos povos, torceu-se carcomida
ora para um ora para outro lado, medida
que as edades lhe levavam os abrigos. Ura
dia achou-se toda minada; e o furaco, quebrando no tronco, descravou-a das raizes, e
alagada deu com ella em terra.
instituio morreu; mas a historia dos
servios que prestou civilizao consta do
glorioso testamento que nos herdou. Mais de
metade da sciencia, de que este sculo to
orgulhoso, deve-se aos eremitas do claustro;
e um dia ainda a justia da posteridade
ha-de tomar estreitas contas aos demolidores
da gerao presente, porque confundiram o
innocente com o culpado, a obra politica com
a vingana brutal e inexpiavel; um dia ainda
algozes e victimas sero chamados de novo a
juizo, e mais de um nome recebera o stigma
da condemnao.
Este [o dever da historia. O da arte e da
philosophia consiste em estudar o mysterio

Obreu oonpkta de BebUo a Silva

15

da existncia, tanto no ruido do


silencio da clausura, examinando se a crena que arremessava de joelhos
o homem aos ps do altar e o fazia abnegar
da vontade, da ambio, e do amor, tinha razo, descubrindo o porto antes do naufrgio.
Na cegueira do mundo e na torrente das

do corao

mundo como no

paixes, o espirito, vendo todos os affectos


mortos e todas as esperanas murchas, voltase para Deus e escolhe para catre de penitencia e de vigilias a cruz aonde Christo padeceu. Apertando o cilicio ao peito, e concentrando-se na eterna reflexo de si mesmo, poder dizer o homem ao corao: morre!
memoria: foge! saudade e vingana: esquece!? O suicdio moral, o voto que fecha
sobre o solitrio as portas da clausura, separando-o da vida do sculo como a lousa do
tumulo mette a eternidade de permeio entre
o cadver e a existncia, consegue mutilar a
alma, e converter o liomem velho no homem
novo como promette a profisso monstica?...
Eis o problema, que a philosophia e a arte
discutem. O sudrio que veste o vivo, este
sepulcro onde vem soar as vozes do mundo
l de fora, essa penosa solido em que vae
achar-se comsigo s defronte da imagem do
amor, que o matou, da saudade que o devora
da vingana que o persegue bastam, podem
dar-lhe a paz e o repouso, que elle busca debalde no seio da orao, na austeridade dos
jejuns e dos cilcios? Cede por fim o espirito

ao corpo quebrantado? Raros venceram n'esta


lucta sublime. Os mais, na clausura como no
mundo trouxerem cravada sempre no peito a
desesperao para que pediam allivio e esquecimento ao altar, sua estreita cella e virtude do habito que os sequestrava do mundo
sem os poder apartar das paixes excruciantes que de l vieram com ellcb! S a sciencia,

16

Ernpre-za

da Ilisioria de Portugal

o amor da intelligencia, alguma vez


colheu o triumpho glorioso da razo sobre o
sentimento exaggerado. S a idolatria da
sciencia venceu a idolatria do afFecto. Mas
para isso mesmo quantas lagrimas, quantos
remorsos, quantas afiices penadas secretamente!
No Presbytero o Sr. Herculano examinava
a questo pelo aspecto do celibato. O amor
sem esperana rei ugiava-se no seio do sacerdcio; e nos trances da transformao que fora mpeto desesperado, e no vocao espontnea, mal podia conter o corao para que
no voasse a adorar a saudade da mulher
em logar de adorar a Deus. Presbj^tero ama
sempre como no primeiro dia; e quando os
braos da esperana lhe esto abertos, quando
o aflecto o chama e lhe promette a ventura
de que desesperou to cedo, entre elle e o
amor acha o voto que o fulmina, sente o martyrio de ter o corao do vivo a pular no
peito do morto. Cadver pelo celibato ha-de
ser s do altar que abraou, e da ptria que
se abysma n'essa hora mesmo no campo da
grande batalha em Guadalete. O que lhe resta
j? Eesignar-se? No pde. Morrer mil vezes
ao p d'ella? Era preciso ser anjo e no homem. Nada mais lhe resta pois seno consummar o suicdio uioral do celibato pelo

que

suicdio physico. Oferece a frente espada,


pagando com o sangue do godo o dever de
filho terra natal encontra finalmente nas trevas do tumulo o r-'' pouso, que debalde procue

rou no

altar.

No Monge

de Cister no s o celibato que


se discute; discute-se a vocao arrebatada, a
profisso monstica feita no delirio da dr irremedivel. O claustro e a sociedade esto
defronte do outro; a paz e a lucta, a orao e
as paixoeSj a f e o descrer encontram-se,

um

U
Obra completa9 e Bebdlo da 8Uva

17

combatem, e no aiTancam a victoria ao mundo, porque o campo da peleja na terra e ne


no cu o corao do homem e no a essncia quasi divina do archanjo. Se a natureza
humana, depcis de padecer o que padeceu Fr.
;

Vasco, podesse esquecer e perdoar, o Empyreo tinha descido a habitar entre ns, e comeava de novo o reinado do paraizo, que perdemos. O impossivel moral est tanto acima
do esforo do homem como o impossivel physico.

Quando com o leite da infncia, a sociedade


alimenta em ns idas de dever, instinctos de
honra, e afEectos poderosos, sema a vida ou
a morte, a perda ou a salvao. Se est mal
constituida, se a maior parte do que nos roda hypocrita, cruel, e dissoluto, a aco do
vicio e do crime, ferindo-nos, profana o nosso
thesouro de illuses e de verdades, queima a
alma com o escarneo e a vergonha, e converte em delictos as virtudes, em dios encanecidos as mais suaves afFeies.
reaco, sempre superior ao golpe que a provoca, torna-se
tanto mais implacvel e cega, quanto era pura, generosa, e inocente a alma do homem
injustamente despenhado do alto das suas risonhas esperanas n'um abysmo de misria,
de desesperao e de opprobrio.
O claustro impotente para consolar e extinguir as feridas que ulceram o corao do
infeliz, que provou d'esta dor; para o curar
carecia de sujeitar o impossivel. Era necessrio refazer outra alma, outros sentimentos, outra sociedade. Ha crimes, que a clausura expia; ha magoas que ella refrigera; a esperana, scca ao hlito mirrador do mundo,

pde florecer no cu; mas aquelle que sente


sobre o peito a mo de inimigo e ouye do seEulcro a voz de pae e irm deshonrados a
radar-lhe por vingana, esse ha,-de esconder
XXS UI

APBeCIAB

LtTTKARIAS

18

Empreza da Historia de Portugal

o punhal debaixo do habito como o guardala debaixo do vestido no meio do mundo.


No Monge de Cister esta transformao o
grande crimancebo generoso e leal em
minoso, est admiravelmente descripta. E'

um

uma

analyse profunda do corao humano,

um canto do vu erguido ao mysterio da existypo melancholico o rei dascena,


Shakespeare, cunhou com tanta verdade em
Uamlet e Oihello. E o caracter do monge, de
Fr. Vasco, filho das duas paixes que de todas so as mais indmitas : a vingana paterna e o cime. Como Hamlet, s respira para
cravar o ferro nas entranhas do seductor de
sua irm, do assassino de seu pae. Como Othello, a imagem de Leonor arde-lhe n'alma como
fogo, e para a arrancar aos braos que lh'a roubaram, banhar-se-ha em um rio de sangue.
Deus e a salvao desappareceram completamente deante da idolatria d'essas paixes, que
se tornaram instinctos frvidos e irremediveis, como a ferocidade do tigre, ou o veneno
tncia, cujo

da serpe.

O primeiro capitulo, em que Vasco da Silva, cavalleiro da ala dos namorados em Aljubarrota, apenas embainha a espada e limpa
o suor da peleja, va casa paterna para estreitar nos braos o pae a quem ganhou uma
sepultura em terra livre, a irm a quem estremece tanto, e a mulher que adora mais que a
Deus e do que a si, de uma poesia suave,
que respira os mais bellos affectos lyricos.
Quando o mancebo, ao passar pela egrej a, sabe que o cadver que l jaz o de seu pae;
que sua irm seduzida

infamada fugindo do

solar arrastou cova o ancio; e que. Leonor,


a esposa promettida ao seu amor, o trahiu e
est casada no poder d'outro, porque esse tinha mais trs avs e mais alguns punhados
cVouro do que elle o poeta soube dar revo-

Obreu completas de Bd)dlo ia SSva

Id

luo moral que se opera na alma do mancebo a magestade sinistra e a grandeza satnica,
que assignalam a queda do archanjo, quando
se precipitou do cu, e se fez demnio. Vasco
tambm desde essa hora que se tornou rprobo.
No descreveremos as scenas do romance.
critica minuciosa e microscpica cega sem
aproveitar. Estudar a ida moral, e a base
histrica para vr se ambas foram bem desenvolvidas o que nos parece mais til e
mais importante. As bellezas da arte, como

as bellezas

do corpo humano,'no se podem

separar do espirito, que lhes d graa e animao. O amphiteatro das disseces para o
anatomista que estuda o cadver. O Livro, a
arte viva, ve-se por outros olhos, e juJga-se
com a razo e com o sentimento.
O Monge de Cistei" restitue-nos Lisboa antiga, a Lisboa d'el-rei D. Fernando e de D.
Joo I.
introduco em poucas palavras severas e philosophicas revela-nos o pensamento do auctor e no Sr. Herculano promessa
corresponde sempre a verdade. Lisboa apparece reedificada pelo romancista como existiu na epocha mais gloriosa de Portugal. E'
um estudo feito em conscincia; fructo de perseverana que nenhum lavor por mais mprobo que seja, pde fatigar. O poeta no tinha mo, e'ao p de si, como Victor Hugo
teve para recompor Pariz do XIV sculo,

uma

obra,

como

que tudo se^acha

as Memorias de* Sauval em


referido.* As suas descrip-

es so apuradas em milhares de documentos inditos e'^de textos duvidosos, sobre os


quaes o exame critico veiu lanar a luz e harmonia que brilha nas pinturas da novella a
este respeito mais histrica, do que "tudo
que por ahi reputam e chamam historia. E
para unir s invenes do romance a erudi-

Empreza da Historia de Port^/pt

20

o do antiqurio, e o juizo recto do historiador, necessrio ter uma vontade robusta


e tenaz, que raro se encontra nos eleitos
da Musa potica.
epocha a da lucta dos concelhos contra
os vexames e tyrannias dos fidalgos. Esto a
abrir-se as Cortes de Lisboa. Entre o povo e
os nobres vemos o throno do mestre de Aviz,
sagrado rei no meio das batalhas, como os antigos chefes das tribus do Norte. Ao lado do rei,
com a mo detraz da coroa, apparece a figura pallida e sagaz de Joo das Regras, o gran-

de precursor da unidade monarchica. O Direito Romano, se podesse tomar corpo, encarnava n'elle. O doutor de^Bolonha, chanceller
interino do rei, cora a sua intelligencia vasta
e lcida, ata e desata os fios do enredo politico, desarma os fidalgos com o brao do povo
reprime o povo com as ameaas dos senhores,
e fortifica de todos os interesses e dios oppostos a base da monarchia una e superior a
tudo, imagem viva de Deus na terra, lei permanente e absoluta que, declarando em nome
do poder a vontade de um, s acceita a obedincia de todos.
^Na scena dos fidalgos juntos em concilio
na tavolagem do besteiro, vemos a questo
puliticatexactamente^discutida de ambas as
partes. E' excellente ahi a figura brutesca do
procurador^^de Celorico, o illustre Mem Bogalho, por alcunha o Pata-Burro. No acto de
vender o sigillo dos seus collegas das Cortes, vendo-se coberto'de ultrages pela ingratido dos nobres, o pobre villo vira-se e
morde-os no rosto com todas as verdades
acerca dos roubos e violncias, de que os povos
os accusam e elles interiormente se reconhecem calpados. Este episodio, que abrange os
captulos X, XI, e XII, parece do pincel de

Walter Scott, cora mais vida]e.verosimilhan-

Obras eompkia de Bebdo da Silva

21

a histrica todavia, do que usava em muitos casos o engenhoso escocez.


No Monge de Cister, como nas melhores novellas do immortal Scott, todos os personagens virem da sua prpria individualidade.
No ha abortos physicos como Quasimodo,

nem hediondos

aleijes moraes como Rodin.


Fernando Affonso, o seductor da irm de Vasco, o valido de D. Joo I, se nos indigna pela
rieza com que practica o vicio e se enloda no
charco de immundos deleites, no excede com
tudo as raias do possvel. O prprio Abbade
de Alcobaa, o afamado D. Joo de Ornellas,
que representa o ultimo grau de dissoluo e
perversidade, copiado do retrato que nos
deixaram os chronistas da sua ordem. Vasco

da Silva tinha nascido para ser bom e virtuoso. Alma vehemente e apaixonada, toma-o
desventura ao sahir do bero, e converte em
martyrio e em veneno para elle a paixo que
teria sido a gloria do seu nome e a esperana
da sua carreira.
Duas scenas ha sobre tudo inimitveis pela
exactido histrica, e pela penetrao e sciencia do mundo que revelam no escriptor. Pintam-se em relevo a si prprios n'ella o Mestre
de Aviz e o seu manhoso chanceller Joo das
finura do jurista e os clculos do
Regras.
politico, temperando o fogo em que arde o
dio do Cortezo, com o mais consummado
tacto fazem sobresahir a franqueza militar, a
vontade robusta e tenaz de D. Joo I. O dialogo e as descripes, que embellezam os capitulos
e XXIV so'de mestre, porque
s os podia conceber e executar quem possue
o saber histrico e a analyse do corao hu-

XV

mano.

Nenhum

dos personagens introduzidos no


a unidade moral da sua
physionomia.
pintura desprega-se na tela

romance desmente

se

Empresa a Hiitor^ ie Portn^

matizada do romance

com um

vigor e

uma

variedade, que provam, que, antes de os revocar vida ideal, o auctor os tinha educado
com amor, e disciplinado com reflexo na sua
phantasia de poeta.
opposio dos caracteres completa e natural; o enredo ata-se e
desliga-se com lgica, servindo-lhe de n o
enredo politico, cuja influencia desce at ao intimo da existncia particular. Justificam a
catstrophe do desenlace as idas da epocha
e o esforo do dio de todos contra um s.

Os motivos de cada aco, assim como os elementos da fabula geral tem as raizes nos costumes do tempo, no caracter dos personagens
da novella, e na lgica das paixes.
Quadro completo e escrupuloso de uma
grande epocha, o romance abraa todas as
classes o povo, o mouro forro, a mulher vil,
e o anjo de pureza, que se perdeu pelo amor
e se ha-de salvar pelo amor. Quando Fr. Loureno Lampreia, o monge virtuoso (creao
suavssima que pe o cu ao p do inferno
representado em D. Joo de Ornellas) encontra Beatriz expirante e lhe restitue o afFecto

de seu irmo, l est a boa aco do folio


Ale, a proclamar a nobreza do popular que
lhe deu amparo, e a vileza do poderoso que
a abandonou.
descripo da festa da Maia,
do Corpus Christi, e do sarau da corte tem o
sabor e a graa da vida activa e patriarchal
das antigas eras da monarchia.
E' um rasgo de poesia admirvel aquelle

em que Beatriz, sentindo expirar flor dos lbios a ultima luz da existncia, abraando o
irmo sobre a cruz, no acha no f ando da sua
alma seno amor para o homem que a perdeu.
Corao divino na resignao e no sacrifcio
como o Salvador, deante da morte, no sabe
seno amar e esquecer. Este bollo trecho lyrieo oi de certo escripto nos saudosos arreboos

Obro completas de Bebello da 8Uva

da tarde,

23

em que a aragem da primavera mur-

mura como

suspiro nas folhas das arvores,


e o ultimo raio de sol foge rpido a apagarse no claro melancholico do crepsculo. O final do romance est combinado com extrema
arte, e reveste-se da pompa e da magestade
trgica, que a catastrophe exigia.
Accusar-nos-ho talvez por no citarmos
defeitos no Monge de Cistei'. Falando das
obras do Sr. Grarrett, j o dissemos, o pensamento do Livro, a harmonia das propores,
e a verdade dos affectos o que mais importa examinar. Descuidos aqui e alm no discurso ou no verso; sombras n'este ou n'aquelle logar quem deixou nunca de as ter? O estylo do Sr. Herculano severo, como desenganada e austera a sua philosophia. Alguma
pouco talvez as
cr antiga lhe carrega
descripes histricas pde ser mesmo que
certa obscuridade resulte d'ahi a leitores menos versados que o auctor, n'esta espcie de
estudos; porm, quando o livro
monupoema, quem ha-de
mento, uma epocha, e

um

um

um

descer da sua elevao para roer

uma ou

ou-

tra aresta de columna menos perfeita, ou a


flor de pedra, que o cinzel de propsito s vezes despreza para dar algum claro-escuro

obra?
Confiamos, que os leitores ho-de concordar comnosco depois de examinarem o romance, que o Monge de Cister a primeira, para
no dizer a nica novella verdadeiramente
histrica, que temos em Portugal. Sir Walter Scott no era mais espontaneamente inspirado nos capitulos, em que restitua ao
mundo ideal a vida e as crenas das geraes
que dormem- na urna cineraria dos sculos.

(Da Fpodia, de

1848.)

ESTUDOS LITTERARIOS
ESCRIPTORES CONTEMPORNEOS

Alexandre Herculano

Dois homens dominam em Portugal a regenerao das lettras como fundadores da eschola moderna, e pelo honroso incentivo do
exemplo.
Atando as tradies obliteradas da nossa
nacionalidade herica, um na harpa muda at
ento dos trovadores, e o outro na tela animada do romance, e nas paginas do livro histrico resuscitaram o passado; e consolando
os dias de tristeza da decadncia actual, disseram apontando-nos para um tumulo: eis o que
foram vossos avs! eis os titulos de nobreza
da vossa genealogia entre as naes!
Garrett e Herculano (porque os dois para a
verdadeira critica so inseparveis) dotados
com mo larga dos mais raros thesouros, uniram ao ensino da palavra quo persuade, a eloquncia viva dos primores quo arrebatam.
Quando o auctor de D. Branca exalta a fresca veia, em que se deleitavam os cantos dos
antigos romanceiros, a figura meiga e pensativa da sua Adozinda, apontando porto de ns,

26

Empreza 3a Historia

de

Portuga*

e attrahindo-rios, parece accrpscentar: Vede se


a imitao, em esmorecidas copias, levantar de
modelos canados formosuras, que riv alisem com
a minha!
Quando o poeta do Eurico nos leva pela
mo s margens do Chrysus, e alli nos representa illuminados do sinistro esplendor todos
os quadros de uma tremenda lucta, perguntae
erudio dos sectrios das regras, se aquelles vultos se acovardam em presena dos heroes da Iliada, ou se por acaso se acanham

medidos pela estatura dos archanjos de Milton?


_

Foi assim tambm que o gnio de Goethe


e a imaginao de Schiller proclamaram os
foros da livre phantasia, estalando os antigos
moldes por estreitos.
Na Inglaterra o auctor de Child Harold,
Walter Scott, e Moore, pelejaram com as

mesmas armas; e Victor Hugo, em Frana,


entrando pela brecha ua fortaleza, meio aluda, das unidades e do verso raciniano, iou
ogualmente o xito da superioridade das novas formas sobre as antigas.
O duque de Rivas, e Martinez de la Rosa,
recordando Hespanha as pochas de lustre
da scena castelhana, e remoando os bellos
episdios dos cancioneiros, deveram pureza
da inspirao boa parte dos seus triumphos.
Em todos os paizes a victoria das idas legitimou-se, inscrevendo-as o arrojo de um innovador com o cinzel dos mestres nas grandes creaes, que inauguraram a reforma; e
o que todos estes alcanaram na esphera, em
q ue lhes coube exercer poderoso ascendente,
Garrett e Herculano no temeram tental-o, e
souberam conseguil-o, enriquecendo umalitteratura que desfallecia sacrificada s imitaes servis dos metrificadores, que apagavam
a correco dos primeiros rcades em desla-

Obra8 eompktas de Ueello da Silva

27

vados versos, succedendo ao estro elevado,

mas desaguai do impetuoso Bocage,

musa

pouco espontnea, e s vezes rouca do vatefoUiculario Jos Agostinho de Macedo.


N'este commettimento, que se nos figura
hoje comparativamente acil, quasi ningum
auxiliou os dois, e bastantes se lhes oppoze-

ram.

No foi sem quebrar mais de uma lana,


que o auctor de Cames e das Viagens na minha Terra, em combate singular, vingou a
singela musa do auctor da Menina e Moa, e
a Talia um tanto spera de Gil Vicente, de
perto de trs sculos de desprezos e esqueci-

mentos.

Quem ler o prologo de Joo Minimo, uma


das mais espirituosas paginas de prosa, de
que se ufana a lingua, de certo reconhecer,
que no nos arriscamos de leve.
Em 1829, depois de terem resplandecido.j
os astros de Byron e de Goethe, o sacristo
de Odivellas escondendo o poeta, como o
pseudonymo de Filinto Elysio o encubrra
trs annos antes, quando entrou na lia com
D. Brayica pela mo, ainda se v obrigado a
justificar os atrevimentos da sua lyra, contrariando os preceitos immoveis, que as duas
Arcdias tinham arreigado, e que tiravam
sanco de leis, aos olhos do vulgo, dos poucos ensaios applaudidos de alguns dos seus
^

cultores.

Consumido pelo ardor do espirito, e ao


cortada de4r occulta mas incurvel a sensibilidade de uma alma, que ra-

mesmo tempo

ras vezes, e s a raras, confiou as suas magoas,


Garrett adormeceu no sepulcro, encostado
Figura que o auctor nos aprosenta no prologo da
sua LyricH de Joo Minlmn, e que est caracterizada
com o lapia de W. Scott.
'

28

Empreza da Historia de Portuga*

harpa; e na edade, em que amadurecem os


fructos delicados, despediu-se da vida, nos
mais viosos cnticos que um corao amante
podia soltar, olhando para as illuses, que o
cegaram, e medindo quasi que j o mundo de
cima dos abysmos da eternidade.
Ainda na robustez dos annos, e cortando
cora vigoroso peito as tempestades, que o auctor de Fr. Luiz e Sousa no arrastava com
animo egual aos poderes do gnio, Herculano
ter hoje pisado metade da sua carreira, e
com a vista no futuro, continua, operrio incanavel, as fadigas e os trabalhos dignos do
seu nome, e da erudio laboriosa, que em
historia o tornam emulo elogiado dos Ranks
e Guizots, coroando-o ao mesmo passo nas reconstruces ideaes das eras extinctas como
rival de Scott e Victor Hugo.

Ambos os reformadores nasceram na hora


prpria e obedecendo voz occulta que em
nome da Providencia chama os seus eleitos,
despertaram a sociedade da inrcia, em que
jazia adormecida, guiando-a, cada qual por
seu caminho, para a fronteira desconhecida,
aonde outro sculo a espera.
Dilacerada pela invaso franceza, desmembrada pelas dissenses civis, e sentindo sobre
o corao as trevas que de toda a parte lhe
cerravam os horizontes, a ptria de Bernardim Ribeiro, o bero de Gil Vicente, deixara
de ser embalado pela poesia das tradies, que
d'antes inspirava mais verdadeiros cantos, segredando pela ultima vez a Cames ternas
endeixas e namoradas estancias.
No conlicto das armas, e por entre o fuzilar dos pelouros, ns harmonias meigas emmudeceram, e vozes inquietas, proclamando a
independncia, cubriram de acclamaes bellicosas as harpas de alguns imitadores dege-

Obras eompletas d BebtUo da 8Uva

29

nerados, se ainda os havia, da eschola do Quita e do Garo.


Bocage acabava de exhalar o espirito nos
braos da gerao, que o desvairava.
FilintO; sempre desditoso, tinha expirado,
volvendo os olhos arrazados d'agua para as
praias da sua saudade, aonde nem a gloria o

pde restituir
Jos Agostinho, baixando das eminncias,
a que deviam eleval-o a erudio e o talento,
enlodava na prosa vill do libellq, ou no verso desgrenhado do Aretino as paixes odientas, que so a ndoa eterna do seu nome.
Era profundo e completo, pois, o silencio
nos domnios da arte
Vestida de lucto, e com as lagrimas de tantas perdas a cairem-lhe dos olhos, a monarchia
sepultava nas memorias de vinte e cinco annos de infortnios os martyres da aggresso
estrangeira, e as victimas da liberdade recente.
Vingativo e vacillante, o poder encostavase a apodrecidos esteios, que serviram s de
lhe prolongar um pouco mais a agonia. Os
princpios exaltados em 1820, e em 1826, apezar de duas quedas rpidas, contavam sectrios numerosos, e o terror de que se valeram
para lhes cortar o passo, nem lhes empallideceu o ardor, nem lhes acanhou a esperana.
Na terra estranha, nos rochedos, lascados
de bailas da Terceira, na escurido dos crceres e at nos patbulos, a viva crena da opinio liberal saudava os dias de proscripo,
como dias de prova, e no se desalentando,
erguia a vista anciosa para o ceu, esperanada
sempre que a final a aurora havia de alvorecer para ella.
Grarrett compoz os seus primeiros poemas
no meio das perturbaes d'esta epocha. Herculano nas amarguras do exilio que firmou
a vocao.

20

Empresa 3a

Soldados ambos,

Hitorlii

Pori^

ambos nas trisDeus para serem

e perdidos

tezas do desterro, fadou-os

a voz persuasiva da renovao, que vinha a


romper; e em quanto no chegava o momento,
descanavam nas vigilias da intelligencia, das
estreitezas da desgraa, e dos sobresaltos da
lucta.

O primeiro j conhecido pelos atrevimentos


da phantasia, o segundo tenteando ainda as
foras em secretos ensaios, apenas beijaram a
terra de seus pes, apenas com o alvoroo
n'alma apertaram as mos, logo principiaram
a carreira, que immortaliza os dois.
Depois de D. Brmica, de Cames, e da Adozinda, Garrett desenha ao correr do lpis para
a scena restaurada Bernardim, o poeta das
saudades, e Gril Vicente, o poeta dos costumes, e d como fundo ao painel a sumptuosa
corte de D. Manuel, e por luz ao colorido os
radiosos resplendores do oriente, aonde a victoria alava as quinas portuguezas nos muros de Goa^ Malaca, e Ormuz.
Depois, levantando o grandioso vulto do
Alfageme de Santarm, o cantor de Adozinda
abriu o quadro do drama histrico no periodo
das cavallarias, entre as duas figuras picas
do Condestavel e do Mestre de Aviz.
Finalmente, para coroar a renovao do
theatro por um rasgo digno da Melpomene
de Athenas, chama as plateias para uma scena de infortnio domestico, e correndo-lhes
o vu repentinamente fal-as assistir, frementes e convulsas, sublime tragedia de Frei
Luiz de Sousa.
Ao mesmo tempo o seu estylo moldava-se
a todos os gneros, e com a graciosa negligenque era o seu condo de formosura, apropriava- se a todas as formas.
J o pincel assentava os ltimos toques na
encantada tola do livro das Viagens, avivando
cia,

ObrM

completa de Bbdlo da SUva

31

a belleza juvenil de Joanninha, a velhice carregada de Fr. Diniz, e os deliciosos retratos


das trs Graas inglezas, desabrochadas como
Titania em um sorriso en florescente de amor,
e ainda no tinlia concludo a ultima pagina
do Arco de SanfAnna, creao caprichosa,
ironia fina, que est revendo por todos os poros o riso' malicioso da alluso moderna.
Na tribuna, a sua eloquncia mede-se com
os modelos clssicos, e no desmaia; nas lides
da imprensa, a aggresso, ou a defesa trajam
sempre as galas singellas d'aquella opulenta
lingua, que elle sabia escrever, ornada e elegante, sem lhe desmentir a simplicidade.
Por todas as veredas, aonde um talento rico
podia ei-guer padres, sempre o vimos adeante, familiar das musas, e colhendo palmas e
quando, j com as sombras da morte sobre o
rosto, se inclinava para o tumulo, a despedida, o derradeiro suspiro do trovador foram
as Folhas cahidas, titulo prophetico, que, sem
elle o saber, encerrava tambm com as ultimas esperanas e devaneios, as ultimas saudades da sua vida, flores do outono que no haviam de chegar ao inverno, seno para lhe
cingir como grinalda a urna sepulcral!
Depois de Cames, e junto d'elle talvez,
quando a posteridade approximar as distancias, quem subiu to alto com a phantasia, e sobre tudo quem gravou assim nas obras a cr
e a expresso da physionomia nacional, enta;

Ihando-a na memoria por tal modo, que muitas vezes o passado e o presente se fundem
aos olhos do espirito, e que a fico parece
realidade? Como ha-de o sol sem mancha do
futuro allumiar o monumento da epopeia
sem dourar cora o mesmo claro a admirvel
elegia

que a celebra?

Leml)rae hoje a dolorosa catastrophe de Fr.


Luiz do Sousa bom vos acculiraos lbios o

32

Bmpreea da Historia

df.

Portwjai

drama, que lhe vestiu na scena as severas


roupas da tragedia moderna ?
Citae o poeta dos Lusadas sem applaudir

com

elle o inspirado cantor que trs sculos


depois veiu vingar, no a gloria cada vez mais
apregoada, mas as desditas de uma grande
alma, e a ingratido de uma raa degenerada, que, levantando-se dos areaes de Alccer,
foi prostrar-se deante do cardeal Henrique
para depois cair ainda mais baixo, ao ps do
filho de Carlos V?
Seria o mesmo que dizer Itlia que separasse o Dante do Petrarca, ou o Tasso do
Ariosto; e esses crimes, verdadeiros suicidios
moraes, as naes no os commettem.
Quando bate a hora dos desenganos, quando um espirito como o de Garrett despe com
o invlucro mortal as fragilidades terrenas,
v-se que um rei da intelligencia faltou no
mundo; e os mesmos, que os raios do seu talento cegavam por invejosos nas devesas enlameadas das rivalidades politicas, curvam o
joelho, e deso brem-se perante o fretro do
poeta, porque do homem que era, apenas o
nome sobrevive para nunca se apagar da face
do sculo, e a admirao, para dizer aos que
chegarem, apontando para a grande sombra,
que j domina a posteridade: ahi jaz o herdeiro de Cames
Quando ser o dia do herdeiro de Garrett?

II

Collocar Herculano defronte do principe


dos nossos poetas, sem receio de qiie o grande
vulto o amesquinhe, sobretudo depois de levantado no pedestal, que lhe consagrou a
morte, estar seguro de que a fama do escri-

Obras complta de Bebdlo da Silv^

33

\)or vivo luio esmorece deante da gloria, que


illumina o tiimnlo do maior cantor de Portugal, desde os dias dos Filippes.
raso clara.
No ha confronto e preferencia, aonde no
possivel estabelecer comparao e rivalida-

de.
_

Diversos na ndole, filhos ambos das prprias obras, e enriquecidos com as faculdades
eminentes, que constituem o gnio, os dois
oncontraram-se muitas vezes sem a gloria de
uni escurecer o nome do outro.
Se commum o pensamento, que os inspira, e se os principies que representam so anlogos, d'alii em deante tudo os separa.
Na ida intrnseca, nas predileces e na inveno, cada um segue por oppostas veredas,
e, approximando-se, nunca se parecem.
Em Garrett, predominam as feies meridionaes e o calor temperado dos affectos.
interpretao da vida e da natureza procura
os aspectos menos sombrios e desconsolado-

res.

Em

Herculano, a pliysionomia litteraria

sempre o cunho de portugueza, mas res])ira mais n'ella a pensativa austeridade de


alm do Rheno, do que a jovialidade e a flotraz

rescncia peninsular.
3Ioldada com pureza, a forma fogo dos contornos suaves, e sobrese pela severidade quasi escultural da imagem, o pelo alto e cinzelado relevo da phrase.
O auctor das Via(/ens: najainha Terra sorriso a mido do mundo, e das vaidades cjue o

governam; mas a sua ironia, mais amena do


que custica, castigando-as com o ridiculo,
quasi que lhes desculpa o erro.

Na sua i)onna ameiga-se tanto a moral, e


desprou(U-se to elegante, coriondo ao do
leve, e sempre por cima de matizoM Io linos^,
XXXIII

APUliCIA^fcl

X.;TTKI<i<Kl;i.i.-

II

EmptBa 3a Historia

31

cs

PorlugM

que s apparece por dever aonde seria estranhada a sua falta.


Lendo-se as paginas, em que o prosador e
o poeta com menor disfarce estamparam a
verdadeira efigie das opinies, e at do corao, encontra-se o eclectismo culto, e a tolerncia mundana e um pouco sceptica, e logo
se conhece que no armara a sua voz da persuaso, que s lhe poderia prestar o profundo

convencimento.
Tracta os homens e as coisas, como quem j
passou pelos precipicios e desenganos, mas
sem se despedir ainda das illuses, ou se atrever a cortar os laos Hexiveis, em que a sociedade o prende, e que no preza menos por inclinao, do que o Tancredo de Tasso por encantado.
Estas cadeias de grinaldas foram bem pesadas algumas vezes para o poeta de Adoinda e para o orador politico em diversas occasies. Sacrificou mais idolatria d'esses altares pagos, do que to elevado espirito podia,
e devia sacrificar!

Herculano .jastame"nte o contrario. Alinha


recta, para elle, prefere a sinuosidades que
lhe repugnam, e a condescendncias que o offendem. Se o sol da evidencia por muito forte
bater nos olhos a algum, ou patentear defeitos, que se abrigam na meia escuridade das

chamadas convenincias, tanto peior para os


melindres e para os falsos escrpulos
Perante a conscincia quasi asctica do homem de estudo e de lisura, a honra um culto, e no uma palavra, xso se antepe a nenhuma considerao, qualquer que seja o emjjenho
reflexo do historiador, affito a levar a
luz da critica s trevas das eras recnditas, e
a explicar os factos pelos interesses e paixes,
anima as tintas dos seu< quadros, dando ai-

Obras compleia de Rebttto da Silva

35

ma e sentimento s figuras mais preponderantes.

philosopho e o pensador nunca desampao poeta; e por isso, vasando o ideal nas
variadas manifestaes da arte, tende mais
verdade relativa, do que bellesa absoluta do
typos que no correspondam ao seu modo de
entender a existncia.
averiguao paciente ministra-lhe dados
certos para gravar na fico todos os caracteres que singularizam e distinguem as sociedades, que sabe acordar do longo somno, emprestando-lhes os instinctos, o movimento c
as crenas do tempo, e dos perodos a que pertencem.
Em quanto o auctor de D. Branca adoa os
tons mais speros da sua palheta, e lana um
como diaphano cendal sobre algumas niidezas
que sem magoar a vista a podiam estimular
(le mais, no seu ponto de observao particular, o poeta da Harpa do Cr^e arranca todos
os vus, desbasta as emplastagens dos rebocadores de virtudes hypocritas, e cortando sem
medo os ligamentos, que occultam as ulceras
das classes e os vicios dos indivduos, nao levanta a mo do livro at pr o dedo sobre a
traio e a cubica, mascaradas com fingidos
trajos, ou sobre os clculos e planos que palpitam sombra de vos pretextos, e, arrastando-os inexorvel e justiceiro, obriga-os a falarem a sua lingua, c a revelarem os seus segredos
Antes de ler as Arra^- poi' Joro de Hesjianha,
quem apreciou ])elas paginas do chronista
Ferno Lopes o caractei- e Leonor 'rdles, da
Lucrcia Lorgia portngueza, e sondou com
pausa os abysmos de i)erversidado e dissimulao, quo a sedo do poder o o ardo' da vingana cavaram no gaugremido (/oi-ario da i'ainha adiilteia, no pelo deixar do adi)ui"aj' nas

raram

S6

Emprza da Uistoria de rortmvil

bccnas da novella os poderes do analysc o o


vigor do colorido, com que o romancista nos
restitue aquelle retrato, um dos mais rduos
de tocar para sair parecido.
No Eurico observa-se o mesmo.
E' to clara a viso do passado na intolligencia do esciiptor, que os desenhos destacamse do painel, e como vivos levam aps si a anciosa curiosidade do leitor.
Nos campos de Guadalete assistindo ao rpido embater dos esquadres, vemos a lucta
gigante e a agonia do exercito christo, como
se a obra da phantasia fosse um facto dos nossos dias, presenciado hontem mesmo
Na Abobada o vulto potico e o rosto pallido do velho Afionso Domingues, principo
pelo talento, defronte do Mestre de Aviz,
rei pelo herosmo da espada, nunca mais se
apagam da memoria, e recordamo-nos d'elles,
como se houvssemos conversado o velho architecto debaixo das mesmas pedras suspensas, que foram a esperana e o orgulho do
grande imaginador
So entes ideaes, mas de tal maneira fundidos na urdidura das epochas, que nenhum se
confunde, e desmente os costumes que representa.

Olhe-se depois para o AJfageme de Santarm,


e estude-se nos lineamentos principaes a physionomia de Mendo Paes, o alquilador politico, que traz a conscincia em leilo no meio
das parcialidades op postas.
Demore-se o exame com o mesmo vagar,
sobre as feies moraes de D. Gruiomar n'outro sentido, tanto ou mais pervertida do que
o irmo.
O que se acha?
As figuras de certo so vero.-iimeis, e direi
locsmo siniilhantes a algumas no nosso tempo; respiram, sentem e obram, no ha duvida,

Ohra^ completas ds Rebdlo a SUva

3T

mas em presena da

epoclia, succecle-lhes o
se nota s do Afco de SanfAnna : conliece-se que lhes falta alguma coisa.
Esto mais prximas de us, do que do sculo, que deviam reproduzir. Significam mais
a alluso s nossas coisas do que explicam as
vicissitudes e os rasgos do glorioso periodo,
que abriu em Aljubarrota a era da independncia da monarchia, coroando D. Joo I pelas
mos da victoria.

que

Aquelle Mendo Paes, que ora corre de um,


ora foge par outro campo, na ligeireza das linhas, e pelas fugitivas sombras, que lhe esfumam o caracter, logo indica a diferena,
que ha no systema de interpretao entre os
dois mestres da renovao litteraria.
Aquella D. Guiomar, to presumida da sua
formosura, to orgulhosa do seu nascimento,
e to ingrata aos benefcios, com que o honrado Froylo reparte com ella da sua alegre
pobreza, tem menos animao, do que pediam
os traos que o poeta lho quiz dar.
Aonde Garrett se compraz conversando
com a belleza ingnua da sua Alda, encarecendo-nos a velhice tolgas de Froylo Dias
cuja virtude risonha allivia o peso sua cruz,
o cruz dos que o seguem; finalmente, esraerando-se em elevar o typo herico de Ferno Vaz tanto do nosso tempo, e to pouco
symbolizando no AIjageme os nod'aquelle
])res instinctos e o desinteresse do povo durante a lucta.
O que falta, porm, alli para a tela dramtica se chamar perfeita considerando-a por todos os aspectos ?
Menos ideal na concepo e no desenho, o
mais realidade nas paixes e nos costumes.
No Auto de OU Vicente succede o mesmo.
parte lyrica occupa maior espao, do quo
lhe cabia, vistas as propores do quadro, e

38

Empreza da Historia

de

Portugcu

OS dois grandes vultos do fundador do romance, e do fundador da scena, no se acham to

mettidos na perspectiva da epooha, nem foram


esboados com toques to firmes como exi^iia
a aco theatral, e o sentir e crer de D. Manuel.
E' que o auctor de D. Branca^ to fino e espirituoso no tecido dos seus dilogos, to
consumado na creao das ig-uras, que inlroduz nas obras, e to feliz no raro tacto com
que ordena o colhe os seus assumptos, quasi
que precisara de violentar o engenho, quando
tinha de descrever os delrios, no do amor,
mas do cime, da vingana e da ambio.
O ardor sombrio das paixes desgrenhadas
e funestas crestam-lhe as azas melindrosas
inspirao, que to reflexiva e melancholica
ouvimos nos cantos dolorosos da sublime elegia de Cmnes, e que to jovial e apaixonada,
ao mesmo tempo, desfere os voos no admii-avel poema da Conquista dos Algarves, a mais
fresca, juvenil e viosa de todas as Suas composies.

No tractmos aqui de Frei Luiz


que no contradiz apesar
tica, caracterstica

em

de Sousa,

d'isso a ndole po-

Garrett.

que no drama trgico nos commovem de piedade, e nos suspendem pelo terror moral, so os mais simples e naturaes.

Os

atectos,

E' o amor de pae, de esposo e de me a


resignao christ, acceitando com lagrimas
de sangue o clix razo das amarguras; em
fim a mortalha dos vivos, cubrindo com o sudrio frio os dois coraes, que se amam, e
que, mesmo separados, nunca deixaro de arder, levantando-se entre elles, como barrei-a
eterna, o cadver da filha da sua ternura, morta de dr e de vergonha, aos ps do altar, na
;

mesma do sacrifcio
Herculano sobrese por qualidades quasi

liora

oppostas.

Obras completas de Rdidlo da SUva

>i9

A pintura das paixes profundas, e o relevo


em que

so abertos a buril os caracteres viris,

debaixo dos seus dedos revestem-se de formas que no cedem a palma aos mais louvados na escliola, que impropriamente chamam
romntica, e que no seno a eschola da interpretao histrica e da verdade humana.
O seu colorido, na descripo das paiza ens,
e no desenho das physionomias, pelo vigor
dos toques lembra as tinctas fortes e as poderosas creaes, que immortalizam por assombrosos efeitos os primores de Salvador
losa.

O Monge de Cister, quadro completo e acabado do sculo de I). Joo I, a nel imnoom
do gnio do poeta da Harpa do dente.
A epocha vive e palpita nas grandiosas
scenas que inspira, e nos esboos familiares,
que retratam as physionomias populares.
As figuras principaes erguem-se como lavradas em mrmore; mas a paixo anima-as.
Dos seus olhos correm lagrimas, e na sua vista
fusila a ira.

Por entre

a hypocrisia dos interesses que


da vingana, que ora rebenta em
ohammas do corao de Vasco, ora se disfara
em sorrisos e traies na alma refalsada de f ).
Joo de Ornellas, passa banhada em prantos
a pallida desesperao de Beatriz, que o amor
despenha no suicidio, louca e insensvel.
O vulto do camareiro do Mestre de Aviz,
maculado com as torpezas de uma existncia

se cruzam, e

dissoluta, desafia os dios e o castigo pela satnica sober])a, pela crueldade iria e desentra-

nhada, e pelo desprezo absoluto de Deus e da


virtude.

Desde a pjimeira hora, em que o vemos, as


-ombras do crime, que o ennegrecem, upont:im-n'n,

como

victinia preilfsiiiinda,

dos homens, e s iras do cu.

;i

jiiMtica

Emproa

40

drt

Hiatoria

de

Portugai

No drama, que forma o n do eiirodo, lia


captulos admirveis, que parecem painis
avivados da galeria de Shakespeare. Ha lances, em que a dr solua com tanta anci, quo
a fico nos corta o peito, como se fosse realidade.

narrao de Vasco, to digna de abrir a


obra, dos mais bellos estudos moraes, e ao

mesmo
prosa,

passo das mais formosas paginas de


que podem ostentar a lingua o a litte-

ratura portugueza.
O concilibulo politico entre os fidalgos e o
honrado procurador de Celorico, Mem Bugalho Pata-Barro, na tavolagem do Besteiro,
pela finura critica dos retratos, pela cor natural dos costumes, e pelo desenlace cmico e
verosmil, lucta, quanto ao sentimento histrico com as pinturas mais esmeradas de AValter Scott, e quanto ao estylo, com o cinzel
potico de Victor Hugo.
D. Joo I e o seu ministro Joo das Regras,
no episodio que o auctor escolheu para os caracterizar em toda a luz, resuscitam deanto
de ns, como a chronica os deixa adivinhar,
e como o accso imaginar de ura grande engenho os poderia conceber.
O segredo, bem raro, e entre ns talvez nico de Herculano n'estas inspiradas reconstrucoes do passado, a rdua, mas perfeita faso
do ideal nos moldes respeitados das sociedades extiuctas.
E' a conscincia do historiador, e a reflexo
do philosopho dando a mo, e regrando os devaneios e arrojos da phantasia.
Passando pela sua palheta, os phenomenos
naturaes, os accidentes physicos, e -os affectos

humanos, harmonizam-se e compem uma


perspectiva, ainda que sombria, verdadeira e
expressiva do sculo, que traduzem, e das localidades, que ropreaeutam.

Obraa completas de Rebello da Silva

41

Quando nos descreve as farias do mra-, e as


tormentas do animo, o frajor das armas, e a
tristeza das cidades assoladas, o pincel to
firme, os objectos resaem da tela com tal viveza, que 03 olhos cuidam que os vem, e o
espirito hesita entre a fabula e a realidade

So andaras e montes como Cooper as sabia lifturar, e no florestas e campinas imaginarias, como as de Delille; so castellos e ]):ios torreados, como Walter Scott os desonliava, e no corredores, alapes e falsos mysteriosos como os de Anna Radclile, e por isso os
sitios se gravam como nossos conhecidos, nas
o-alas do seu estylo nervoso, nas oyjulencias do
seu en^-enho descriptivo, e nos thesouros das
suas reminiscncias idealizadas.

No Eurico (e cital-o -hemos, ainda, de ])reposito) os successos, as pessoas, e os locaes,


so afinados com mestria singular; tudo alli se
trava e se corresponde, sem a epopeia baixar
nem
s momento da altura a que ascendeu
desde os primeiros traos.

um

presbytero, imagem herica dos ltimos


fieis, s crenas e ao dever, Hermengarda, a virgem pura sacrificpda ao orgulho, Juliano, o renegado duas vezes traidor, porquo
vendeu o seu Deus e a sua ptria, cora a honra, o por fim os asj^eros cavalleiros de Tarik
ainda no corrompidos pelas delicias da conquista, so creaes que som lisonja no se
acanham, antes se exaltam, comparadas com
a lucta do duas raas -admiravelmente caracterizada na outra epopeia, tambm em prosa, do novollista escocez, o bello romance do
Ivanlio

godos

No sublime episodio da batalha do Chrysus,


como que vemos
o o gpnio

correr a imaginao potente,


assombroso do Miguel Angelo, illii-

minando de imagen:^

terriveis e do horrores

Empreza da Historia

42

de

Portugal

visveis os cantos mais sombrios da Divina

Comedia.
So homens, de corto, os que nos descobre
a scena antiga do Eurico: pao-am s frag-ilidades mundanas o seu triljuto de lao;rimas, do
paixes e de pezares; mas homens de uma ^eraao, que pertenceu aos tempos hericos da
pennsula, e que larg-os sculos separam das
socidades modernas.
\^endo-os cair, e com elles a mouarchia janto do Guadalete, e ouvindo-os entoar as pri-

meiras acclamaes de triumpho nas brenhas


de Covadonga, no sei que ida nos dis])erta
ajuella raa de guerreiros; mas os vultos passam deante de ns erectos e severos, como
os combatentes de Homero, ou como os heroes
das fices escandinavas.
Na graa attica, na simplicidade elegante,
e mesmo na suavidade predominante das oi-mas, Garrett teve mais de Raphael e de Corregio, que de Rembrandt e de Rubens; Herculano pelo arrojo do pensamento, pela energia
da phrase e pela grandiosa severidade, com
C[ue parece entalhar no mrmore o estyo e a
imagem, approxima-se do auctor de Moyss e

do Juzo

final.

raio, que doira como em Athenas


a saudade das tradies nos escriptos do poeta das Folhas CaJdas, converte-se em torrentes de luz esplendida, ou em trevas sulcadas
de sanguneos relmpagos, nos quadros hericos, ou de paixo, que o poeta da Ahohada,
e da Harpa do Crente, dispe e traa dobrando a lingua a todos os seus caprichos imagi-

O meigo

nrios.

Se o verso do primeiro, muitas vezes lascivo e mundano, escuta mais a melodia, o do


segundo, conciso, fundo na ida, e esculpido
de imagens, precipita-se, e retinindo, como
no alcana menos a meta desejada.

ferro,

Obra completas de Bebdlo da SUva

43

8e a prosa de um, desleixada na apparencia,


procura o seu enlevo na clareza estudada e na
sobriedade casta, attrahindo-nos maneira das
formosuras alpestres, que despresam os enfeites, porque carecem d'elles; a prosa do outro, cinzelada e vehemente, fere a imaginao,
e prende-a, sem nos podermos vencer, porque a sua belleza a das paixes, que a dor
espiritualiza ou que exaltam de enthusiasmo
ardente, o sentimento do dever, e o amor do
bero natal.

A raso porque ambos merecem a palma


que os honra, a mesma porque Scott e Byron, Schiller e Groethe, Chateaubriand e Hu-

go, ho-de sobreviver plebe dos imitadores,


que o seu exemplo arrastou.
No se morre na posteridade, quando a memoria de
povo e de grandes e podias vive
nas paginas de livros, que sobem logo altura de monumentos. *

um

(Da

'

Apczir

lia

fevista Peninsvlar, de 18.>5).

litdicanile

que este artigo continuava,

Rebellu da Silva nuuea o poucluiu.

NuTA DOB Editores

mi DA SILVA MENDES LEAL

immm mwMm

contemporneos

POETAS LYRICOS DA GERAO NOVA

Mendes Leal

No mez de agosto de 1838, o theatro normal, homiziado no arruinado barraco da rua


dos Condes, coroava de merecidas ovaes o
auto /e Gil Vicente, n'este gnero a obra mais
animada do visconde de Almeida Garrett, depois de ir. Lui^: de Soa^a. Drama e elegia
egiial na correco ao Chotertton de Vigny, e
digno na paixo do patlietico de Sophocles
as musas teceram-lhe a coroa n'um momento
de risonha inspirao.
O auto de Gil Vicente foi o primeiro passo
firme da eschola moderna pela scena portiigueza. Como interpretao liistorica, subia s
origens do theatro nacional no sculo IH.",
abrindo com- ollas o quadro da nova epocJia.
Este artigo, que. appareceu pela primeira vez no
foi poeteriormentc (IS.G) reproduzido uo
2. vol. da lltvista Peninsular; no sabemos, pon^in,
porque motivo, o auctor entendeu dever cortar-ihe
trechos; ns preferimos reproduzir a primeira verso
por raaJH completa.
*

Panorama^

Nota os Editores.

Empresa a

48

ili^torii

d'

Vormjii

Atava

as tradies, e lionmva a arlo, comoando a renovao pelo retrato do fundador.


Como pintura de paixes e de costumes, principiando em Bernardim Ribeiro, e acabando
no Planto portuguez e no seu Mecenas, el-rei
D. Manuel, os personagens, todos no seu logar e no seu caiacter, concorriam sem esforo pcira tornarem exacta a revelao do as])ecto elevado de um dos maiores sculos de

Portugal.
Hoje na distancia do triumpho no fcil
conceber o ardor dos applausos, nem toda a
razo d'elles. Os espectadores accordavam do
pozadello de informes e desgrenhadas peas,
e vinham respirar o ar fresco e temperado
que circula nas paizagens da ptria. Escutano os echos plangentes em que parece soluara ainda a voz do cantor das saudades, a
poesia meiga e sincera exprimia as penas do
amor, deixando o corao. Recolhida na sua
tristeza,

no occultando o pranto das

faces,

magua como a sentia, como ella commove, sem falsas contorses, sem frenticas
disse a

imprecaes.

Vendo-a lacrimosa

e terna, a

para a verdade; mais ou


menos, a paixo queixosa nos seus lbios, tinlia sido e podia ser a paixo de todos.
Mas o auto e Gil Vicente, na mente do poeta, que estreou com elle a scena, mirava a um
alvo mais importante. Na sua ida o drama
devia ser um estimulo e um convite. O triuniplio tinha-o regozijado como penhor da restaurao do gosto, 'omo fiana da futura carreira aberta. Tiniiam-lhe as artes cortado
tantas palmas, <jne outra, mesmo a scenica,
eia inferior ao resultado que procurava. O
seu objecto fora regenerar o theatro, puriical-o das devassides, e levantando-o cora o
culto das graas castas, salva l^o do desprezo
pf^j.i f^fimaco de boas obras. So
dradcn-

alma

foi atraz d'elJa

;i

u
Obras 0ompleta$ de Rebdlo da SUva

cia

49

precedeu o esplendor, se a imitao quasi

que desvairou logo nascena, a culpa ser


de todos menos do auctor de D. Branca.
Entretanto os primeiros dias promettiani
mais do que o tempo veiu realizar. Da coroa
dramtica, cingida essa noite pelo sr. Garrett
brotou uma esperana, e d'ella floresceu a vocao do poeta, que mais victorias colheu no
palco. Deante da gloria e da commoo dos
seus triumplios, 3Iendes Leal sentiu na mente o mpeto que Bocage chamava o estro, e
que no seno o enthusiasmo lyrico da alma, descobrindo subitamente em si o canto o
a liarmonia.

Perdido no silencio, era somente ainda

um

mancebo estudioso que frequentava os livros,


via pouco o mundo, e, conversando com o seu
espirito na solido, ignorava as foras de que
nascera dotado. Os grandes mestres da arte
antiga foram os seus primeiros amigos de infncia. No trato pueril, e depois na reflexo
da edade mais adeantada, colheu a intimidade,
j hoje rara d'elles, do vate moderno com a
111 usa pag. O esi:>lendor de algumas estrophes,
aonde brilha o primor d'esses modelos quasi inimitveis, devido a esta convivncia,
que no se supre, cuja falta se no remedeia.
Empregado em commisso litteraria na
bibliotheca publica, desvalido da tortuna, e
declinando visivelmente de sade, o talento
snrviu-lhe de introductor no mundo. Quanto
sua maior gloria consiste em
, deye-o a si.
Ker filho das suas obras. Vendo-so passar, al-

guns dias antes,

um

mancebo

abatido, palli-

do, e com a fronte pendida, quem ousaria prover a carreira que auspiciosa o esperava? Parecia que no instante em que vivia mais pelo
engenho, lhe lanava a morte no rosto as som-

bras do sopulcrol

Lactando com a apprehenso dos padecisiAiii

.*:'ntc

tta LI lEa

ru3

^mpr$a 3a Riiioria

r>0

de

Poriugai

mentos, o com u idj^a do trabalho, cujo fructo, applicava satisfao das obrigaes iliaos abrigo quasi nico do unia fauiilia, e esteio futuro d'ella, nas horas de descano que
avivava sobro a tela as paixes exaltadas da
sua primeira pea os Dons Renegados. Se fo-

ram temerrias

as esperanas concebidas ao
desenhar esta pagina, o xito oxcedeu-as. Eespondeu-lhe o triumpho! Naturalizando as li1)ei-dades da Melpomene, ento mais que arrebentada de A. Dumas, e realando a manifestao dos affectos com as galas e as magnificncias da phrase potica de V. Hugo, exgotou, como o auctor de Catharina Howard,
as situaes violentas, cujo interesse a anciedade; encheu de lagrimas e delrios o amor
como o auctor de liuy Blas. Depois do tantos annos, Mendes Leal ha-de sorrir-se das
oxaggeraesdo primeiro ensaio; mas n'aquella noite, entre as palmas, as acclamaes e as
flores, nem o poeta nem a critica advertiam,
que o bello e o sublime esto mais perto da
verdade da natureza e do corao; e que as

fuses abrazadas, correndo para dentro de defeituosos modelos, quebrados estes, e frias
ellas, ficam estatuas aonde a creao original
no accendeu a chamma divina, que faz viver
as grandes figuras das idas e do sentimento.
1

)'alli

no pde sair nunca Desdemona

nem

Othello!

Filho da gerao nova, recebido nos braos

d'uma ovao sua entrada nas lettras, o auctor dos Kenegados achou-se de repente exposto aos perigos e seduces da popularidade.
Chegava em nm periodo de revoluo; e os
seus primeiros triumphos eram-lhe decretados pelos caprichos do publico volvel dos
theatros, que todas as novidades attrahem, e
que s a lio constante consegue fazer justo
regulador do gosto. No admira, portanto, que

Obras eotnpletaa e Sebdlo da Silva

f)!

o poeta, pouco oxporicjito o aiiula vortlo para


a analyse e a observao, preferisse as exageraes da forma simplicidade i:randiosa, que
a expresso trgica da paixo; o tomando a
emphase e a antithese pola sublimidade natural, ari'iscasso a lyra ainda balbuciante, e a
musa fcil em illusos pelos precipcios que
n'esse tempo nem os prprios mestres evita-

ram.

O exemplo e a conscincia da sua fecundidade enlevaram o poeta moo. Entregou- se ao


publico, e seguiu-o em vez de o dirigir. Depressa lhe pareceu a scena curta para a actividade que o consumia, e veiu pedir imprensa
liorizontes vastos e mais largo campo. Cada
dia foi uma lucta diflerente, uma empreza nova, uma aposta atrevida, parada com precipitao, o ganha s vezes com mais fortuna que
justia. Na epocha feliz em que as imaginaes ardentes entendem que a pompa e o colorido resumem tudo, lanou-se torrente e
quiz atravessal-a em todas as direces: as
foras cedendo enganaram-lhe a vontade era
umas occasies; a onda, passando-lhe por cima, ameaou-o com o desastre em outras.
i) verdadeiro xito consistiu em no se ter
perdido; em chegar a tomar a terra, nos jardins menos phantasticos, aonde a voz dos
grandes cantores, ou nas melodias imitadas
da Grcia e Roma, ou nos suspiros e carmes
da inspirao christ, acompanha com as harmonias da natureza e da creao os typos eter-

nos e admirveis do bello!


Em poucos annos, raros escriptores toro
percorrido como elle to longo espao, mai-cando a passagem de bastantes padres. Afacilidade repentista da inveno, e os thosouros inoxhauriveis d'uma phantasia quasi pi*odigfl, })ormittiam-lho tudo o nnimavam-n\> a
tudo. Do drama comedia, da ode uutyra,

r)2

Empreza

'da

Historia

f-

Portugat

do romance hisLoiico iiovoUa da actualidano houve ^enero que deixasse intacto,


no houve corda na harpa que ficasse muda,
nem diiculdade que o suspendesse. Combateu com todas elhis; passou pelos domnios de
AValter Scott, e ao lado da interpretao piysiologica, de Balzac, pizou ao de leve e sein
demorar os rosmaninhos e os ft'oivos dti meditao cathdica de Chateanbriand!
Se"o mpeto o attrahiu; se os poucos annos
lhe faziam promessas temerrias; emfim se a
confuso das linguas nas Babeis da arte lhe
desvairaram a imaginao, propondo luctas
era desproporo com a edade e a indolo
potica, no pode desconhecer-se, que, d'ossa
epocha de ensaios, ainda nos resta mais de um
quadro feliz na galeria, demasiado cheia das
suas obras. Depois quando a reiexo corrigiu as verduras; quando o poeta, ainda crente, mas j observador, e homem desenganado,
voltou ao lar paterno, e, viajante saudoso, veiu
assentar-se debaixo das sombras da sua infncia, ao lado da musa dos primeiros amores,
levantando os olhos e pousando-os nas feies
inquietas da mocidade, havia de gosar certo
de,

deleite

em

correr

com

o sorriso melancholieo

muitos painis do seu arrojo; devia tomal-o


tambm certo orgulho achando dignos do
seu nome de hoje alguns aonde vive a lyiica
expansiva do sentimento virgem. Nao liie
accudiu aos lbios um suspiro; no sentiu desejos de dizer ao presente os bellos versos de
Lebrun:
Pionds les ailes de la colombe
Preudf. disais je a nion :1me, et fuis dans les tleserts

A.pozar das tentaes da politica aos talentos elevados, Mendes Leal, mesmo cedendo
algumas vezes, nunca abjurou o culto das let-

Obras wmpleio de BebeRo da SUixi

53

trs. Vocao espontnea, de repente suspende as armas da polemica, e solta a estroplie


dourada, que sobe exttica e fremente de ternura como a de Saplio, queixosa e meiga como a Captiva de Chnier, ou herica, opulenta e inebriada como a de Victor Hugo. Estes
carmes de uma aspirao to irme e to nobre, melodias da alma refugiada nas regies
superiores, yingam a musa do pugilato quo
se arrasta aos seus ps, e obrigam o clamor
dos interesses a. fazer silencio em volta dos

seus altares.
Quem estudar n'esta manifestao da arte
o talento do joven poeta acha-lhe a sensibilidade melindrosa, o ardor e a saudade do ideal,

que tornavam Bocage o rei da harmonia, e


quasi o precursor da eschola moderna. Na
pintura dos affectos, nas descripes e no sentido moral, o corao do cantor palpita, a ternura v-se que no iingida; a alma iniammavel, prorapta na admirao, fcil no enthusiasmo, no se esconde. Dorido s vezes do contacto do mundo, desilludido pelas amarguras
do desengano, e no conhecendo s de nome
os revezes, Mendes Leal no chegou a ser o
Ij-rico quo , seno, como Elmano, por saber
de experincia os horrores sublimes da tempestade, e as estreitezas e conlictos dos trabalhos da vida.
Se a sua tinta forte, se o seu desenho
animado e exacto, se as arvores e penedias, as
iires e as aguas, as estrellas e a noite tem
viveza e cr; se reti'atam as paizagens e a vida meridional, poi'que no copiou dos livros
a natureza morta; porque, pelos seus quadros, passa o reflexo visvel do intimo abraa
do cu com a teri'a; e i'oinam o mysterio e a
elegia do corao com a existncia. As lagrimas, correndo, oiisinaram-lIiG a pompiidf^cpr
nos outros as prprias magnas!

51

Efryrrrd

i'.?

JJtPtOfi-i

dr,

l'c??^'*

Por isso o eclio da sua voz o to sentido, e


a j yra tanto acerta com as notas sensiveis, qne
s diz a alma lacrimosa, e o amor mais terno.
S assim, radioso da gloria do pas-sado, ou
melancholico pela catastrophe presente, pode
levantar o enthusiasrao da ptria esses hymnos que no morrem. Como os coros de Escliylo formam exquias dignas dos deuses aos
infortnios humanos.
Leiam a Indiana a Vasco da Gama, e digam
se o vulto herico desceu no cntico. Veja-se
a Nenia de Carlos Alberto, o Ave Ccsar! Qy\\quelle gemido quasi pico, lembrando os funeraes de Achilles no epodo grego, cada trao
resume um dos martyrios e desastres da grande lucta da Itlia.

Na contemplao

religiosa, na meditao
que protiindo sentimento se aspira
para Deus; que fragrncia perfuma a phrase
elevada como o assumpto! Que harmonia no
verso, que sbria grandeza na imagem, que
vo alto e rasgado na ida moral! Como largamente interpretada a vida espiritual perante o mysterio da Redempo, como a magestade da religio i"olect6 a face consoladora, e

christ,

a um raio de luz divina a poesia se levanta da


terra apontando com a mo da esperana o celeste refugio das misrias do mundo!
No cntico de amor, no devaneio elegaco,
a phrase solua, o pranto escalda, a desordem
dos sentidos fala; e o vu transparente da forma no faz seno tornar mais bela a dr, no
a ofendendo com falsos artilicios. Se estas
qualidades, que mais ou menos nas ultimas
obras caracterizam a inspirao do poeta, e
que o seu gosto e observao todos os dias
ho de aperfeioar, pudessem ter sido os dotes da sua musa dosde o principio; se"a precipitao s vezes o no i)np'Mli>!fi de coriigir
o primeiro ciinhd, (juf, inojiuinentos houvera

Obra? oompldat de Rebrllo da

Silr-a

erguido, e que esplendida epoclia abriria na


poesia nacional!
O que lho falia em diversas paginas no
o esplendor, no o sentido; mas a unidade,
a egualdade, e a reflexo critica que tornara
iramortaes as odes de Horcio, e o hexaraotro
do Virgilio. E' o tempo, o amor da correco
e o respeito da arte. em que os antigos sobresaem pela castidade da forma, e por aquella
belleza e graa dos seus quadros, na maior
parte sublimes e originaes fora de esmerada elegncia.
faculdade que melhor caracteriza Mendes Leal a creao lyrica. Antes de tudo felo Peus poeta!
sua lingua o verso. Quando
acceita a prosa para meio de vulgarizao, a
sua phantasia acha-se como constrangida; a
viveza esmorece um pouco, e por vezes a peri]-hrase afrouxa o nervo do periodo.
pureza e o calor de algumas paginas no salvam
outras de certo frio e contraco, que lhe assombram o estylo. O tofjue fino, o trao arrojado, a metaphora grandiosa, que do o colorido pico a tanto dos seus cnticos, no sustentam as qualidades correspondentes na

construco prosaica.
De certo o poeta 6 um dos escriptores mais
correctos na lingua, a palavra obedece-lhe;
diz quasi sempre imaginosamente o que deseja exprimir; porm a vista rasgada, que a
sua musa levanta sobre horisontes cheios de
magnificncia, tirada da_altura potica, e posta no plano inferior da terra perde muito da
per.=;pectiva magica.
No verso o contrario.
arte sente-se, e
no so V(^.
harmonia c espontnea. Nunca
appareco o esforo nem o martello do metrificador. Ok rythmos mais diiceis desatam-se
padoiitp?;, diaphanos, que se rev a ida n'elles,
llexivein pinUira da paixo, que no deixam

Empreza da Historia de Vortuga*

um suspiro sem voz, uma sombra, a mais leve,


sem

cr.

Senhor do instrumento

lyrico,

no

precisa foral-o para o fazer suave" e brando


como a saudade do amor ingnuo, elevado e
lieroico como a figura homrica dos vulto.s
dos seus hymnos.
melodia no faz a inspirao escrava, esta
c que a domina. No systema potico de Mendes Leal as estancias e estrophes em que aida
parece cinzelada; a opulncia do estylo em
que circula a luz e o brilho do colorido oriental, e a phrase, de um lavor puro, onde fulgem,
como diamantes, as imagens engastadas, so
vestes ricas e pomposas sim, mas apenas invlucros e accessorios do pensamento, iieima
da variedade e cadencia dos metros e da perfeio da rima, superior aos artificies do veiso e harmonia dos sons, raro deixar de se
encontrar logo o sentido histrico ou a formula philosophica, lao visivel entre o ideal
e a realidade!
superioridade das suas manifestaes poticas esta unio intima da
ida com a forma; esta lgica (permitta-se o
termo) da imaginao e do sentimento; esta
relao da imagem com o canto, e da phrase
com a imagem. Repetimos, se mais de um

descuido fcil nt)tar ainda nas ultimas composies deve accrescentar-se que o progres-

tem

sido constante, e vista d'elle ninsaber prever aonde pode aspirar esta
vocao, que na edade em que muitos nem comeara, hombra j com os mestres da harmoso

gum
nia.

E sem

pensamento o que diz ou o que

si-

gnifica a poesia?

As

notas que deixam fugir as cordas da lyrythmos em que o cntico s expande,


as azas resplandecentes do matiz e de luz da
inveno, cujo voo sobe tao alto, o roul)ando
tim raio ao sol o vem pousar na harpa, se a
ra,

os

Obias completas d Bebdlo da 8ilv9

57

expresso potica tomar o meio vocal por termo, e fr muda quanto ao im transcendente,
sero mais do que sons e cores, do que formas
e metros vazios?

interpretao da existncia, a eterna o


anciosa aspirao da alma, e a observao prounda e analytica da natureza e das paixes
constituem a gloria dos grandes modelos desde V^irgilio, no livro IV da Eneida, at Shakespeare e Milton, desde o Dante e Tasso at
Cames e Goethe! Da epopeia pag ao drama
philosophico e ao poema christo, da epo-

pa theocratica, e da epopa de sentimento o


do nacionalidade, at formula geral e pantheista do Fausto
Sem o afiecto e o enthusiasmo, sem o pensamento e a contemplao, o verso uma voz
que lisonjeia vagamente o ouvido, adormecendo-o fora de melodias, enlevando-o pela
doura, sem dizer nada ao espirito, sem levantar uma s prega ao vu do destino humano.
Pintar a paizagem e no sentir n'ella o sopro
de Deus; importunar a magua em metros cadentes, e no lhe perceber nem os delrios nem
o silencio; buscar nas jias do turbante mouro, no chaveco do pi-ata africano, na estrella
pallida, na onda inquieta, na ior ou no regato
o thema de variaes perdidas, o pretexto de
rimas pomposas, confundir a espiritualidade com a meclianica da palavra, preferindo a
copia do morto expresso da alma.
arte imita de certo; mas imita creando; o
seu objecto no trasladar servilmente, interpretar a vida |)ela analyse do corao; a
natureza pelas maravilhas do universo, e pela
sublimidade do Creador.
A dep)'eca() de Priamo implorando s iras
do Achilles o cadver de ITeitor; os queixu-

iuo;

HO

to

-iorono

liiiido,

da

;>

lilliii

snporicio, e Io n^ilinlo;
d(.'

Againoimu)ii. dizendo

Emprsa da Historia de Portugai

58

saudades vida, despidos da forma harmoniosa commovera g arrebatam mesmo r^o pai lido
reflexo de uma lingua moderna. Homero o
Euripedes so os grandes cantores que sabemos, porque a sua voz poderosa sem o auxilio
do verso enterneceu, subjugou e fez sempre
inclinar os sculos. Sapho, a amorosa poetisa
de Lesbos, se tanto attrahe porque a sua
dor no est nos sons de uma lyra afinada,
mas na expresso ardente da ternura, na desordem natural dos sentidos, na agonia verdadeira do corao cortado, cujo sangue vemos correr quasi, cujas lagrimas depois de
dois mil annos ainda renascem, molhando os
nossos olhos.

O defeito da poesia recente, da nossa sobre


tudo, tem sido o culto exclusivo da harmonia", a escravido da ida forma. O gosto _
fructo da experincia e da polidez do espirito; a correco d-a o estudo; o estylo vem
da imaginao e do gosto; mas reunam-se todos em um quadro, e negue-se s iguras a
alma, de que resulta o gesto e a expre_sso;_o
sopro que na creaco faz eloquente o silencio
nas solides, e magestosa noite a voz dos
mares; deixe-se pender a flor sem os beijos
do sol e os murmrios da aragem; cale-senas
ramas inertes o gorgeio das aves apague-se
a luz de repente, ou cortem-selhe as somrouhe-se emim serenidade nocturna
In-as
o branco sudrio da lua; e o espectculo da
natureza muda, a repetio de uma s cor
embora formosa, a pausa lgubre das harmonias do cu e da terra fara triste e inerte a
prpria belleza, ]rovando que aonde falta a
vida. no ha sublimidade nem poesia, mas s
o horror do se]->ulcro. O agrado convencional e montono depressa cansa, como se avista estivesse condemnnda ano fitar seno um
cadver, mesmo que fosso o corpo gentil do
;

Qhraa completas de

licbello

d 8ilv4

59

ou a belleza incomparvel da Voiius


cypria, mortos nos lbios os travessos amores (10 sorriso.
]\lciides Leal estima a forma, proeura-a,
mars no se deixa absorver por ella. O seu
verso diz sempre alguma cousa ao espirito c
ao corao. Ha nas poesias d'elle cnticos, que
o sentimento catholico de Lamartine nao julgaria abaixo de alguma das elegias de Jocelt/n.
Toiu estrophes, cujo mpeto e pompa, cuja
clamyde bordada de imagens fulgentes, tecida com Q io d'ouro e purpura do estylo rabe,
Victor Hugo julgaria dignas do pliantastico
l.>anuo das aladas irms, chamadas Orirnhio-.
8e liouvesse applicado to ricas faculdrules

.Vspasiii,

ao lavor mais longo de um poema filho das


grcindos scenas do passado, ou do rasgo sublime do uma figura herica, s guerras da sia
ou da Africa por exemplo, to queridas do
on.thusiasmo opico, o monumento no daria
melhor a altura do poeta, do que a pagina fugitiva ainda que esmerada, em que lanou o
canto solto do algumas rrellas?
Se perguntarmos d'ondo procede a musa
risonha, enlevada e ligeira umas vezes, ])ensaliva, magoada e religiosa outras de Mendes
Leal se ind.agarmos a filiao do verso elegante o ornado do metro hai-monioso c viril;
d'essa veia, que oj'a funda como a paixo,
ora vae tanto superfcie da vida, como a
Ijriza arraza ligeira o clice das llres, no seria fcil marcar de leve as fontes d'onde deriva o seu talento, nem indicar de perto os
modelos, cm que formou o gosto o castigou
;

o estylo.

Ouvindo-o suspirar no alaiide cliristao diriam que descende dos molancholicos trovadores, cijj.i endeixa j'es]ui'a com graciosa solnni if=.enla <Us artifcios da foi-m.i. Oiivindo<M;l<ibi'.n' as armas o as coiKiuistas ou infor'

fO

Empisa 3a Hintotia

de

Portugo

tnnios dos povos, o a lico dos reis, jul^arse-hia que roubou parte do segredo perfeio clssica, e que o seu canto ainda um eclio
dos antigos lyricos. No seu verso, terno como
os enlevos d'alma quando os descreve; altivo
e potente como a phrase aberta em bronze dos
prophetas quando a suscita; ha tons, ha luz e
sombra acha-se a fora unida graa e inveno. Para durar o que durara as obras dos
mestres falta-lhe s unidade de desenho, propores mais amplas no quadro, e aquella tit forte, que se nao come com o tempo, antes
se faz bella com a edade.
Nas suas mos, o instrumento tem dado todas as notas desde o cntico a Pous at ao
suspiro mais timido do amor.
ida anima
e cora a estrophe, ou se eleve a Christo nas
azas da f, ou suba fulgurante, como os raios
do sol, gloria dos Albuquerques o dos Gamas. Porque no tira o poeta de tantos elementos uma creao completa?
Insistimos n'este ponto, porque nos fere
desagradavelmente a indifferena com que
tem sido tractada a musa at aqui e a repugnncia com que deixam de lhe offerecer assumpto digno d'ella. Esta negligencia no
s de Mendes Leal. O desejo da publicidade e
a sede do applauso, arrastam a revelaes
imprudentes alguns versejadores que no deviam forar a inspirao mas preparar-se para a receber castamente, quando ella os visi;

ta.

Se o poeta que analysmos chegou edade


dos pensamentos fundos e das obras frteis,
sem murchar a suacora,.deve-o inexgotavel
riqueza das faculdades. Prodigalizou-se como
os outros; esparziu os carmes por todos os
caminhos; obrigou-os a soguil-o e a gemei'em
muita vez da violonrin com que os Ijumilliava, da precipitao cojn que os expunha cu-

Obras completas de Rebdla da Silva

(11

liosidado, monos couiposlos, do quo [joniiiltia o pudor da arte. Se a muitos fez bellos o

prprio pejo; se assim mesmo, na forma na


e (juasi primitiva da creao espontnea, ha
que admirar n'elles, o que seria se a imaginao os aagasse mais nas azas carinliosas, e os
no deixasse fugir de si seno formados e robustos para as provas da critica e do gosto?
Hoje Mendes Leal j se n&o entrega com a
mesma facilidade s seduces da veia repentista.

Sente-se no periodo sizudo da creaao

potica; e nas bellas e correctas paginas, em


que n'estes ltimos tempos tem experimentado as foras j respira o amor do seu nome, o
o respeito do futuro.
de ida e de intelligeucia deve principiar a vr alm do presente, e a trabalhar para a posteridade. Possue os dotes precisos para subir; deve prezar
a gloria porque tem direito a merecel-a.
O que desvia da inspirao original e prende dentro do circulo imitativo os talentos
nascidos para maior destino, no tanto o temor dos assumptos, como o horror daadign.
Lanam os olhos para o espao que lii> de
percorrer, assusta-os o lavor que a obra pede, e empallidecem. Compor uma ode mais
breve do que urdir e levantar
poema.
Imitar a ida e a forma de uma poesia estraidia custa menos do que vestir de imagens, o
illuminar de cores uma inveno prpria, cujo sentimento seja o sentimento histrico,
cuja expresso deva tudo ao corao e ao pincel do cantor.
preguia de pensar, a grande inimiga das lettras portuguezas, e a cul pada da invaso estrangeira que as escraviza,
^[endes Leal, nos seus cantos mais puros, embora seja ainda estreito o quadro, libertou sb
pouco d'este captiveiro. Kesta ver
j
se tomar animo, pizando uma sonda nova,
em regies aonde tudo est por explorar.

Homem

um

um

''

Emfreza da Historia de Portugal

O visconde do Almeida (larrelt, no ecloctismo gracioso da sua musa, apresenta exemplos aproveitveis. O Cames veiu depois de
D. Branca: o Auto de Gil Vicente foi escripto
coroa que lhe
antes de Fr. Lnr de Sousa!
f^nfeita a harpa romntica no cede em primor que adorna a fronte quasi clssica de
muitos cantos pagos das suas lyricas. O
grande vulto do sublimo e inspirado cantor
da Iliada poitugueza no o faz recuar mediu-se com a grandeza d'aquelle nome, immenso como a epocha, e ganhou a gloria de
no succumbir, ficando egual ao arrojo. Porque no o imitam n'isto? Porque no vo tambm s tradies colher das ires e saudades
que se conservam viosas, para tirarem ura
livro nacional da fragrante e simples essncia

d'ellas?

Tem sido fado da litteratura peninsular


este erro de imitar os desenhos e pensamentos de fora.
Se applicarmos a analyse ao systema potico de Mendes Leal, acharemos no verso, nos
metros e na phrase, mais de uma recordao
feliz da boa eschola portugueza. Lendo-o, sente-se algum sabor da arte clssica, o ao mesmo passo o fino e agradvel picante dos cantores a quem os homens da prosdia alatinada, e

do compasso horaciano,

chamavam

br-

baros.

No seio da verdadeira originalidade de


phrase que ha em muitos trechos do poeta,
acompauhando-o das transies juvenis expresso actual, possvel caracterizar os elee descobrir
o laborioso tecido do estylo, a reflexo proveitosa dos bons modelos.
sua harmonia e o seu mpeto lembram o
fogoso Bocage, a ii-meza do contorno e o cunho da ida, recordam Filinto, mas com a

mentos da apropriao successiva,

Ohras completas de Rehdlo da Silva

6o

que pouco o avorecou. Na vaga trisalgumas estancias, na singeleza de alguns toques prosentem-so uns longes de Bernardim Ribeiro; no relevo da pintura descripineloelia,

teza de

na perspectiva mimosa do certos paicomo ura sopro das clogas do Quita, do tom engraado e puro de todrigues
Lobo. I^odos os escriptores oferecem estas afinidades de parentesco intellectual, estas camadas, mais ou menos espessas, com que ecliam a tinta da forma prpria. S o ignora,
quem julga que os livros se fundem de um
jacto, e os periodos caem da penna como a publicao os mostra.
Mendes Leal portanto, no grau a que chegou e com a docilidade a que trouxe o metro
e a rima, est no caso de ser um poeta de creao, um continuador das tradies interrompidas no sculo K)." pela renascena romana.
leve esboo da physionomia dasdiferentes epochas, e a rpida apreciao dos escripliva, e

nis passa

Um

que as illustram, justificar a assero


que repetimos, censurando a ndole imitativa,
o ardor da verso e da paraphrase. que tanto
tores

ontorpeceu desde o principio em Portugal o


desenvolvimento e o esplendor das artes.
poesia nacional, ainda mimosa ao sair do
ninho rstico das primeiras canes, encontrou logo as copias frias e quasi pedantes da
renascena clssica. Da suavidade singela, em
um outro logar j tocada da sombra imitativa, com que se queixa amorosa e simples nos
romances de Bernardim Ribeiro, at ao sol de
Came.^ teria chegado ate ns sem as aFecta-

os e enfeiteslestranhos, que llie desmancham


a belleza. Desde os cantos attribuidos a Gonalo Hermigues at aos Echos, infelizmente
perdidos, do vate das <SWr/rtf/'.s' Bernardim)
i)S cancioneiros, enti-e muita lamentao insulsa e descorada, deixam entrever, pelo rasgo

04

R;mpr4!a

da Historia de Portugat

espontneo, muitas galas lyiicas que a disciplina dos greco-romanos suffocon quasi no
bero.
S de Miranda e Antnio Ferreira, que vieram logo depois de Gril Vicente, sectrios do
gosto italiano, e do traslado latino, foram om
Portugal os procnsules da epistola aos Pisoes
o os verificadores do sublime pela pauta do
Longino. No pode negar-se-lhes o muito que
aperfeioaram na lingua potica e na correco da forma: deveria mesmo agradecer-seIhes a introduco sapiente dos modelos toscanos e latinos; mas ha a censurar n'elles a intolerncia da eschola. O seu influxo arrancou
musa aquelle vu cndido, mais negligente
embora, com que nem escondia o rosto. Toucaiido-a dos enfeites venusinos deram-lhe ares
le estrangeira, modos e seriedade de contra-

metteram-n'a em salas alheias, com requebros alsos; e separada do povo e da paizagem, em que nascera, depressa lhe murchou
feita;

o vio, o encanto e a innocencia quasi travessa de virgem moa, esquecida dos primeiros e sinceros suspiros com que disse amor o
natureza! De toda a obra de S de Miranda
sobreviveram as suas Quintilhas, que elle prezava menos talvez que ns; do verso de arte,
e da inspirao quasi rebelde de Antnio Ferreira, em quanto a lingua existir, restam-nos
os admirveis coros da sua Castro, cujo poi-fiime e sensibilidade parecem milagrosos na
ponna de tal poeta.
D'ahi at Cames, e do cantor do Gama ai
aos labyrintos intrincados do gongorismo relinado. as boas obras, que temos, mais ou menos, so reflexos do estudo das letras romanas, das escholas italianas, e da hespanhola
pervertida. Os episdios adorveis, cuja saudade natal, cuja grandiosa paixo, o primor
da nica epopeia portugaeza., os Lusada?,

^^^

65

Obraa completas de Bebdlo da Silva

lactara assim mesmo com a sombra de Homero e de Virglio. O maravilhoso pago travase com o maravilhoso do christianismo; e
pouco todo o gnio de Cames para resistir
ao perigo das imitaes, que em tantas oitavas applaudidas teriam desvairado outro. As
suas canes, as elegias, sobre tudo a XI, alguns dos sonetos, e as inimitveis redondiIhas, em que parece rever-se a graa de Catullo, e voarem os suspiros de Petrarcha, diriam o nome a outro poeta, que no tivesse
como elle gravado o seu na face d' um monu-

mento.
O que seriam os Lusadas, se o Cames puzesse menos os olhos na Ilada e na Eneida
Que formas e que traos acharia^ com mais
liberdade de estylo e de inveno, um pintor,
que foi to ino e desgraado amante, to herico e enthusiasmado poeta da gloria nacional? Se a invaso clssica o tivesse deixado
escutar, s as palpitaes do corao do povo,
e tirar todas as cores e tons da palheta delicada das tradies, que ningum melhor sabia
admirar e restituir, que altura nova, que enredo raro, que sentimento profundo e christo, no sou livro immortal? O que seria o
theatro, se, depois de Gil Vicente, do Antnio
Prestes, e de Simio Machado, viesse ura talento observador, um poeta de paixo e de
analyse, e fosse o Calderon o o Sliakespeare
da nossa scena, o homem da ida, da tradio
e da verdade, em vez dos plagirios e prosaicos ensaios do S de Miranda o de Antnio
Ferreira, cuja Tiialia regelada no tem um
sorriso, um movimento, uma posio, que no
seja copiada ao espelho de Plauto e Terncio?
Que rica e lorejante seara perdida no primeiro vio Que cu baixo o crasso abatendo sobre os horisontos, quo oram (1'antos to altos
e rasgados

'^

XXr.III

APBEClAUEU XUTP-RARIAS

II

^mpreza

66

cia

Historia de Portuga*

Veiu a poesia buclica invadir tudo. As descripes lalsas, as finezas dos Corydons e Menalcas, pastores de meia de seda e urro de
velludo, os rebanhos montonos, as avenas
nada silvestres, fizeram da rica e viosa natureza de Portugal uma cousa morta, um thema
de inextricveis requebros entre as Galatheias
da corte e os presumidos Melibeus da sua insulsa paixo. Ao som vazio e martellado das
clogas adormeceu a veia pura, a corrente
pouco funda, mas to enlevada s vezes, da
poesia original. Raramente, por uma aberta
nos arvoredos d'estas paizagens tiradas de
Virglio e dos versos toscanos, se rasga algu-

ma

nesga do nosso puro cu recamado de esfresca e amorosa virao, to agradvel de respirar, cujo picante tanto levanta
o perfume s verduras naturaes, nunca endoudeceu nem brincou por aquellas ramas agitrellas.

tando-as
periphrase, o tom precioso, e o dio do
desenho e da cr exacta desterraram para os
verdadeiros montes a musa ingnua, chamando em vez d'ella uma rhetorica artificiosa, que
imitou em seda e arminhos o corte simples
dos trajos pastoris! Tirando bellos trechos de
prosa, e lindos versos de romance, na Primavera e no Pastor Peregrino de Rodrigues Lobo, exceptuada uma ou outra pagina de Ferno Alvares do Oriente, quando pintor e no
copista, o resto quasi tudo um pezadello incommodo de silvas,madrigaes, e desafios mtricos, prdigos de conceitos e ccos de sentimento. Nenhuma observao dos sitios descriptos;
nenhuma analogia dos costumes e da linguagem com a vida e o caracter dos interlocutores Parece impossvel como taes buclicas,
generalizando-se, distrahiram engenhos, alis
distinctos em diversos ramos do saber.
Pomos de parte as numerosas epopas sem

Obras completas de Bebeilo da Silva

BV

originalidade, s quaes nunca foi dado seguir


mesmo o rasto luminoso de Cames;
e com prazer samos das epochas decadentes
para o periodo em que a poesia comea a remir-se dos lahyrintos e acrsticos, e soltando

de longe

um

vo

alto,

passa por cima dos enxames de

versos, pousados superfcie dos brejos da

Phenix Renascida, curioso epitome dos

delirios da seita gongorista. E' o periodo da Ar-

cdia do Qidia e do Garo. Esses sim, embora no subissem com a vista alm dos horisontes da imitao, eram capazes de entender
e exprimir o bello, de procurar a verdade o
de a sentir, purificando a forma. O Garo incorreu nas iras do marquez de Pombal, talvez
por alguma alluso satyrica; a vingana do
ministro entristeceu em ferros os ltimos annos da sua vida, e primeiro veiu a morte acabar-ihe o tormento, do que a liberdade.
tudo o que escreveu sobresae a delicadeza e
famosa Cantata
o gosto da musa mais casta.
de Dido no sei que se lhe possa notar seno
um verso nico mais negligente; todos os outros so de uma perfeio que desafia a critica. Essencialmente horaciano, as suas odes
luctam alguma vez sem desmaiar cora as do
modelo latino. Ha n'ellas pureza e correco
que parecem milagrosas.
Antnio Diniz (Elpino Nonacriense), cuja
inspirao se eleva mais arrojada, cujos mpetos so mais pindaricos no geral, fica-lhe

Em

entumece, e perde a elegncia sbria que o primor do Garo. As


Anacreontiras e o Hyssope so os seus ttulos slidos do gloria, (^uita ora um pobre
cabelleireiro, quo nasceu poeta e no gnero
buclico foi o pintor mais natural, mais parente de Gesnor quo ho do citar as nossas leinferior, repete-se,

tras.

Pagaram-lho com dof^prczo o misria;

deixaram-n'o consumir na indigncia; mas o

68

Enipreza

'da

Historia de Portugal

nome

viveu, e empallidecem hoje deante


muitos aos quaes a inveja ou a ignorncia assopraram brilho falso, concedendo-lhes
o louvor que lhe negavam a elle.
Se as ultimas sombras da affectao gongorica ainda mancham algumas oitavas do poema de Fr. Jos Duro o Caramur, ha quasi sublimidades em outras que o resgatam.
bcena offerecia quadros excellentes a quem a
pintasse com as cores do paiz. O auctor, nas
que no desprezou, feliz. O episodio de Moema seria irreprehensivel, se o pincel no fugis-

seu

d'elle

se ao de leve

com

as tintas fortes, e fosse

me-

nos timido em interpretar a vida e a natureza.


As lyras de Gonzaga (rcade cujo pseudonymo pastoril era Dirco^ peccam no mesmo defeito na sua Marlia, apezar da graa e da rara
forma de algumas. Paulo e Virginia esto revelando o que seria a Marlia, se o poeta a sentasse ao p das bananeiras entre a esplendida
vegetao dos trpicos. O Uruguay de Jos
Bazilio da Grama, depois dos Lusadas e da
epopa de Quevedo, Afonso Africano, o melhor poema portuguez de tantos publicados.
As descripes respiram verdade e animao;
v-se o paiz e todas as magnificncias da sua
vegetao; a pintura muitas vezes tem o calor
do cu e das verduras que retrata. O verso
sente, e sabe dizer a paixo. S lhe faltou mais
extenso no quadro, e mais cuidado na lima,
para ser um modelo.
Quando chegou Bocage, a eschola da Arcdia declinava depois de consummada a sua
revoluo. Aos mestres succediam os copistas, e, incapazes de crear, lanavam-se na importao fraudulenta de palavras e construces francezas odiosas lingua. No contentes de tirarem tudo do fora, ainda pervertiam
os traslados servis com as impurezas de uma
incorreco mais que devassa. Francisco Ma-

Obras completas de BebUo da Silva

69

nuel do Nascimento (Filinto Elysio), nutrido


no estudo e na admirao da antiguidade, feliz
imitador de Pindaro e Horcio, do exilio aonde escapava aos rigores da Inquisio, continuou a disciplina do Garo, e com as famosas verses dos Martyres e de Oheron abriu
sua lucta
as portas renovao romntica.
com os piratas que polluiram a prosa e o verso; as odes Virtude, a ATonso de Albuquerque, aos Novos Gramas, em que a poesia elegante, sublimo, e cheia de enthusiasmo; o
Hymno Noite, algumas das epistolas, e tantas obras primas so thesouros de linguagem,
de estylo e de imaginao, que de direito o
collocam no eminente logar que ha de occupar sempre.
Bocage, vivendo trinta annos depois, talvez
fosse o Byron portuguez. Desgraado e enthusiasta, visitou o theatro das proezas nacionaes,
e, como Cames, viu o rosto ao fero Adamastor nas iras da tormenta. Irascivel e ardentssimo de temperamento, a hyperbole ainda era
esmorecida alguma vez para o fogoso repenti-;ta.
excessiva sensibilidade tornava-o desconfiado, ingrato e quasi misanthropD. Filho
do povo, inquieto, negligente, dos dias de delrio passando aos dias de escacez, e em muitas occasies prostituindo a musa por outeiros e cafs, em outras vingando-a em raptos
quasi picos, tinha as qualidades e os defeitos,
que fazem a gloria e o infortnio dos poetas.
Bocage imitou e traduziu admiravelmente,
inveno no o soccorria
mas creou pouco.
como a harmonia, a ponto de no soltar um
verso duro, frouxo, ou mal soante. Deixada a
si mesma, era terna e sensvel a sua alma; a
graa e o pathetico da bella Cantata de Leandro e Hero no se excedem. Nas verses do
Ovidio, em que o eguala, e nas primorosas de
Castell o Dolille, eni que os vence, derramou

70

Vtnpra 3a Historia de Portugal

riquezas poticas, que em quadro seu (se o


tentasse) lhe promettiam maiores triumphos.
inspirao espontnea, o ardor da phantasia, e o sentimento verdadeiro que lhe ennobrecem algumas paginas, mostram que era
talhado para ser maior vulto do que foi. Mais
prximo, respirando as tendncias da nossa
epocha, quem sabe o que poderia cantar esta
engenho forvoz poderosa; aonde subiria
mado de tempestades e de harmonia, ora delrio e fogo, ora ternura e prantos? O seu fado
condemnou-o a reinar sobre imitadores como
primeiro imitador, e adivinhando quasi a arte
moderna destinou-o a morrer sem deixar seno brilhantes copias, e soltos cnticos, sombras apenas do monumento que devera er-

um

guer!

A' roda de Bocage, e depois d'elle, tudo


tende ao occaso, menos a satyra de sociedade
na quintilha de Nicolau Tolentino, cujo buril
familiar grava o ridculo pela felicidade do
epitheto, cuja inspirao travessa ri sem dio,
e com malicia, de todos, e de si prprio. N'este
gnero, mesmo sepultado o mestre, decaiu o
gosto alimentado s pelos gracejos de Jos
Daniel, e pelas torpezas difamatorias do padre Macedo. As rimas de Joo Xavier de Mattos offerecem rasgos felizes, mas so deseguaes.
Antnio Lobo de Carvalho, quando se levanta do cynismo habitual, e no imita a sordidez
de BaTo, critico engenhoso, e faz lamentar
o talento polluido em levianas devassides.
Nos versos do padre Macedo (Jos Agostinho), sobre tudo nos poemas descriptivos,
acham-se lances de grande merecimento; admiram-se as idas e o estylo muitas vzes; porm favorecia-o pouco a musa; e a inveja e o
orgulho, mettendo-o em emprezas atrevidas,
acabaram de o desvairar, a ponto de no temer a lucta formal com o gnio de Cames! A

Obras completas de BebeUo da Silva

71

sua prosa, em geral correcta, e por occasies


elegante, aspira a uma erudio raaisapparatosa do que real. Critico roaz e ciumento, de-

negriu muito, e ensDOu pouco. Vo passando,


e ignorando-se as suas obras; e a posteridade,
que tanto pedia e proclamava, todos os dias
oge d'elle. Entretanto das suas obras algumas merecem viver, e ho de sobrenadar do
esquecimento.
Tal era o estado decadente da poesia, e n'este crepsculo se apagava, quando principiou
a revoluo litteraria, e testa d'ella o visconde de Almeida Garrett, enthusiasta nos
primeiros passos da eschola do G-aro e de
Filinto, mostrando-se um pouco severo com
a harmonia bocagiana, e o gosto pastoril do
Gesner. D. Branca, publicada em 1826, deu o
rebate entre ns do movimento geral; e a dbil resistncia tentada pelos ltimos cnservndores do Parnaso orthodoxo saccumbiu depressa, tornando mais estrondoso o triumpho.
No n'este artigo, que nos cabe apreciar
com detido exame os dois chefes da eschola
nacional em Portugal, Garrett e Herculano.
Pertence ao primeiro a gloria da iniciativa
potica; ao segundo a prioridade na introduco do romance e da pliilosophia histrica.
Outro poeta distincto e melodioso, o sr. Castilho, representa a transio elegante e primorosa da arte clssica para a musa christ.
O auctor de D. Branca, vulgarizador popular, com o exemplo, percorreu os domnios
da poesia, e assentou os padres da forma moderna. O auctor de Eurico e do Monge de Cister, interpretando a vida social com a pacincia e a critica do erudito e a phantasia do poeta, restituiu na manifestao ideal da scenaromance a physionomia dasepochas, e ao mesmo passo no livro da sciencia ergueu o sudrio ao passado, fazendo palpitir o corao dos

Empreza da Historia de Portugal

72

da meia edade. As qualicompletam-se portanto pelas do


outro. Na Perda de Arzilla^ por exemplo, ou
na Harpa do Crente, Herculano funde a imagem no verso incisivo; illumina a estrophe de
uma luz ardente, e quasi sempre a fecha pela
formula, cujo sentido abraa o mysterio da
existncia em qualquer dos estados da alma,
ou a synthese social em um dado aspecto hisreis e das g-eraes

dades de

um

trico.

Hymno

guerreiro ou meditao religiosa

que entoe, o verso

retine, a jDhrase austera,


rima opulenta, os
e a aspirao elevada.
variados raetros, e a harmonia viril e quasi
spera, so vestes apenas do pensamento; co-

o prendem. Filho da mudo norte, pela profundidade da


analyse, Herculano descende mais de Schiller
o Byron, de Burger e Shakespeare, do que
dos poetas mais risonhos quasi sempre do

brem-n'o,

mas no

sa" idealista

meio-dia. N'ell6 a tendncia philosophica predomina. No seio de cada forma que molda,
est sempre a ida; e cunhando-a o verso em
imagens bblicas cheias de magestade, e a prosa fundindo-a em phrase pica, como no Eu-

accusam na contextura nervosa a mo


do gigante!
Escriptor eminentemente nacional, e criti-

rico,

co felicssimo em descobrir o verdadeiro sentido das saudades e tradies do povo, Garrett


grande pintor pela attica simplicidade dos
quadros, e pela transparncia da cr. Demarcando os limites da independncia litteraria,
evitando, com egual certeza, a licena e a servido, admira o passado, cr no futuro, e no
exclue nem toma, como absoluta, para exprimir o bello, nenhuma das formas da arte, quer
proceda do gosto clssico, quer venha da infncia romntica. Depois de triumphar com a
revoluo, d o exemplo da sobriedade na

Obras completas de BebtUo da 8Uva

opulncia, mantendo pura a restaura ao da


poesia e do theatro. Nas suas lyricas achamse em a^Tadavei convivncia todas as escholas desde a imitao clssica at cano ertica e satyra politica.
As ficrjes risonhas da Grcia amvel^ a crena linda de Vnus rainha dos amores, abjurada era D. Branca pelo vate catholico com certa ostentao, acharara-n'o depois monos austero,

do que

receberam mais de

elle disse, e

uma

Sesta, aonde
offerenda nas suas aras.
se revem as graas nuas e melindrosas de
CatuUo, nada tem que invejar a uma pintura
da antiguidade. E' preciso lel-a para vr aonde chega o sorriso d'esta imaginao flexivol,
e a finura de um estylo to hbil em dizer tudo sem oFender a castidade. Na cantiga popular, quem, seno o collector do Cancioneiro Portugue.<:, o inspirado traductor do Bernal
Francez e da Silvaninlia Adozinda) soube o
segredo de a repassar de sentimento, requebrando-a em uma formosura meiga; e com os
enfeites e galas mais singelas, fazendo-a vistosa e galante, que s vezes leva o passo adeante das sublimes!
As Pegas de Cintra offerecera um dos modelos do gnero. E' forma s, bera sei; mas
que delicadeza, que sabor fino em contar, que
infinita arte na prpria simplicidade! O auctor da admirvel elegia de Cames, e da novella potica de D. Branca, n'estas creaes
fugitivas tem o direito de ser cultor da forma. De mais, quera fez-nunca sem ella obra
digna de viver na estimao dos sculos?
l)'este resumo de certo longo, mas no intil, como vista geral das transies porque
cliegmos renascena da poesia nacional, resulta que se imitou e trasladou quasi tudo,
havendo engenhos capazes de crear, se eni

trassera

em nova

e rasgada estrada.

Hmprua

74

dia

Eiioria de Poriugai

Mendes Leal achou a revoluo feita, e os


dois chefes ainda encostados s armas que
lhes tinham dado a victoria. Estava-se no calor do enthusiasmo, os dolos proscriptos arrastavam comsigo na queda os melhores painis dos seus templos; e a plebe dos imitadores
em dio a Apollo ameaava queimar os primores da lingua e fia poesia, quasi no perdoando a Filinto nem a Bocage! Nos modelos romanos era crime falar! Estavam no nignorncia e o horror do estudo, comdice.
pondo o seu cdigo penal, parodia das ordenaes clssicas, no se esqueceram de os

muito custo traduziam-se nas


aulas entre as fiistigaes da ferula; mas curso de latinidade, amor e comprehenso das
suas bellezas era difficultoso achar. Se algum
a conhecia, calava-se. Os aguazs da originalidade copiada de Paris eram vigilantes, e no
parecia fcil escapar-lhes com um volume de
Horcio ou de Tibullo escondido no bolso.
Mendes Leal, mesmo lanando-se nos braos da revoluo, conservou a familiaridade
antiga com os amigos da adolescncia. Deixando clamar os armadores, continuou a tractal-os com respeito, como velhos e sbios
conselheiros. Somente no via em Horcio o
inexorvel pedagogo inventado pelos bonzos
clssicos. Parecia-lhe quasi calumnia converter em legislao a epistola aos Pises, escripta de um amigo para outros, picante de sabor grego a cada linha, e discorrendo com a
elegncia negligente que est provando que
o critico conversava agradavelmente sem lhe
passar pela ida, que um dia fariam da sua
leitucarta a prizo perpetua dos poetas.
ra dos escriptores naturaes, cujas obras ho
de viver em quanto viver alingua, no a desprezou tambm Mendes Leal, apezar das zombarias e moraices dos arrematantes de verses

condemnar.

Obras oonipleias de BebeUo da 8Uva

ti

vtipor.

Rindo-sc

d'elles, e

75

da sua mascavada

prosdia, cousultou sempre,

como

d^antes, as

grandes e nobres paginas de Fr. Luiz de Sousa, do padre Vieira, de Rodrigues Lobo, e de
tantos insignes prosadores; colheu no verso
de Cames, de Bernardes, de Filinto, de Bocage e dos mais harmoniosos cantores as delicadezas do engenho, e os segredos felizes do
estylo. Por isso, logo dos primeiros ensaios,
fac-il notar certa opulncia, certa lima e certa facilidade de phrase, que, tirando os dois
chefes e poucos mais, raramente se descobrem
nos caudatrios da reforma.
Conhecendo-os entretanto, e tendo com alguns dos mestres antigos convivncia assidua, egual intimidade do espirituoso Janin
cora o epicurista Horcio, o joven poeta, se
algum tempo deixou pender certa inclinao
prosa torcida e enviusada que se quiz oppor como resurreio da pureza verncula
s defloraes dos gallicistas, salvou-se a tempo dos estragos d'esta deplorvel aberrao,
que ligava a ida viva a perodos mortos, e
fazia consistir a correco no diluir em locues apagadas de cunhos os pensamentos e a
originalidade moderna. E' justo egualmente
confessar, que, acceitando de G-arrett e de Herculano o progresso da ida e da forma, manteve a independncia, e dentro em pouco soube caracterizar-se por uma physionomia distincta. A sensibilidade e o sentimento inclinam-n'o para o auctor de Cames e Ado.zinda
em algumas composies; mas em outras o
rapto lyrico, o trao pico, a imagem scintillaute e a phrase incisiva approximam-n'o de
Herculano com mais harmonia de verso.
experincia e a madureza ensinaram-lhe
a arte dificil de apropriar com originalidade
os thesouros das linguas mortas e das litteraturas moderna-;. Na admirao do bollo, na

76

Empreza da Historia

de

Portugal

contemplao da vida e da natureza, e no en-'


thusiasrao pelas glorias do seu bero, achou
os suspiros, os hymnos, e a ode fulgurante,
que s margens do Tejo levantou um carme
digno da harpa de Manzoni. O Cinque Maggio, uma das paginas admirveis d'6ste sculo,
no envergonha o Ave Csar! a nenia da magestade decada e do infortnio herico. Cada um dos lyricos eleva-se altura do assumpto, e d o sentido profundo queelle encerra. Deante d'aquellas duas urnas, os gemidos
da musa sobem para Deus com a religiosa aspirao que o sublime antigo desconhece, e
do que s ha algum reflexo na tristeza pensativa de Virglio e de outro dos cantores latinos. Napoleo, o Alexandre moderno, que
dois sculos sadam; Carlos Alberto, o rei
cavalleiro, que a fortuna torna heroe pelo
martyrio; novos Prometheus da ida, prezos
ao rochedo do exilio; lacerados do abutre da
saudade, ambos com a dor de tanto projecto
destrudo sobre o corao; eram vultos que a
lyra sacerdotal e aristocrtica de Pindaro teria celebrado; mas vultos que a arte fria e a
inspirao curta no profanam sem castigo.
Para se medir com o Tito preciso ser de
estatura adequada.
As poesias de Mendes Leal podem dividir-

em trs categorias Meditaes religiosas


Cantos hericos; Paixo e Sentimento. Ha uma
quarta a Satyra politica, cuja indignao fremente, cujo verso armado de acleos, desgrenha sem baixeza as tranas da severa Nemesis, ainda bella apezar da ira. Comearemos
se

pelas Meditaes.

O primeiro hymno religioso a resurreio


de Christo e foi escripto em 1842.
verso
endecasylabo, a contemplao catholicaexprime-se com a magestade prpria da grande
scena. Luctando com o cntico de Manzoni ao

Em

Obras onipletas de

BebMo da 8Uva

77

mesmo assumpto, Mendes Leal no lhe inferior, se o no excede. A pompa e a propriedade do metro, a opulncia viril da lingua, a
harmonia do verso, e a cor severa e quasi biblica do sstylo, no aFrouxam acompanhando
o espirito crente que estuda sobre o tumulo
do homem Deus a novssima verljOro futuro.
Manzoni abre a primeira estrophe por uma
interrogao

risorto: or

come a morte,

La sua preda fu risolta?


Come ha vinte Tatre porte
Come salvo ua'altra volta
Quei che giacque

in forza altrui?

O poeta portuguez encerra-se no templo, e


principia descrevendo o terror sancto e a escurido apenas cortada pela alam pada agonizante que:

Em

subitos clares intermittentcs

Quasi finge suspiro derradeiro


D homem que vae morrer.
.

hora meia noite, liora sagrada ao mysterio e meditao. A' medida que a descripo se approxima do Sepulcro, a phraseanima-se, a ida aviva, e a alma absorta o reverente eleva o canto:

Na

funda solido smcute eu

velo.

Dorme tudo em redor. A paz solemne


Que me cer"a, e me envolve, paz do tumulo.
Tumulo
Acaso um tumulo no vejo
L no extremo da nave tenebrosa?
No a vfjo eu tambm cresctr me ao Ionize,
E alonar-se, e alongar-se?... certo! Ao fuudo
!

('

Os muros emblemticos do templo


Di-ixam i)Ktente, como um vu, rasgudos,

Em

deserta campina, calva e

triste.

Vmpreza 3a Hisioria e Portugat

78

De

informes, cadavricos penedos


redor, o vulto grave
D'um tumulo singelo. Eil-o que o vejo,
A' lisa cabeceira
Vejo -o d'aqui.
Pendida a fronte, o rosto annuveado,
Com ar de quem magoado se lamenta,
anjo d'aza8 cndidas se assenta.

Toda orlada em
.

Um

Quem jaz abi?. .. Eis sbito refulge


De viva luz, de immensa claridade
O rosto ao Cherubim celestes coros
Suspensos os sentidos arrebatam
Os ngulos do tumulo
corao.
Raios lanam, que cegam deslumbrando,
A pedra sepulcral partida estala
Elle.
Lume vivo golfando.
o Eterno
O Homem Deus, o Martyr da montanha.

Faces no cho, mundanos. J por terra,


Homens vaidosos. Universo exulta,
Humilha-te ao teu Deus. Eil-o que surge
Em toda a pompa, em toda a magestade

Da

sua eterna gloria

Como cheia de anciedade a antithese, e


repassada de sentimento christo! Que esplendida imagem a que responde pergunta:
Quem jaz ahi? com as torrentes de luz sbito derramadas, com o claro divino nas aureolas do cherubim, com os celestes coros saudando Christo rei da vida, e os raios falseando das trevas do tumulo, cuja pedra estala
ao potente de Deus Como o Messias, o Marr, o Mestre, sae radioso da noite e do terror
da morte, e o cu em jubilo abre os braos
dos archanj os s tristezas da terra Que movimento de adorao na voz do poeta; como a
estrophe tem um cntico para cada harmonia
do mundo resgatado E no meio do concerto
mystico, descendo da montanha ao bosque,
das trepidas torrentes entoado aos desertos
suspirosos, como a vista deslumbrada segue
!

Obra completas de Bebdlo da Silva

79

nas alturas a grande victima do Golgotha,


quando o vate no extasis exclama
AUumiae-o,

estrellas,

Astros do cu bordae-lhe o caminho.


Curvae-vos, geraes, e respeitosas,
Sumi no p as frontes orgulhosas

E'

menos pomposo,

hymno de Mnnzoni.

e no to elevado o
Falta-lhe egual amplido

nas imagens e nos tons. O sublime drama no


passou pelo seu espirito, como o sopro de
Deus pela face de Job, fazendo aquelle estremecimento do corao, se o bello nos arrebata. Os versos inaes da poesia portugueza do
o sentido catholico do mysterio a que a musa
oferece o incenso. No dogma da remisso, a
figura suave da esperana sobre o tumulo
d'onde raiou a vida espiritual, uma ida
grandiosa que o gnio theocratico do Dante
faria sua.

o Chcrubim, que o tumulo guardava


Permaneceu no mundo voz do Eterno
Para o velar sem fim que n'e88e tumulo

Porta augusta dos cus ficou patente


Christo, Martyr, Deus, a extrema herana,
O thesouro dos homens, a esperana

De

Manzoni termina com unco evanglica, porm menos profundamente:


Oh, beati! a lor piuT)ello

Spunta

il

sol de'giorni santi.

Ma

che fia di chi rubello


Mosse, ahi stolto i passi crranti
Su la via che a morte guidaV
Nel Signor chi si confida
Col Signor rissorger.
!

Empreza a Historia de Portugal

80

Outro hymno o Christus se])uUus! compoaiao posterior, parece-nos mais desegual. Nas
descripes a interpretao da natureza ligase com a rmula catholica para chegar contemplao do mysterio. Em um exrdio cheio
de vigor pinta o vu melancholico que peza
sobre o mundo, as trevas descendo da cruz
aonde o sacrifcio se coDsumou sobre o corao do homem remido por elle. E' o mesmo
ry thmo, a mesma palavra pittoresca, o mesmo
verso nervoso. O campanrio, erguondo-se na
alda entre casas alvejantes, apparece ao poeta durante as meditaes da paixo, em que
a escurido profunda, e o silencio prenhe
de terror;

Como

o Apostolo da

Entre

um

f, que a f pregoa
povo a seus ps, orando curvo.

Sobranceiro, de p, erguido ao alto


anguloso contorno, recortado
Grave e austero, n'um cu austero e grave
brao estendido
S elle e mais ningum

No

D'entrc o luto da terra paz da noute

Depois a imagem levanta os gemidos das


ondas nas fragosas ribas da costa, e a figura
do oceano embravecido:
Quando a pino
Sacode sobre a terra a crespa juba
E na juba o terror
!

um effeito pico. Nada mais contricto


do que a exclamao da alma inclinada peran-

de

te o Calvrio,

quando

homem:

Rei d'um momento


Larga o throno mortal, roja o diadema,
Depe o sceptro seu, e pobre e humilde,
Sobre aquella realeza d'um captivo
Por fraco se confessa, e nii se prost; a
1

U
81

Obras completas de Bebdlo da Silva

Uma

cousa nos desagrada n'esta pagina de

tanta fora lyrica a alterao repentina do


metro, e o captiveiro da rima acceito sem neestrophe de cinco versos quecessidade.
brados (quintilha) destoa da amplido magespaixo severa e trtosa do verso branco.
gica em quadros taes no admitte estes artifcios da forma. E' uma belleza a variedade
dos rythmos; uma opulncia s vezes o primor da rima e o lavor da phrase; mas nem todos os assumptos as abraam; sobre tudo se
fr preciso que o pensamento domiae, e que
expresso nas mealce o vo sem grilho.
didas curtas affrouxa e amollece: as desinncias uniformes e a symetria sacrificam a ida
ao ouvido, estreitam e descoram a imagem.
:

Quando o espirito e a imaginao se elevam


a Deus, e das alturas picas contemplam o
nada do homem e das suas vaidades a forma
no deve apertal-as em propores inferiores
ao vigoroso rapto. Linguas ricas e numerosas
dispensam estes ornatos, se a natureza e o
movimento da obra Ds no suscitam.
Estamos longe porm de condemnar em
absoluto a applicao dos metros rimados. O
gosto e o assumpto do a verdadeira lei aos
segredos da forma. Na FVw de Ezechiel, composta depois, Mendes Leal sabe colher d'elles
todo o xito. Exprimindo a desordem dos sentidos e o sublime horror do vidente, a variedade e a medida mais ou menos lenta do verso esto no seu logar, e acompanham naturalmente os mpetos da alma, e a imagem oriental ora c|ue se engasta a phrase biblica.
Vmio de Lzechiel, cujo tliema foi o capitulo 37 das Prophecias, uma grandiosa
pagina do sentimento christo. O sopro lyrico
corro-a o anima-a da primeira ultima estrophe.
palavra cheia de poder o suspenso
como o espectculo. E que espectculo! Os

XXll' - APHBCIAtJK LITTRABIAS

82

emprega 3a Historia

de

Portugal

ossos unindo-se aos ossos, os mortos que se


o p da dissoluo, tomando forma e cr.
povo de espectros em volta do
homem vivo posto em espirito sobre o sepulcro das naes para vr o symbolo da redempo. Como o verso pinta o terror'da natureza
no instante em que um prodigio quebra as
suas leis, entr'abre os sudrios terra, e um
momento arranca do silencio os que j vive-

levantam

Um

ram!

As harmonias da tremenda scena so os bramidos do mar, as tempestades do cu, o vulco e os relmpagos


E

^^
'

o mar levanta-se aflflicto


Corre- lhe o fnebre grito
Longe, mais longe a soar.
E o raio fulge e rebenta
E o despedido bulco,
Sobre as azas da tormenta,
Tinge de fulvo claro
espuma da vaga alada,
Qual de chammas erriada

gnea juba afogueada

N'um

phantastico leo.

Comea a viso; como o horror da morte


ura instante imitando a vida, passa pelo espirito do poeta, e se retrata na expresso!
E

o propheta no transporte
santo e mudo terror,
Viu aquelle p da morte

D'um

Tomar

vulto,

forma e cr.

E viu um povo de espectros


Tornar-se um povo real,
E ousou calcar temerrio
Em passo convulso e vario,

tenebroso sudrio

DVsse imprio

sepulcral;

Obras eompktas de Bebdh da SOwt

83

formula christ, o dogma da remisso


resplandece logo, quando erguendo a vista
para Deus na cruz, com os braos abertos ao
mundo, e prostrado deante da expiao divina, o poeta exclama
vidas lhe d por um s trance,
ofFr'ece-lhe rompendo o escuro vu

Duas

N'um verbo

mundo, n'um suspiro o cu.

D'um tegurio fez um templo,


D'um madeiro um mundo fez!

Nos cantos hericos as bellezas no so inSentando-se como os antigos bardos

feriores.

junto da urna funerria dos sculos, ou acompanhando de ura gemido sublime a gloria e o
infortnio, a aurora e o occaso das grandes
scenas de hontem, quando passa os dedos pelas cordas, a lyra estremece, e o canto sobe
para no morrer. O Av Cesar\ que citmos, a
Indiana a Vasco da Gama, Fleblis tile! ao
anniversario da morte do imperador D. Pedro, e a Nenia fremente ao coronel Cardoso,
victima de uma sedio militar, esto cheias
de toques e de cores, que podem competir
com o arrebatamento mais artificioso de Lebrun, ou com o jambico vingador de Chnier.
Manzoni, o auctor da ode a Napoleo, no duvidaria adoptar algumas das estrophes consagradas paixo de Carlos Alberto. Victor
Hugo, o arrojado colorista, abriria os braos
musa do meio dia repetindo os carmes da
segunda Iliada, e soltando a cada verso as
prolas e os rubis do diadema oriental.
Que desenho atrevido, que fogo, que rapto
na grandiosa invocao de Vasco da Grama, o
primeiro navegador portuguez! Como a luz
se despede das azas da ostrophe; como a imagem ulgo no esmerado lavor da phrase co;

84

^mpreza 3a Historia

mo

de

Portugai

o poeta sente a aco herica, e

voz a

com que

pinta!

Esse feito audaz, que inflamma


Foi preciso nossa fama
Para commettel o am Gama
E um Cames para o cantar!

Os dois maiores vultos da epocha, ura entregando ptria o sceptro dos mares, o outro acabando de a tornar immortal pela creao do monumento pico, encontram-se no
pensamento lyrico, ambos da mesma estatura, ambos eleitos da gloria! E' nobre, diz bem
o terror da admirao, a hesitao da musa
quando, mais prxima da figura homrica, a
estrophe pergunta suspensa:
O

seu vulto venerando


o pode ir hoje erguer?

Quem

Era Slon meditando.


Era Ajax a combater!

No cana o brao possante.


Ganha um mundo: marcha avante

E vae depois, como Athlaute,


O mesmo mundo suster.

imagem alteia, a inspirao incende-so e


paiia radiosa.
palavra enche-se de luz co^mo o solo oriental, theatro das proezas. O estylo desata-se em flores admirveis, como as
jias scintillantes de que a vegetao orna os
fieio formosos da sia.
phrase sutlime
pola ida, e sublime pela historai:

Apezar de salpicado
Pelo sanguento matiz,
'JVaz o saio arregaado
Transbordando de rubis.

Quando a juba sacudia

leo Occidental,

Obras eomphtas de Bebello da

Silvei

Goa arfava, Adem tremia


No seu leito de cristal.
Entre as dobras da bandeira
Pendente do mastaru,
Involta a figura inteira
Como em novo, rgio vu;
Os castellos constellados
Revistas como soldados
Pela costa perfilados

Ps no mar, frontes no cu.

O final, a digna coroa de to bella pintu-

ra?
D'esses oceanos athleta
Venceste at no louvor
Poude a penna do poeta
Mais que o ferro do eseulptor
Em vo porque o Athos dome
Alexandre se consome:
Mas Cames gravou teu nume
Na face do Adamastor!
:

No citmos mais; o que se via basta.


correco do verso quasi sempre irreprehensive). As idas correspondera ao assumpto; a
relao da imagem com o pensamento, a nervosa conciso da palavra, e a propriedade do
estylo olforecem n'estas oitavas um primor
raramente dado em manifestaes, que o enthusiasmo e o ardor poucas vezes deixam
assentar na perfeio da forma. E' possvel
indicar algum verso menos esmerado, alguma rima mais descuidada; mas sombras leves
no empanara o esplendor da obra. So as negligencias, os senes com que o pincel se esquece de propsito para a uniformidade no
canar.

Ouamos agora o cntico catastrophe recente. Escutemos a voz plangente do vate,


ajonlliado com virtuosa dr aos ps de
tumulo, no qual a coroa partida e a espada

um

86

Empreza 3a Historia

de

mudamente

solitria ensinain

Portuga

aos

homens

as

vaidades do orgulho. Carlos Alberto, o vencido de Novara, repousa alli.

No dobra a

fronte suprema!

Impondo o p no diadema,
Dos estranhos foge lei,

holocausto derradeiro,

Expia a dor do guerreiro

Na

sepultura do rei!
Foi longa aquella agonia,
Foi curta aquella aflicao
Desceu rpida n'um dia
Da cabea ao corao.

Pela

Itlia,

Hespanha,

Frana

Depois, calado, galgou ;


E por momentos descana
Onde o mundo lhe faltou.
Chega, observa, seisma e pra
O soldado de Novara
Quer ter por leito final,
Quer por leito das batalhas
Esse bero de muralhas,
Que fez livre Portugal!

Com que trao firme e lyrico est aqui pintada a dor! Como bella a analogia do tumulo do rei soldado com o bero da liberdade!
Os metros variam e amoldam- se ao movimento da aco. O poeta faz-nos assistir ao coniicto da ultima lucta, agonia herica da nao e do monarcha. So estrophes admirveis
como as do famoso coro do Carmagnola de
Manzoni guerra civil.
Ferve o sangue, troveja a batalha;
Tine o ferro, rebomba o canho;
Pavorosa,

sibilla a

metralha,

Varre as filas, di-persa-as no cho.


L galopam, se embebem, se enlaam

Uns nos

outros rivaes esquadres!

S7

Ohras eonpUtaa de Uebdlo da Silva

Corpo a corpo! Ferventes se abraam

Em

sanguentos, cruis turbilhes.

D'essa immensa procella de guerra


D'e8se ardente, confuso stridor

Uma c'ra por terra;


bella captiva; um senhor!
Pobre Itlia, to bella e to triste
No teu vasto florido jardim!
Foi-te ingrata a fortuna! Caste!
Mas a queda d 'um povo tem fim!
Mudos prantos os rostos consomem
Dos valentes de Goito. Que adeus!
Que

ficou?

Uma

Era a sombra de um rei, d'um homem


Que passava em silencio entre os seus.

E passava! Expirar no lograra


Sob o golpe que em vo procurou;
Mas a vida que o cn lhe deixara
Entre os braos da ptria a deixou!

No sero dignas de
Manzoni a Napoleo

mos

luctar

com

as estroplies

estas de

que deix-

citadas?

Oh quanta

volte el tcito

Morir d'un giorno inerte,


Chinati i rai fulminei

Le

bracei ai sen conserte

Stete, e dei di che furono


L'a8salse il souvenir.
Ei ripenso le mobili
Tende e i percossi valli,
E il lampo dei manipull.

E
E
E

Cada

londa dei cavalli


il concitato imprio
il

clere obbedi.

um

dos dois poetas, dando alma e voz


interpretao da dr, no chegou
mais elevada esphera? Com que terna piedade suspira o canto na lyra portugueza, quando recolho as lagrimas da vencida Itlia! Qup
doura o que esperana n'osta apostrophc

mesma

IStnpreza

Ra HistorU ? Poriugai

Foi-te ingrata a fortuna, caste!


Mas a queda d'um povo tem fim/

Como vivo e onomatopaico o verso fazendo sentir o fragor das armas, a rapidez do
embate, e o estampido do fogo! Como a musk, curvando-se sobre o campo da ultima peleja, concisa em resumir a .lucta, dizendo
tanto com o corao, e to pouco com os lbios

Que

Uma

Uma

ficou?
c'ra por terra;
bella captiva; um senhor.

nobre figura do rei vencido, sombra de


mesmo, passando em silencio por entre os
seus; e os prantos consumindo o rosto aos valentes, so jias de estylo que no acodem seno s grandes inspiraes. So rasgos que os
antigos comparavam em Pindaro ao raio fendendo a nuvem, e que o poeta latino explica
si

pelo espirito divino accendendo a excitao

na alma do cantor:
Est Deus in nobis, agitante callescimus
Impetus hic sacrse semina mentis habet.

illo;

Falta-nos espao para seguir a analyse com


mesma extenso. Na poesia morte do imperador D. Pedro, as duas primeiras estroplies
abrem saudade e raagua um prtico digno
do heroe moderno. So as honras da guerra,
e as lagrimas dos companheiros da sua Ilada, que o poeta lhe oerece. O eFeito magestoso e severo.
a

Armas em

funeral! Rolae tambores!


Rufae lugubremente!
Solfan da guerra, bronzes froadorrs,
O gemido fremente!

Obras completas de Bcbdlo da Silva

89

Dos olhos dos valentes do Mindello


Corre o pranto calado!
Guerreiros no coreis: o pranto bello
Nas faces de um soldado!

E' concisa e profanda eg^ualmente a apreciao philosophica do principe guerroiro. Poucos traos pintam tudo.

Egual na

sorte, ao vencedor do Egypto


Caste muito cedo;
Tropeaste na campa, (estava cscripto)
Como elle u'um rochedo.
Escala de Tites, o teu projecto
Derribaram-t'o os fados;
Na base do edifcio, no completo,
Ficamos ns.
pasmados!
.

Nas poesias de Sentimento e P?'.Y7o Mendes


Leal no deu ainda quadros do mesrao valor.
N'elle a graa e o mimo da forma no nos parecera por ora eguaes fora e ao mpeto lyrico dos liymnos hericos. As suas tendncias
procuram moldes mais am|)los. Mesmo na Rosa Branca, poemeto de uma inspirao prdiga, inexperiente e quasi sempre abaixo da correco actual, as descripes grandiosas da
teinpestade e da natureza abunrlam sem vencer a difficuldade. Comtudo n'esse ensaio, idos annos verdes, nota-se por vezes uma
ternura aectuosa, e natural que enleva. Se a
ida estivesse mais desenvolvida, c as perspectivas fossem menos abafadas, se o pincel
de hoje retocasse nos sentimentos a verdade
e a expresso, no estylo as florescencias juvenis e parasitas, a Rof<a Branca, facilmente limada de impurezas casuaes, podia entrar na
galeria das obras escolldas do auctor. Os Sasjnros- de Abril e o Poeta no Sculo attestam que
a molancliolia o o devaneio amoi-oso acham voz
o canto na sua lyra quando so repousado vo
llio

Empreza da Historia de Portugal

iO

s espheras picas; mas esto longe ainda da


perfeio obtida nos outros carmes.
relao da ida com a forma, a constante
aspirao para
destino melhor, a interpre-

um

tao fecunda dos fins e deveres moraes do


homem, a propriedade com que a imagem se
adapta ao pensamento; so as qualidades mais
caracteristicas do systema potico de Mendes
Leal. Por isso o enthusiasmo arrebata-o, e o
bello sol do passado vem dourar-lhe a estrophe e illuminar-lhe o verso. Por isso, poeta
mais de sentimento pico e de ida, do que de
forma, o seu engenho sabe todas as notas, tem
poder para tol'as as scenas, mas sobre tudo
exulta quando as domina o vulto homrico
dos grandes nomes. O suspiro da paixo confiado s flores, e fugindo por ellas, como o hlito embalsamado da aurora, faz soar na lyra
a corda do amor, e tem um sorriso entre lagrimas doces no formoso rosto da arte; mas o
pintor prefere s harmonias um pouco vagas
aos delquios extremosos, as exploses do corao que vivem no mundo ideal charaandose Othello e Lear; os rasgos audazes que illuminam at ao fundo dos sculos o tumulo das
naes, fazendo estremecer no seu leito final
voz da gloria os ossos de Csar, e a purpura real de Alexandre!
Na edade em que alguns principiaram, Mendes Leal percorreu o mais rduo na carreira
lyrica; e mereceu o premio que trouxe das luctas do estro e da harmonia. Se ainda no disse o ultimo segredo do seu talento, se o gosto
cada vez mais viril e castigado promette ao
futuro obras mais altas, j occupa de direito
um logar distincto, e para ser um dos primeiros poetas entre a gerao nova no precisa

de novos titulos. O applauso que o sada no


o grito 1)rio das multides escravas dos
sons e da rima: o voto obsorvidor e critico

Obras completas de Eebdlo da Stiva

91

dos que procuram no verso alm da harmonia


a aspirao moral e o pensamento philosophico.
Joo de Lemos entre os poetas moos o
mais robusto emulo que elle encontra; mas os
gneros, apezar de prximos, so distinctos, e
com vocaes diversas. Mais suave, mais caltor da symetria e da forma, o cantor da Lica
de Londres e de tantas peas deliciosas, distingue-se por outras qualidades de gosto e de

imaginao. Harmonioso, esmerado, com um


toque de meiguice e de tristeza pensativa, a
sua lyra no se fez^parece-nos por ora) para
os mpetos hericos. Eleva-se muito, veste a
phrase de pompa, alegra o verso de colorido,
rico, mas o sopro das grandes inspiraes do
auctor do Ave Csar encurta-se na sua voz.
Em Joo de Lemos a forma prevalece, em
Mendes Leal o pensamento domina mais.
doce, reflexivo, enlevado como a graa, afinado, meldico, e puro como um cntico de
Laraartine. O outro arroja a estrophe, rege a
inveno e funde pela imagem, quasiem bronze, o busto dos heroes. No traamos circules

Um

fataes,
veis, a

nem demarcamos fronteiras invencnenhum dos dois, apenas o contorno

geral da sua physionomia. O Festim de BaWiasar e o Tumulo de Xero marcam a passagem


de Joo de Lemos pelos espheras da ode. Algumas estancias sentidas e maviosas colheram
os suspiros de amor da harpa de Mendes Leal
nos mesmos jardins encantados aonde impera
o cantor das InnocencLS.
Segue-se d'ahi que as aptides sejam simiIhantes e que um no brilhe como superior no
mesmo assumpto, em que desfallece a voz ao

outro?

Ambos elles tem

paginas admirveis;

ambos podem olliar-so o saudar-se como irmos n.i gloria o na Iiarmonia. Aonde vao a
ternura do devaneio sobo a fogosa estrophe

92

Emprega 3a Historia

de

Portuga*

do hymno Iioroico, e encontram-se na sublimidade, embora partissem de ref^ies oppostas. Na historia da poesia ser to falso
separal-os, como narrar a obra de Garrett sem
lhe pr ao lado o vigoroso impulso de Herculano.
N'este

momento cada um d'elles applica a


lavor mais durvel as faculdades de que dotado, o na prpria escolha do assumpto
grava
o cunho particular da sua inspirao. Joo de
Lemos orna da forma seductora da harmonia terna do seu verso o desastre de Alccer
e a perda do ultimo rei-cavalleiro, sepultando comsigo a coroa e a monarchia. Mendes
Leal tira do mrmore da historia o grande
vulto do Csar francez, e na estrophe impetuosa e fremente d'enthusiasmo, entoa o maior
hymno moderno Napoleo no Kremlim. D. Sebastio! Bonaparte! datas memorveis, infortnios gigantescos; a elegia e a epopa moderna! eis a ida que os agita e crescer talvez
a
aitura de monumento na imaginao dos dois
poetas. No se definem elles a si mesmos
pelo
caracter das aspiraes, justilicando o logar
que lhes assignamos? No acharam o pensamento do poema segundo a natureza do seu
talento e a cr da sua phantasia, um na dolorosa catastroplie, a que as illuses arrastam
o neto de Joo III; o outro no esplendor e
no
occaso do maior astro, que viram sobre o ho-

risonte da

historia os sculos? Que mais se


(leve accrescentar, quando o
operrio da
ida, e no o critico, quem abre o
distico descrevendo a origem e as feies de uma phvsionomia intellectual?
*

Cabe-nos introduzir aqui algumas noticias


acerca da famlia do poeta, e da sua
carreira
^

politica.

Obra (.ompUtai e Eebdlo a SUfta

93

Por parte de seu pae, o sr. Mendes Leal pertence a uma famlia natural de Penafiel; seu
bisav passou a Hespanha por violncias
commettidas contra um parente, a propsito
de administrao de vnculos; voltou depois,
e, mudado o primeiro nomo, estabeleceu-se na
Estremadura.
Por parte de sua me foram seus tios. em
terceiro grau, o abbade de Seyer Diogo Barbosa Macliado, auctor da Bihliotheca Lusitana, o desembargador Ignaco Barbosa Machado, auctor do Catalogo das Rainhas Portuguesas, e D Fr. Caetano de Barbosa Machado, frade theatino, auctor da Historia Sehastica e outras obras estimadas.

O vigrio de Loures, o desembargador Francisco de Borja Ferreira, sacerdote modelo, foi


tio segundo do poeta, e deixou um nome que
recordam com saudade todos os moradores da
parochia, qual servia de conselho e de providencia com as suas virtudes e exemplos.

O abbade Barbosa Machado doou ao estado


a sua copiosa livraria, formando-se cora ella
a base da bibliotheca nacional; em recompensa, o governo concedeu uma penso aos herdeiros, que foi paga at aos ltimos annos do
av do sr. Mendes Leal.
As desgraas do tempo, e os desastres particulares izerara declinar a casa, e obrigaram
o seu chefe actual a procurar no honroso exerccio de uma arte liberal a subsistncia do
uma familia numerosa.
Quando supportado com nobreza,

o apuro

crcumstancias illustra sempre; o para


qualquer se elevar acima da fortuna, e a domar, necessria uma lucta que representa
das

numerosos

Ao

sacriicios.

poeta compete esse elogio. Fez-se a si.


Combateu com obstculos graves para sobre-

94

Empreza da Historia de Portugat

sair, e triimpliou apezar d'elles, custa de trabalho e de perseverana.


Agora cumpre-lhe no desmerecer o que
tem adquirido. O mais rduo est vencido; e
chegado ao ponto a que subiu, torna-se comparativamente acil respeitar nas obras e em
si a conscincia das letras, e o decoro do engenho.
Os verdadeiros talentos na epocha da madureza que produzem os mais bellos fructos;
mas no os colhem seno do estudo, da reflexo, e da lima escrupulosa que d o gosto e
rege a arte.
O sr. Mendes Leal serviu de governador civil em Vianna do Castello em 1847, merecendo ao governo de Lisboa approvao e louvor
pelo seu procedimento em to delicada con-

junctura.
Alistado

em um

dos corpos organizados

n'esse tempo, s ordens do sr. conde do Casal,


fez parte da campanha, tendo assistido dentro
do castello de Vianna a outra parte durante
o cerco.
1848 recebeu a nomeao de secretario
geral do conservatrio real da arte dramtica; e em 1850 foi promovido ao logar de bi-

Em

bliothecario-mr da Bibliotheca publica de


Lisboa. E' membro de diversas academias e
sociedades em Coimbra, nas ilhas, e no Brazil,
comeando pelo Instituto histrico.
Citamos estes factos como informao. Primeiro do que ningum conhecemos que so
indifferentes para a apreciao critica de qual-

quer poeta.

PAGEM D'ALJUBRROTA
Drama em 3

actos

Segunda feira 1 de maio subiu scena no


thoatro do Salitre, em beneficio dos inundados da Madeira, este drama, j do antemo
abonado pelo nome do auctor, pela generosidade desinteressada, que veiu acudir com o
fructo de um esplendido talento ao desamparo dos desvalidos, e pelos esforos, da parte
s e esperanosa da nossa mocidade, que acolheu este nobre plano com a mais sincera vontade.

Da

execuo pouco diremos: eram curiosos


no comediantes; fizeram o melhor que sabiam e podiam fizeram muito. Se algumas
culpas veniaes por ahi se lhe notaram ^quem
as no ver at nos apurados mestres?
demais as absolvem a pureza das intenes e o
instituto da Sociedade.
O drama histrico no s no titulo que
o menos; mas no todo da ida geral, na ndole da obra, nos costumes, e na linguagem.
Seguindo n'esta pea o mais sisudo da ese

chla allem, o Sr. M. Leal, nem acanhou os


nem se esmerou todo em primores parciaes, em relevos de scioncia v. Ao fundo do
quadro que pz o pensamento histrico: entraos,

SwpFeta Sa Siitoria

96

de

Portnai

tendeu e abraou inteira a epoclia e no um


ou dois factos: fez mais deu-nos o retrato
vivo e animado d'ella, coro as inquestionveis

um

certo
virtudes, com os sabidos deeitos;
instincto do boUo, que todos teem, o estava
dizendo ao vl-a sair to modesta. Mas disfarou o saber nas galas singelas de um estylo
rpido e claro, ornado sem n'o querer parecer,
sentido sem ares de creancice sentimental,
que o peior e mais deslavado beaterio d'este

mundo.
Acceitou n'este breve painel da vida ntima
da corte de D. Joo I a graa ingnua e meiga da eschla-media, que em Frana assentou
Casimiro de La Vigne entre os arraiaes dos
veteranos de muletas da trindade de Aristteles, e os sans-culottes da revoluo estonteada do romntico de scco. Exagerao semsabor das idas philosophicas e estheticas, que
M.^ de Stael veiu comear, e A. Dumas cora
V. Hugo encarnaram no Drama o no Romnnce, como j o fizera Paul Delaroclie na pintura.

nosso poeta soube accommodar ao gneque adoptou, a linguagem que lhe convm
mais. E' o mavioso, sentido, e enamorado de
Bernardim Ribeiro, o trovador dos amores o
das saudades com leves clares do ardente,
arrebatado, e romanesco do theatro hespanhol,
e do natural e folgado de Gil Vicente. Era

ro,

difficil

acertar entre tantas variedades

com

medida do gosto puro; mas conseguiu maravilliosamente.

Nem

cho e despoetico, que resvale

nem

em

to alto que entre pelas


nosso
nuvens como o vaporoso de Ossian.
vr este drama e o seu estylo representam
uma nova eschla, que medeia entre o Gon-

raso e prosaico,

gorismo insupportavol dos Gracchos das leto muito popuLir das fi)rmis, quo f.im-

ti-as, o

Obras completas de

Rebeil.o cLi

97

6Uva

bem tem o risco de cair no real descorado e


sem animao, que no a linguagem e a vida
do povo nos lances de grandes paixes.
O enredo simples, as situaes naturaes, e
filhas legitimas do amplexo das diversas scenas; os caracteres traados com vigor e verdade histrica e dramtica. Alguns podem
ser typos,'ou, como adverte V. Hugo, podem
ser alternadamente homem ou ida.
No dialogo notamos leves descuidos, talvez
pompas demasiadas em certas formas que
mostram, mais do que deviam o poeta por
entre o vu do ideal: talvez lhe saram estiradas de mais algumas scenas, que afrouxam
o interesse da aco. Mas o todo do drama

pelo mimo, pela delicadeza e bem aproveitado


dos contrastes, e cores vivssimas das paixes
levou comsigo os sentidos e admirao dos
espectadores intelligentes a to pasmoso encantamento, que s depois de quebrado o collar magico veiu a reflexo lembrar-lhes, que
no ha mesmo na mais acabada obra formosura sem seno. Respeitamos como a mestre,
e amamos quanto a filho podramos amar,
este joven prncipe da nossa litteratura, a
quem to altas glorias devem estar ainda reservadas; por isso lhe dizemos a verdade plena, ou pelo menos o que temos por verdade.
S com talentos como o seu se pde usar de
franqueza como a nossa. Os elogios extremes
temol-os reservados para os tolos.
Em um dos prximos nmeros da Revista
analysaremos mais repousadamente esta pea,
que, a par das do auctor do Gil Vicente e do
Aljageme annunciam a aurora de uma creao pura, harmoniosa, e sem enfeites de presumidos, lantejoilas que cegam minutos, mas
ficam logo sem brilho deante das roupas singelas e dos modos honestos da verdadeira arte.

XXXllI

APBBCIAB LITTRABUS

11

Jmprua

98

Historia de Portugat

II

Havia, e no ha muito tempo ainda que


um fervor e um enthusiasmo pelo
theatro, que parecia allucinao; quasi desvario. Nasceu por ahi muito arbusto enfesado; veiu muito joio misturar-se com a seara
que ia medrando a pulos; mas, apar de tanta
planta extica, que se no deu bem com os
ares lavados e cu puro da nossa terra, outras
deitaram ramos fortes, floriram, e viveram.
isto foi,

Havia quem se admirasse; quem se risse,


porque de tudo se ri; e quem saccasse da aljava dois ou trs epigrammas afiados sem
saber porqu estes eram os mais.
Depois aquelle alvoroo esmoreceu e descaiu: no se escreve j tanto drama, e ainda
bem; os d'agora so menos mas so bons. Como aconteceu a Gedeon no valle de More, de
todo o exercito ficaram uns poucos mas dos
:

melhores.
Como dissemos riam-se primeiro do muito: riem-se hoje do pouco: e no faziam, nem

fazem bem. No ha facto sem sentido.


Quando uma ida revolve assim no seio de
qualquer sociedade a f e as crenas litterarias, e lhe chega s raizes, como esta chegou:
n'essa ida bem ou mal definida, s vezes confusamente antevista, anda uma verdade robusta, sincera, e progressiva. Foi pena que a
no entendessem todos, que a desaproveitassem.

formula da nossa pocha a poesia dra-

como nas sociedades primitivas o foi


a lyrica nas hericas a epopa. Pindaro antes de Homero Homero antes de Eschylo
advertiu profundamente V. Hugo ou sentir

mtica:

Obras completas de Bebdlo da Sffva

99

antes de saber narrar, narrar antes do pincel


se atrever a esboar a lucta das paixes.

humanidade reviu-se no espelho sereno das


lendas e tradies antes de se metter a braos com o pego revolto e cavado do drama.
E' porque o drama suppejum publico,
que avalie, comprehenda, e julgue retrata
uma sociedade feita, madura j. Estuda de;

compondo, compara analyzando vem do corao, e no da cabea na sua aspirao creadora va da alma para os sentidos do mundo caminha para o ideal das paixes para a
poesia.
porque grandioso e
E' lyrica e epopa
tem grupos,
mas quadro
apaixonado
expresso, e gesto tem de mais do que a esmais do que as cores a vida
tatua as cores
do pensamento que as dispoz e combinou
j se v que esta forma abraa as outras to:

das.

Diziam que as tragedias de coturno no


que eram pags s nas roupas e
christs na alma e nas falas mas
enfeites
christs beatas e ascticas a no poder ser
mais choravam a imaginao e o sentir do
poeta, que, no mais arrebatado, ia comprimida no estreito do tubo, perder, no gelo, o vaporoso estragar em moldes de ha dois mil
annos idas, assumptos, e coloridos. E tinham
razo. A frmula de uma sociedade morta
serviam

no ajustava com o pensamento, e progresso


da actual outros tempos, outras necessidades a litteratura no pra a expresso do
aspecto interno, e ha-de pintal-o, ou no si:

gnifica nada.

Mas no

sei se hoje acertam mais os repque proclamaram sobre o cadver da


arte de Sphocles a liberdade dos mares
se ha tanto pirata ainda
no sei
E tantas vezes, e por tanto tempo a procla-

blicos,

109

Mvisreea

ga Historia e Portugai

maram, que o povo abriu os olhos foi uma


e devia ser a frmula
revoluo popular
antiga estava caclitica boa s para se estudar o desenho e harmonia das partes copia
:

inteira saa semre inintelligivel como os calem-n'os, raracteres da escripta chineza


e o theatro o livro
ros, ou os mandarins
de todos os que no tem livro.
Era uma democracia e isso tem as democracias apoquentam-se por macaquear as

grandezas de que fogem por alli tambm se


forram de opas tribunicias muitos peitos
d'aulicos, somem-se debaixo da capa rasa de
peo muitos orgulhosos peiores ha uma diffez-se
ferena no pequena a bem da arte
pleba: j se no reclina vaidosamente em
:

perguiosos velludos nem se alinda ao toucador de alguma Maintenon devota, nem se


estreia em salas doiradas tomou lettra o
deixou-se de
rifo de
les ris s'en vonf
paos e fidalguias, e, bem ou mal fadada, vae
vivendo ao ar de Deus. J muito, immenso
caminho andado para o seu verdadeiro fim,
o de pr a par do pensamento da pocha as
idas, crenas, e modos de ver e sentir do po;

vo.

Mas para
d'elle
ta,

chegar tem de

agazalhada
moldada

ir

pelo meio

como

natural, bemquispela sua intelligencia. Que o


este o segredo da poesia da

no cram, mas
pocha emquanto se no encarnar na forma
popular, e se no olharem os assumptos por
aquelle vidro, que no lizo, e descorado como o fazem, mas quasi sempre rico e solempassa sem n'a perceberem
ne no colorido
e vae morrer aonde nasceu.
O Pagem ' Aljubarrota tende para esta eschola-media que arrebata pela firmeza dos
traos no esboo dos caracteres, pela verdade
dramtica nas situaes e lances da aco,
:

Obras ootnpieias de

Elebelio

da Silva

101

pelo sentido profundo e magoado das paixes. Sem soccorrer de ouropis e falsos lavores a fraqueza do desenho, sem enfeitar
com exageraes a falta de affectos lyricos,
como elles so, e no podem deixar de ser no

drama.

Mas aqui para no acabar

o theatro s
platas, mister aproveitar do drama hespanhol o bem travado e tecido do enredo
as tintas esplendidas com que elle
disfara nos recamos e bordados da forma a
pouca' delicadeza, e nenhuma realidade das

mos das
;

paixes.
cedo para transplantar o systema
s por si as situaes, e contrastes
moraes no supprem, para este publico inimigo de philosophias, a suprema ventura, e o

Ainda

allemo

uma pea toda aco outras nem


nem as entende chama-lhe roman-

enlevo de
as quer,

Pobre theatro!
Acostumaram-n'o a depravar o gosto n'aquelles banquetes, ou antes orgias, e ahi o
tem que no soffre j o singelo e natural:
e
mostraram-lhe para modelo um Tito
em no sendo Tites no conhecem nem applaudem pena porque os Polyphemos so
ces.

raros, e gigantes d'esta estatura so custosos

de medir.

No drama do

Sr. Leal v-se esta hesitao:


o poeta soube cortar o n nem caiu no
gasto d'esses dilemas de ferro de ferro e fogo
nem se abraou com a copia allera em todas
as suas amplas consequncias. E' florido, animado, e vioso
sem deixar de ser verdadei-

mas

ro.

ida fundamental assenta no pensamen-

nova regenerao dramtica

to da

toda in-

tertecida de luctas moraes, de commoes de


alma que so as nicas que separam no dialogo
por camreflexo do intimo sentir

Empreza da Historia de Portugal

102

biantes

sem

isso

successivos os diversos caracteres:


falam todos do mesmo modo
des-

fecham em phrase tmida

trs rasgos, que


desfiguram em vez de pintar, e recolhem ao
bastidor, em quanto continua a correr pela
scena uma monotonia em quatro oii cinco actos, que no tem de drama seno o titulo
das paixes seno o nome.
E'
drama passado todo no seio de uma
familia no a Corte de D. Joo I o Mestre d'Aviz o pae o amigo
o rei appare^e alli s para se acurvar debaixo do peso da coroa, para sentir descair o corao de
:

um
:

magoa

e desconforto
para no poder valer
ao filho porque rei chorando sl-o porqae
;

pae.

Esta situao nova, profunda, e granMestre de Aviz, homem de paixes


com alma para se doer, com peito,
que no era da tmpera do seu arnez da batalha, ao D. Joo I d' Aljubarrota, vae uma larga distancia vae um abysmo insondvel
aonde ningum ainda lanara o prumo.
E' espinhoso de retratar aquelle esplendido caracter, qae, junto ao do Condestavel
Nun' Alvares, nos desponta ainda hoje saudoso, como grande vulto de Archanjo a brilhar
ao claro incerto da lmpada no crypto subterrneo de uma capella
que no indeciso
accusam formas e grandezas, a quem a luz,
diosa. Do
e affectos

muito que

se ao perto as devassasse, teria

censurar.

Mas andam vivos na tradio o povo conhece-os, e os quer como lh'os pintam as lendas sem quebra nas virtudes
quasi puros
e sem mcula, como naturezas sublimes e di:

vinas.
E o poeta para no encontrar a verdade
dramtica ha-de, no pde deixar de o fazer
de os trazer assim ou errou a lana, e per-


103

Obras completa* de Rebdlo da Siiva

um

esperanas que

murcham, amores que

mal para a historia;


o torneio. E'
d'esse a desaflrontar o Romance que soffre
notas e prlogos: o drama no.
o Sr. Leal desenhou aprimoradamente os
dois homens mais cavalleiros, e mais homens
d'aquelle sculo. Grandes brios, e grandes
deu

dores

afectos magoados, que choram, que

matam

palpitam, e sentem eis-aqui as molas de toas outras de


da aquella mchina de ldas
punhaes e \enenos, desgastadas pelo uso, deixou-as ficar no sepulcro do bom Metastasio
aonde as foram buscar os tremendos Goliaths
:

do horror.

Nem as precisava elle remia-o d'esse captiveiro o seu pensamento a ida de pr o rei
e no
defronte do outro
e o Condestavel
meio d'elles o amor de pae to arreigad n'um
que lhe sangra do robusto corao duas lagrimas vivas, to firme e profundo no outro,
porque cala e consome
que o no alardeia
felicscomsigo os padecimentos moraes
que linda, profunda, e fiel lhe no
sima,
saiu traduzida n'aquelle mimoso dialogo do
3." acto
que vestiu de falas to portuguezas e simples no Condestavel, to lisas, e francas, que respiram por todos os poros a sincedo
ra lealdade do soldado para o soldado
E o Mestre
cavalleiro para o cavalleiro!
d'Aviz
o orgulhoso D. Joo I como se doelle Que no ajoelhou deante da vinbra
gana de Leonor Telles, que lhe no desmaiaram as faces deante das hostes de Castella
:

um

como

se dobra aqui aquella vontade inexorvel debaixo do peso do sceptro como tremem entranhas de pae ao ouvir aquelle
:

sois rei

do seu irmo d'armas

Aviz

mas

bem

du-

o Mestre de
penou-a illeso e immaculado saiu sem-

ra prova de rei foi ella

pre D. Joo

I.

Empreza

104

cia

Historia de Portugal

A par d'este pensamento vem logo outro.


So os dois cavalleiros mais nobres da corte
nm, D. Affonso, Conde de Barcellos, pelo
sangue real que lhe corre nas veias
o outro, Mendo Vasques, o Pagem, pelo esforo
do brao, pela alta imaginao de poeta, pelo
puro e espelhado das virtudes. Ambos com o
mesmo aFecto ardente cravado n'alma; ambos abrazados de cimes. Encontram-se, luctam, e vencem. Venceu o Conde pelo arrependimento Mendo Vasques pela generosidade.
Entre elles est a filha do Condestavel, a
formosa Beatriz Pereira recatada e honesta:
mas sempre mulher lisonga-a o galanteio
do Pagem
porque da corte de D. Joo I
elle a jia de maior preo mas o engenho do
trovador intimida-a: respeita-o, e no o ama.
Os lbios fingem
mas o corao est todo
com o Conde. Beatriz
como to poeticamente a pintou n'um toque o Sr. Corvo

a rosa nascida entre espinhos e perfumes.


esta situao soube o auctor dar graa,
limpidez, e ares de nova mas no fundo d'ella
ha uma tristssima verdade.
Mendo Vasques est o typo da poesia to sem ventura
sempre
to trabalhosa e trabalhada de vida
sem um amor sincero, que lhe esolhe
uma rosa pelo seu calvrio, uns goivos de lucto sobre a amargura da morte. Partiu, esqueceram-n'o. Padeceu
e ningum se lembrou
d'elle, nem aquella que tanto, e to do peito,
e temem-n'o,
adorava c na terra. Voltou
e lastimam-n'o mas nem um ai gemido sobre
o moo, que to cedo envelheceu a alma nem
uma palavra, que descontasse uma s das
mil agonias que curtira na desgraa. E elle
que no acanham desprezos nem esquecimentos
sabe que j se lhe acabou a existncia sabe-o, mas volta para salvar da desventura o seu primeiro e nico amor. Depois

Em

Obras completas de Bebdlo da SUva

ha-de morrer

i que

mais tinha

elle

105

que

fa-

zer no mundo? Esta allegoria sublime,


verdadeira. Depois de viver em mezes uma
o poeta remata-a na solido
vida d'aunos
lena peior, a que mais de
da alma
ol de esmola, trs resas balbuciadas pressa
sobre o cadver do que foi luz de esperana,
e dois punhados de terra acabam o drama
fica depois a historia para lhe escrever uma
linha na pedra rasa que o cobre.
Estes dois amores que fieridos e formosos
saem no primeiro e terceiro acto! que pincel to tnue nos traos maviosos d'aquelle
affecto saneio da donzella, que colorido to
vivo 6 esplendido nos contrastes! so bellezas
que 'fique no se logram muitas vezes

um

cam para sempre.

O pensamento moral que bem o encarnou


no desfecho quando, depois de perder tudo,
o leal mancebo, que tanto soffreu e chorou,
ainda achou foras para esquecer com o perdo os desvios do seu rival de tudo s lhe

mas essa anglica, ce A poesia no se vinga

ficara a conscincia
leste, e sancta.

anima e perdoa. E' a sua misso no


meio dos homens.
Esta pea assimilha-se aos ramalhetes do

consola,

debaixo das mil bellezas da sua coOriente


a paroa de flores, ainda tem outra maior
lavra que ellas esto falando ao corao o
mytho que de todos aquelles lyrios cria um

pensamento nico, e altssimo.


Terceiro aspecto nos oferece ainda enraizada no maior sacrifcio humano, regada das
lagrimas puras do martyr, bafejada pelo sopro divino do perdo a arvore de Bragana
j no podia estalar, nem vergar-se aos
passou illesa por meio das protemporaes
a levantar a copa viosa bem acima
cellas
das mais nobres e antigas florestas reaes.
:

::

106

Emprea da Hisioria e Portugal

Foi grandiosa esta ida d'arte, que assentou o fundamento da casa reinante no mais
rduo sacrifcio que nunca homens fizeram
o martyrio do poeta sagrou-a a beno e a
gratido de dois pes
a fadaram
o amor
sincero e virginal lhe deu grandes brios, e
grande vida.
Muito mais se podia dizer aqui se no ra
antecipar o juizo dos entendidos. Em breve a
veremos no theatro dos Condes com o primor de execuo, que os nossos actores j
costumam pr em obras d'estas e l coniamos, que todos os intelligentes a havero pela melhor prola da coroa do nosso poeta.
Foi uma eschola sua
como j se disse na
Revista a sua harpa com ss as cordas da
lyrica deu-nos uma melodia inspirada. Tudo
alli suave e triste mas no lhe faltou o contraste do horror moral o escudeiro Lopo
ao mesmo tempo o Caliban, o Homoeo, e o
Luheta da pea.
J dissemos como ella correra na scena
todos fizeram muito: mas o Sr. Marcellino
Dur0 pelo interesse que soube dar a um papel secundrio, e a Sr.^ que representou j
:

com

tanto

mimo

ter de Beatriz

e talento o dificillimo caracre-

estavam pedindo especial

commendao.

De propsito aguardmos occasio opportuna de responder com os factos a uma semsaboria desatinada, que o limes rabiscou n'alguma hora de nevoeiro, entre aspiraes e
deleites do London Portei', e na ausncia do
sol bastardo da sua amvel ptria, e o Po7'tiigal Velho copiou com disvello para no perder o lano de escoicear as glorias do presente rcades anibo.
E' de nao pequena, e de gente mais pequena ainda o silencio em que fico a a imprensa toda dizia o limes-Portugl Velho
:

Obras eomphi e BebUo a SUvit

107

que a anci e se fazer conhecido, e sair a


obscuridade levara o Sr. M. Leal a offerecer o
seu Pagem em beneficio os Inuiidados disse0, e ningum logo, ou depois, accudiu a lembrar-lhe que esse moo desconhecido e obscuro
era auctor de trs dramas laureados pelo
Conservatrio e Platas
pelos sbios e peauctor de mais dois
lo povo
novos pela
eschola, mais novos ainda pelo primoroso e
acabado da execuao.
Nem foi misria de Jartufias politicas essa
oblata sagrada no altar do pobre e desvalido
pelo talento de oiro do nosso compatriota no
foi: entro as chammas do Collegio dos Nobres
entre pedras requeimadas a desabar, e traves
encendida a vergar e desfazer-se em mar de
scentelhas, l o vimos e no era alli o posto
do lartufomas do homem que sente deveras e do corao ningum o celebrou e fizeram bem depois d'um inglez mal creado chilrear trs pennj^s de calumnias, e um portuguez lhe prestar como carrasco officioso, o
seu pelourinho no ha que dizer j a victima
est canonizada pela f pnica do judeu moderno, e pelo rancor do Nero dos jornaes po:

lticos.

ta

Tirties

no admira. E' inglez,

periodis*

ensaboa, sobre aviso d'algum apoquenta-

do espia microscpico, a sua barrella de mentiras officiaes a dez schellings a linha: a


corte dos milagres da jovial Inglaterra: a coruja da sua terra, que sae das ruinas d'aquella litteratura esmorecida e pallida, depois de
Scott e Bgron, a lamber o leo da lmpada
alheia: mas o Portugal Velho] .... o Portugal Velho, verdade, que nos esquecia j
:

mentiu pela bocca do inglez, vendeu a mentira pelo preo do judeu, e ficou mais cego do
que Longuinhos depois da lanada
o
peior o, que se continuou a chamar portuguez

108

Etripreza 3a

HidoH

3 P.ortugsU

depois de renegar o name e o corao deaate dos typos e tinta oleosa do mercenrio
estrangeiro!
mas o Portugal Velho! vinda d'alli no ha coisa que espante a honesti.

dade e os brios do

homem

nobre e decente.

III

O lindo drama, assim intitulado, composio do nosso bom amigo o Sr. Mendes Leal
Jnior, foi representado apenas uma vez no
theatro do Salitre por curiosos, em beneficio
dos inundados da Madeira; o publico, podemos dizel-o, no o conhece ainda; e os prprios, que ahi o viram, podemos egualmente
dizel-o, ainda tambm o no conhecem. De
curiosos, mas que sejam dotados, como estes,
de muita intelligencia e de muito boa vontade, vae muito a artistas de profisso, cujos talentos naturaes se desenvolveram pelo largo
uso e assiduo estudo. S estes, e nem sempre
primeira nem segunda vez, concebem
todos os tons e semitons dos pensamentos e
affectos do auctor; e ainda depois de os bem
conceberem nem sempre logram a fortuna de
os exprimir bem.
O drama escripto (permitta-se-nos a expresso)
como alfobre muito melindroso
de idas, e de affectos, que tem de ser transplantado para
novo terreno, vigoroso, suculento e appropriado, onde cada plantinha
gse do espao que lhe convm, da luz e calor
que lhe so prprios, do tracto intelligente
que lhe adivinha as necessidades, e lhe satisfaz todas as condies; e para esta transplantao, j se v de que exercitadas mos se

um

um

Obras eompUtaa e BebeUo da SUva

109

necessita; onde ellas faltam, embora sobrem


juizo, e desejos, e as mais excellentes disposies naturaes, muita vergontea ha-de murchar por se lhe no terem explicado e extendido bem as raizes muita enfraquecer-se por

lhe terem querido dar mais substancia do que


a sua ndole comportava,
muita cair pelo

no terem devidamente enlaado com as circumvisinhas,


muita esterilizar-se pela afogarem com as sombras das circumstantes
d'aqui vem a morte sbita e inexplicvel de

muito drama vivacissimo, e a resurreio


tambm de muitos que se haviam julgado
mortos de nascena.
o

A
A

esta razo geral outra accrescra contra

Pagem.

pressa,
com que aquelles benemritos
curiosos o levaram scena para se no retardar a esmola, que tantos infelizes l ao longe

estavam almejando,
vedou que se desempenhassem de seus papeis, como alis o deveram e costumam. Podemos logo dizer que no
dia 8 do corrente no theatro nacional da Rua
dos Condes se dar o Pagem e Aljubarrota
pela primeira vez.

Temos ouvido que alguns malvolos lhe


premeditam uma affronta publica. No o acreditamos. Seria uma brutalidade temerria e
inteiramente perdida. O engenho do Sr. Leal
e o gosto do publico so dois conhecidos e
amigos de largo tempo. O engenho do Sr.
Leal foi applaudido, festejado, quasi idolatrado desde os seus primeiros passos n'esta agra
carreira, que elle encetou imberbe, quasi a
braos coma morte e sem guia nem auxilio de
gnero algum: agora que as suas foras cresceram, que o estudo o enriqueceu, e a experincia o aperfeioou, agora que os seus dramas so j para o tablado e para o gabinete,
para o povo e para os sbios, obras de aco

Empreza da Historia de Portuga*

110

seria muito tarde para


e obras litterarias
os invejosos conseguirem converter-lhe o
sceptro em cana verde; mormente quando os
actores, que depois do seu resgate se nacionalizaram de vez e para sempre, esto empenhados em dar a mais cabal execuo a um escripto, que, sobre ser todo portuguez, pelo auctor, pelo assumpto e pelo estylo, pertence
quelle de nossos talentos, que mas fecunda
e felizmente tem trabalhado para a formosa
arte que elles professam.

IV
Tera-eira assistimos no Theatro Normal
primeira representao do Pagem cV Aljubarrota.
_

Foi plenamente applaudida. O contrario


houvera sido uma vergonha,
para o poeta,
no, para a companhia, tambm, no; mas
para a plata.

O auctor, os actores, e os espectadores todos d'esta vez se comprehenderam mutuamente. Sem este concurso de intelligencias,
que raras, bem raras vezes, se realizam, no
possivel a arte scnica.

Felicitmo-nos de ver que o dia dramtico


litterario j alvorece para ns.

(Estes quat ro artipjos saram successivamenem vrios nmeros da Revista Universal Lisbonense de 184:3).

te

DONA MARIA DE ALENCASTRO


Drama

original

em 3

actos

E' singela e pobre a flor que desejamos bem


e rara para entranar na coroa potica do nosso esperanoso talento dramtico:
no lhe realar de certo a belleza, no lhe
accrescentar a valia que no pde ser; mas
agreste e ingnua como , servir de testemu-

mimosa

nho da nossa verdadeira admirao no teoferecer; porm quando vem


do corao, o pouco satisfaz pelo menos tanto
como os maiores thesouros, desbaratados por
:

mos mais que

mo

larga e indiferente.

J n'outro jornal comparmos a uma anterior esta pea do Sr. Mendes Leal; j quanto
nos consentiam os limitados mbitos de uma
folha diria a considermos luz da pocha
actual e suas tendncias reportmo-nos em
tudo ao parecer, que publicmos em o n. 432
da Restaurao sobre o drama de D. Maria de
Alencastro: as reflexes, que hoie aventuramos na Revista, so filhas de uma sincera opinio, guiada por maior estudo e mais assentada analyse muito diriamos ainda, se no
fosse imprpria de um jornal d'esta natureza
a extenso, que similhantes matrias requerem; ficar portanto para largamente ser tractado n'um livro que sobre o nosso theatro e
;

seus progressos, talvez um dia arrisquemos em


publico; no s olhar imparcial para o passado, mas ousamos afianar que no sair

112

'Mm^risa 9a

MaUria

k Eorinial

menos

recto na critica da arte, no que respeita o presente. E' o fructo de srias investigaes, e reflectido estudo; que de novo determinmos atar no ponto em que outras occupaes, no de todo alheias das letras o truncaram, uma natural inclinao, por este ramo
to vioso da poesia ainda mais poderosamente nos impelle a consagrar-lhe exclusivamente o nosso tempo e cuidados; esta resoluo
havemos de leval-a ao cabo, e nem a falta de

conhecimentos, nem a pobreza de engenho,


que j confessamos d'aqui, nos podero desalentar, ou demover de to decidido propsi-to.

um

O theatro , para
povo livre, eschola e
recreio, nem todo elle acompanha o progresso intellectual das naes adeantadas; desgraadamente o nosso
dos que no foram
bem fadados; a instruco, que em outras partes se considera geral e commum, n'e3te reino excepo e
como patrimnio de poucos
eleitos; no vem ao caso agora indagar as causas, que so remotas e prximas; basta estabelecer o facto, e cremos de boa mente, que
ningum o negar.
Na Allemanha esto-se representando com
extremo applauso as severas tragedias do
theatro grego, com todo o seu esplendor, com

um

um

toda a pomposa formosura da sua Melpomene; a traduco litteral, theatro armado feio do antigo, at a melopa, seno a mesma,
pelo menos muito parecida d'Athena3
emfim Eschylo e Euripedes e aquelle povo
bateu-lhe as palmas, e saudou com fervor
passados tantos sculos a lyrica e a arte hellenica, como ella nasceu e se creou no abenoado solo da Grcia.
plata, que assim se collocou luz de
uma pocha inteiramente diversa, e inteiramente separada da presente e seu foco, bem
;

'

113

Obras eompleta* de Bebello da SUva

mostra que sabe entender aquella civilizao,


costumes e philosophia, to oppostas actualidade palpitante.
Munich, Lopo da Vega e Calderon enlevam e arrancam orados de assombro, escru-

Em

pulosamente vertidos, e conservando em tudo


a forma e os modos naturaes da terra natal
da pennsula: mais outra prova do mesmo faceto

Faam aqui outro

Culpapovo? no , no; se
percebe aquillo, como querem que o admire! o livro devem-lh'o
escrever em linguagem corrente; a sua eschola seja toda nacional como o Gril Vicente;
assim rico de lances e aco; porque no est
ainda educado para apreciar a analyse subtil
das paixes; para levar uma palavra, ou uma
situao, embora ella diga mais sobre a pocha, que o poeta tentou esboar, do que dez
in-folios de mu latim de frades: refaam-lhe
a educao; e depois ha-de ir a par dos outanto, e vero!

do

d'isto por ventura o


elle nem reconhece, nem

tros.
O Sr.

Mendes Leal seguiu esta mxima, este


theatro; accommodou o drama ca-

dogma do

pacidade, ao gosto, e s inclinaes da sua


plata: e ella correspondeu, applaudindo e victoriando o drama.
As paixes politicas refervem, e transpiram
nas obras da arte, posto que seja desacatarIhe o sacerdcio: estamos como na meia edade; tudo alluso, como n'aquelles sculos
quasi tudo era allegoria: innocente que adeje o
pensamento; pura de m inteno que se grave a phrase; cada qual lhe deita logo o seu
sentido: as epochas de lucta, de guerra, e de
catastrophe so as que mais lisongeam o publico; os dramas meramente familiares, se no
se travam com o viver agitado na praa, ou
com o enredo da corte, d'onde dependa a sorte
ZZXIII

APBECIAE3 LIITEBABIA8

II

114

Efnprtsza

da Hiatoria ds Fortugat

do reino, ou da nao, que passa na scena^


poucas sympathias cara. As reaces politicas fazem resar as moraes; e no fundo d'esta
tendncia ha realmente uma verdade dramtica, j comprehendida pelo creador da tragedia grega:
as transformaes sociaes, ou
grandes combates prestam aos dramas as cores, a animao, a vida, que sem ellas difficil-

mente

alcana; depois entre a scena e o espeuma silenciosa relao d'aFectos, e o interesse cresce; o desfecho ou se illumina com o romper da aurora do futuro,
ou resolve ao mesmo tempo dois problemas;
o social pela historia, o moral pelo complemento da aco.
Tambm n'esta parte se encostou o Sr. Leal
sua D. Meria de
ao gosto geral, e fez bem.
Alencastro, mimosa, severa, e sobre tudo
dramtica: falada n'uma lingua que todos entendem; os caracteres no so coherentes e
completos, quanto o permitta a estreiteza do
quadro, mas o que mais vale, graduados no
no seu logar: as
colorido para resar cada
situaes, seno todas irreprehensiveis, na
sua perfeio, milagre que julgamos humanamente impossvel, sempre bellas, ricas d
lances, e palpitantes de anciedade;
o desenlace de cada acto, calculado com sciencia dramtica, e summo estudo da plata: o desfecho
que s pelo repentino e trgico se recommenda, ainda mais resulta pela palavra profundamente histrica que o encerra este tiro foi

ctador trava-se

um

dado na coroa de Affonso VI !


Entendemos que alli se devia fechar sem
mais uma s phrase; est completa a aco; e
resolvida a questo moral pela liberdade e
amor de D. Joo a politica pelo tiro de D.
Antnio
fica depois d'aquella expresso o
futuro na pea que o espectador j sabe qual
foi, se uma vez entrou na sala dos paos de

tHira* QVtpteifi de Hetteito

aa 8t9

1N15

Cintra, e viu os tijolos cavados dos passos de


um rei captivo.
Os actores esmeraram-se todos; e especialraente o Sr. Epiphanio no terceiro acto arrebata, assim como o Sr. Eosa comprehende bem
o seu papel, e as situaes, traduzindo-as com
muita felicidade, e s vezes natural.
O sr, Tasso entra graciosamente, e a Sr.*
Talassi no gesto, na paixo, e na voz retratanos ao vivo a creaao ideal do nosso poeta.
pea est vestida com muita propriedade,
e sem olhar a despezas.

(Da Revista Universal

Lisbonense, 1813).

o TRIBUTO

DAS CEM DONZELLAS


Drama em 5

actos

(Imitao)

Tributo das cem onzllas imitao mais


que muitas obras originaes. No se
v alli abundncia estril; admira-se a graa,
a ligeireza de um pincel sempre variado, e
quasi sempre feliz nas diversas scenas de um
quadro to vasto como difficil! O nosso poeta restituiu pea franceza a verdade da
epocha, truncada e invertida sem motivo; e
deu assim individualidade aos caracteres e
relevo aco, conciliando a pompa e a magnificncia com o interesse das situaes.
E' uma desgraa que o oficio de escriptor
se tome como um desafogo de outras fadigas, desamparando-se a profisso das lettras
to estimada entre as naes civilizadas. E
mono se accuse este ou aquelle homem!
lstia de que adoecemos vem de muito longe.
Nasce da certeza de encontrar a porta das
mais illustres carreiras fechada s legitimas
esperanas. Onde as ambies nobres pela cultura das boas artes no descobrem uma entrada gloriosa, nunca se pde esperar que
prosperem. Este mal um dos fructos acerum dos
bos dos repetidos abalos politicos
resultados deplorveis d'essa litteratura danrica do

118

Etnpreza a Historia de Portugat

cante e perfumada, feita para merecer o sorriso dos poderosos nos toucadores e nas grades dos conventos, litteratura contrafeita e
degenerada, que amortalhou nos braos o ca-

dver da robusta monarchia de D. Joo II.


Por longo tempo a imitao como Achilles
continuou o gyro em volta da Trojra clssica.
Hoje alguns talentos escolhidos animaram-se
a seguir differente vereda e transplantar para
aqui o que nos outros reinos j ia encanecendo. Ofereceram-nos as exaggeraes da contra-revoluo da eschola chamada romntica:
copiaram-lhe os erros e tambm as bellezas
mas, perdem-nos os que se lanaram n'este
caminho, no se libertaram por isso da antiga
algema. Imitaram um theatro [muitas vezes
monstruoso, quasi sempre falso, por julgarem que s no horror dos padecimentos physicos, que s no abuso de anthiteses repugnantes reside o sublime. Mudaram as formas
imitao mas no mudaram o caracter
scena portugueza; ficou o que antes era uma
;

escrava subjeita aos sceptros das estrangeiras. Traduzir sem escolha peas modernas, ou
tragedias dos mestres das trs unidades
sempre traduzir! O pensamento da reaco
escapou no essencial aos nossos poetas, como
nos parece que escapou tambm a muitos dos
chefes das escholas de Frana e de Allemanha; e era esse que mais cumpria entender e
applicar, a fim de colherem os beneficies do
novo systema.
O movimento da renascena quebrou com
as tradies da poesia nacional, assim como
procurou annuUar os costumes e usos ptrios
pautando as instituies pelo modelo. da unidade monarchica, transportada violentamente de uma sociedade morta para as sociedades agitadas pela discrdia de interesses contrrios. Foi uma lucta dolorosa, muitas vezes

Obras oympletas de RebtUo da Siiva

119

ensanguentada, e por grande espao poriosa,


essa transformao. Custou sculos a consumar-se, e sahiram d'ella anniquilados os elementos da passada existncia das naes, e
com pouco duradoura vida os vencedores. Em
quasi todas as terras a monarchia una adornou o triumpho como esplendor de um momento de glria. Depois dominaram os vicios
da sua organizao, e enfraquecendo-a trouxeram-n'a ao estado mrbido, em que a vieram surprehender as tempestades dos fins do

litteratura
antecedente.
as phases da decadncia assim
tara as breves horas do apogeu.

sculo

nhou

acompa-

como no-

A contra-revoluo potica d'este[seculono


fez mais que auxiliar, completando-a, a victoria popular. O seu objecto era, segundo acreditamos, atar o fio das tradies nacionaes nos
pontos em que os rompera a renascena. Levantar do cho a estatua apenas modelada na
cinzel mais experiente
edade media, e com
gosto mais seguro erigir por ella aos s
monumento que os no enculos modernos
vergonhasse deante dos primores da civilizaesthetica christan tem de exiso antiga.

um

um

um

em

com o Apollo grego porm


os preceitos, as bellezas immortaes, a harmonia, a pureza da arte de Athenas e de Roma,
n'aquillo em que ambas, ou alguma d'ellas,
foi excellente no se podem ignorar sem mutilar o engenho e proferir uma blasphemia.
As duas civilizaes no se fundem nem se
aferem pelo mesmo typb o espirito de uma
matou o da outra mas o que a primeira revelou segunda no segredo de verdades eternas so depsitos que se no desprezam imputir

divorcio

nemente.

eschola moderna portou-se

com

a arte

greco-romana como os brbaros do norte com


o imprio dos Csares. Entrou com a soberba

Emprega a Historia de Portugal

120

intolerante de um conquistador. Perdeu devista o seu alvo, e comeou a disparar ao acaso. D'ahi provieram os desvarios, os abortos
que vimos nascer, applaudir e morrer na mes-

ma

noite.

as oscillaes vo a menos. A' febre


revolucionaria succedeu o cansao e a indifanalyse desce inexorvel sobre toferena.
da essa raa de cyclopes improvizados, e sem
piedade mostra o que elles so, tirada a mascara, despidas as roupas, e desatacado o cothurno usurpado casta e divina Melpomene. As escholas
diversas nas applicaSes
esto obrigadas a reformar-se, a reconstruirse segundo a mesma e invarivel regra. Quasi todos reconhecem j que o progresso litterario depende de fazer com o nosso passado^
com a nossa actualidade, o que os G-regos e os
Romanos fizeram com os seus; regenerar a
poesia pelo baptismo popular; enriquecel-a
com todos os thesouros que a arte moderna
descobriu; coroal-a com as grinaldas naturae^
que florescerem nos ramos viosos da tradi-

Hoje j

o.

Do estudo profundo e da reflexo detida


sobre o theatro hespanhol comparado ao theatro de Shakespeare tinhamos f que se veri*
alguma revelao d'onde surgisse a creaa
de uma scena portugueza nossa original, fiIJia legitima d'esta terra, herdeira da gloria
e poesia das esplendidas epochas que a engrandeceram. Mas no para aqui discutir
questo, que exige maior espao e mais tempo do que nos licito consagrar-lhe agora.
Bastar que se advirta que geraSes pizarara
o solo que ns calcamos, que exrcitos cingiram de um diadema de lanas a cabea dos
seus outeiros!
guia do Tibre, as armas
dos Grodos, as luas dos rabes, e os lees dasAstrias, durante sculos, nos seus graciosos-

Obraa oompktat de Bebdlo da Silva

121

ou nas suas despenhadas montanhas


combateram, dominaram e cahiram. Que de
heroes morderam o p, que de ambies agonizaram nos crceres; que de mudanas aconteceram do anoitecer ao romi)er d'alva! Sublime espectculo o de duas civilizaes oppostas justando n'um duello mortal pela vicvalles

toria de uma religio, e pela posse de uma


coroa!
conquista em toda a parte; mais ao
longe os tempos homricos na raa goda
depois o herico na guerra de Pelaio e seus
successores, at queda da musulmana Granada. As cavallarias d'Africa, os torneios da
lucta de Castella; o romance das mil e uma
noites realizados por
punhado de aventureiros nos mares e imprios da ndia; tudo
isto que se reputaria a mais inverosimil das
novellas, se no fosse a formosa e confirmada
chronica de
reino por muito tempo sem
rival, de uma novidade, de
interesse e
de
grandioso, que chegam a assustar os
talentos mais ricos, mais viris.
O Sr. Mendes Leal approximou-se n'esta
enpea das origens que apontmos. E'
saio felicissimo, que o convida a emprehender a restaurao to rdua de algumas obras

um

um

um

um

um

escolhidas de Calderon. Ha, no drama de que


damos noticia, lances em que o terror e a
se elevam aonde no sobem as
convulses de uma paixo phrenetica, brutal,
e toda physica. Ha scenas em que um buril
robusto grava em dois traos um caracter, e
sem lhe roubar a verdade humana o funde
no bronze dos typos hericos. O frecheiro
Adelgastro um d'elles. Est desenhada com
tanto vigor aquella physionomia, sentem-se
tanto as pulsaes d'aquelle corao de soldado, abrazado em dois nobres afectos o amor
do guerreiro bandeira da ptria, o amor do
irmo orph sem outro abrigo que o seu

compaixo

122

SiHpreta da Historia de Portugaii

brao; choram to deveras aquelles olhos;


falam com tanta eloquncia aquellas cicatrizes de dez batalhas, quando entre o suicdio
da prpria gloria e a infmia da sua familia
uma tentao horrvel se lhe offerece, que o
applauso parte de todos os lados, e a fico
veste as cores da realidade. Aquelle soldado
godo parece nosso conhecido quasi que afirmariamos tel-o visto hontem pelejar, e velo hoje estender o elmo, roto de golpes, a pedir esmola para remir do opprobrio sua irm
condemnada ao harm dos infiis! E todavia
no se podia destacar d'aquella epocha. E'
toda a expresso d'ella
assim como alguns
dos outros. Collocado em quadro mais remoto ou mais vizinho desagradava, ofEendia. E'
o povo em um dos aspectos do seu viver e
crer d'outro tempo. No faremos egual elogio
ao Propozito D. Ramiro tyranno vulgar
de melodrama, que alguma convenincia forou o auctor a conservar, mas que est alli
contrafeito de se ver em to boa companhia.
O rei D. Affonso, Adozinda, e Bernardo dei
Carpio, so bons retratos, e cada um d'elles
no seu justo logar completa o painel, e anima a scena com os sentimentos de uma classe, ou de uma paixo elevada. O walid Almuhadar um contraste pittoresco com a sociedade christ, e pela generosidade de alma,
esforo e magestosa polidez, digno de representar a corte elegante e guerreira do tronco 'glorioso dos kalifas, qne imperaram em
Crdova, em Granada, e em Sevilha. Os caracteres so todos mais ou menos hericos
mais ou menos repassados d'aquella elevao
que a potica ida que geralmente se forma
da cavallaria nos obriga a louvar no drama,
com quanto no romance a no absolvssemos
to de leve.
poesia d'aquelle periodo ia
profunda estava na tempera dos nimos, na

Obrai completas de BebeUo da 8Uva

123

sublimidade dos sacrifcios, no desprezo dos


perigos e da morte, no enthusiasmo religioso, e na mesma grandeza da lucta e do seu
theatro. Subia menos superfcie. Na pea
seria um erro esta obedincia servil s leis da
chrouica. No ao drama que pertence verificar certos factos, nem destruir certas opinies europeias; e muitas d'ellas nem o romance, sob pena de o tornar uma indigesta
colleco de notas e commentarios.
pompa do espectculo vingou a empreza
do Theatro dos seus detractores.
uniformidade e acerto da representao um titulo
de merecido elogio para o Sr. Epiphanio como
ensaiador. No papel de Adelgastro, o nosso
actor soube exprimir, e com extrema felicidade, todas as alternativas d'aquella pungente dor. Soube ser soldado e irmo, e sobretudo soube ser godo: conseguiu resumir s vezes n'um gemido, n'um olhar ou n'um gesto,
o que ha de admirvel nas grandes aflices,
e o que ha de bello na fora, quando a fora
verga debaixo do poder irresistvel dos padecimentos moraes.
Sr.* Talassi na linda
scena com o Propsito uma das mais rpidas e expressivas da pea, provou que no
tem rival em comprehender as situaes mais
delicadas. O Sr. Tasso entrou perfeitamente,
e em diversos lances confirmou as esperanas que n'elle fundam quantos lamentavam a
falta de um primeiro amoroso to sensvel em

certas obras.

No diremos

mesmo da

Sr.*

Emilia. Se teve momentos melhores, em geral exaggera a candura, e cahe n'uma pieguice que lhe fica mal: desconhece o valor de
certas passagens, e destoa a mido no declamar, adoptando por ultimo uma nota aguda,
similhante a grito d'ave, que arripia e molesta o ouvido.
musica dos choros composta pelo Sr.

124

Enpreza da Historia

de

Portugai

Pinto de muito gosto: ligeira umas vezes


ou docemente melancholica outras, sempre
apropriada; as vistas pintadas pelo Sr. C. J.
Xavier affianam os progressos do artista, &
asseguram-lhe, se' tiver constncia, uma reputao distincta n'este gnero.

(Da Revista Universal

Lisbonense, 1845).

os

HOMENS DE MRMORE
Drama em 5

actos

Escrevendo estas cartas linhas, cedo aos benvolos desejos do auctor, mas no ignoro o
<jue ellas ofFerecem de imperfeito e de incompleto, como juizo da sua obra.
Mais do que nenhuma outra, a forma dramtica exige da crtica, para ser bem avaliada, summa penetrao e lucidez de analyse, e
amplo desenvolvimento.
Lavrar de corrida um elogio sem base, ou
uma censura incorrecta, desobedecer s regras, e desacatar os foros do exame sisudo,
cuja auctoridade vive da razo e do gosto, e de

nada mais.
Entretanto, conhecendo o precipcio, no
posso fugir d'elle. Prometti estas poucas palavras, e devo cumprir. Sirva-me isto de desculpa, se arrojos taes a podem merecer.

Os Homens de Mrmore, na scena, alcanaa coroa que s confere o applauso publico; e em um drama philosophico, e concebido

ram

para typos da sociedade actual, o suffragio das

toma dobrada significao.


Les Filies de Marhre, representadas no theatro francez, estimularam a curiosidade, e graas a scenas felizes no desenho e dialogo, por
occasio de alguns lances de verdadeiro pathetico, devido execuo esmerada e hbil
platas

Empreza da Historia de Poriugat

126

de dois actores distinctos, Ulric, e a dama


que
tez o papel de Marco, as imperfeies
sumiram-se, a armao melodramtica da peca
no
aesagradou e a inteno moral, realando, soube resgatar os defeitos, que saltam
aos olhos
na leitura, e nos desgostam.

Chegava o assumpto e sobrava, para a larga creaao de ura quadro de primor; se


os pintores corressem menos, e combinassem
com
rehexao e tacto todos os elementos de
xito
sem duvida seria esta uma das raras pecas dignas do mais escolhido reportrio, e capazes
cie sobreviver s ephemeras
ovaes de alani^

mas

noites.

Mas, saindo de circulo encantado das illuses scenicas, e meditando comsigo no


problema proposto nas Filies de Marhre, o observador perguntava conscincia perplexa
que
motivo a fazia vacillar entre satisfeita e descontente; ou por outra, o que faltava
n'aquelle retrato para o tornar parecido
e sincero?
Na sociedade positiva, que domina o sculo,
e adora o bezerro de ouro, sob as
diversas denominaes inventadas pelo orgulho e pelo

interesse, os coraes insensveis


petrificarse-hao unicamente no seio da mulher?
Era justo aferir pela alma gangrenada da
prostituta o puro e suave espirito de tantas
virtudes, embora risonhas e distrahidas?

O homem, metade do gnero humano, traando o painel, no teria posto o leo aos
ps,
ou antes no teria transformado a verdade em
seu proveito, buscando de propsito uma
excepo odiosa para cunhar a efiigie do
egos-

mo

srdido e cruel?

Acho que sim

e o

Mrmore prova-o com

drama dos Eomens de

as suas concluses, e
nos seus seus triumphos.
feio geral; e s yaria nos modos e
pro-

pores.

Obras completas de Beblo da Siiva

127

Coraes de pedra, clculos sem entranhas,


vilezas e prostituies moraes, tanto se encontram na ambio e no amor do ouro, do lado
do homem, como nas vaidades prdigas, e na
avareza torpe da mulher, capaz de se esquecer
de si, de Deus, e do escndalo publico.
Felizmente o vicio no vem de hoje, nem o
crime de hontem; nasceu com as antigas civilizaes, e cresceu, ou diminuiu, segundo as
phases, que as geraes atravessaram
De Gorgias a Luullo, dos guerreiros de
Atila aos assoladores do Mxico, a moralidade indignada deplorou males eguaes, e a satyra em brado austero fiagellou os mesmos de.

sacatos.

Em todos 03 tempos a riqueza, ou, peior ainda riqueza sem escrpulos, declararam guerra mortal aos sentimentos nobres,
da, o desejo

s aces honradas, e s crenas sinceras.

Bastantes dos heroes de Plutarcho morreesta bella causa e se o silencio da


historia esconde o nome e o martyrio de muitos obscuros, no deixou por isso a alma de se
lhes rasgar em agudos espinhos de encontro
realidade nem as lagrimas de sangue, por
serem mudas, deixaram de cair eloquentes
n'esse clix de amarguras que entre douras
venenosas todos bebemos mais ou menos, e

ram por

que

se

chama

a vida!

Esta posio esquecida na obra franceza


o texto dos Homens e Mrmore] somente o
poeta entendeu bem, que na existncia social,
como na individual, os extremos tocam-se, o
bera e o mal repellem-se, e o cynismo, se d
o brao perversidade opulenta v logo deante, com os olhos firmes e de cabea alta, a
honra amparando a innocencia, e inclinandose ao infortnio virtuoso.
Eis o que representam no drama portuguez
as figuras do pintor Fernando, e das duas li-

12S

Bmprtza a Hiitoria de

Poriufiali

lhas de D. Luiz, Ignez o Beatriz uma ingnua e pura desde a primeira hora, a outra desditosa por um mpeto apaixonado, porm merecedora do perdo que a levanta das humilhaes da culpa.
Simplicio Lobo, Estevam de Moura, e Diogo Travassos coraes de pedra com planos
quasi resumem entre todos
e fins diversos
trs o que ha de mais ignbil e corrosivo nos
caracteres depravados, que passeiam impunes
defronte das victimas, e aos quaes uma tolerncia incomprehensivel permitte liberdades
condescendncias, negadas com dureza a
menos vergonhosas e nocivas aces.
D. Luiz, o fidalgo velho, o homem do passado perdido no presente, preza a honra acima de tudo, e se no hesita em sacrificar ostentao nobiliria a felicidade de uma filha,
expia nobremente o erro; quando, sufocado
em prantos, abre os braos a Beatriz, estalaIhe no peito a delgada capa de pedra, com que
o orgulho de raa lhe resfriava os impulsos
de um animo generoso.
De todos os caracteres da pea o mais completo , seguramente, o do usurrio Simplicio
Lobo, apezar dos toques exaggerados, que
auctoriza a arte para os efifeitos da perspectiva dramtica.
N'esse5 nem uma fibra deixou de se petrificar, nem um instincto bom resistiu ao insacivel appetite, que o devora.
As lagrimas f azem-n'o rir; no seu peito, era
vez de corao, existe uma taboada de cmbios, e fora de conhecer e explorar as torpezas de certa roda, cegando com o atheismo
moral chegou ao desprezo absoluto por toda
;

humanidade!

Porque viu de rastos atraz das suas arcas


de dinheiro um bando de prdigos famintos,
ou de pelotiqueiros de sociedade, iulgou a

U
Obras completas de

virtude fabula, e o

BebMo da 8Uva

mundo uma

129

enxovia,

em

que os bons e probos s se distinguiam dos


malvados e miserveis por um vicio de mais

hypocrisia!

Depois

d'este,

como cynismo,

Estevam de Moura segue-se


como desenho acabado.

sua industria de casamentos, e os methodos infames por que a exerce, tomam duplo
relevo nas bem delineadas scenas, em que se
descobre, fazendo gala da devassido, e especulando at com as repugnancias,;que excita.
De certo, em outro qualquer drama, terminaria a aco no terceiro acto com o perdo
de D. Luiz a Beatriz, e com as bellas palavras
de Ignez e de Fernando; toda a paixo que as
situaes comportam, rebentou alli; e o que
accresce, nos actos IV e V, so puros complementos philosophicos, necessrios s concluses da pea, mas estranhos ao pathetico e ao
n sentimental que a enreda.
Ignez em casa de Simplcio Lobo, e o desenlace final aperfeioam os traos das duas
physionomias de mrmore do usurrio e do
cynico, porm nada apertam, e nada influem
no sentimento dramtico tomado pelo aspecto mais restricto.
unidade entendida pela antiga regra mandaria cair o panno sobre, as derradeiras phrases de Fernando no terceiro acto; mas a unidade philosophica perderia o valor, ou antes
ficaria mutilada sem os dois actos, que a explicam.
De mais, o risco era para o auctor, que se
expunha indiferena da plata depois dos
lances maguados de reconciliao; desde que
desprezou com deciso velhos e estreitos moldes, arrostou com elle, e levou a pintura at
onde devia; para o fazer completo s cabe
critica o louvor confirmado pelos applausos
pblicos a plata, juiz supremo n'estes pn-

XXXni

AFBECIABS LIITEBABIAS

130

tos,

"Em fereza 3a Higtorh 3e Portuga:

pode illudirse com os rasgos de paixo,


as combinaes mais frias de ver-

mas nunca

dade philosophica a enganaro.


O breve espao, de que disponho, no consente mais emitti apenas asseres despidas
;

de provas, e opinies sem desenvolvimento,


que talvez paream confusas, ou paradoxaes;
mas no podendo alongar-me, s registei um
voto humilde, que todos apreciaro no que
valer; por mais baixo que o ponham, ainda o
julgam muito acima do que eu entendo que
merece.
Lisboa, 17 de dezembro de 1854.

(Artiffo pervindo

de Proloquio, ao drama

Homens de Mrmore, Lisboa,

1S54:).

ERNESTO BIESTER

UM QUADRO DA VIDA
Drama em 5

actos

Escrevendo estas linhas, no tenho a pre-

sumpo de suppor, que estou compondo um


juizo critico: para isso eram necessrias maiores foras, e a pausa e reflexo absolutamente indispensveis para assentar opinies provadas, e conceitos meditados.

Satisfazendo aos desejos obsequiosos doauctor, foi outro o

meu

objecto.

Quiz que eu dissesse singelamente o que entendia da sua pea, e obedeo, porque nunca
duvidei repetir, pela imprensa, o que sinto e

exponho em
Far mim

particular.
o Quadro da Vida, tal como hoje
se apresenta na estampa, est longe de ser
uma produco perfeita, que desempenhe todas as condies do gnero mas parece-me
innegavel, tambm, que
ensaio que revela o engenho dramtico, a par das inexperiencias e precipitaes que so inevitveis no
principio.
Comparado com a primeira tentativa, o drama Raphael, e com a ultima, ainda indita, a
:

um

Redempo, manifesta-se na urdidura do enredo, no desenho dos caracteres, e na propriedade do dialogo, visivel e incontestvel progresso. Se no venceu de repente toda a distancia, cada passo, que adeanta, approxima-o
d'ella.

134

"Bmpfz 3a Historia e Portugai

Caminhando

lento,

mas

seg:ui"0,

anima

esperana, de que ha de vir a honrar


a scena com alguma obra de maior vulto, das
que saem das propores vulgares, e s um
gnio precoce antecipa aos annos, e progresso natural do estudo e do trabalho.
O Quadro da Vida., como pintura dos costumes actuaes, apenas significa um esboo. Nas
partes difficeis accusa logo a mo novia, e
pouco affeita ainda s destrezas dos grandes
f andada

mestres do Theatro.
Lendo-o, occorre logo uma censura justa. O
painel, como o auctor o traa, tem mais de estrangeiro, que de portuguez eis a razo da
espcie de frieza, com que as plateias o receberam.
Applaudiram os lances de paixo, e os rasgos dramticos porm no achando a cr, e
o sentimento nacional, viram-n'o-sem grande
curiosidade, e despediram-se d'elle, como nos
separamos quasi sem saudades de um forasteiro, que nos aperta a mo em um dia, para no
seguinte seguir jornada!
O theatro vive de outra coisa. Reduzido a
copias, ou a imitaes, mais ou menos remotas, das scenas de fora, desfallece, e pouco a
pouco fica desamparado.
Se o Quadro da Vida se pozesse a retratar
do vivo com mais cuidado, coUocando a aco
na moldura prpria, e dando a tudo a physionomia nacional, ouso affirmar que o xito seria duplicado. No basta chamar os personagens por nomes portuguezes, necessrio
mais; o fundo e a forma devem corresponder.
:

Os affectos e as paixes, na essncia, so


sempre os mesmos mas entrei^anto o cime
de Othello no rebenta do mesmo modo, que
o cime de Christina, ou que o delirio de Didier em Marion de Lorme.
;

ndole, as epochas e a nacionalidade

mo-

Qbraa completas de B^lo da 8Uvn

13S

diicam de variadas maneiras a expresso


e os costumes de cada povo mesmo n'este
periodo de geral absorpo, sempre tem
;

feies peculiares, e gestos que o separam


e constituem a sua iudividualidade.
Eis o que falta no drama, de que.tractmos,
e principia a apparecer na Redempro.
viscondessa e o Gaspar da Silva do Quadro da Vida so da familia conhecida das mulheres da moda e dos Cresos torpes, que esto

do commum,

na posse do drama rancez ha alguns annos,


como successores legtimos dos cabides d'armas da renascena theatral da meia edade.
Sei que o auctor no os foi recortar d'esta
ou d'aquella figura dos dramas modernos
mas sinto que os no viesse buscar realidade prosaica das cousas, para os idealizar, e re-

produzir depois.
Aguelles dois typos da prostituio moral,
infelizmente, no so exclusivos. Ha-os aqui,
ha-os em Paris, houve-os ha um sculo, e tem
de existir sempre. O modo de os pr em vulto, e de 03 metter em scena com a verdade
absoluta e relativa, aonde prende o n da
difficuldade.

avaro de Molire no o avarento do poeO Cid de Corneille dierena -se


muito do Cid do auctor castelhano, que lhe
despertou a ida da immortal tragedia.
Raymundo tem mais ar de portuguez, e por
ta latino.

isso, em certos lances^ acha-se como constrangido, e perde alguns rasgos, que o desenvolvimento do seu caracter nobre deviam proporcionar.
As scenas XIII e
do segundo acto, a
meu vr, assas o mostram.
So pungentes, animadas, e rpidas em partes porm tocadas com maior profundidade,
e allumiadas pela analyse do corao humano,

XIV

13

Empreza da Historia de Fortugat

e a commoo da
espectador.
scena do acto IV, sendo menos longa,
mais cortada no dialogo, e sobretudo mais fiel
aos costumes e aos caracteres, poder-se-a
apontar como perfeita e assim mesmo, bel-

redobrariam o sobresalto

de grande effeito.
Passando contextura do enredo, no se rebasente elle do vicio capital, que indiquei?
se no ser estreita para a aco? O cime da
viscondessa, e a sensualidade estlida, que cega o capitalista, bastam para explicar a catastrophe, naturalmente, ou tem a realidade necessria para captivar o interesse?
Sinto dizer que no.
O amor ou antes a inclinao da viscondessa por Jorge, limita-se a um capricho, a um
desenfado, que o primeiro baile desvanece
com as illuses de outra intimidade?
Se nos quer pintar a vingana terrvel suscitada pela mulher do ministro contra Laura,
e o seu tutor, o auctor excedeu a medida, e,
delineando uma perversidade ferina, no desenlace omittiu a punio condigna.
espectativa de se vr obrigado a supportar os galanteios e exigncias do capitalista
no satisfaz o arrependimento balbuciado
deante do corpo da victima no expiao
la e

sufficiente.

Se a paixo domina, e as suas chammas


a piedade e
a misericrdia, o cime, que a devora, no
foi desenhado com as fortes cores, precisas
para o caracter se manifestar, e, em justa pro-

queimam na alma da viscondessa

gresso, tornar verdadeiros os transportes,


que no desculpam o crime, porm justificam
a fico.

desfecho,

mesmo,

oferece

menos

realce,

do que as premissas do drama auctorizavam.


morte de Raymundo um sacrifcio he-

Qbr etmpletai de BfeUo ia SUva

roico

mas

presena do

137

era absolutamente necessarO;


inal

em

do drama?

Sem alterar a estructura, ou ferir a ida


principal, no haveria maneira de poupar o
espectculo doloroso d' este suicidio? Creio
que sim!
Creio at, que o pensamento moral, que deve sempre inspirar, sem falsas austeridades, a
obra scenica, ficaria mais completo.
G-aspar da Silva se de casa pago, e o seu
castigo nico o desprezo que est costumado a embolsar com os cruzados novos
A' viscondessa no lhe succede peior!
O ministro um pavo, que se remira nas
suas pennas, e que nada percebe.
Quem padece pois ? Quem punido ? Raymundo, o homem virtuoso e innocente
Noto o que me desagradou, e no adoo a
phrase. Se o drama no revelasse talento, se
visse n'elle uma chapa vulgar e rude, entre^al-o-a ao seu destino, e no falaria d'elle.
Mas estas incorreces so prprias das primeiras tentativas. Nunca se come ^a pelo fim;
sobre tudo na mais difficultosa forma da ar'

te.

No Quadro da Vida, fora reconhecel-o,


ha trechos de merecimento, e de boa execuo. J apontei alguns, e fora fcil citar muitos.

Como exemplo de dialogo espirituoso e


apertado a scena
do 1." acto, entre Jorge e
a viscondessa, no envergonharia um poeta de
reputao.
Como prova de facilidade e de inteno dramtica o 2. acto pde supportar uma crtica
severa, porque encerra bellezas, que resgatam e compensam os esquecimentos.
De que serviria, porm, insistir mais ?
leitura desapaixonada da pea mostrar se fomos imparciaes,'avaiiando-a. Estamos persua-

165

Hmpreza da Hitoria de Portitqm

didos de que a julgamos sem favor, e adquirimos assim o direito de sermos acreditados
na parte em que a elogiamos e sustentando
que entre ella e o Eaphael, (primeira tentativa) se observa j sensivel progresso, declaramos uma opinio sincera, que ser fcil comprovar.
O talento do auctor dos que no recuam,
porm .caminham lentamente. Carece de espao, de estimules, e de reflexo para produzir os fructos sazonados, que s se colhem
tarde e na epocha, em que a madureza, moderando a phantasia, d s obras d'arte o primor, que ellas pedem.
Entre o Quadro da Vida e a Redempo existe a mesma distancia, que separa os primeiros
ensaios do balbuciar incerto, e do claro confuso de um engenho, que experimenta os seus
poderes, mas desconfiado e duvidoso ainda,
vacilla, e no sabe at onde pde chegar.
Disse o que sentia. Se alguma cousa attenuei
foi louvor. Ha trechos q ae eu deveria talvez
elogiar, se no tivesse medo de que me suspeitassem de parcial.
O Quadro da Vida, como se apresenta hoje
ao publico, se no uma produco notvel,
pelo menos um ensaio de valor, que merece
registar-se. Sempre, que um auctor principia
d'e3ta forma, a crtica deve-lhe a benevolncia da hospitalidade, e os parabns da boa es;

treia.

No

lhe occulta os perigos da carreira; no

poupa as advertncias; mas, extremando a


censura do rigor, sabe animar os esforos
teis, e encaminhar os passos timidos.
J o dissemos. Ningum comea por onde
costumavam acabar os mestres.
lhe

(Artigo servindo de Prologo ao drama Qttadro


VicUu, Lisboa, 185.';.

da

D. piaria

GanilUa de Garfallio GonfiQlio


de fasGODcellos

UMA VOCAO
Entre ns as letras e a poesia ainda no
constituem uma profisso. Estimam-se, e s
vezes applaudem-se; mas no alcanaram
ainda a proteco e o estimulo, que as anima
e faz viver.

Estamos muito mais adeantados; l-se j o


que se lia; o gosto aperfeia-se;
porm achamo-nos por ora bastante longe
d'aquelle desenvolvimento, que torna a vida
triplo do

litteraria

gura,

Em

uma

como

carreira independente e seas melhores.

Portugal o auctor mais apreciado difficultosamente poderia subsistir do trabalho


da sua penna- Esperemos que dentro em pouco succeda o contrario; por em quanto a gloria excede o proveito, e os elogios so mais
do que os leitores! E entretanto os engenhos
elevados e as vocaes sinceras no faltam!
Estabelecida a comparao com as naes
cultas e populosas no nos vencem, como de
repente poderia suppor-se.
Frana dispe de meios intellectuaes,
com que s rivaliza a Allemanha; e a sua
lingua quasi universal proporciona s boas
obras, e at s medocres, o mercado do mundo.
convivncia, a polidez, e a crtica discreta conservadas pelo uso da sociedade e pela
conversao espirituosa auxiliam as manifestaes do talento; e as musas ligeiras sorriem
a mido da lyra das Saphos modernas.
O sexo mimoso no se contenta com o scep-

142

Efnf^za

'da

Historia de Portugal

tro da formosura; reina tambm na provncia


das letras; corrigindo, pela brandura natural
e pelo tacto delicado, as asperezas do estylo,
e apurando as formas em que a arte molda os
seus primores. Se a ida perde em vigor, ga-

nha em agrado e em verdade. Os segredos do


amor, as paixes intimas, e a da eloquncia
dos sentimentos ternos, quem lhe leva a pal-

ma em

as avivar?
cr fina e transparente;
a negligencia elegante, toda graas; e a melancholia meiga e desaffectada, que une uma
lagrima a um sorriso, enlevam nas paginas de
um livro, attrahem nos versos fugitivos de
uma cano, repassando-se da seduco irresistvel que a belleza insinua em tudo.

Uma litteratura em que no entre, como


elemento vivificante, esta inspirao, amena
e sensvel, ha de resentir-se necessariamente,
sobresaindo nas cousas serias e profundas, e
errando a cada passo nas que tiram o efeito
e o applauso da expresso exacta dos afectos
e da interpretao da existncia interior em
vrios aspectos.
Esta condio, que nos faltava, e que suppria apenas o instincto de algum escriptor
privilegiado, comea a ser menos rara.
Embora ainda, com o recato demasiado cioso se escondam da publicidade, ao menos

hoje as senhoras cultivam as artes, e prezamn'as, como consolao e recreio.


As suas leituras e os seus ensaios romperam
aquelle circulo fatal, que partia de Anna Radclife e fechava em Arlincourt; e medida

que

os costumes e o xito forem animando as


tentativas ao principio timidas e balbuciantes, a sua esphera ha de alargar-se e os horizontes ho de descobrir-se.
O tempo quem pode consumar esta revoluo. Confiamos n'elle, e no impulso invencvel da civilizao, e acreditamos que no

Obras completas de Bebdlo da Silva

143

longe o dia, em que poderemos saudar


a aurora de algum talento feminino, digno
de competir com os de fora.

vem

A's margens do Mondego, nos logares encantados que viram os amores de Ignez, e
aonde a tradio no cessa de chorar o seu
trgico desenlace; occulta entre os ramos dos
bellos salgueiros debruados sobre as aguas,
encontra-se uma d'essas vocaes, que para
crescer e subir aonde lhe licito alcanar, s
carece de espao e resoluo.
sr.* D. Maria Cndida de Carvalho Coutinho de Vasconcellos recebeu os dotes de
corao e de intelligencia, que com as musas

consagram os seus eleitos.


Entregue s prprias reflexes, regrando os
estudos mais pelo instincto, do que por direco alheia, enformando o estylo e o gosto, separada de todos os auxilies, que os aperfeioam, conseguiu a ss comsigo o que s o en-

genho nobre alcana.


Ousamos affirmar que a sua prosa em graa
desafifectada, e em singeleza elegante no deslustra os modelos, que se propoz.
verso a suave melancholia e o toque mimoso de alguns trechos resgatam o que se
desejaria de mais na correco de certas estrophes, e no acabado geral das peas.
ningnem permittido comear pelo fim;
e a critica imparcial o que tem a verificar no
a perfeio absoluta, que excede s posses
do lavor humano, mas os rasgos e as qualidades, que o escriptor revela nos primeiros
passos, e que so as promessas authenticas do
seu talento.
sr.* D. Maria Cndida Coutinho escreve por distraco, e no para apparecer; e por inclinao, e no por orgulho preza as artes. Como todos os que so favorecidos
da poesia, sente a sensibilidade trasbordar, a
alma abrazar-se, e a ida vestir a forma, e voar

Em

144

"Bm^eza 3a HMoria de Portugal

do corao. Os segredos que o habito ensina


composio, as gradaes, que o auctor seguro do estylo e da lingua sabe introduzir, a reflexo e a lima, que o gosto mette de permeio
entre o primeiro mpeto e o ultimo molde,

no se aprendem seno da critica, do uso de


escrever, e da lenta comparao de muitas
obras primas.
Seria''uma lisonja dizer que ella as possue;
uma verdade assegurar, que tem poderes para as obter.
Na escolha dos assumptos consiste a grande
diiculdade dos que principiam a pizar a scena litteraria. Os mais elevados assustam, ameaando com o precipcio; e os outros no chegam para o ardor e vehemencia da musa
inexperiente. O gnero ly;rico, offerecendo-se
na apparencia como o mais fcil, o mais rduo na realidade para se tractar com novidade. Para o dominar precisa-se de ser senhor
da forma, contendo o enthusiasmo e a paixo
nos limites da verdade.
No asseguramos, que as poesias, que vimos da sr.* D. Maria Cndida Coutinho o conseguissem sempre; mas entendemos, que, persistindo, o ha de conseguir. Admiramos trechos que promettem muito.
Publicaremos alguma ou algumas das suas
poesias para darmos ida do estylo; e fazemos
votos para que seja estampado um romance
intimo, que nos affianam estar concludo, e
merecer o mais sincero louvor.
Annunciando uma vocao que julgamos
verdadeira, no exaggeramos o elogio, nem
carregamos a critica. Gruardamos a medida,
lisonja uma offensa ao
que a justia pede.
legitimo talento.
severidade excessiva desalenta sem proveito.

mas

(Do Panorama de 1854).

MATHEUS DE MAGALHES

xm APBECUBa LtlTEB&BUS

II

10

MULHER FUNESTA
(Carta ao anctor d'este romance)

Meu

querido Matheus

Vou cumprir os seus desejos. Li o pequeno romance, que escreveu e intitulou 3/w/ier
Funesta e com toda a sinceridade lhe direi
concisamente o que um juizo rpido e incompleto, mas verdadeiro, me habilita a expor
acerca d'eUe.
No perteno a nenhuma sociedade de elogio mutuo, nem bato moeda de elogios hypocritas. No estou matriculado tambm nas
aulas de murmurao rosnada para rezar o
officio de finados a todos os engenhos, deprimindo e dilacerando o bom e o mau, o sofrivel e o pssimo. No prodigalizo louvores,
saudando cada estreia feliz com transportes

de admirao suspeita, mas no me prendo


nunca por falsos escrpulos, e engrandeo
desassombrado e cheio de jubilo o que reputo digno de applauso, ou de estimulo.
Sei que a critica severa mestra salutar,
mas nunca me arroguei foros de critico encartado. Sei pouco para officio to pesado.
Olhei sempre com medo supersticioso para
os carpinteiros de poticas e para os personagens quasi biblicos e carrancudos, investidos no rigoroso cargo de procuradores rgios
junto aos Tribunaes de Apollo. Nos meus de-

148

JBlmpre$a (hl Hitoria

cU

Fortuga

feitos e nos meus erros aprendi a relevar


os alheios; e quando uma obra me convida, me attrahe, e me enleva, deixo-me vencer
d'ella, e no paro a contar as ndoas, que
empanam a luz ao astro. No indago se
a penna, que a traou, j illustre, ou es-

creve ainda desconhecida falo d'ella, como


falaria do livro de auctor morto e sepultado
ha annos.
No se assuste com o exrdio. So precaues para no escorregar de leve em terreno
sujeito a quedas. Precipitam-se por soberbos
tantos caros, cujas azas o sol derrete em alturas desamparadas, que me acautelo para
;

no ser tambm um d'elles. No receie, que, a


pretexto de analyse, ou de commentario da
sua novella, eu desate aqui uma d'essas pomposas disserta-^es-labyrinthos, crespas de
germanismos, e envoltas na atmosphera nebulosa do sublime a todo o trance, que certos predestinados exhumam para enlevo, ou
tormento, no sei bem qual(!), dos raros videntes, que as adoram. No estremea! Sintome pouco gil para voos arremessados, e dei-

xo o ininteligivel e o transcendente s capacidades de eleio, cujos rasgos esthetico-metaphysicos promettem revolucionar as linguas e as lettras. Deante da renovao miraculosa das poticas e das syntaxes, que nos
ameaa, vejo as guias remontarem-se a entestar com as nuvens, e acurvo-me, fazendome o mais pequeno possivel para lhes fugir.
No meio do alarido esperanoso, dissonante,
e anarchico s vezes (com magua o noto) de
vocbulos obsoletos e de palavras novssimas,
de phrases gongoricas atropellando phrases
gibosas, ou entrevadas, e de perodos, apopleticos a pr de perodos asthmaticos, tintinantes e estupeficantes, confesso que no me entendo, e que pergunto sobresaltado se esta-

Obrcu eompleto de Bebdlo da 8{lva

149

remos prximos de uma segunda Babel na


confuso dos idiomas.
Ser j a to appetecida lingua do futuro a
balbuciar no bero? Talvez! Deus o queira
Mas no faltam incrdulos, que reputem tudo isto, e o mais que pode e deve receiar-se,
como ventania e redemoinho de poeira mtrica, ruidoso e incommodo, mas passageiro. Se assim r, os annos e o estudo ho de
assentar por im estas poeiradas no cho trilhado pelos bons exemplos dos mestres, pelos
exemplos de D. Francisco Manuel, de Vieira,
e de Bernardes, de Castilho, de Garrett, e de
Herculano.
As ousadias formosas, que fazem lei, no
violentam a lingua, nem defloram o gosto.
So flores novas, mais perfeitas e mais inas
desabrochadas nos ramos bem enxertados do
arbusto natal. No consiste a correco em
joeirar as paginas de archaismos, nem a sublimidade nagce de composies e discursos,
que requeiram mais interpretes, do que teve
o Dante. O que diramos de quem vestisse
sobre galas juvenis os trajos dos avs? Como no riramos se escutssemos o canto
apaixonado de Desderaona nas cordas roucas e empenadas de uma ]arj'nge sexagenria?! Os motins litterarios procedem sempre
da impacincia de sobresair. O erro capital
dos exaltados no estylo deriva-se de confundir a magestade cora a inchao, a abundncia sbria com a loquacidade, a affectao
com a elegncia.
Engano!
ran nunca imitar os gorgeios
do rouxinol, a gralha nunca vestir a plumagem do cysne. O poeta nasce, no se inventa
a si.
radiosa luz, com que illumina as epochas; as notas suavssimas, ou austeras, com
C[ue enternece, commove, e maravilha; os delu'ios sublimes da- paixo e do sentimento.

150

Emfrtea

k>

Eistoria

ifi

Poriu^

em que desafoga, arrebatando -nos, no lh'os


soccorre a memoria, suando na forja mtrica,
nem os grava o cunho vulgar avivando imaarte guarda para os que
gens laboriosas.
a sabem e prezam os verdadeiros segredos.
sua belleza casta no se reputa menos afrontada com as vestes ridiculas do truo, do que
deante dos farrapos mal cerzidos do manto
cynico de Digenes. O continuado tracto das
Musas, a meditao do ideal, a comparao
assidua dos modelos, e o culto primoroso
das formas so as seduces a que ella cede,
quando a ida a chama e a domina. No est
na mo do primeiro cavalleiro andante do
Parnaso correr lanas impunemente em seus
domnios.
Estas explicaes pouca, ou nenhuma relao tem com o assumpto que me propuz.
O modesto romance, que denominou Mulfer
Funesta no est incurso em nenhum dos artigos do cdigo penal potico. O meu amigo
vive innocente, bem o sei, das culpas a que
alludi. Nunca perpetrou o delicto de escrever
de modo, que fosse necessrio accudir logo ao
Glossrio das vozes antigas, ou a algum Oedipo de germanismos para nos decifrar o
enygma. No se deixou tentar por ora pelas
famosas theorias transcendentes, cujo menor
perigo, no meu voto, poder vir a ser a expatriao da lingua, da arte, e do raciocnio.
No posso accusal-o, tambm, graas ao ceu,
de repintar as phrases de cores exticas e
cruas para lhes dar ares de singularidade.
Escreve como simples mortal, e, por fortuna
sua e nossa, cr ainda, que mais vale uma pagina de verso, ou de prosa inspirada pela
verdade e pelo corao, do que myriadas de
estro phes-zangos, enxameando doudas, e
zumbindo at nos porem os ouvidos em sangue. O mesmo affirmo das assuadas de voca-

Obras completas e Bebdlo d SSoA

151

bulos desconnexos, deslocados, e estrangeirados, absurdos pela novidade inspida, ou pela decrepidez caduca. De balde'intentam unilos em consorcio monstruoso. Resistem, e brigam sempre por se apartarem, volvendo uns
aos limbos do passado, e recolhendo-se os
outros aos climas e s pochas distantes, d'onde os arrastaram descompostos, semi-ns, e
espantados!
Houve em Portugal um poeta admirvel,

que falava pouco em arte, mas que a fazia


espontaneamente quasi sem se sentir, at nas
interjeies e partes. Foi seu pae. Fo Jos
Estevam !' Tudo o ajudava. O typo grego da
phisionomia, a gentileza ua figura, a flexibilidade do orgo vocal, a largueza e felicidade
de gesto. Aquella imaginao meridional, ardente, e namorada do bello, vestia de matizes
deslumbrantes at a aridez das demonstraes aritmticas, at o esqueleto das hypotheses jurdicas. Peito magnnimo, alma generosa, o seu corao repetia sympathico as
pulsaes atropelladas do corao dos povos
opprimidos, e a sua alma voava s espheras
superiores nas azas das mais audaciosas aspiraes do sculo.
Em terra de gente quasi toda pequena, em
que a tribuna tambm raras vezes se engrandece, luctou elle por mais de vinte annossem
desfallecer contra os abusos dos poderes violentos, ora vencido, ora vencedor, illuminando dos clares do gnio, e estremecendo com
o trovo das iras tribunicias os partidos e
os obstculos, que lhe disputavam o caminho.
Athleta infatigvel, o combate era o seu repouso, as commoes do triumpho a sua alegria, a defesa dos grandes interesses nacionaes e humanitrios a sua divisa. Elle e Garrett,

outro poeta da palavra,

em

contendas

memorveis, que no tornam to cedo a avi-

'

152

Empreza da Historia de Portuga*

porque estes nossos dias j no so de


gigantes, provaram at onde podia elevar -se
a eloquncia dos mestres, at aonde ousaram
subir os voos de oradores, de que apenas sobrevivem phrases pallidas e mortas, corpos
sem vida, que mal conservam a effigie desmaiada do discurso ao qual fugiu a alma.
N'este canto da pennsula, em uma tribuna
quasi ignorada, aos ps da qual vinham bramir, encapellar-se, e espumar o rolo das vagas populares e a onda das paixes infrenes
renovaram-e os prodgios do rostro romano,
da agora atheniense, do plpito de Vieira, 9
das vozes sublimes de Pitt e de Fox, de Caning e de Burke, de Mirabeau e de Barnave.
Cuida que para suspender de seus lbios
os auditrios, seu pae se valeu nunca de formas contrafeitas, nebulosas, ou requintadas?
Leia o bello discurso acerca da questo do

var-se,

Charles e Georges, verdadeiro monumento oratrio; percorra a variada tela da orao


acerca da proposta sobre a liberdade do ensino, que foi o seu canto do cysne, e ver como
os maiores effeitos lhe brotavam naturaes e
repentinos da phantasia, como, similhante ao
deus dos Hebreus, elle creava sem esforo as
idas, as imagens, e os vocbulos.
Garrett sabemos como falava e como escrevia.
Se algum mal aconselhado fosse dizer a
Jos Estevam, que afiasse a palavra vehemente e inflammada, como a espada do archanjo,
retemperando-a na frieza glida de falsas
combinaes de palavras, ou que, condo de
parte a lico quasi quotidiana de Vieira, to
seu familiar, esquecesse o pensamento e a
commoo para esparzir metaphoras, bordar
lantejoulas mareadas, ou conceber laboriosa-

mente abortos de hyperboles

e de energueias,
cuida que, advertido pela razo altssima, que

Obras completas e BebeUo da Silva

153

era a sua arte, e pelo gosto innato, que foi o


guia constante da sua vocao, elle ouviria a
lico, consentindo em trocar a apostrophe,
que fulmina, a ironia, que lacera, o sublime,
que transporta, para se ir assentar, humilde
e paciente, no amphitheatro das rhetoricas a
dissecar archaismos, conceitos, e trocadilhos!?
Adivinho at que no pouparia na jovialidade do seu gnio as setas aceradas do epigramma aos que lhe quizessem incutir a paixo do
paradoxo na artificiosa obscuridade de construces e de excrescncias sem naturalizao
possivel.
Para ser o primeiro orador portuguez no
careceu Jos Estevam, seno de escutar a alma, e de repetir aos outros o que ella lhe dizia a elle ... O que fazia que a sua palavra
se derramasse em torrentes abrazadas eram
os nobres estimules em que se arrebatava.

que allumiava interiormente aquelle


grande espirito, transbordando, vinha escla*
recer e illuminar os outros. Deixando no p
dos tmulos a mortalhas dos sculos extinctos, deixando pensadora Allemanha o vago

luz,

ideal de suas disputas philosophicas e de seus


devaneios lyricos, vestia as armas do seu
tempo e da sua terra, e a liberdade, para elle
mestra e inspirao, enriquecia-lhe a palavra de todos os thesouros antigos e modernos da lingua, tornando-o emulo feliz e applaudido de Chatam e de Cicero, no agitado
periodo que dominou, e de que o seu nome ,
e ser sempre, uma das maiores glorias, uma

das maiores saudades.

Nobreza obriga. E' filho d'aquelle pae. Deve-lhe a illustrao, que os grandes vultos
communicam da posteridade aos continuadores da sua raa e de suas obras. Eleve-se,
como elle se elevou, pelo trabalho, pela perseverana, pelo estudo.
sua carreira come-

Empreza

li

'da

Miatoria de Portugal

percorrel-a de uma
passos. O engenho cresce, avigora-se, e aperfeioa-se com a educao. No
se creia homem feito, desconfie das illuses
juvenis, mas no se deixe tomar tambm do
a.

Nao cuide que pode

vez

em poucos

desalento e da incredulidade, que matam


muitas vocaes auspiciosas. D bastante ao
tempo, e pea o resto vontade e energia
intellectual.

O seu pequeno romance no um primor


de arte, est longe d'isso, mas j mais do
que uma promessa. Eevela qualidades, que,
mais cultivadas, ho de produzir fructos sazonados. Notei-lhe observao no debuxo dos
caracteres, e disposio harmoniosa nos lineamentos principaes do enredo. Na pintura
das phisionomias, especialmente na das femininas, apezar do desleixo de vrios traos,
menos finos, ou vivos de mais, transparecem
feies exactas e certa felicidade de expresso. As figuras de Marietta e de Narciza so
dois retratos, no direi perfeitos, mas tocados em partes com delicado pincel.
No desenho dos caracteres viris a verdade
humana no me pareceu to bem interpretada. Aquelle seu padre Joo Caetano dava
estofo para maior painel, e o brazileiro Numa, como o concebeu, e principiou a delinear,
no se negava tambm a retrato mais acabado.
opposio dos defeitos e qualidades, e
a lucta moral que ella provoca, pedia mais
viveza, maneira de Balzac, para lhe sahir
uma creao menos incompleta. lgica da
aco e dos caracteres ganharia muito, se o
quadro estivesse mais proporcionado. Faltara
desenvolvimentos e explicaes, que o excessivo amor da conciso o decidiu a abbreviar,
ou a supprimir, mas que a verdade rigorosa
no dispensa.
No gnero descriptivo v-se que entra a

Obraa completas de Bebdlo da 8ilv4

155

medo, e que a luxuosa vegetao dos trpicos e a esplendida natureza do Brazil, mais
assustou, do que attraliiu a sua palheta. Os
erros de modstia perdoam-se menos s vezes nas lettras, do que as demasias vaidosas.
Para outra vez no abra a scena na potica
terra de Santa Cruz sem nos pintar ao menos
alguma d'aquellas paizagens encantadas. Abstenho-me de propsito de discutir a eschola,
em que o romance se filia e classifica, e de a
comparar com as que lhe disputam primasia.
E' licito escolher e preferir cada um o modelo, que reputa mais adequado. O que importa critica saber se a concluso correspons premissas, e se os meios empregados
attingiram o fim, que o poeta se propoz. Na-

deu

da mais.

Adeus meu amigo. No

desfallea. Estou
se proseguir,
no encontrar s espinhos na carreira de escriptor. Oxal que eu podesse seguil-a em todo o descano do meu espirito, longe de outros cuidados e preoccupaes.

que

certo, ouso affianar-lhe,

Lisboa 12 de outubro de 1865

(Carta que precede o volume do romance, de


Matheus de Magalhes, Mulher Funesta, Ho-

mem

Funesto, Lisboa, 1865).

MEMORIAS
DE

LITTERATCR COITEMPOSASEA

PRIMEIRA PARTE
I

Consagradas pintura, bastantes vezes fedas physionomias dos nossos escriptores


actuaes, as Memorias escriptas pelo sr. Lopes
de Mendona oferecem o merecimento, no
vulgar de resumirem em traos animados as
feies mais proeminentes do talento, e inliz,

fluencia dos nossos poetas e prosadores. No as


defeitos; affirmal-o seria lisonja imperdovel. Mas qual o trabalho da mesma indole, que vence todas as difiiculdades desde os primeiros passos? Essas
leves ndoas, se escapam no mpeto da composio, com a mesma sombra realara as bellezas; e grande erro de critica seria occultalas, ou exaggeral-as. Basta que o auctor as res-

julgamos isemptas de

gate sustentando as condies assignadas ao


gnero; e n'este ponto livro, de que tractamos, est no caso de desafiar a censura.
Viveza de colorido, formosura de estylo,
phrase opulenta, embora nem sempre correcta, e vigor na critica, elevada e despida de
sugestes parciaes e rasteiras, so dotes, que
sem custo vingam o livro de alguns descui-

1'

Empreza da Historia

de

Portugal

dos momentneos, e at de faltas mais essenciaes.

N'esta galeria de retratos, desenhados com


expresso, e tocados com fino pincel, recreiase a vista, e contenta-se a intelligencia seguindo-os, encontram-se quasi sem trabalho
os elementos de uma historia litteraria contempornea, pelo menos d'aquella que possvel tentar, tractando j de homens, que ainda no revelaram todos os poderes do engenho,
e que promettem ao futuro muito mais, do
;

que mostram no presente,


no passado.

do que obtiveram

As Memorias, como

hoje saem das mos do


Mendona, pouca similhana conservam
da primeira tentativa, ha tempos publicada
sr.

com

o titulo de Ensaios de Critica e Litteratura: e se estes, defficientes como eram, alcanavictoria rara, sobre tudo em terra
ram
de poucos leitores, achando-se exgotados nove
mezes depois de impressos, bem de crer que

uma

o mesmo, ou melhor xito, premeie a obra

mais perfeita.

A differena entre ambas sensvel.


No

esboo a ida capital desafinava a cada

momento com

allusSes estranhas,

ou

inter-

rompia-se correndo atraz de digresses imprprias. O enthusiasmo do noviciado politico, e a paixo das predileces juvenis, no sa-

bendo reprimir-se, rebentavam em hymnos

partidrios, e proclamaes vehementes.


raso, desequilibrada n'estes mpetos, perdia
o assumpto dos olhos, e cegava-se. E quando
menos o suppunha, o leitor desapercebido

encontrava-se longe da provncia das lettras,


e da sua tranquillidade, e caa de chofre nas
commoes de uma opinio militante.
Vioso de annos, e com a imaginao na
ua florescncia, o escriptor entregava-se todo
.^s sensaes pessoaes, no separando o que

IBl

Obras completas de Hebello da Silva

distincto, julgando com injustia, em muitos


casos, e esquecendo por culpada precipitao
nomes e escriptos, dignos de memoria, e in-

dispensveis para a verdadeira expresso do


estado litterario.
maior parte d'estes lapsos desappareceu
do livro de hoje. Foram reparadas as omisses, e desterradas as divagaes politicas.
Alimentada com estudos mais graves, e allumiada por mais profunda e serena reflexo, a
critica sobe sua natural esphera, e no desmente as obrigaes, que o gosto e as regras
lhe dictaram sempre.
Entretanto, consideradas em rigor, ainda
peccam as Memorias por uma falta. Escaparam-lhe lineamentos importantes, que o pla-

no admittia.

eloquncia nas suas variadas manifesta-

es, a tribuna, o ensino, e o plpito,

porque

deixaro de entrar no quadro destinado a descrever a intellectualidade de duas geraes


litterarias? Dois ou mais capitules sobre os
progressos d'esta bella faculdade, em que a
phantasia se enlaa com a arte para nos arrebatar, ornavam a obra, completando-a.
discusso dos negcios pblicos gera
esses talentos admirveis, poetas e repentistas da prosa, aos quaes obedecem a palavra e
o rapto imaginoso como na agora de Athenas,
e no rstro de Roma a inspirao accudia
aos Demosthenes, aos Hortensios, e aos Ci-

ceros.

Aberta a lucta, quem ouviu em occasio


propicia alguns dos homens do nosso parlamento, e colheu as tradies dos antigos oradores de 1820, no ignora que desde Moura,
Fernandes Thomaz, e Borges Carneiro, at
Garrett, Jos Estevam, Magalhes, Passos e
Seabra, a eloquncia teve lances e momentos
dignos das epochas da sua gloria, levantando
XXXllI

APBBCUES

LITTEHAKUS

II

11

Empreza da Historia de PortuM

1(32

commovidos

e frementes auditrios

nume-

rosos.

Nas aulas, muitos lentes, pela sua exposio


convidam qualquer honrosa competncia e no plpito tem-se escutado rasgos, que

oral,
:

os mais abalizados pregadores antigos e recentes, no duvidariam adoptar.


E' por isso, que sentimos o silencio do auctor. Se no podemos rivalizar com os bustos
e retratos de Cormenin, no deve levar-se a
modstia a ponto de escondermos com vergonha os nossos ttulos. Homens por homens,
os portuguezes no foram, nem go, dos que
facilmente entregam a palma. Com Gil Vicente e Cames soubemos ir adeanto; depois

no ha motivo para caminharmos sempre atraz dos outros!

d'elles

II

Antes de estudarmos o

livro,

falemos do

auctor.

Lopes de Mendona ainda no tem trinta


annos. Pelas idas e pelos sentimentos pertence todo nova gerao, que principiou na
scena litteraria nos ltimos dez annos do reinado de D. Maria

II.

seu aspecto agradvel.

rosto cheio e

levemente pallido, os cabellos castanhos claros, e os olhos sinceros, do-lhe mais apparencias de allemo, do que de filho e habitante dos climas do meio dia.
A fronte rasga-se espaosa, sem nuvens e
o soriTlso, que lhe alegra os beios, sempre
aberto e desmalicioso denuncia logo a alma
susceptvel de paixes fortes, mas incapaz de
vicios, de artifcios, ou de dissimulaes traioeiras. V-se que d'aquelles de quem disse
o rifo, que traziam o corao nos lbios.
;

Obras completas de Bebdlo da Silva

lb'

Nervoso e sensvel, fcil colhel-o em culpa flagrante de amor prprio, mas nunca em
peccado mortal de inveja, de dio rancoroso,
ou de orgulho violento.
Muitas vezes por ostentao estica, aecta
palavras de excluso, e vozes de vindicta, que
lhe sahem s da bocca, inculcando accessos
de intolerncia, e de m vontade, que nunca
lhe entraram no peito.
Pouco favorecido dos bens da fortuna, a sua
meninice foi uma provao quasi contnua,
como a sua mocidade tem sido um combate
perenne contra os obstculos, que no comeo
pareciam apostados a fecharem-lhe a carreira.

Depois de servir por algum tempo na arma


de marinha, e de penar em molesto cruzeiro
nos mares da Africa, sentindo que o no chamava a sua estrella pelo caminho dos Nelsons
e Colling^roods, e cedendo ndole pouco propensa a supportar as oppresses da sua disciplina, deixou por uma vez o convez dos navios
do estado, e com viva f no futuro e nos trabalhos da intelligencia, arrostou sem temor
as estreitezas de ama vida, para a qual a penria talvez fosse o menor dos dissabores.
sua educao litteraria resentiu-se dos
apuros, que o flagellaram logo ao sair do bero. Se quiz saber, viu-se obrigado a fazer de
mestre e de discpulo ao mesmo tempo, supprindo fora de vontade e de penetrao as

explicaes, que lhe faltavam.


Impaciente por se mostrar, e pungido pela
necessidade de ganhar nomo para subsistir da
penna, julgou que a cultura do engenho se levava de repente, e percorrendo muitos livros,
e versando confusamente muitos escriptores,
entendeu que podia antecipar a madureza, que
s se alcana da experincia, e da reflexo

combinadas.

164

Bmpreea a

Hiti)*ia

tie

i"/? kj/

No se demorou o desengano, e em honra


sua deve accrescentar-se, que aproveitou.
A' soreguido de leituras desligadas e incoherentes succedeu a escolha, e presidiu o
methodo.
raso teve espao para se robusimatecer. O gosto formou-se, e poliu-se.

ginao, ardente e atrevida, como sempre


na adolescncia, aprendeu a cohibir-se e a regrar-se: e o estylo, depois de oscillar de uns
para outros modelos, segundo acontece usualmente aos principiantes, adquiriu a pouco e
pouco as qualidades e a viveza brilhante, que
o caracterizam, e lhe crearam indisputvel
individualidade.
Quantas tentativas baldadas, quantas quedas occultas e sabidas, quantos padecimentos
e pezares, lhe custaram os annos dolorosos
d'este noviciado, sabe-o Deus, e elle; s o adivinham de longe aquelles dos seus ntimos,
que o conheceram cobrindo com a risada juvenil o sangue da alma ferida, mas nunca ver-

gada!

Mais isempto e inteiro na adversidade, do


qe muitos na opulncia, acostumou-se, elle
que presa o luxo e os deleites, frugalidade
e escacez; porque o no diremos? Chegando
noite sem quebrar o jejum e sem saber o tecto que o abrigaria, espirito varonil no corpo
de uma creana, no soltando uma queixa, nem
pedindo o mais pequeno auxilio, passava pelas
mezas bem servidas sem um olhar que trahisse as tristezas da misria
Para lhe accudir alguma vez era preciso descortinar a preciso na pallidez da face e presentir a magoa sob a mascara do sorriso. Os
que hoje, por cime injusto dos seus siiccessos,
se desatam em equvocos contra a reputao
que adquiriu, provvel que a engeitassem
oferecida pelo

mesmo

preo.

Poucos homens podem levantar a cabea

Obras completai de Bebdlo da Silva

165

to alto, charaando-se filhos das suas obras. O


, e o que for deve-o a si. Nasceu victima
d^aquella sorte fatal, que vende, por uma herana de lagrimas e agonias, as illuses da nobreza intellectual, menos v, porm mais onerosa, do que a fidalguia dos avs e dos pal-

que

cios.

Quem

hoje contemplar o regozijo bulioso,


o rosto do folhetinista da Revoluo
de Setembro, ignorando por que degraus de
amargura elle subiu, nunca se persuadir dos

que anima

que lhe tornaram cruis os annos


os outros folgam, como no acreditaria, se o no visse, em que debaixo d'aquelle
aspecto um tanto pesado de formas, e d'aquelle semblante um pouco vago na expresso,
existe uma das almas mais rijas para a lucta,
e fulgura uma das intelligencias mais espirituosas e espontneas.
Lopes Mendona
para se apreciar o homem e o escriptor, indispensvel tractal-os de perto, e conhecel-os
a fundo. Vistos a distancia enganaro mais de
uma vez.
sacrifcios

em que

Em

III

Ha

organizaes privilegiadas, e estas zomdas fronteiras impostas actividade intellectual, invadindo-as e divagando por todas as provincias da arte e do saber, como

bam

triumphadoras.
Seguras de si, e aptas para traduzirem e:n
varias formas a ida, que os domina, o seu estylo, brando como cera, molda-se a imprimir
todas as imagens, e configura os desenhos mais
audazes.

As harmonias do cu

da

terra; as

expan-

ses lyricas da alma; o canto pico das tradies; a cano risonha, o a narrativa popular,

Empresa da Historia

166

de

Fortugai

fluentes e fceis, caem-lhe dos lbios sem esforo, em melodias sempre novas, em versos

arrebatadores.

momentos, e mal aplacada


interior, vel-os-heis ao bufete,
deduzindo em prosa firme as severas reflexes
papel politico; e logo depois achal-osde
heis, voando-lhes a penna sobre as paginas
romance, sobre os
terrveis e graciosas de
D'ahi, decorridos

commoo

um

um

captulos fugitivos de uma viagem, ou pelas


provas de ura discurso, ao qual a inspirao
prestou os raios da imprecao, ou os espinhos
da ironia.
Estadistas na tribuna e no gabinete; prosadores na imprensa; poetas em annos de prosa
e at nas fragilidades, cana-se a vista de seguir as multiplicadas transformaes do talento d'estes Protheos, que se repousam de

uma no seio de outra fadiga, considerando


quasi como distraco e recreio os trabalhos
mentaes, em que desfallecem menos ditosas
faculdades.
Estes homens, viva representao das inquietaes febris das epochas, verificam a lenda do Judeu Errante, e parecem obedecer a
uma secreta voz, que lhes clama incessantemente: caminha, no descances
Grarrett e Herculano entre ns; Miguel Angelo e Machaviello, Goethe e Byron, ( parte
as variantes essenciaes, que os distinguem)
explicam este dom da ubiquidade intellectual,
e este condo da universalidade.
No meio dos conflictos e terrores, saccudidos
cada dia por contnuos terremotos polticos,
8 pizando mrmores tintos de sangue civil, os
grandes poetas da Itlia compozeram os seus
monumentos, riscando com uma das mos a
obra d'arte, e repelliado com a outra armada
os assaltos dos contrrios.

Ot>run completas de

Rebdlo da Silva

167

Portugal no ser mais pequeno do que Flomas a epocha diversa.


As luctas de seus filhos, se algumas vezes,
por excepo, ensanguentaram os patibulos,
em regra, pela doura da ndole e generosidade do caracter, pouco tem saido dos campos de batalha, ou dos comicios da praa pu-

rena,

blica.

Entretanto, os abalos successivos, que es-

tremeceram o
por turnos as

reino, derrubando e levantando


instituies, no foram estreis
para as lettras. O espirito, como que se dilata
e engrandece, e a sensibilidade parece refinarse, durante os perodos tormentosos, adormecendo nas calmarias das quadras pacificas e

seguras.

Quasi sempre os progressos litterarios coincidem com as crises prximas, se no se manifestam no centro das dissenses e das pelejas.

Foi o que succedeu com aeschola moderna,


no principio denominada romntica, a qual
no era, e no , seno a restaurao da poesia
dos sentimentos e das crenas nacionaes.
De 1826 a ISiO, os escriptores que a fundaram entre ns, a cada instante se interrompiam para accudirem aos tiroteios dos piquetes, ou trincheira do ataque. A estrophe comeada parava no meio d'um verso para a
mesma penna ir traar o artigo vehemente do
jornal politico, ou lanar de corrida as notas
de uma orao parlamentar.
O desterro e a priso de hoje, os perigos e
as quedas de hontem, contrastavam os jbilos
da victoria, cantada apenas, e as illuses da
esperana, desmentidas logo.
Garrett e Herculano foram poetas soldados,
e gemeram no exilio muitos dos seus cantos.
Dos escriptores da gerao iramediata, poucos deixam de ter visto de perto o conflicto

168

Empreza 3a Historia

de

PortugjU

das armas, ou de ter experimentado as magoas


do homizio, e os pungentes estmulos da lucta
incansvel.

Lopes de Mendona, como bastantes, j viveu n'este sentido trs edades de Vate Cesde preiazer trinta annos.
Se os rcades, de serena memoria, houvessem penado a decima parte dos incommodos,
que atribulara, mas retemperam os poetas do
nosso tempo; se as tempestades das suas odes,
e a natureza dos seus poemas, fossem estudadas de cima dos rochedos coroados de baterias, debaixo da cerrao dos mares, e dos
temporaes desfeitos, de crer que lhes emmagrecessem os rebanhos, e que os seus pastores,
rasgando as meias de seda e o urro fingido
reo, antes

nas verdadeiras urzes das charnecas, descrevista, e no de ouvida, scenas e


costumes, que a musa aprende a pintar, como
a de Games e de Bocage, tremendo os sustos
do magestoso espectculo da cholera de Deus,
da ira dos elementos, e do furor dos homens,
o no deitando o culo pela fresta do agaza]hado aposento, ou peia portinhola de empoeiradas caleas.

vessem de

IV
Lopes de Mendona poeta, e todavia no
nos consta, que ainda escrevesse um verso \
Mas nas suas prosas ha paginas aquecidas pelo
fogo gerador da inspirao, e toques de senti-

mento verdadeiro, em que

se

vem

claras as

ndoas d'aquelles prantos sensveis, que a alma ainda crente derrama sobre o amor e a
paixo.

Sente o que nos diz, e conhece o que nos


descreve. Tirou da reminiscncia das intimas
tristezas, que accommettem o corao nas horas de melancholia e de infortnio (verdadei-

169

OhrM completas de Beblo da SQva

ras horas de crepsculo para, a vida interior),


as vozes afectuosas de ternura, que nos dirige, e os gemidos do dr sincera, com que nos
commove. Para elle a grande eschola, antes
dos livros, foi o mundo e a adversidade.
Se no vagueou pelos campos de Theocrito e
Virglio, ou pelos jardins de Delille e Gastei,
aprendeu a amar a )iatureza, que retrata admirou-a nas suas galas silvestres, nas suas
vistas sublimes, e nos seus caprichos repentinos, mais raros e pittorescos, do que todos os
;

artifcios.

Sobre o mar viu encapellarem-se as ondas,


ouviu rugir o tufo, e contemplou os cus
abertos cheios de terror, e coroados de relmpagos. Deante da tormenta, o seu espirito, recobrando-se do espanto, gravou para
sempre nos sentidos essas grandiosas imagens,
incomparveis na magestade do horror, e para as retraar no carece de pedir emprestado a Byron o pincel sombrio, nem s vellias
epopeias as falsas cores.
E^oqueconstitueaoriginalidadedosseusescriptos, e a viveza da snainterpretao potica.
Sem ter profundado as abstraces dos tractados estheticos, ou se preoccupar demasiado
com as regras muitas vezes arbitrarias dos
antigos e modernos legisladores do Parnaso,
adivinha de intuio os atrevimentos lcitos,
e os precipcios encobertos.

Nas conversaes animadas nota-se-lheuma


espcie de vu que lhe tolda a lucidez da da,
e um certo encolhimento, que lhe prende a
phrase, e a expresso.
Na tribuna faltam-lhe os dotes, que a eloquncia no dispensa seno aos seus eleitos, e
quasi sempre em quinhes deseguaes, porque
reunidos por acaso em um s homem fazem
d'elle a maravilha da sua epocha, e a admirao dos futuros sculos.

170

Emprua

a Historia de Poriugai

Se a dynastia dos Homeros, Dantes e ATiltons apenas conta um nome de largo em largo
espao, a linhagem dos Demosthenes, Ciceros,
e Mirabeaus, no se desvanece com maior fecundidade. Para ser apenas agradvel orador
pedem-se tantos milagres de vocao, que
ningum de sizo deve pasmar, se um engenho
distincto, subindo tribuna e correndo os
olhos pelo auditrio pendente dos seus lbios,
desde logo sentir que o frio do mrmore lhe
regela a imaginao, que a memoria se lhe
cobre de trevas, e que a voz balbuciante sumindo-se na garganta o desampara. So revezes frequentes, e os maiores pensadores ainda
sto mais expostos, do que os outros.
Depois, em occasies supremas, qual a intelligencia, por segura de si e da palavra que
se julgue, que no treme da lucta, que vai
travar e dos deslembramentos, que de instante para instante podem offuscar-lhe o brilho,
convertendo em desastre o triumpho suspirado ?
Ao auctor das Memorias de Litteratura Goniemporanea falta o verbo espontneo, e falta
o olhar dominador; no o soccorrem a prompta concepo, a elocuo fluente, e o dom de
se inspirar do assumpto, e das circumstancias
externas, emfim no dispe dos poderes de
dico, e do ardor espontneo, cujo enthusiasmo d azas de ouro phantasia, tecendo a coroa do repentista na tribuna, e ra d'ella.
Garrett que, apezar de espontneo, moldava
sempre de antemo as formas gregas das suas
oraes; e Jos Estevam, que recebe de momento a chamma, que o devora a elle, e abraza depois os auditrios, deveram as proezas
mais louvadas a um complexo de qualidades
difficillimas, repetimol-o, de encontrar.
Menos arriscada, porque no se eleva tanto,
e sabe guardar-se melhor das effervescencias

Obras completas de Bebdlo da 8Uva

171

e dos altos voos, a eloquncia ciceroniana de


Fonseca Magalhes desata-se com serenidade,
no exclue s vezes a veheraencia, e appella
do argumento rigoroso para a ironia aguda,
engastando o dito chistoso a par da imagem
clssica, e brilhando na defesa e no sorriso
muito mais, que na aggresso e no terror K
Mas estes eram e so os mestres Para os
imitar no bastam vontade e talento; preciso possuir as prendas essenciaes, e havel-as
apurado nas famosas batalhas, que elles pelejaram, e que, apezar de gigantes, como so, cobrindo-os de gloriosos louros, tambm s vezes os rasgaram de dolorosas feridas.
No se creia, que insistimos sem motivo
n'este ponto. Ha censores, que no hesitam
em cassar o diploma de engenhoso a um escriptor, s porque a sua voz foi mal succedida,
ou porque a prosa no correu to animada e
formosa, da sua bocca, como lhe acode penfalta de aptido para
na de ordinrio.
I

um

ramo, no significa seno uma qualidade de


menos, ou uma timidez de }nais.
Se perguntardes aos grandes poetas da palavra o que experimentaram nos primeiros
ensaios, ouvireis a mesma histeria que Plutarcho nos conta de Demosthenes.
conscincia das prprias foras ajuda a vocao, e o
tempo acaba de educar o orador, acostumando-o a conheoer-se e a reportar-se no meio dos
mpetos mais fogosos.
Para ser vate distincto, ou prosador notvel, no ha obrigao nenhuma de ap parecer

AUudindo ao orador.

cujo mrito inconteBtavo,!,

o que faremoa sempre. Na


provncia das lettrasno conhecemos paixes politicas;
e nem oa pequenos homens se nos fiuram grandes,
nem oa grandes se amesquinham a ridiculaa propores dos heroes de Liliput.

eaquecemog o ministro.

Empreza da Historia de Portugal

172

na tribuna

e de dominar os auditrios. Teni


acontecido no poucas vezes calar-se umaintelli^encia reflexiva, mas acanhada na expresso, deante de pyg-meus obscuros, mas paroleiros. O que se segue d'ahi? Os escriptos e o talento ficam, e os grrulos morrem at em vi-

da,

nada mais!

carreira de Lopes de Mendona, ao que


parece, ser unicamente de escriptor e de homem do lettras. Vir a figurar mais, ou menos
na regio politica, porm carece da habilitao essencial para desempenhar o primeiro
papel, porque lhe falta o dom da palavra. Se
no 9 adquirir, (e no o julgamos bastante soccorrido para isso) ter sempre de ficar em segundo, ou terceiro logar na preseaa das camars e da tribuna.
Aonde os seus progressos se manifestam
quotidianamente, podendo aspirar a tudo,
na litteratura, como prosador distincto. Ain-'
da nos recordamos dos ensaios da sua puercia. Estreou-se com umacoUeco de novellas
pequenas e declamatrias, publicadas com a
titulo de ScENAS DA Vida Contempornea, e
como todas as produces da flor da juventude, muito inferiores sua denominao orgulhosa.
Relendo-as, ainda lia pouco, sorrimos, lembrando-nos da innoceucia com que a mocidade se abalana aos mais rduos assumptos, e

no duvida eraprehender o que faria descorar


03 mestres consumados.
Temos d'essas culpas, tambm, e no hesitamos em as confessar. Ha dois romances infantis, absurdos, e deplorveis, a Tomada de
Ceuta e Gonalo Heemiguez, que nos accu-

Obras completas de Rebello da Silva

173

seio do esquecimento em que jazem,


graas a Deus e que, entretanto, fizeram bater com alvoroo o corao do auctor, a primeira vez que sairam a lume, enfeitados de
typos novos nas columnas de um semanrio.
E' tributo, que todos pagam experincia.
Para se luctar bem, no se comea vencendo,
mas sendo vencido. Antes de ganhar toda a

sam do

sua agilidade, o gymnasticu aprende os equilbrios, caindo. Succede o mesmo naesphera litteraria. Os rudimentos do estylo, e as regras
do gosto, so obra de aturados cuidados, e de
repetidos esboos.

As

da Vida Contempornea propuqiie a pintura da sociedade, erapreza capaz de canar um Titao, e


(jue um engealio raro, Balzac, deixou ainda
incompleta, iiescendo sepultura sem herdei.Sceias

nham-se nada menos,

ros.

Que importa? !Na ditosa confiana dos dezasete ou dez jito annos, Lopes de Alendona atreveu-se a ella; e deve notar-se, que, succumbiudo, como era inevitvel, logo d'alli provou
aos entendedores o que havia de ser um dia.
Depois das suas viagens, e no meio dos conflictos civis de 18i6 que a amizade de Jos
Estevam o collocou em posio opportuna
para desenvolver e aperfeioar as faculdades
que o prendavam. Tomando a redaco do folhetim da lie voJu o de Setembro, com ligeiras
sortidas at s ameias politicas do jornal progressista, principiou a sua verdadeira educao de escriptor em artigos de critica e de revista, que se foram gradualmente tornando
cada vez mais lidos, e cada vez mais esmerados.

Sem os caracterizar a veia custica e a philosophia irnica e intimamente desconsolada


do desventurado satyrico hespauhol D. Mariano Larra, pelo contrario pautando-se muito

1'4

Empreza da

Lintorta

d-.-.

l'ortug(H

pelo gnio risonho de Jlio Janin, to levianonas apparencias, quanto profundo e penetrante debaixo de um gracejo fino, a erudio e o
estylo do folhetinista assumiram qualidades
novas, e conseguiram dobrar a lingua (sria
por ndole e pelo tom, em que a afinaram os livros monacaesj, a todos os caprichos e excentricidades de uma imaginao despreoccupada
amiga da inquietao e do movimento, e acostumada a enchugar os prantos da tristeza com
os ditos e chistes de uma critica sem rancor,
mas inexorvel.
As victimas do folhetim da Revoluo n'esta
primeira epocha foram numerosas; e o espectculo das chagas do seu amor prprio, e do
ridculo das suas iras, divertia bastante os leitores d'esse tempo. Lopes de Mendona ainda
ento no ousava medir-se corpo a corpo com
as difficuldades d'aquella analyse litteraria,
espairecida e sagaz, que sabe encobrir sob a
mascara da leviandade parisiense o acerto das
censuras, e o fundamento dos louvores.
Este condo, excellencia moderna da critica
jornalstica, na qual Janin no conhece modelo nem rival, e que elle s concebeu e introduziu no mundo das artes, em Portugal por ora
apenas o auctor das Memorias Contemporneas
participa d'elle, custando-lhe assim mesmo o
sacrifcio da correco e da propriedade da
lingua em muitos encontros.

Para se dizerem com graa, e se narrarem


espirituosamente esses nadas elegantes, que
constituem o viver da sociedade superfcie,
preciso imitar a cada passo numerosos toques alheios, sob pena da pintura se carregar
de mascarras, e do graceio se converter nas
pulhas saloias, de que tanto abusava o padre
Jos Agostinho de Macedo.
E como a phrase nas evolues do estylo
deve ser, e sempre quem nos transmitte as

Obras completas de Rebello da Silva

I7i>

cores da ida, quando se fala por tons estrangeiros, que se pensou em francez, em
inglez, ou em allemo. N'este gnero, a naturalizao ha de gozar por certo de maiores liberdades, ou ser prohibida; porque a disciplina sufoca-a, e o puritanismo afugenta-a e
no admira por isso que o auctor dos folhetins de 1848 e 18-9 na Revoluo de Setemro
uzurpasse foros inadmissveis para outro assumpto, tractando a lingua com a mesma semcerimonia, cora que tractava os fosseis da sua
colleco de perrexis hebdomadarios.
Entretanto, porque o no diremos? Esta licena quasi abusiva de cunhar em portugiez
vocbulos e palavras estranhas, s permittida
em tanto excesso ao folhetim de revista, faz
mal s paginas graves dos livros de Lopes
de Mendona. Sem affectarmos de rigorosos,
no desculparemos a invaso de gallicismos
desnecessrios, nem absolveremos a entrada
de uma locuo viciosa, aonde a ndole e a riqueza do idioma ptrio inculcam modos de
;

exprimir genunos, cultos,

cem vezes mais

appropriados.

O defeito possvel de cohibir, comtudo, e


procede de duas causas. Da quasi exclusiva
leitura de obras francezas, e de falta de cabedaes suficientes para sujeitar a lingua, como
um instrumento dcil, para traduzir os cambiantes mais delicados do pensamento, sobre
tudo nos quadros de imaginao.
diiculdade seguramente parece grande,
quando queremos transportar do ideal para
a forma as enlevadas creaes, que a phantasia gerou em um sorriso de amor, e afagou
debaixo das suas azas matizadas. Mas depois
do livro das Viagens na minha Terra, e do
formosssimo romance de Joanninha, alli desenhado admiravelmente por Almeida Garrett
ao correr da penna, o problema ficou ro-

iT

lUmpreza da Historia de Fortugtu

e o modelo nada deixa a desejar.


cominercio dos bons poetas e prosadores
nacionaes, e uma elaborao mais lenta dos
subsdios extrahidos das litteraturas estranhas, ho de habilitar brevemente o gosto do
engenhoso escriptor para unir a correco e
opulncia da phrase s bellezas e arrojos de
um estylo, cujos merecimentos s a inveja
negaria. Para uma obra viver mais do que a
reputao contempornea do auctor, indispensvel enraizal-a nas affeies populares, e
dar-lhe aquelle verniz de elegncia castigada,
que foi o segredo da conservao dos primores das litteraturas grega e romana.
O que pde passar na fugitiva risada de um
artigo volante de jornal, mancha um livro,
que no deve morrer passadas vinte e quatro
horas. Para as obras de valia, a linguagem assimilha-se quella composio applicada pelos pintores de Itlia aos seus painis contra
os estragos do tempo. Embora a frescura das
tintas esmorea, nunca se perdem os toques
principaes; e depois de sculos os olhos
da posteridade extasiam-se contemplando-os,

solvido,

o mesmo prazer, com que os applaudiram


os primeiros amadores, ao sairem das mos

com

do mestre

VI
Lopes de Mendona tentou a carreira dramtica uma nica vez, e o publico accolheu-o
como amigo.
O drama, com que se estreou, tinha quatro
actos, e intitula va-se Affronta por afronta.
Examinando- luz da reflexo, o auctor hade ser hoje provavelmente do nosso voto.
aco passa no sculo xvi, e representa a
lucta do elemento popular contra o principio

aristocrtico.

U
Obras completai, de BebeHo da SUvei

177

Um

soldado da ndia, coberto de cicatrizes,


e de louros sem premio, volta ptria para
achar sua irm enganada por um fidalgo, sua
me traspassada de dr e de vergonha, e uma
creana no bero, que nunca poder nomear
seu pae!
Em vindicta, depois de tentar debalde a
reparao das armas, negada pelo orgulho
sobranceiro do offensor, recalcando no peito
o dio e o estimulo da injuria, o mancebo paga a deshonra com a deshonra, seduzindo
tambm a irm do conde moo de Armamar,
cede a pouco e pouco aos enlevos de um
amor sincero, e acaba deixando-se nobilitar,
e recebendo a donzella, que no comeo traava ofterecer em holocausto ao desdouro da
sua casa.
J se v, que os dados, em que se firma o
enredo violentam o sentido histrico da epocha, suppondo relaes e idas, que ella no
comporta.
As melhores scenas resentem-se da situao falsa, que as inspira, e perdem muito do

que levantam no anido espectador.


Os caracteres, egualmente, apparecem atinados em tons, que no harmonizam com a
cr do sculo, pois os seus costumes os desmentem a cada passo.
Em 1660, depois do baptismo popular da
coroa, e da revoluo mixta que assentou no
throno a dynastia de Bragana depois da
conjurao dos fidalgos e dos homens do povo para levar regncia o infante D. Pedro,
os sentimentos de Afonso, e os seus planos
de desforra, talvez fossem possiveis, ou pelo
e^eito pelas objeces,

mo

menos a probabilidade histrica encontraria


menos obstculos mas no reinado de D. Joo
;

ou na regncia de D. Catharina, o encontro ruidoso do moo plebeu com o seductor


III,

XXXItl

APBECIiE LITTKBSRIAB

12

116

JSmpreea ia Eotorta ae toriugoi

no prprio palcio dos condes de Armamar, o


desafio do peo ao nobre, e as vozes e idas

trocadas entre elles, ao que parece envolvem


erro na data, de um sculo pelo menosi
Entretanto, posto de parte o ponto essencial da verdade histrica, a scena bella, o
dialogo aperta-se com firmeza e elegncia, e
o lyrico bafejo, que o anima, d-lhe magestoso cunho, e incontestvel superioridade. As
feies moraes da me de Aonso, e o interior desconsolado da triste morada, que a
deshonra encheu de lagrimas, esto desenhadas com sobriedade, e o estylo, sem se exceder,
aquece a propsito os affectos bera deduzidos
da exposio.
No terceiro acto, quasi todo entre Affonso
e Izabel, a pintura do amor apaixonado da
filha dos Armamares, e finos toques para indicar as contradices do afecto e de vingana no corao do mancebo, revelam engenho
dramtico, e muito instincto das perspectivas do theitro.
Do acto quarto diremos s que forma o
desenlace, e foi executado com vigor e viveza.

Segundo succede sempre, as inverosimiIhanas, disfaradas mais ou menos at ao


desfecho, avultam e resaltam n'elle, condemnando o fundo e a architectura da pea.
D. Izabel desdiz do que mostrou ser nas
scenas anteriores. Affonso declama grandes
tiradas lyricas e populares, e um momento
depois, renega as palavras com aces.
tanto confuso,
O conde moo, esboo
solta-se em clamores e ameaas de tyrannete,
e no crcere prope ao offendido, tornado offensor, a mesma reparao, que lhe tinha refim o concusado nas salas do seu palcio.
de velho accode, como Deus ex-machina, e,

um

Em

mettendo-se no meio dos contendores, dieta,

Obras completas de BebeUo da Silva

l^iO

juiz de paz, as clausulas do termo


viver, que a necessidade o obriga a
preferir ao desaggravo das leis vigentes.
N'aquella priso as portas no tem ferrolhos, entram e saem todos livremente, e s
admira a pacincia exemplar de Affonso, porfeito

de

bem

que no pega tambm no chapu,

e no se retira depois de uma cortezia ao carcereiro.


Por fim, o plebeu deixa partir a questo ao
meio. Perdoa os prantos e agonias da me e da
irm mortas,
troca da mo e do amor da
fidalga, que se presta a descer para o elevar.
aristocracia penitenceia-se, e faz
sacricio, introduzindo o plebeu no seu grmio por

em

um

um

alvar bastante custoso de registar na


chancellaria da realidade humana; e os furores descabellados do conde moo esfriam repentinamente apenas seu pae lhe ordena que
se

lembre do que fez


Descarnando a aco,

eis o que se acha! Mas


accrescentar, que as pompas
do estylo, e as bellezas do dialogo, enfeitam
estas contradices e desleixes com tanta arte, que a maior parte nos escapa, no apparecendo seno quando a reflexo pede contas ao
alvoroo das sensaes.
O poeta, concebendo a pea, quiz propor e
resolver am problema politico e social; eis o
perigo, e eis a causa principal de todas as in-

a justia

manda

verosimilhanas.
Desejou abater a nobreza e exaltar o povo?
Permitta que duvidemos. O plebeu ficou moralmente to pequeno, como o fidalgo: e se algum se eleva Isabel, o conde velho; estes
sim que do lices de generosidade s duas
creaturas vingativas, que se revolvem entregues a paixes deplorveis. Seduzir a donzella innocente, deixando vivo e impune o verdadeiro defensor, pagar a uma mulher, cheia
de afecto, em traies o opprobrios uma divi-

180

Empreza

'da

Historia de Portugat

da de homens, que miservel desforo para


nobre! De joelhos aos ps da sua
\ictimai servindo-lhe de coxim a carta do foro, regeitada por vaidade, e acceita por ea^oismo, que figura triste para Affonso Hoje,
qualquer individuo ultrajado, se fugisse por
azinhagas taes, e empregasse vilezas similhan-

uma alma

'

tes para se desforrar, a sociedade, cuja tolerncia absolve at certos escndalos, arredarse-hia d'elle cora asco, votando-o a perpetuo
ostracismo.
No sculo dezeseis a incongruncia dobrada, e a repugnncia visivel. Dada a infmia do moo plebeu, um convento sumiria
para sempre, e em segredo, a D. Isabel, e um
calabouo calaria eternamente dentro de suas
abobadas o seductor, sequestrado e entaipado

sem ruido.
Dos tempos do marquez de Pombal ainda a
tradio nos affirma que era fcil e expedita
a maneira de fazer desapparecer um inimigo
sem processo nem estrondo! Julgam que a politica dos ministros de D. Joo III era mais
suave, ou foi escrupulosa? Responda a historia da fundao da Inquisio em Portugal
pelo meu amigo A. Herculano.

VII
Quasi pelo tempo, em que subiu ao palco
esta pea (entre 1848184:9) publicou Lopes
de Mendona um provrbio, Casar ou metter

que foi estampado nas columnas da


Spocha, semanrio de litteratura e boas artes, aonde escreviam muitos mancebos de
freira,

conceito.

Duvidamos, que seja fcil enxertar esta excentricidade do gnero dramtico, mais lourada, que seguida. Mesmo em Frana, aonde

Obras eompletas de Bebdlo da 8Uva

181

nasceu, deve o xito ao dialogo espirituoso,


e veia milagrosa de que se inspira debaixo
dos dedos de Scribe, Musset e Octvio Feuillet.

Entre ns a acclimatao encontrar mais


de um tropeo. O nosso riso mais pesado, e
o sal da comedia meridional muito mais grosso, do que a fina ironia, e a inteno picante
do gracejo francez.
E' condo da lingua flexvel e transparente da moderna Atlienas prestar-se s alluses
e reticencias, levantando por meias palavras
a ponta do vu, para a ida se adivinhar sem
inteiramente se descobrir.
O que ns carecemos de explicar em phrases largas, exprimem os Francezes por doas
syllabas e disfarando as rudezas, tudo sabem dizer sem fazerem corar o pejo.
E' que a linguagem do tlieatro e do romance formou-se primeiro nas salas, e das graas
melindrosas do sexo formoso tirou a aptido
admirvel, e a negligencia elegante cora que
fala e pinta. Limada e polida nas conversaes allusivas dos crculos parisienses, sempre deixa perceber muito mais do que diz; e
para cada trao escabroso possue um segredo, ou uma delicadeza nova que lhe adoa os
tons, e lhe faz ganhar em colorido o que pde ter perdido em magestade e amplido.
Postos estes princpios, claro, que o provrbio, que vale para ns a uma lucta incerta, cuja coroa no nos parece, que recompen;

se a fadiga.

Se desejarem avaliar a difficuLlade, medindo com exactido a distancia que ha de uma


a outra lingua, emprehendam a traduco da
Clef d.or ou de Ilfaut q'ime porte soit ouverte
ou ferme e quem sair d'ella satisfeito, com
motivo, venceu grande parte do caminho para a imitao perfeita dos primores de estu;

182

Empreza

"da

Historia de P.orticH

feitos para realce da educao litteraria


da sociedade parisiense.
Na obra de Lopes de Mendona, Casar ou
metter jreira, brilhara algumas das qualidades, que ornam a musa dos poetas estrangeiros, que citmos porm logo se conhece, que
nos levaram a terra estranha, e que no so
aquelles os nossos costumes, nem aquella a
nossa maneira de ver, de falar, e de sentir.
sombra do auctor apercebe-se por traz
dos interlocutores, e os ditos risonhos, com
que desempenha o seu papel cada um d'elles,
mais sobresae como aposta de disputantes espirituosos, do que de quadro a uma aco
natural, conduzida com arte, para confirmar
qualquer das sentenas, em que a sabedoria
coUectiva das naes formulou axiomas prafa,

cticos.

marqueza, armando ao baro, hbil em


cmbios, e activo em capitalizaes, uma cilada matrimonial, e ajustando para isso um
tractado de aliiana ofFensiva e defensiva
com o conselheiro, um dos seus duzentos primos em Ado e Eva, um typo que julgamos recortado dos exemplares francezes, e
pouco em relao com a realidade portugueza.

emprezaria de casamentos ofFerece o


languido suspiro dos seus mais que maduros
annos com tal graa, e tal certeza de si, que
a resgatam do ridculo, passando as culpas e
risadas para a romba e atascada pessoa do ricao, victima expiatria de todos os outros
personagens.
O conselheiro tambm se nos afigura a nobilitao da espcie. Custa a crer que exista
uma variedade com a finura e o chiste do primo da marqueza; pelo menos fazendo profisso e vida de conselheiro, e chamando-se por
essa alcunha.

Obras completas de Bebdlo da Silva

183

Sabemos de muitos de grande prstimo e


espirites, mas a prova da sua capaci-

de altos

dade, consiste

derem do

em cuidadosamente
em resignarem a

titulo, e

se esconrecebel-o

s nos sobrescriptos da secretaria.


sobrinha da marqueza, essa, leva as lmpadas a todos. Poucas mulheres de Marivaux,
ou de Eegnard rivalizariam com ella em aprumo e dextreza; e nenhuma a excede em malcia custica e dissimulao cmica. As duas
damas e o conselheiro so, pois, trs serpentes, mais perigosas, que a famosa serpe do
paraizo, que se ajustam para obrigarem o baro a subscrever para um ensaio de socialismo practico. Cada qual, por seu turno, se apodera do amofinado basbaque, zomba das suas
ternuras, explora-as, e todos acabam despindo-o litteralmente em commum proveito.
O baro, que ama a sobrinha, e que sem o

prever molestou as inclinaes do conselheiro,


acha-se de repente esposo da marqueza, esob
pena de receber uma estocada, ou de esperar
a bala de uma pistola, v-se constrangido a
dotar a noiva, que pedia, entregando-a por
suas mos ao feliz rival.
E' a antiga e sabida situao dos Turcarets;
mas, lendo as scenas s vezes scintillantes de
equvocos e de gracejos apropriados, no ha
quem negue ao auctor os louvores merecidos.
Est longe, ainda, por certo dos modelos,
mas approxima-se quanto lh'o permitte a lngua, e as difficuldades, que ella oppe. Se os
caracteres tossem mais nacionaes, e o dialogo
mostrasse menos imitao estrangeira, incontestavelmente seriam primorosas estas curtas
e recreativas paginas.
Assim mesmo attestam notvel progresso;
o verdadeiro engenho, at abalanando-se
aonde no pde chegar, deixa vestgios da
passagem, e com a sua lucta avisa da temeri-

184

empresa

3(

Eisiorin th P.ortu2at

dade, aos que logo aos primeiroi passos can-

ariam

VIII

As Memorias de um doido, escriptas em capitules soltos, ao correr da mo, para ap parecerem s semanas, nas columnas da Revista
Universal, accusam a precipitao do plano
G revelam as incorreces inevitveis d'este
modo de compor.
Os dois volumes, que se intitulara Recordaes de Itlia, publicados em 1852, a nosso
ver so a obra mais esmerada de Lopes de
Mendona, e a que melhor representa as feies do seu talento.
Nas Memorias de um Doido ha seguramente captulos de prosa-poetica de uma execuo acabada, e de uma paixo no fingida;
mas o geral do livro destoa, e no cumpre as
promessas, que o assumpto e as galas do estylo do auctor annunciavam.
Pelo contrario nas Recordaes de Itlia, o
gosto e a arte dominam sem pezarem; sentem-se, e no se vem.
Parece uma conversao espairecida e familiar, ao lume do fogo, entre dois amigos,,
acibando de se abraar depois de longa auzencia.

Narrando as sensaes, que experimenta^


com dextreza da trivialidade, e da
erudio, o escriptor, de um trao, ou de uma
fagindo

vista, pinta os logares e os monum.entos, ese deter nem voltar a traz, com agrado
Gribralse faz acompanhar de seus leitores.
extar noite De Milo a Veneza e

sem

uma

curso ao lago de Como encerram quadros


de perspectiva, e painis de paizagem, que
honram o livro, e designam quem o escreveu

Obras completas de BAdlo da Silva

de direito e sem favor


res mais distinctos da

como

1S5

um dos prosado-

nova gerao.

A linguagem accode-lhe mais pura, e empregando termos prprios, muitas vezes assume a suprema elegncia da conciso ornada, ou da sobriedade attica.
Certas paginas respiram aquella negligencia culta, e tem aquella frescura de pincel,
que lembram o desafogo de Mry nos seus
dias de jovialidade e abandono.
A anecdota picante casa-se tanto a tempo
com a alluso aos costumes e a critica das
cousas, que uma viva imagem dos objectos
passa deante dos olhos do entendimento, e
quasi nos vem enganar os sentidos.
Depois, que bellos episdios so os pequenos romances La Vendetta Beppa e Beatriz miniaturas desenhadas com summo cuidado, e que poucos excedero! ? Mais castigadas na phrase, e cortadas leves excrescncias no poderiam lr-se com as de Merime
sem desar para o escriptor portuguez?
Paremos aqui. O exame das RecoraeslQvar-nos-hia longe, e mais do que tempo de
nos occuparmos da obra, que nos serve de
texto.

Do auctor j dissemos o que era necessrio,


e desculpando-nos pela demora, pediremos
aos leitores a sua benevolncia para o objecto
principal. Promettemos no sair mais d'elle.

186

Empreza da Historia de Portugal

SEGUNDA PARTE

E' mais do que tempo de passar ao exame


do livro depois de ter conversado tanto sobre

o auctor.

Haver quem observe, que se falou de mais,


que similhante demora no era necessria.
Mas que remdio? Os escriptores no nascem
e

formados, e para conceber exacta ida do seu


talento, no basta expedir-lhes o diploma em
branco. Se o estylo pinta o homem, mal apreciada ser a obra, no se conhecendo quem a
fez.

Considerada assim a critica, espero que o


imperfeito retrato, que serviu de introduco,
no parea de todo intil, sobre tudo destinando-se este jornal a levar ao estrangeiro a
indispensvel noticia, que l falta, das nossas
cousas.

Aqui, pouco, ou muito, sabemos todos uns


dos outros como n'uma familia grande; mas
fora, por desgraa, somos ignorados de mais:
e d'ahi provm as injustias, que no merecemos.
Para as acabar ha s um meio: dizermos
de ns, como os estranhos dizem de si; e falando com modstia nada arriscaremos.
As duas ultimas geraes, a quem se deve
a ultima renovao, podem apparecer de cabea erguida em toda a parte, porque tem
de que se ensoberbecer.
Estivesse mais vulgarizada na Europa a
lingua de Cames e G-il Vicente, e a pagina

Obras compleiaa de Bebdlo da SUva

que nos pertence na historia

187

litteraria dos

derradeiros vinte annns, escripta por Garrett


Herculano, Castilho, e outros distinctos poetas, no se reputaria a de menos preo.
dimta Allemanha j o confessou, honrando com sincero louvor alguns dos livros, qae

a illustrani.

E se ha obra, que possa concorrer para nos


fazer conhecidos, sem duvida, a que Lopes
de Mendona emprehendeu, tornando a critica amena e agradvel, e desenhando em largos
dos
rasgos a physionomia d'este periodo,

um

mais notveis na successo do nosso desenvolvimento intellectual. Por isso a estudamos


com tanto cuidado, no lhe poupando censuras e observaes, onde julgamos que ajustam.
As Memorias de Liiteratui a Contempornea
abrem por uma introduco em cartas, sobre a
poesia e o sculo, dirigidas ao dr. Thomaz de
Carvalho, um dos professores moos mais espirituosos.
Sairia ambicioso de mais o titulo, ou so
as dimenses do quadro, que, ficando estreitas, o desmentem?
rdua e complexa, como se apresenta, a
questo pedia maior espao, e muita pausa
para a deflorar apenas, talvez fosse preferivel
deixal-a intacta.
experincia ha de convencer o auctor das
Recordaes de Itlia, de que a prudncia na
escolha, e a madureza na execuo de qualquer assumpto, constituem os primeiros fundamentos do bom xito.
As opinies arriscadas, e as hypotheses atrevidas do esboo, ou antes do ombryo, que tentrabalho,
tou, accusam a precipitao de
que precisava de ser extenso e meditado.
Forando analogias para approximar talentos s vezes de opposta ndole, aforraoseou a
phraso cora o verniz da novidade, e a graa

um

18S

kmprtea da Historia

te

Portugan

de colorido, mas duvido quo a razo se d^


egualmente, por satisfeita.
E' exacto, que os grandes mestres, apesar
da prpria individualidade, revelam uma espcie de parentesco de idas e at de formas
com os engenlios elevados, que os precederam
na carreira; porm no acho coisa acil discernir de longe, e de repente, sympathias e feies pouco apparentes de sua natureza.
Quasi sempre, para as indicar, vo pedir-se

emprestadas as linhas e as cores; e a palavra,


resentindo-se do estrangeirismo da origem,
denuncia-o logo, dizendo menos e peor, porque
no traduz o seu, mas o alheio pensamento.
E' severa esta reflexo; mas Lopes de Mendona merece a verdade, e est no caso de a
aproveitar.

que no
turas,

Alm

d'isso

chegou edade,

em

metter a reputao em aventractar de resto o nome, alcanado

licito

nem

custa de fadigas.
Deve moderar o arrojo, com que, em algumas occasies, entrega a penna a mil devaneios caprichosos, abalanando-se a comm.ettimentos, para que no se preparou.
O excesso nas qualidades torna-se defeito.
O talento, seguramente, ura thesouro, que
pde cobrir muita nudez; entretanto arrastalo a torneios pouco srios, ou desbaratal-o sem
medida abate, no exalta o escriptor.
Nada mais accrescentaremos. Desejaramos,
que fosse outra a introduco, ou que, sendo
aquella, viesse, ao menos, mais castigada nas
idas e nas formas; era im, mais do auctor,
e menos das suas leituras ainda pouco ehiboradas.
Como artigo de peridico poderia nascer e
passar; mas como estudo inicial de uma obra
grave parece- me leve para no ajuntar im-

prpria.

O que

significam, por exemplo,

alli,

as cri

Obras completas de Bebdlo da Silva

189

ticas dramticas das tiles de Marbre e da Dame aux Cameliaf>? O momentneo claro das

duas peas allumiou acaso mais adeante, do


que o proscnio e a sala do theatro? E' de
hoje, por ventura, o problema, que propem,
e resolvem incompletamente?
No! Aaveram o que vivem as produces
ephemeras, que tocam em uma corda sensvel do corao humano, ou saccodem os nervos dormentes do corpo social.
Custa-me, portanto, a admittir o passaporcom que o auctor as introduz; e louvando
a viveza engenhosa de muitos trechos, que
sobresaera nos dois artig^os, ainda louvaria
mais o sacrifcio d'essas folhas, devido em
coniciencia re^ularidade de propores do
te,

livro.

Aonle as Memorias comeam

no estudo

intitulado Vitima Arcdia.


As trs figuras notveis, que alli nos apresenta, entram de direito na apreciao lgica
da actualidade, como precursores da eschola
moderna, e modelos dos homens novos, que
lhe hastearam o estandarte.

Bocage. Jos Agostinho, e Francisco Manuel dominaram em graus distinct^s, e de diverso modo. mas no ha duvida, que foram
mestres e exemplares p Lopes de Mendona,
indagando, com sagacidade, at onde se xtendeu a sua aco, sabe encher o quadro, e
quasi animar de segunda vida aquelles vultos, to admirados na sua epocha.
Levanta-os do silencio im merecido, era que
vo caindo alguns, e distingue, habilmente,
a parte de cada um no progresso das idas, e
na innovao das formas.
Estas paginas so das mais bera concebidas e mais bem traadas de todo o livro.
:

ItO

Empreza da Historia

de

Fortugal

II

ndole e a influencia de Bocage oFeredifficuldades para se avaliarem


luz prpria.
Inconstante e fogoso, nobre de espirito e
frgil de caracter, Elmano resumia quasi todas as prendas e todos os defeitos dos poetas
nos dois periodos, que representa.
Para o apreciar necessrio penetrar na
sua intimidade, e pr de lado os louvores
contemporneos, e bastantes vezes as paginas
dos seus livros.
Sedento de applausos, prompto em conceber e exprimir, e devorado de implacvel
cmme contra os talentos inferiores que elle
prprio elevava, honrando-os sem causa com
a sua emulao, oferece-nos a sua carreira
duas faces e duas naturezas inteiramente diversas.

cem grandes

O sublime Cantor de Leandro e Hero no


o repentista ribombante dos outeiros e cafs.
O generoso e compassivo Manuel Maria, sempre disposto a consolar a pobreza e a afflicco,
est longe do satj-rico desapiedado, cuja JSemesis delirante no perdoa a nenhum affecto,
nem esquece a mais leve ofPensa do amor prprio.
Os desgostos e as distraces foram os maiores inimigos da sua gloria. Dotado, como poucos, pelas musas, que o fadaram desde o bero
como seu valido, faltou-lhe o tempo, e chegou
tarde para elle a epocha da reflexo, e dos
fructos sazonados.
At onde alcanaria aquelle engenho, desassombrado das paixes que a raiudo o ofifuscavam, e estabelecido o equilibrio entre as faculdades da razo e os thesouros da phantasia?
Eis o problema que a morte deixou suspen-

Obr<ts completas de BeOeilo

so, e

da tUva

que s arriscadas conjecturas podem

191

ras-

trear.

Seria extensa a sua inspirao, como era


radiosa e vehemente nos curtos voos, que levantou? O calor, o brilho do estylo, que lhe
douram a phrase, sobresahiriam nos cantos
de um poema longo, com a mesma valentia?
Ousaria tentar a lingua trgica, interpretando
os segredos do corao e do sentimento, e no
asjf olhas mortas dos livros?
No fcil responder. Desappareceu justamente na occasio, em que promettia mais.
Entre duas escholas, uma de imitadores,
que ajoelhavam deante das regras impostas,
outra de partidrios da liberdade das formas,
ligados contra o rigor da servido clssica, a
qual pertenceria, e para qual d'ellas o encaminharia a sua vocao ?
Tudo nos diz que para a segunda.
Se a rapidez da escripta, e a falta de pausa
o inclinavam a aproveitar os moldes e o colorido da seita greco-romana, modificada pelos exemplos das musas italianas e francezas,
os arrojos do estylo, o rasgo das idas, e a viveza em sentir e pintar, attrahiam-n'o para a
renascena, chamada romntica que muitas
vezes pareceu antever.
Quando se esquece das prises antigas, e se
entrega s commoes, que o arrebatam, a
dor e a ternura choram na sua lyra como se
os dedos de moderno bardo fizessem estremecer as cordas. So momentos, so lampejos,
sei;

mas quem adivinhou mais peregrinamen-

suavidade melancholica de Lamartine, e


os sombrios e ardidos commettimentos de

te a

Byron, e de Hugo ?
Bocage estudava pouco, e no

reflectia

seu cabedal de saber era portanto acanhado. A' fora de gnio, e por illuminao
espontnea, que suppria os dons adquiridos,^
mais.

192

^EiSprii

34 Miiioria

forjugl

se ganham custa de viglias e fadigas


Versado na lngua latina e na franceza, sa-

que

bia apropriar nossa, com rara felicidade, as


bellezas dos auctores estranhos, ostentando
nas magnificncias do verso toda a pompa,
que o portuguez comporta. As suas traduces so verdadeiros primores.
Elmauo, entretanto, no era prprio para
conceber a revoluo da arte, nem para a dirigir. Depois de feita, seguil-a-hia como apostolo fervoroso, como um dos mais incanaveis
apologistas; mas traal-a, e executal-a elle,
excedia os seus poderes, e os limites naturaes
da sua ndole.
N'este sentido, o grande servio que lhe de-

vemos, reduz-se audcia venturosa, com que


arrancou a poesia das aulas de Minerva, e
meia desgrenhada, meia composta, a vulgarizou nas praas e nas palestras, acclamando-se
rei das canes, e tornando-as populares e plebeias como os auditrios, que extasiava nos
seus repentes.
Foi um passo notvel, sem o qual a renovao, que se insinuou depois, quasi despercebida, encontraria nas fronteiras vigilantes
Argos, para a fazerem retroceder, negandoIhe os foros da hospitalidade, e da naturalizao, e expellindo-a antes de a conhecer.
As Memorias cie LUieratura Contempornea
abraando em breve quadro toda a existncia
de Bocage, e accusando as feies proeminentes d'esta physionomia movei e rdua de reproduzir, corrigem os juzos mais levianos,
exarados nos Ensaios de Critica, e do-nos
parecido e melhorado o retrato, que a principio ficara apenas em esboo. No juraria em
todas as asseres do auctor mas no receio
assegurar, em geral, que esculpiu o vulto
com firmeza, e que no lhe errou as linhas e
os toques mais sensveis.
;

bro ompleia

lie

BebUo a Silva

193

III

Outro tanto no ousarei dizer do estudo


sobre Jos Agostinho de Macedo. Respira
antipathia, e muitas vezes cega-se com a parcialidade.

transio no fcil, observa bem o


auctor, quando se passa do talento de Bocage para o de Macedo mas acho rigor de mais
exauctorar o cantor da Viagem Exttica, da
Meditao, e at do Oriente das honras de
poeta.
;

maior ou menor correco dos seus

es-

criptos no lhe tira as innegaveis qualidades,


que abonam a fecundidade e o vigor do seu
engenho e embora nos seus metros transluza mais a arte, do que a inspirao, embora
se julgue mais calculado, que espontneo, no
basta isso para fecharmos as suas obras, sentenciando-o revelia.
No primeiro ensaio de Lopes de Mendona,
Elmiro (nome arcadico de Macedo) era flagellado com as mesmas varas, com que verberou
as reputaes e o mrito de muitos escriptores distinctos e fora dizel-o, e as Memorias
de Litter atura o confessam, em vez de um
juizo severo, mas recto, a apreciao envene;

naya-se como um libello.


Entretanto, mesmo depois de reparada a
injustia, ainda achamos apaixonadas e rigorosas as concluses do livro.
Julgando Elmiro, como poeta, ser exacto
asseverar que foi montono versificador, brilhante sem ser magestoso, e assoprado sem
eloquncia?
No respondem victoriosos os seus poemas
em numerosos trechos a esta accusao?

XXXIII

APBBCIAEa LITTRABUS

11

13

1-4

Empreza da Historia de Portugal

inspirao lyrica no o bafejou, verdade,


conhece os inos e graciosos toques com
que se reala tantas vezes a musa de Bocage

nem

e de Filinto,

quando

se

elevam ambos na me-

lancholia doce e amoravel, que o suave crepsculo interior das almas sensveis mas estes dotes no so communs, e Macedo, por
no os possuir, deixar de ser cantor?
sua esterilidade como lyrico, e os seus
desastres como dramtico, no lhe roubam
tambm a gloria, nem apagam o esplendor
das incomparveis bellezas, que nasceram da
sua penna.
Lopes de Mendona no o occulta, citando
at a Viagem Exttica e a Meditao. Podia
accrescentar sem favor largos episdios do
;

Oriente.

mo

O que esmoreceu

fama

foi a orgulhosa competncia,


contra o gnio de Cames.

d'este ulti-

alardeada

Porque motivo, nos mostraremos pois mais


severos que os factos ?
O gnero didctico, que Elmiro cultivou
com lustre, apezar da excommunho de Hegel
e das theorias absolutas, no merece o desterro, a que o vota o philosopho allemo. Teramos para isso de mutilar as litteraturas, empobrecendo-as!
Grandes nomes, e muitos brazes intellectuaes ficariam anniquilados de um rasgo, se
fosse licito dictar essas leis absolutas.
N'esta, como em todas as manifestaes da
opiarte, o que deve reprimir-se o abuso.
nio de Hegel mais a censura dos defeitos,
que a critica do gnero; e no vejo, que Macedo incorra na excluso decretada em nome d'ella, s porque seguiu as pizadas de Po-

no as de Ronsard, ou de Racine
Elmiro representa um papel notvel na litteratura da transio, que ainda abrangeu a
nossa pocha, e caminhou alguns annos a par

pe, e

Obras completas e Bbdlo da Silva

d'ella
lares;

195

Poucos oscriptores seriam mais popu-

mas

o applauso momentneo e estrepitoso que tanto o exaltou, filho na mxima


parte do applauso das paixes civis, foi obtido custa de excessos deplorveis, e rebaixando a penna sem pejo aos ultrajes mais torpes.

Nin gruem escreveu melhor o libello em PorDevorado de cimes, inimigo do mrito, apenas o via resplandecer, no perdoou a
vivos nem a mortos, suppondo elevar-se, porque os deprimia.

tugal.

memoria feliz e viva, a leitura constante


e vasta, e o buril carregado, mas chistoso, com
que sabia gravar a satyra, tornavam-n'o fatal
como zoilo, e perigoso como adversrio.
Fecundo em epithetos, pittoresco nos ditos,
e copioso na linguagem, o seu estylo. agradvel e picante, corre desafogado pela prosa, e
poderia apontar-se para modelo, se as suas
pinturas jocosas no degenerassem com frequncia em obscenas parodias, e se os gracejos no descessem a baixezas e a chascos ignobeisi que espantam em um sacerdote, e repugnam em una erudito, e um poeta, que devia
captivar a estima pelo respeito de si prprio!
Jos Agostinho sabia muito, e ainda fingia
saber mais. Versado no estudo dos auctores
latinos, italianos, e francezes cita por jactncia, e nem sempre auctoriza as citaes. Singular nas asseres, e adorador do paradoxo,
a sua obra do Motim Lifterario reflecte a fiel
imagem da sua vairlad e das suas paixes.
Antigos e modernos, nacionaes e estrangeiros,
nenhum escapa quelle patibulo, aonde todos
padecem o aoute inexorvel da inveja, disfarada nos trajos de critica chocarreira.
Depois da morte de Bocage, Macedo reinou
como dspota etyranno, semeximirninguem
da sua mordacidade. Os seus opsculos poli-

196

Empreza 3a Historia de Portugat

ticos revelam uma alma vingativa, e um corao no susceptivel de estimules generosos.

vehemencia do convencimento no corresponde fria das palavras.


crena tibia ou nulla, e se clamou to alto, foi para
encobrir o vazio, que as suas phrases immundas, ou sanguinrias, no escondem in-

Nos

folhetos litterarios, as armas


e a mesma veia as inspira semPateaas e as Oartas de Manuel Men-

teiramente.

variam pouco
pre. As
des Fogaa,

devem

do gnero. E'

notar-se

como primores

sabor cmico, a riqueza


de termos, e a variedade da erudio, que o
espirito no se cana de o seguir e admirar,
embora lamente o fel e a malignidade dos
motejos. Luctando com adversrios inferiores em foras, e, alm d'isto, allucinado pelo rancor, aparou em escudo acil as setas,
que lhe dispararam, descarregando-lhes golpes em resposta, de que alguns no convalesceram nunca. S uma vez encontrou a flagellao aonde esperava a impunidade. Pato
Moniz, acossado pelos tiros repetidos do satyrico, arrastou-o pelos cabellos ao pelourinho do poema heroi-comico, e crivando-o de
irriso, expol-o aos ludibries, no seu libello
mtrico da Agostinheida. Com Bocage o castigo ainda lhe devia doer mais. Os verges,
de que o marcou a ira de Elmano, na satyra
mais vehemente da nossa lingua, a Pena de
Jalto, icaram-lhe para sempre assignalados.
Macedo foi o ultimo da sua gerao, parecendo ficar atraz para encerrar a epocha, e
no deixar entre os contemporneos rival
que o molestasse.
Nas suas obras, dissipado o negrume do incndio civil, encontram-se bellas paginas,
que o gosto e a imparcialidade ho de salvar
historia e a physionomia
do esquecimento.
do ultimo sculo litterario perderiam parte
tal o

Obras completas de Bebdlo da Silva

197

da significao, omittindo-se esta figura, que,


apezar de descomposta e desvairada em bastantes occassies era de estatura muito acima
do vulgar,
Filinto, o pobre desterrado, que se consolava das injustias do tempo e das maguas
da solido conversando as lettras ptrias e as
estranhas, era talvez dos trs o poeta mais
fiel aos ritos do Parnaso, e o confidente mais
intimo das musas latinas, sobre tudo da horaciana.

Austero censor das ndoas, que deturpa-

vam

a lingua verncula, inoculou sem o


cuidar os princpios da reforma no seio da
gerao, que de Jonge escutava attenta os
seus orculos e sem o suppr serviu de instrumento activo para a ruina da eschola clssica, objecto do seu culto desvelado.
Se Bocage vulgarizou a poesia, se Macedo
escarneceu nos altares os dolos impostos, e
os legisladores reverenciados, Francisco Manuel ^Filinto Elysio) divulgou na sua lyra as
phantasias romnticas de Wieland eChateaubriand, vertendo admiravelmente os Martyres e o Oberon.
Lopes de Mendona, apreciando o gnio e a
influencia do velho traductor de Gresset, no
se equivoca em nenhum dos lineamentos, assas dificultosos de lixar, e em concisos traos d-nos um retrato parecido e verdadei;

ro.

No

sei se Filinto,

na realidade, nascera

dotado dos poderes da inveno, e se a sua


phantasia por vezes risonha, por vezes melancholica e reflexiva, ousaria remontar-se
grand<^ altura a

que precisa

subir,

quem,

se-

parando-se do commum, vai procurar novas


idas, e novas formas, alm do circulo das
imitaes.

Mais portuguez na voz

no sentimento

198

Emvreza da

f tutoria

d^

Portugal

sel-o como enthusiasta das


tradies e 2:lorias da ptria, depois de Cames, no acho quem o excedesse mas d'ahi
s prendas necessrias para crear na mente
um mundo ideal, ou emprehender uma transformao na arte, a distancia larga, e duvido que, mesmo com esforo, elle a vencesse.
Os raptos lyricos em que a alma se lhe arrebata, e o pensamento se lhe matiza das mais
finas jias da lingua, so vasados em moldes
sabidos; e se alguns assomos de innovao por
acaso lhe despontam, v-se, que escaparam tmidos e fugitivos, e que o assustam pela audcia. Francisco Manuel foi metrificador to
spero e ingi'ato, quanto Bocage era harmo-

no era possvel

nioso.

Traductor por necessidade, e parece-me que


inclinao, na escolha dos originaes no se mostra feliz, nem constante sempre. O capricho e a penria decidiam de ordinrio do destino da sua penna, e milhares de
versos engeitados nascena, avultam nas col-

tambm por

leces, apezar de tudo, desculpando-se

com

indigncia do poeta, que no era remisso

em

os condemnar.

estudo sobre FilintO; ndiS Memorias e Lipela sisudeza das opinies, e pela
elegncia desaffectada, caracteriza a vocao
do auctor, e ofFerece-nos a medida do que elle
pde, quando a reflexo, na pausa do gabinete, vem levantar o preo s qualidades do seu
teratura,

estylo.
critica
e familiar.

deve ser assim, amena, agradvel


um juiz desabrido, que se
entumece cheio de soberba e de rigor, que,
sem as ver, quasi, passa pelas bellezas da arte, e que sem se compadecer contempla os infortnios. Esse erro acabou
Hoje assenta-se tractavel e amiga junto do

No

lar domestico,

acompanha

o auctor

em

todos

Obras eompletaa e Bdbdlo a Silva

199

OS seus passos, advertindo-o, quando descobre


primeiro o precipicio, e applaudindo-o, com
sinceridade e efuso, quando um rasgo de talento abona o seu louvor.
Entre o panegyrico servil, e a censura extrema est a verdade, e d'ella que os seus
olhos nunca devem afastar-se

IV
Entramos com o auctor nos dominios da
eschola moderna, e o primeiro vulto que logo
nos detm o de seu fundador, do maior poeta, que teve Portugal depois de Cames.
As datas aqui so eloquentes.
No anno de 1825, viu a luz em Paris, a 22
de fevereiro, a primeira edio da admirvel
elegia consagrada gloria, e aos infortnios
do cantor de Vasco da G-ama, e Ignez de Castro.

No

seguinte de 1826, estampou-se, e tamParis, o poema de D. Branca, primeira lana quebrada na lia pelos encantos da
arte moderna. As crenas e as fabulas do povo, inspiraram o maravilhoso que d relevo e
cr a tantas scenas animadas. O Oberon de
Wieland foi o typo, que fitou a imaginao
do vate ainda em todo o vio da mocidade.
1828, levantando a viseira, que trouxera callada ao torneio, e apagando da sua divisa
o moto de Filinto, com o qual se disfarara,
apresenta-se de rosto, dando a mo sua Adoe7ida, irm mais nova de D. Branca, e como
ella gerada nas estreitezas e angustias.
carta, escripta de Londres ao sr. Duarte
Lessa em 14 de agosto, serve de prologo; e,
em resumido e engraado painel, retrata a
formosura d'essa musa serrana e popular,
meio esquiva meio pensativa, que, tugindo

bm em

Em

200

3?iififeM

34 Historia

4fi

Zortuga

corte e aos preceitos, visitava ao Inar das


noites de estio os recessos dos montes, ou nos
dias curtos e lindos de inverno ia assent&r-se
melancholica e coroada de flores campestres,^
com o seu alade rstico, cantando as endeixas da ptria, e olhando para os pincaros, que,
toucados da neve, se penduravam da serrania

prxima.
Finalmente em 1829, o estimado livro de^
Joo Mnimo, cuja introduco um modelo
de estylo fcil e de prosa familiar cujas mimosas poesiap, correndo toda a escala dos
sentimentos e affectos, todas as formas e
;

cambiantes, ora imitara a graciosa

Ija-a

gre-

ga na correco, e luctam com Propercio e


Catullo na ternura, ora, seguindo a Goethe e
Byron nos devaneios da inspirao romntica, passam de enxugar as lagrimas da dor ao
riso picante da ironia, e s alegrias loucas e
festivas do lar domestico.
Cousa notvel, todas estas obras sairam d&
prelos estrangeiros, e podem reputar-se filhas(lo exilio e da saudade!
E' que o poeta nasceu fadado para ser a

voz harmoniosa de um periodo de revoluo


e que para nos pintar as alheias penas havia
de comear por sentir as prprias.
Se o poeta dos Lusadas no se arontasse
com o Adamastor, e nos perigos e naufrgios
de uma vida errante e desgraada no aprendesse da experincia a conhecer os amargores, os prantos, e os cuidados to cruis de
padecer, a maravilhosa tela, em que se
desprega a grande aco do maior feito moderno, no nos revelaria em tantos lances sublimes o seu ardente amor da ptria, e o profundo sentimento com que penetra at aos
ntimos seios os segredos da existncia, e os
mysterios quasi insondveis do corao!
Grarrett formou-se na mesma eschola da

a6r4 coar^to de EebtUo

ck

8Sm

201

adversidade, a melhor pedra de toque das almas elevadas. E s assim podia achar a suavidade melancholica, a melodia plangente e
meiga, que reveste de tanta tristeza o canto
de Cames, quando, beijando a terra do seu
bero, com ella abraa junctamente as cinzas
frias da amante, e parece desentranhar-se-lhe
a existncia nos soluos da magua inconsolvel.

As lagrimas no se desenrolam to verdadeiras pelas cordas da harpa sem que se saiba o que ellas queimam, e o que ellas custam!

D'onde tirou o cantor dos Lusadas a ternura do episodio de Iguez de Castro, e o quadro grandioso das iras de Adamastor, seno
da memoria de seus amores to desditosos, e
das tremendas frias que rugiam coroando o
cabo das tormentas?
O visconde de Almeida Garrett encerra elle s nos seus escriptos uma litteratura completa. Poeta dramtico, poeta lyrico; romancista, e cantor nacional, cada passo, que firmou na carreira, que abriu, foi assignalado
por am livro primoroso, em que se admira a
graa castigada das musas clssicas unida aos
arrojos contidos do renascimento christo^
No Auto de Gil Vicente, no Alfaoeme, em Fr.
Luiz de Souza, e na Sobrinha do Marquez, que
variedade dentro do mesmo gnero, que pureza de lineamentos e de traos, que finura
de cores, e que novidade de formas!
Como a grande epocha de D. Manuel respira animada n'aquelle delicado e conciso quadro do Auto, onde os dois poetas, o creador
da scena, e o creador do romance, se encontram, e se estimam, sem comtudo poderem
chegar a entender-se
Que bellas estrophes as de Bernardim Ribeiro, e de Paula Vicente aos devaneios da

202

VMprifa 9a milrta

3fl

Torto/at

poesia, chamma divina, que a accende, e s'


illuses e escarneos do mundo, que so a sua
coroa de espinhos e o seu martyrio
No Alfaoeme o vigor de tintas, a naturalidade das physionomias, e a rara perfeio em
fundir no ideal da arte a verdade, e a verosi!

milhana humana, so incomparveis. Como


Alda sabe ser anjo e mulher ao mes-

aquella

mo tempo Como aquelle Froilo Dias, rindo


e chorando, supporta alegremente a sua pobreza recusada, e encara sem temor as inquietaes dos tempos, levando as mos e a esperana a Deus
Que retrato acabado o do Mendo Paes, cortezo de todas as victorias, acclamador de todos os triumphos, e peito falso e venal, que a
virtude ofende, e s o interesse captiva
Que figura viril e nobre a d'um Ferno "Vaz,
o Alfageme, homem s da ptria, e dos deveres, a que ella obriga, leal e valente como o
ferro da sua boa espada, herico e enthusiasta, como o povo que representa, nos seus dias
de gloria e de abnegao, em que acorda para
apontar a lana ao peito do invasor
E de Fr. Luiz de Sousa o que diremos, seno que a antiga e a moderna arte ainda no
excederam o religioso terror, e a trgica simplicidade d'esta immensa catastrophe domestica, mil vezes mais pungente, pela realidade
cruel, do que as desgraas de OEdipo, e os ge!

midos de Electra ?
Que scenas, que vozes,

e que affectos os
culpa, vem sobre si
a reprovao dos homens; e que, separando-se
para fugir ao casto amor, que os uniu, nem
se atrevem quasi a dar o nome de ilha ao doce e innocente fructo das suas entranhas, que
vem expirar alli de vergonha e dr entre ambos, chorando, como anjo que era, as injustias da terra

d'aquelles pes, que,

sem

Obras completa de Bebello da Silwt

203

Almeida Garrett no teve competidor, e


em largos annos talvez no ache herdeiro.
Aonde elle reinou no se levanta outro, seno
da mesma estatura, e dotado dos mesmos poderes.

Mesmo

nas obras menos esmeradas, ou mais

distraidas pela corrente das influencias politicas, o canho do mestre crava-se esplendido,
e logo accusa a poderosa individualidade, que
lhe deu o ser, e o chamou vida do mundo

O Arco de Santa Aiina a prova.


Estar alli a pocha com as suas crenas, e
a sua existncia ainda ]'ude, mas sincera? I)e
certo no Pessoas e coisas obram e falara,
<3omo agentes dos nossos dias; os alvasis da cidade episcopal discorrem, e accordam como
os vereadores dos nossos municpios bastardos. Gril Eannes um nome antigo, que serve
de capuz a um orador moderno.
Omitti porm o anachronismo, esquecei
mentalmente as datas, e entregae-vos ao agra
do da leitura sem reservas criticas. Que viveza no achaes no estylo, que distribuio sbria nos claros e nas sombras, e que hbil
collocao a das figuras, e dos episdios E'
a vida, mas a vida como ns a sentimos e a
conhecemos, cega, inquieta, caminhando sem
saber para onde, e trabalhando com ardor,
ignorando o fim.
O amor illumina o painel at ao fundo, e
ata os ios da aco com summa naturalidaideal.

de.

O estudante Vasco, pelos olhos de Gertrudinhas, renega a creao e amizade do bispo,


acaba introduzindo a D. Pedro o Justiceiro
dentro da cidade, no sabendo que introduz
com elle o castigo e a humilhao do seu verdadeiro pae!
bruxa velha, Fr. Joo da Arrifana, Paio
Guterrez, os dois besteiros, emfira todas as

204

Empreza da Historia de Portuga

iguras esto desenhadas com tal


individualidade, que no esquecem mais, e
que basta
uma palavra para as apresentar, como
na
existncia real succede, com os
que nos sa
mais amiliares e ntimos.
E esse livro das Folhas Cahidas, canto de
outono, ultimas e inspiradas melodias
de
grande espirito, concebido entre o
sorriso

um

das musas?

Houve nunca alma de


sentir,

vate mais fina em


em amar, e mais delicaQuem lhe diria ao poeta, e a

mais ardente

da nas queixas?
nos tambm, que eram na realidade
as derradeiras lores da sua lyra, que, muda
para sempre, se ornaria com ellas, encostada
ao monu-

mento?
Finalmente
!

as Viagens na minha terra, livro de enlevo que no se acaba seno


para o
tornar a repetir, que se l todos os dias,
e que
parece sempre novo, no deixariam
muito
atraz as phantasias to festejadas
de Xavier
de Maistre, e as sensibilidades s
vezes foradas de Sterne?
espirituosa ironia, que esperta de um
sorriso, (cuja bondosa m alicia
diverte mas
nao oiende), as paginas descri ptivas.
e as relexoes da critica, no faz lembrar
muito a
miudo a penna de Cervantes, como o admirvel episodio da Joanninha,
hombreia, se
nao as excede, com as mais apuradas
miniaturas de Marmier e de Vigny,
os dois mestres de pintura correcta, ligeira,
e ao mesmo

tempo pnilosophica

e expressiva?
de Litteratura, tentando o esboo d este retrato, que pela difficuldade
desatia todos os poderes da erudio,
e da anaiyse tomaram-n'o pelo aspeto prprio,
cedendo s paginas mais amplas do livro, (que
de
certo se far um dia) o exame detido
e profundo, e a avaliao absoluta e relativa
de

As Memorias

Obran completas de Redlo da SS^xi

20'>

um escriptor, que resume em si muitas vocaes differentes.


posteridade tinha comeado para Garrett mesmo em vida e a auctoridade do seu
nome j imperava pela admirao, a despeito
das invejas e enredos dos aulicos do acaso,
que um sopro da fortuna levanta nas espumas das sublevaes politicas.
Os dois estudos de Lopes de Mendona sobre o poema de Cames e o drama de Fr. Luiz
de Sousa so dignos dos dois primores, que
explicam. Todas as qualidades, que caracterizam o iosto e o estylo do auctor das Recorda-bes de Itlia, se observam alli reunidas,
como para peleja arriscada o capito prudente congrega todas as foras, e as dispe para
segurar o successo. E que maior batalha, do
que medir-so corpo a corpo com um vulto
como o de Almeida G-arrett, discernir as diversas edades e maneiras do seu talento, e sem
se ofuscar pr os olhos to firme nas bellezas
que mesmo por entre o brilho do seu gnio
possa descobrir as ndoas, que, sempre e em

todos, denunciam a fragilidade humana?


Se o trabalho sobre Alexandre Herculano
correspondesse, e, conciso de mais, no se desviasse dos pontos em que importava demorai-se para avivar a physionomia do historiador philosopho e do poeta, esta parte das
Memorias teria dobrado valor, e era sufficiente por si para grangear uma reputao.
Porque esqueceria ao auctor outro retrato
que nem as musas, nem as lettras dispensam
em uma galeria de engenhos eminentes? O
cantor de Amor e Melancolia, o poeta dos Cimes do Bardo e da Primavera, o escriptor de
tantas prosas substanciaes e ricas, representa a transio entre as duas escholas, e na

pureza e harmonia das formas no conhece


rival.

20G

Jbtnprwa da Hiatona e

Fvnu^

Antnio Feliciano de Castilho pela ndole


da sua imaginao, e pela delicadeza do gosto
approxima-se do estylo clssico, ao passo que,
na suavidade e candura do verso, na melancholia afectuosa, e no devaneio caprichoso e
enlevado, se mostra intimo com a poesia moderna.

Se Bocage, Jos Agostinho e Filinto so


inseparveis na exacta apreciao do primeiro periodo, o segundo nunca ficar completo^
nem intelligivei sem Garrett, Herculano e
Castilho, So foras e influencias, que obram
juntas e no se desmembram sem erro.
(Da Revista Peninsular,

Ihbb.)

FIM DO SEGUNDO VOLUME


DAS APPRECIAES LITTEBAKIAS

ndice

ALEXANDRE HERCULANO
O monge de

7
25

Cister

Escriptores contemporneos

MENDES LEAL
Poetas lyricos da gerao nova

48

aO pagem d'Aliubarrota
oDona Maria de Alencastro
oO Tributo das cem donzellas
Os Homens de Mrmore

111
117
125

ERNESTO BIESTER
"Um
D.

9f)

quadro da vida

IT

MARIA CNDIDA DE CARVALHO


Uma vocao

MATHEUS DE MAGALHES
Mulher funesta

141

.'

147

LOPES DE MENDONA

Memorias de Litteratura Contempornea

ir)9

OBRAS COMPLETAS
DE
LUIZ AU&USTO REBELLO DA SILTi

XXXIV

VOLUMES PUBLICADOS
Russo

por homizio
cana (\)
cana (2.)
D. Joo V ((.)
D. Joo V (2.")
D. Joo V [3.")
VII - A Mocidade de D. Joo V (4.")
Viil A Mocidade de i\ Joo V (5)
IX Lagrimas e thesouros (i.)
X Lagrimas e thesouros (2."
XI A Casa dos Fantasmas (1.")
XII A Casa dos Fantasmas (2.)
XIII De noite todos os gatos so pardos.
XIV Contos e Lendas (i.)
XV Contos e Lendas (2.)
I

l dio velho no
III dio velho no
IVA Mocidade de
VA Mocidade de
VI A Mocidade de

XVI -- Othello As

rdeas do governo

A mocidade de D. Joo V (drama;.


XVIII Amor por conquista (comedia) O
XVII

In-

fante Santo (fragmento).

XIX Fastos

da Egreja

(i.")

XX Fastos da Egreja {2.")


XXI Fastos da Egreja (3.")

XXII Fastos da Egreja (4.")


X.XIII Bosquejos historico-litterarios
XXIV Bosquejos historico-litterarios
XXV Bosquejos historico-litterarios
XXVI Questes Publicas, (i. vol.)
XXVII Questes Publicas. (2. vol.)
XXVIII Arcdia Poriugueza (1. vol.)
XXIX Arcdia Portugueza (2. vol.)
XXX Arcdia Portugueza (3. vol.)

i. vol.)

(2.

volj

(3. vo!.)

XXXI Memoria

biographica e litteraria acerca de

Manoel Maria Barbosa du Bocage.

XXXII Apreciaes

litterarias (i." vol.)

Aprecias litterarias
XXXIV Apreciaes litterarias
XXXIII

(2. vol.)

(3." vol.)

OBRAS COMPLETAS DE

IM

ACGOSTO F:EBEllO D SllYA

REVISTAS E METHODICAME'TE COORDRHADAS

XXXIV

ESTUDOS CRITICOS- Y

VOLUME Hl

LISBOA
Emprcza da Historia de Portugal
Socitdad* diiora

TYPOGRAPHIA
LITRRIA MODERNA
g,Augmla, 5 n 46. R,lv*nt, 47
1910

RAlCISCO

MARIA BORBALLO

Sunt lacrymu rerum

O nome, que

hoje coinmemoramos, o de
que ainda hontem foi entre ns
afifectuoso amigo, ameno escriptor, consumado official do mar. Ao sair da infncia logo
embalado no rollo tempestuoso das vagas, fa-

um homem,

miliar com os perigos to frequentes na inconstncia do elemento, que sulcava, aprendeu em to severa eschoa a s inclinar a fronte deante de Deus, cujas maravilhas admirara na vasta immensidade dos oceanos percorridos na sua incansvel peregrinao.
Ao tocar em metade apenas da carreira, j
pendida ha mezes para o sepulcro por fadigas, que resumiam longos annos de trabalhos
em poucos de edade, a morte, apressando-lhe
as ultimas horas, chamou-o a descanar.
Modelo de brios, cofao viril em afrontar
as adversidades, e acil em se abrir s illuses,
era a alma do soldado realada pela phantasia
de poeta, era a sinceridade quasi infantil prpria da tenra juventude e rara nos annos mais
maduros. No conhecendo do mundo, pelos
desenganos, seno o que mais harmonizava
com a nobreza de seus instinctos, deixae-o di-

Empreza 3a Hiatoria de Portugal

zer-se sceptico, porque as cans precoces, que


alardeia, no lhe envelhentaram o espirito nem.
lhe endureceram o peito.
palavra e c sorriso, que lhe brincavam nos lbios mostravam,
que tarde, e s tarde, provaria d'esse amargo
fructo denominado descrena por uns, e experincia por outros, que no se colhe seno
com os ps j frios do inverno da vida, e o
sudrio regelado da edade sobre os sentimen-

tos.

N'aquella testa, que se rasga pura de nuvens, n'aquelle rosto aonde se l a isempo
do caracter, o ardor do corao, e o arrojo de
martimo afeito a luctar com as ondas, finalmente n'aquella vista, que adormece com a
meditao, e to prompta fuzila com a ira e o
enthusiasmo, tudo encontrareis menos a plida e triste desconsolao do homem, que
mede os passos com desconfiana, espreitando
no semblante alheio a hypocrisia, ou a torpeza.

E' o typo militar no seu mais bello aspecto,


unindo expresso do valor tranquillo e senhor de si a espiritualidade filha do enge-

nho.

Ainda nos ltimos dias, e j com as sombras


do tumulo nas feies, arrastava-se para a
derradeira morada com uma firmeza, que cegou de falsas esperanas os que no sabiam
qao poderes tinha aquelle corao para contemplar sereno ao limiar da eternidade o prximo fim, q lie por vezes vira cavado nos abysmos das aguas, ou ameaal-o rugindo ennovellado no bulco, cujas azas inflammadas varriam deante de seus olhos o procelloso mar
da China.
Separou-se da existncia como se respirasse alliviado de

um

peso insupportavel

que saudades levaria da terra, em que a


fortuna lhe fora pouco amiga, aonde mari-

Obras completas de Bebello da Silva

nheiro, soldado e escriptor s encostado ao


prprio mrito subira a um por um os degraus,
para elle ingi-emes, dos postos e cargos que

alcanou

'?

Vendo saudar em triumpho

as gralhas en-

feitadas, e os aduladores de si prprios vendo o incenso desenrolar-se dos thuribulos para


empanar ainda de mais fumo as vocaes vadias, ou rachiticas, as vaidades nuas de estudo e de talento, mas entumecidas de soberbas
pueris: vendo em tantas occasies os parvos
;

recostados no logar dos doutos, os especula<lores de popularidade v na cadeira de Cato,


os manigripos da moral banca da usura, e
os tartutos do progresso nos plpitos da liberdade, Bordallo o que havia de esperar, ou
querer da sociedade, aonde homens e cousas

tudo era to pequeno e insignificante? Iria


acotovellar na carreira o correio cans.ido de
choutear atraz do anonyrao de hontem feito
homem grande, ou disputar a palma eloquncia desdentada de algum macrobio, desbotada taboleta de falsas auras sem fundamento?
Iria oppor-se aos aphorismos caducos dos
veterinrios, hoje sem freguezes, das patriticas insurreies ?

Para competir com similhante plebe ra


necessrio ter a condescendncia de se acanhar estatura dos seus heroes.
Accordado s vezes de outros cuidados pe-

zumbido importuno de ambies ainda


mais cmicas do que oTensivas, o auctor do
Passeio e sete mil lguas, se algumas vezes se
distrahiu, despeiiindo uma ou outra seta do
lo

arco politico,

em

geral, consolava-se da con-

templao raelancholica do presente com as


recordaes das pochas, em que o esplendor
das lettras e a gloria das armas grangearam
invejados

brazes a este

mesmo

Portugal,

Hmprtia 3d

HMoria

de

Portugsu

hoje presa dos arithmeticos inventados em estadistas, dos graciosos guindados por obra e
graa do riso epigrammatico, dos retbulos
ornados de arminhos e itas, aos mais altos
cargos, emim dos cortezos, cujos titulos ao
mando teem sido a mudez, a inrcia, e um
somno de pedra!
Repugnando-lhe os episdios da vida publica, em que os actores eram taes; e ao mesmo tempo sentindo nas faces arder o pejo
deante das saturnaes do pauperismo intellectual e politico, Bordallo escondia-se das ostentaes, que outros cortejavam.
Em vez de as requestar, evitava-as.

De que lhe serviria era realidade uma cadeira na Camar, um bufete na secretaria, ou
mais uma fita ao peito?
vocao no o attrahia para as lides da palavra.
sua penna
corria mais solta pelas paginas do romance^
ou do livro imaginoso, do que se prestava a
entretecer o exrdio e a perorao de um documento official. O resto nem lhe lembraria!
Similhante ao Nathaniel Bempo de Cooper,
ao qual se comparava s vezes pela identidade da existncia errante, quando chegasse a
hora suprema, moo, ou vergado aos annos,
chefe de esquadra, ou capito tenente, sabia
que levantaria a cabea na presena dos homens, e que responderia voz de cima com a
mo no peito e sem trepidar aqui estou, senhor!
E' que n'aquella farda lisa de condecoraes a sombra de uma ndoa nunca maculara
o lustre dos brios guerreiros. E' que, recolhido na sua pobreza, entre os livros e o trabalho, dedicado satisfao de deveres domsticos, que s entendem almas com.o a sua,
nem a suspeita de'^um pensamento mau, nem
o sobresalto de um remorso, nem as inquietas vigilias de cubicas e de ambies seden-

Obras eoniphtai de Bebello da Silva

nunca os umbraes da
porta, lhe agitaram o somno, cravando-lhe
de espinhos o leito, ou lhe disvelaram as aoites perdidas em clculos impuros.
FuCora verdade disse uma vez de si
gindo das sociedades secretas para o claro da
praa publica, sem ter porque me punjam os
remorsos tenho atravessado por entre as vicissitudes da pecha, com a mo na conscincia, ainda que com o corao oppresso de melancholia, cumprindo os deveres de militar
sem baixeza, os de escriptor publico sem venalidade, e os de particular com independncia. Paro tranquillo, e digo lanando a vista
sobre o passado: Nunca liz mal aos meus si-

tas, lhe transpozerara

milhantes.

O meu somno no
ctros.

perturbado por espe-

"

No, pobre amigo, o teu ultimo somno no


ser perturbado pelos espectros, que tantas
vezes inquietam a noite do tumulo quelles
que desceram a elle curvados sob o peso das
queixas, das lagrimas, e das desditas alheias.
Repousa tranquillo

A boa memoria do teu nome, precioso legado que to illeso quizeste sempre guardar,
mais ainda que os louros da guerra, que as
ancoras do mar, e do que as coroas das lettras,
ser

como uma eterna aureola sobre

a tua

campa.
()s prantos, que a regam, as flores que se
esolham sobre ella, as vozes que murmurarem as oraes do descanso junto da terra,
que te cobre, sero prantos saudosos, flores
de amizade, vozeia da alma, que se consola da
ausncia, falando a Deus do que perdemos
para sempre.
no seio
Repousa Mais feliz do que ns
do Senhor, aonde tudo luz e serenidade,
no vers ao menos o que, mais tardios em to
!

Bmpreza da Historia

10

de

FortugcU

soguir na mesma jornada, talvez ns estejamos fadados a deplorar.


Dorme, amigo! Tu. que tanto amavas a terra do teu bero, tu. que eras to fiel a todas
as grandes aieies, a todas as nobres inspirees, chamou-te Deus, quem sabe, para no
assistires ao acto mais doloroso da vida de
ura povo sua agonia moral, seguro annuncio da sua morte politica.
torno de ns tudo so trevas, desalento
e tristeza. Sobre os horizontes escurido presaga de grandes tormentas, sobre o futuro um
vu de lucto. que talvez maiores infortnios
hajam de levantar cedo, Qaando as naes, ,
fora de baixar, se desconhecem a ponto de
entregarem o seu remdio aos empricos mais
ignorantes ... s um milagre da providencia

Em

-as

salva.

Merecemos

esse milaerre?

II

Francisco Maria Bordallo nasceu em Lisboa no dia 5 de maio de 1821, quasi mesma
hora em que Napoleo Bonaparte entregava
ao Creador o maior espirito d'este soculo, e
talvez do mundo, no rochedo de Sancta Helena.

Na auto-biographia, que tinha composto


para este Jornal, datada de 2 de setembro de
1860, o auctor de Eugnio, alludindo a to
notvel coincidncia, exclamava: Creia o
leitor que, apezar^d o que esta circumstancia
pde ter de orgulhosa, s ver os singelos
apontamentos de um pobre marinheiro, despido de condecoraes, que no , e nunca
foi, scio, ou irmo de academias, confrarias,

Obras completas de BebeUo da Silva

11

ou outras quaosquor associat;^; que imuca


tevn o que se charaa uma posio politica,
nem uma i-eputaao litteraria. porque nem
inesmo sociedade da admirao mutua quiz
peitencer
Nos Irinfa anno>! de Peregrinao, opsculo ostainpado era Macau no anno de 1852, referiudo-se ao facto de ter visto a luz, quando
o grande astro do maior capito se sumia para sempre no occaso, Bordallo, na sentida
prosa, que lhe inspiravam to longe do ninho
paterno as saudades da formosa Bahia do Tejo, iljz de si o seguinte No dia, em que exhalava o ultimo suspiro o maior vulto histrico, apparecia ao mundo a humilde creatura, que escreve estas siugelas paginasmas tadado a peregrinar, desdo tenra odado
com vocao para o mar, s gosei do repouso
no seio da familia at aos doze aniios. D'ahi
-em deante comecei a viajar, e --e por muitas
vezes volvi ptria e me demorei por alguns
annos n'ella, nunca mais tornei a alcanar a
paz do espirito e o socego prprios da primitiva edade. Na Europa, na Africa, na sia,
por entre borna America e na Oceania
rascas e calmarias, sobre gelos e exposto ao
ardores tropicaes passei dias amargurados,
e tambm felizes, se ha na vida dias que
possam ter esse nouie. Gozei e padeci muito. Encontrei coraes que o meu entendeu
mas ainda mais peitos refalsados, que especularam com a minha sinceridade, com os
mais sanctos impulsos da alma!.- E tantos
que fizeram de mim o que hoje sou: reservado, desconfiado, incrdulo.
N'esta descripo do homem interno, o poeta enganava-se pintando-se outro e diverso
do que era.
candura do seu espirito sobreviveu a todos os enganos. Por mais que o
magoasse na vida o attricto da sociedade ao
.

EtRpresa da

12

Etria

de

Fortugeu

perpassar, a ir viosa das illuses juvenis


nunca se murcliou de todo para elle. Cerrou
os olhos com os enlevos e as falsas esperanas dos annos venturosos da primeira mocidade.

Jos Joaquim Bordalo e D. Magdalena Gertrudes Diniz foram sons pes. Larga familia
contou ainda nn bero, bem diminuda depois.
De quinze irmos, que eram todos, apenas
contava um quando expirou. Dois ficaram
sepultados no oceano a elle, tantas vezes
ameaado da mesma sorte, salvou-o a fortuna, e quasi pela mo o trouxe terra da ptria para que ao menos dormisse sombra
dos seus cyprestes melancholicos o derradeira
somno. Foi a resposta a uma pergunta? Quiz
Deus que os seus ossos repousassem ao lado
dos d'aquelle3 a quem devera a vida? Talvez
invejasse mais o silvar da baila, que fei'e como
o raio ou o sudrio espumante das vagas; mas
para homens como elle, indiferente acabar
aqui, ou alem, com tanto que a ultima orao
seja na lngua materna to suave aos ouvidos
do moribundo, e que a cruz humilde, ou que
o mrmore funerrio so erga triste no torro
um cosagrado por sacerdote portuguez.
rao como aquelle, o amor do bero natal resume a extrema ternura, que encerra todos;

Em

os alectos.
Boi-dallo foi o ultimo de quinze irmos, com
que Deus abenoou a cn<a paterna. Nascido,
quando as idas liberaes despontando do meia
do fumo e do embate das armas, Cv>meavam
a dilatar-se e a conquistar proselytos, parece
que respirou o ar forte dos li\rres, para nunca
poder snpportar o silencio, e as algemas lan-

adas ao pensamento.
revoluo do anno de 1820, antecipandose com generosa, mas pouco segura iniciativa,
educao e s aspiraes de um povo, que

Obra completas de BebeUo da 8Uva

13

gemia impaciente sob o jugo da tutela britannica, separado do seu rei, no soube fundar
as instituies representativas, copia pouco
reflectida dos cdigos politicos de outros
reinos tambm na infncia, e ainda no balbuciar incerto do systeraa.
Os inglezes, desterrados do exercito e do

governo, accolheram-se sua ilha; o monarcha. advertido pelos acontecimentos,voltou do


Brazil para Lisboa, e os cortezos, figurandose liberaes por momentos em dio ao estrangeiro, assentaram-se nas cadeiras do congrespara algum d'elles as acutilar depois.
so
imprensa livre encetou o arriscado noviciado dos que pisam desajudados speros
caminhos.
tribuna revelou Eui opa os fogosos raptos da eloquncia meridional; e mais
de um ensaio abortado mais de uma tentativa,
que os reformadores se no atreveram a realizar, assustados pelo aspectro do passado, veiu
attestar que o sonho de alguns homens mais
adeantados do que o seu tempo, e de que os
desejos de seus conterrneos se desvaneceria
nas trevas da premeditada roaco.
Foi o que aconteceu.
Silva Carvalho, D. Francisco de S. Luiz,
Felgueiras, Luiz Antnio Rebello da Silva,
Borges Carneiro, e outros, remiro no exilio,
nos crceres, ou nos degredos o erro de acreditirem na f jurada pelo soberano.
junta apostlica, inspirada pelo fanatismo, e pelosresentimentosda esposa de D. Joo
VI (o mais innocente de, todos nas violncias
politicas e religiosas, apezar de ser o imperante), todos os dias enriquecia comos nomes
de novas victimas as taboas de proscripo.
Ciosa da confiana concedida aos ministros
do rei absoluto, que a no acompanharam
nos delrios, estranhando n'olles a i^rudencia
como delicto de lesa-magestade, dispoz tudo

14

Empreza da Historia de Portugal

para de ura s golpe decapitar o partido liberal, e assignalar no throno mais uma abdicao, celebrando as exquias das idas modernas no meio do prstito lgubre dos martyres votados ao patbulo.
Deus compadeceu-se n'esse dia, que amanlieera triste, da ruina do Portugal. Os conspiradores, desarmados, passaram dos jbilos
do triumpho para as gemonias. O principe,
acclamado chete, despediu-se repentinamente das praias de Lisboa, e a paz, renascendo
sombra da tolerncia, abriu a estrada da pati-ia a muitos que suspiravam, alongando a
vista das margens do Tamisa, das campinas
da Frana, ou dos risonhos jardins da Itlia.
Era a pausa que precede as grandes tempestades.

O bondoso monarcha, mais timido e ameaado do que os defensores da constituio,


proscriptos em seu nome, adoeceu da enfermidade, que o levou ao tumulo. Alm dos
mares, no vasto imprio, que cedo havia de
deixar, dando o raro exemplo de ceder duas
coroas, D. Pedro, o seu herdeiro, confirmoa
as esperanas das geraes, que, enthusiastas,
n'esses agitados dias hasteavam como syrabolo da futura regenerao a bandeira das instituies livres.

outorgada no Rio de Janeiro,


Portugal passou do successor
de 1). Joo VI s mos de sua ilha, predestinada desde os tenros annos para regar com
as lagrimas do desterro e do infortnio os
degraus do throno, a que a victoria por lim
carta foi
e o sceptro de

a exaltou.

No

para aqui narrar os erros e hesita-

que aplanaram segunda reaco o caminho juncado de cadveres, por onde atravessou depois de usurpar o poder.
Os que foram rus de receios pnicos, e teres,

Obras completas de Bebllo da Silva

15

giversaoes repreheusiveis era 1826 e 1827,


punidos e desenganados, expiaram no fundo
das masmorras, nas ancis de cruel incerteza,
e em largos mezes de exiiio a culpa irreparvel.

Avizada pelos revezes passados a faco


apostlica, por
lado firmada nas declamaes apaixonadas dos plpitos e confessionrios, excitada do outro pelos clamores da

um

plebe escrava do monachismo, e implacvel


nos rancores, no perdoava ao engenho, nem
conscincia o crirae^de no adorarem como
ella de joelhos os dolos do passado.
No confundimos um partido inteiro na
responsabilidade de alguns sicrios. Caia sobre esses s o desprezo e a ndoa que tornou
os seus estandartes execrados!
Muitos, que viam nas velhas formulas o
condo fatdico das antigas prosperidades, deploravam, como ns. as pompas lgubres dos
supplicios, o silencio dos calabouos, e as vindictas consentidas a algozes e espias. Instrumentos detestados apressaram a queda aos
que serviam, porque nunca salvaram nenhuma causa, antes foram sempre efiicazes para

perderem

deshonrarem todas.
um punhado de

resistncia de

hei"Qes se-

parados de todos sobre um rochedo no meio


do oceano, a sua constncia mais inabalvel,
do que as penhas que lhe serviam de reductos, assegurou aos foragidos sem asylo. aos
que ardiam no fervor (his armas uma lia,
aonde assignalassera o seu valor.
1). Pedro volveu Europa. Reunindo na
sua mo poderosa os elementos dispersos da
emigrao, rei-soldado, abriu para si nova o
mais gloriosa carreira, sobredourando o brazo ducal de Bragana com os rasgos admii-ados da sua aventurosa empresa.

Aproando ao Porto,

os sons navios, era

Empresa da Rittoria th

P.ontu^fH

cujos topes pela primeira vez a brisa matutina despregava as cores azul e branca, desenabarcaram nas praias de Mindello os sete mil
soldados da liberdade, que tantos perigos,
padecimentos e estreitezas haviam de experimentar.
As illuses da jornada desvaneceram-se. As
promessas dos que os convocavam de longe sairam mentidas; e calcando depois de annos o solo natal, os batalhes portuguezes, em
vez dos braos, que a esperana lhes Representara abertos para os receberem como irmos, s encontraram as boccas dos canhes
Recendidas pelo dio civil e o ferro luzente
das bayonetas apontadas ao peito.
No era um passeio triumphal o que os esperava, era a guerra de muitos contra poucos
rodeada do seu cortejo de misrias e de sangue.
Corramos um vu sobre os episdios d'essa
lucta, em que a voz da peleja foi a mesma em
ambos os campos em que os pelouros, despedidos de um para outro arraial, iam talvez
consumar o maior dos crimes o fratricidio.
Apertada em estreito sitio, cercada de baterias, que dia e noite vomitavam sobre ella
a morte e a ruina, a cidade do Porto, baluarte inexpugnvel, no s venceu pela firmeza
as legies que de dia para dia a proclamavam
rendida, como superou os tractos ainda mais
rigorosos da fome e do bloqueio.
Sentinella mais activa, que a prpria vigilncia dos adversrios, o inverno desgrenhava
na barra as frias da tormenta. L fora nem
;

uma

vela; dentro, a peste acenando cora as


lividas agonias, e unindo o estertor dos moribundos ao ruido sinistro das bombas estourando sobre os edifcios, aos gemidos dos feridos, e aos trmulos e envergonhados sus-

piros da fome.

Ooras completas de BebeUo da

17

StvO:

esperana, sempre a ultima a desampara r-nos, at a esperana parecia ter esquecido os defensores do Porto.
Mas o vulto do imperador, inabalvel contra a adversidade maior do que todos os infortnios, respondia com a serenidade de
uma grande alma aos desastres conjurados
para o desanimar.
Caracter undido em bronze, imagem dos
antigos modelos, oppoz a rijeza do animo, e
herosmo do corao aos assaltos da desgj-aa, e fez do peito dos soldados, dignos como elle da victoria, trincheiras vivas que o
>

inimigo nunca alcanou escalar.


Pallidos, e sangrando das feridas abertas,
apenas soava o rebate, todos eram lees embravecidos. As foras e o ardor multiplicayam-se em cem pelejas ao mesmo tempo.
pocha das provaes terminou, porm.
A' estao inhospita succederam os primeiros sorrisos da primavera, afagando o dorso
ainda crespo das vagas; a barra abriu-se e,
precedida pela victoria, a expedio do Algarve avistava Lisboa, quasi ao tempo, em
que a esquadra da rainha nas aguas de S. Vicente, por um arrojo memorvel, obrigava a

armada contraria
Depois

a arriar as bandeiras.

Almoster, depois foi a Asseiceira, depois Evora-Monte, e, decori-idos mezes


apenas, depois foi o descanar de tantas fadigas mal recompensadas ao lado de seus avs
para o principe, que a Providencia guiara
terra promettida e resgatada por elle, vedando-lhe tambm o ver pelos seus olhos crescer
e elevar-so a obra, que ra toda sua no plano e alicerces.
Encerrada a lucta, reunidas as primeiras
cortes, comeada a execuo das instituies,
que a sua espada restituir ptria, D. Pedro,
encostado ao hombro dos seus veteranos, dos
XXZIV

foi

APBECIABtl LITBRaRIAS Ul

Empreea ia Historia de PortuM

18

companlieiros da sua ilada de proezas e sacrio grande noicios, fechou os olhos, deixando
c.mo epitavida
sua
da
feito
ultimo
me do
phio, e o throno constitucional de sua nlha

como monumento.

Am.ortalhado nos estandartes trmmphanreclinou-se para dormir o somno eterno


nos biacos da victoria; mas a mo victonosa,
extendida para o futuro, apontava para a risonha aurora, que se annunciava prxima a
despontar. O sol da liberdade, erguejido-se
esplendido, illuminou o tumulo de D. Pedro.

tes

III

Este foi o periodo infeliz, que Bordallo


atravessou na infncia e na puercia, perodo
em
doloroso, em que a adversidade cunhava
Dicada hora o sello de todas as desgraas.
vidida em dois bandos irreconciliveis a tade
milia portugueza, obliterada a memoria
dos seus actos
si mesma, esquecida a nobreza
na historia dos povos, quando todos acccordavam para cicatrizar as chagas rasgadas ])eadormecida para
las guerra< do imprio, ella,
os brios
consumia
mal,
no
activa
o bem, 6 s
regavam de
e o esforo em discrdias, que
sangue as'ruas. os campos, e os patbulos.
J vo bem longe de ns esses tempos de
permitta
tristeza e continnos terramotos; e
voltem.
nunca
que
Deus
e

Para os homens, que travaram a iueta,


vabrao a brao a sustentaram, cada anno
antecivelhice
e
de
fadigas,
de
leu por dez'
pada.

,,

,
Para os que assistiam ao duelio como

es-

Obras eompleta de Bebdlo da SGva

19

pectadores anciosos, as vozes vagas, quo se


cruzavam, as confidencias murmuradas ao ouvido, as noticias duvidosas e logo desmentidas, eram no seio do lar domestico o alimento
das conversaops, a esperana ou o teiTor de
quem cifrava no xito do encontro dos dois
partidos da peleja ferida entre o passado e o
porvir todos os clculos de melhoramento,
de tranqaillidade e de regenerao.
^^
Finalmente, a ns, ainda na edade tenra, gerao nascida na vspera, sem disceniimento
para apreciarmos os grandes interesses, que
implicava a guerra das idas, s nos captivavam a imaginao infantil as mostras bellicosas dos corpos, que marchavam, sonos condoiam por entre devaneios pueris o lucto e
os prantos das viuvas e dos orphos, cujo
ofiicial varado de balias cair no campo, s nos

enlevavam os festejos e as illuminaes, em


que o enthusiasmo dos vencedores significava
a brava alegria do triumpho e dos resentimentos saciados.
A familia de Francisco Maria Bordallo pertencia opinio liberal perseguida.

Tendo vivido na abundncia, comearam a


escassear-lhe os meios, e s amarguras d'estes
cuidados accrescia o ppso ainda maior dos repetidos receios, que temiam todos os fque
ento eram inculcados como suspeitos.
Desde o anno de 1828 os olhos da policia
tinham-se fitado ra casa aonde nascera o futuro auctor da Viagem roda de Lisboa, e o
dono, em continuo sobresalto, a cada hora tmia vr-se arrastado, e quem sabe se entre
alaridos e afrontas, ao segredo de ara crcere.

Em

pochas to desditosas, quando tudo

corre incerto e alvoroado, ao pae mais extremoso esmorece o animo para se consagrar ao
desempenho das mais importantes obrigaes.

20

Jiitupresa

a Mtauna c

tjn-jk^fnt

No admira,

pois, que Jos Joaquim Bordaitendo sempre deante da vista a priso, que
o ameaava, e podia realizar-se de ura momento para outro, e aparado ao mesmo tempo de rendas pela calamidade dos tempos, no
podesse applicar educao do ultimo filho

lo,

os disvelos ussiduos, que a intelligencia, madrugando na creana, exigia d'elie.


Apezar d*330, e a despeito dain"pgularidade com que os intentou, os primeiros estudos
no foram desaproveitados suppria a vonta;

de a deficincia de mestres e a interrupo


forada dos livros.
memoria prompta, a
comprehenso fcil, e o desejo de saber prevaleceram e aos doze nuos o discipulo achaVci-se instrudo nos rudimentos da instruco,
que patenteava ento aos alumnos o accesso
para conhecimentos mais elevados.
restaurao constitucional, verificada
era 1833, veiu auxiliar o adeantamento de
Bordallu.
vocao attrahia-o imperiosamente para
a vida martima e o regimen, que se inaugurava, patenteava-lhe essa appetecida carreira,
dispensados os quatro avs nobres, sem os
quaes at ahi no era licito obter o grau de
aspirante de marinha.
Quando alcanou vestir a farda, que nas
suas illuses equivalia para elle quasi de
almirante, j tinha adquirido certa familiaridade com os elementos de mathematica e
com as linguas franceza e ingleza. Valendose dos subsdios, que ellas ofereciam, j se
alongava por leituras de historia, de poesia,
e de geograpiia, leituras soltas e sem methodo, mas substanciaes at pela liberdade com
que eram emprehendidas.
Foi no dia 7 de Setembro de 1833, que
Bordallo foi admittido na classe dos aspirantes de marinha, e a 17 que o reconheceram

Otrras completas de ELebdlo

^1

da Silva

na companhia. Contava doze annos, e provavelmente, por contemplao devida a to tenra edade, dictaram os superiores a ordem^^que
o isemptou de acompanhar os camaradas,
quando se reuniram ao exercito liberal na
saida das linlias de Lisboa em 10 de outubro.

No mez de maio de 1834 j o encontramos


navegando para as ilhas dos Aores a bordo
da escuna Algarve, o mais ronceiro navio de
que houve memoria nos nossos mares sahiu
:

barra ra a 16, visitou S. Miguel, a Terceira


e o Faval, e regressou capital a 10 de julho
secom cincoenta e ciuco dias de viagem.

gunda

que embarcou,

tambm

n'outra escuna, digna rival da escuna Algarve j)ela velocidade, e como ella, talvez por esse mvez,

foi

incumbida das unces de paquete no


archipelago dos Aores.
Aqui lindaram por ento as suas excurses.
Recolhendo-se em setembro de 1834, passou a frequentar a Academia de Marinha por
espao de trs annos, tempo requerido para
completar o curso.
Em um caderno de lembranas fugitivas,
todo escripto de sua mo que temos presente
achamos uma succinta resenha dos seus estudos, e do modo distincto por que os concluiu.
Matriculado a 5 de outubro, examinou-se
em arithmetica a 28 de janeiro do 1835, e
admitido nas aulas, que constuiam o primeiro
anno lectivo, proseguiu com louvor e at com
applauso em algumas cadeiras, a serie das
suas habilitaes scientihcas at as rematar
rito,

em

18.37.

com a sinceridade s vezes rude, timbre do seu caracter, o mancebo queixase de que vegetara, mais do que vivera em
todo esse tmpo.
Para elle a existncia escholastica, de tanta
-audcule sobre tudo na velhice, no lhe deixara
Entretanto,

Empresa 3a RitAoria

22

P.ortu(fati

recordaes eguaes s que memora de outros lances da sua carreira.


Foi nas aulas, apezar d'isso, que se lhe enraizou no peito a mais pura e exclusiva afeide seus condiscipulos toro da vida.
nou-se o seu primeiro, o seu mais intimo
amigo. Separados pelas distancias, discorrendo mezes e annos, em que a existncia errante
de ambos lhes no consentia approximar-se,
as duas almas entendiam-se e falavam-se de
longe, voando uma para a outra.
Fieis ao lao apertado na adolescncia, a
mesma vontade os animou sempre, e, quando
a hora final bateu para o primeiro, a mgua
de um irmo mal significaria a dor e o lucto
de Borda lio,
Pediu, e esperou depois, o cadver do amigo, como o esperara tantas vezes a elle vivo, e pouco antes de se despedir do que ainda
amava, trs ou quatro dias antes de cerrar
os olhos, a mo j tremula com o sopro da
morte as ultimas linhas que traou foram
um convite para a ceremonia fnebre da trasladao dos ossos d'aquelle, cujo corpo s ento entrara a barra, como se adivinhasse que
era chegado o tempo de se unirem ambos no
mesmo campo de repouso, aonde tantas vezes

Um

tinham orado juntos.


Terminados os estudos, foi promovido ao
posto de guarda marinha efifectivo em 27 de

novembro de

1837.

Referindo-se a este primeiro despacho, devido como todos os que obteve, no ao favor,
mas ao merecimento, escreveu elle: <:Foi um
dia, bem feliz para mim aquelle, em que, pela primeira vez, puz as dragonas nos hombros Succede o mesmo a todos; mas alegria,
passageira acaba antes de se haver mareado
o primeiro fio de ouro.
Nomeado logo depois com outros officiaes
!

Obras completas de RbUo da Silva

23

para"ir em commisso a Frana, afim de reconduzir a Lisboa os restos da nossa esquadra aprisionada em 1831 nas aguas do Tejo
pelo almirante Roussin. partiu no comeo do
rigoroso inverno de 1837, e, depois de saccudida nos braos da tormenta por mais de vinte dias a fragata Diana, em que navegava,
na bahia de Biscaia, famosa pelas suas tempestades, e no canal e costa da Mancha, conseguiu lanar ferro na rada de Brest.
Saltando em terra e achando-se em Frana,
na ptria das lettras, das artes, e do gosto, na
viosa edade de dezeseis annos, Bordallo sentiu pulsar cora mais fora o corao depresr,a diminuiu porm o seu jubilo. Desejara visitar Paris, e com esse propsito tinha embarcado; mas os obstculos levantaram-se-lhe debaixo dos ps, e to irresistveis, que houve de
ceder, ainda que a seu pezar. Os officiaes, poucos e occupados, raal podiam com o servio;
e elle, era annos to verdes, como se atreveria s a enredar-se no perigoso labyrintho
da gr?ndo cidade? Alm d'isto, a bolsa do
guarda marinha era bem pobre para se animar, fiado n'ella, a emprehender com alguma
commodidade viagens dispendiosas.
Da sua ida a Brest a memoria, que mais viva conservou, foi a da spera invernia to
custosa de supportar n'aquelle clima, sobre
tudo por um habitante do meio dia.
A neve branqueava o tecto dos edifcios, e
congelada nas ruas e no convez dos navios, a
cada passo fazia resvalar os caminhantes.
Noites longas e torvas com leves intervallos
lcidos pezavam sobre a cabea dos que acabavam de deixar as noites serenas de Portugal, to saudosas, sobre tudo, quando o meigo claro da lua prateia as aguas e a copa dos
arvoredos. Parecia, exclama Bordallo, falando d'ete tempo, que Deus lanara o suda;

Empreza da Historia de Portugas

24

rio dos finados sobre aquella terra!


natureza estava como se fosse morta.
Mas, para entreter as horas de melancholia
no faltavam recreaes bem saborosas, mais

que tudo para quem entrava como

ele

na

existncia com a leliz ignorncia dos quinze


annos. Bailes em que o vrtice das danas
servia de prologo e muitas vezes tambm de
desenlace ao breve drama de uma paixo infantil reunies realadas pela graciosa formosura das damas; concertos, passeios, caadas, emfim, tudo o que faz deslizar a vida
risonha e esquecida
concorreu para entreter os scios, a imaginao, e o espirito. No
meio d'estas distraces entrou o mez de maio
de 1838, e com elle vestiu a natureza as galas de primavera acalmaram-se os mares encapellados, e pouco depois appareceu a ordem, que o mandava regressar ptria. Recebeu-a com alegria e, ajudadas pelo vento
a fragata Diana e a corveta Urania aproavam no dia 14 foz do Tejo com sete dias d&
;

navegao.

IV
Chegados a este ponto, abbreviaremos o
nosso esboo biographico.
Para os curiosos de particularidades, andam
na mo de todos os livros de Bordallo, e n'elles, a cada pagina, se encontrar melhor e mais
segura informao de suas peregrinaes, do
que eu poderia offerecer aqui na desalinhada
noticia, que hoje acompanha o seu retrato.
Esto para mim to frescas as memorias
da intima convivncia, pungem-me por tal
modo ainda a dor e saudade do amigo, que

Ohras eomphtai de Bebdlo da SOva

mais de

uma vez a penna me foge''da mo.


me cega com os vus da^magua.

25

a vista se

No esperava ser eu quem esparzisse estas


flores sobre a sua campa!
Mas
piedo.

um

so dever, cumpra-se! Inclinemo-nos deante

da vontade de Deus. Arvores, ou arbustos


qual icar de p embora vergue, quando a
sua mo poderosa se extende para o prostrar?

Desde maio de 1838 at


dall o residiu

em

abril de 1839, Bor-

Lisboa.

Corriam para elle os dias rpidos, e dourados com as illuses dos dezoito annos. Olhando para a vida, ao longe tudo eram rosas e.jbilos; contemplando o mar, que fora quasi o
seu bero, sonhava com os maravilhosos feitos de mais afortunados tempos, e julgavase predestinado a esmaltar a nobre carreira,
que preferia, com algara rasgo digno de louvor. Quem se no enganou assim, mesmo depois de os espinhos, cravando-se. o advertirem
severamente, e no suspirou pelos enlevos da
juventude, por esse mundo ideal creado na
phantasia,

miragem

fabulosa, cora

que a espe-

rana nos acena, e que os cuidados, os revezes,


e as fadigas vo desvanecendo de estao para
estao medida que nos adeantamos na estrada dos annos?
Quando a alma bem formada, o corao
nunca a desmente. Bordallo, entregue a si desde a infncia, trocando to cedo os aagos
maternos pela existncia trabalhosa e arriscada de marinheiro desde os treze annos, exposto a todas as tentaes que depravam e
corrompem, deu sempre de si os mais nobres
documentos.
Salvou-o a pureza dos instinctos. Para elle
a honra era mais do que um dever, era ura
culto, uma religio.
pobreza um orgulho e
um braso. Gloriava-se mais, e com motivo^

'2(7

Etapreaa u Jltsoria de F.orugM,

filho de suas obras, de subsistir dos fructos da sua penna, do que se ensoberbeceria
de uma longa genealogia.
Na edade critica, era que os precipcios nos
cercam por todos os lados, quiz ser, e foi hofeito no caracter, nos costumes, e uo procedimento. Os vicios no o contaminaram; as
ms aces no o seduziram; a ociosidade no
o entorpeceu.
Laborioso, modelo de lealdade, exemplar
como militar, rico de probidade e de virtudes,
nunca practicou um acto que o obrigasse a
baixar os olhos deante dos outros. Os seus sonhos de mancebo eram ento sonhos de innocente ambio, devaneios de poeta, raptos exaltados era que, gloria das armas e das lettras,
se unia o tremulo e doce balbuciar do primeiro amor em um peito em que s agora comeavam a desabrochar e a florescer os mais

de ser

mem

ternos sentimentos.

Em Campolide, no vero de 1838, viu peia


primeira vez a donzella que o subjugou. Era
formosa, e prendada das graas e encau.os,
que fazem do amante um escravo, e do escravo
um louco. Ouamol-o falar de si e d'ella.
tantos annos de distancia parece que ainda o
corao lhe estremecia, chorando aquella illuso, to querida, sempre a ultima que se desarraiga, e que raras vezes se arranca sem ir
com ella parte da alma.
A historia d'este amor virginal de duas
reanas a historia singela e pura de uma
primeira afteio, mil vezes repetida no mundo, mil vezes parodiada pelos romancistas.
<E' uma coisa que se sente, mas que no
E que podesse? Fora
pde descrever-se
uma profanao fazei- o, desdobrar ante os
olhos do vulgo atufado no lodo da vida commum essa sublime tela de uma alma repassada de ternura!

Obras completas de Bebdlo da Silva

27

No tentarei coutar coiuo passaram tantos inezes de felicidade, vendo todos os dias
a encantadora A* *, falando-lhe, passeiando
<juasi a ss com ella por aqnelles lindos campos entre Lisboa e Bemica.
no o tentarei,
no!
Nem ha palavras que traduzam em
linfi,uagem vul^jar esses divinos extasis de
dois coraes que se entendem.
Era uma ventura inefvel a que eu possua, j^urou pouco. ISe era coisa minha!
O desenlace d'esta paixo foi o que de ordinrio costuma ser o das mais extremosas e
arrebatadas.
.

O tempo e a ausncia gastaram depressa na


donzella a constncia e apagaram o puro ardor do aFecto. Nomeado para embarcar, e at
sem tempo para se despedir d'ella, Bordailo
viu fugir as costas de Portugal, e os mezes
arrastai-em-se uns aps outros pesados do saudades. Nas longas vigilias do oceano, na lucta com a procella e os elementos, na meditao das horas vagas, a viso do amor appare-cia-lhe para o consolar, e a ida de um perjrio raras vezes lhe toldava os illuminados horizontes da esperana.
No fim de tros annos veiu. Correu, indagou
achou-a casada de dias!
O golpe feriu-o profundamente. Por muito
tempo em terra, ou mar em fora, na bonana,
ou no estalar da tormenta, aquella imagem
de suave belleza, gravada no mais intimo seio,
vinha trespassar-lhe o peito e associar-se a
todos os seus pensamentos. EUe prprio o
O nome, a saudade d"ella vivem na
Adelaide do seu romance maritimo Eugnio

confessa.

as ultimas reminiscncias ainda lhe ins-

piraram a creao de Constana no drama


Rei OH Impostor! E' que estas recordaes da
juventude, como elle mesmo afirma, so as
<iue mais custam a arrancar. So lembranas

Empreza da Historia de Portugal

28

primeiro amor da unicci felicidade ver-'


dadeira que uos az vr as venturas do cu
no desterro da vida.
Encerremos aqui este episodio e afasteraonos com o navio, qne leva a seu bordo o amante ainda illudido, pelas solides do oceano. L
se descobrem os altos cumes das serranias da
Madeira l est a viosa ilha, a potica IJor
do oceano] Aquelle vaso ancorado o bris:ue
lejo, a embarcao que ha de transportal-o
costa Occidental de Africa. Vae principiar
um longo degredo, mas uma lico til e proveitosa para o oficial e para o mancebo. Soltam-se as velas.
quilha corta as aguas, que
fervem proa brancas de escuma. Deu-se a
ultima despedida. Agora s mar e cu; s a
(lo

immensidade

Em

Deus

setembro de 1839 estavam na equinocial, demorando-se por quasi cinco mezes n'aquellas regies, aonde se definhavam de misria e de enfermidades ao desamparo as vicejantes ilhas de S. Thom e Principe.
Como a sua apparencia illude o viajante!
diz Bordallo. 8o formosos jardins, que s
encerram pobreza, doenas e intrigas, sob os
ramos de fructiferas arvores, entre crystallinos ribeiros, ao lado de pittorescas coUinas.
Afastemos a vista d'este quadro melancholico j que no nos dado remediar os males.
Escutcmol-o ainda descrevendo as prprias
sensaes proporo que o navio descobre
os territrios, em que o nome portuguez foi
exaltado por descobrimentos e conquistas, e
hoje est decaindo por culpa da ignorncia,
da negligencia e do desleixo
No principio de 1840 partimos. para Angola. Vi ento pela primeira vez esse soberbo continente africano, que os esforos de
nossos avs izerara conhecido do mundo.
No foi sem terror que descobri os areaes!

Obras completas de Bebello da

SUvtt.

29

da Lybia, aonde cresce em liberdade a palmeira; mas houve para mim uma grande
compensao na chegada a to insalubres

plagas abracei o meu amigo Correia.


Durante a estao de Angola visitou Bordallo repetidas vezes a cidade de Benguella,

aonde adoeceu das febres intensas do paiz, o


presidio de Novo Redondo, e as povoaes,
rios. e surgidouros, mais ou menos abrigados, da Catumbella, Lobito, Egypto, Quicor.bo, Benguella velha, Cuanza, Corimba e Bengo.

Ambriz, Cabinda e Molembo, ainda n'essa


epocha no arvoravam a bandeira portugueza.

Em

Mossamedts

deteve-se

sete

mezes.

tempo a povoao comeava a erguerde algumas humildes barracas de palha. A

N'ese

se
fortaleza achava-se

em principio. A' guarnio do brigue Tejo coube a honra de lanar


os alicerces da primeira casa de pedra construi da n'aquelle deserto areal. A' saida do navio j morava n'ella o governador.
Contava dozenove annos de edade, e j o
anno de 1840 declinava para o seu termo
quando foi promovido ao posto de segundo
tenente por despacho de 2G de novembro. Seriam ptimos auspcios se a nossa marinha
de guerra offerecesse vantagens e estmulos;
mas no fim de dez annos Bordallo ainda no
tinha subido mais um s grau! Parou alli esperando que os incidentes usuaes, e as taboas
da mortalidade lhe abrissem o caminho. S
em 1850 (a 12 de novembro) alcanou as dragonas de primeiro tenente!
Eis o quadro, que nos deixou de Angola e
do seu estado. N'elle encontraro o observador e o escriptor em traos rpidos, e com as
verdadeiras cores, no s o aspecto das localidades, mas a phy&ionomia da sociedade

'Smpreza 3a Historia dt Poriugat

to

mudvel

Fio

natural

ardna de colher na pna expres-^

vive]- n'aquellas paragens montono..


se encontra nenhuma das distraces dos
povos civilizados, excepo dos grandes
jantares, que podiam inuito bem passar para

No

o domnio dos selvagens!


Vem-se alii homens febricitantes os quaes
a sede do ouro arrastou quellas regies, e
que morrem abraados ao dinheiro, pensando
ainda n'uma especulao de escravos na hora da agoniai Euxergam-se bandos de faccinoras, que a justia para alli enviou em degredo, e que, enriquecidos, por novos crimes,
e s vezes mesmo protegidos pela auctoridade, olham com desprezo para o pobre que alli
aporta, e tractam os negros como o mais vil

animal da ci-eao!
Quadros risonhos no ha alli s alguma
belleza de paizagem como nas vicejantes margens do Bengo e do Catumbella to poucosadios apezar da formosura do sitio. Como
lia-de haver sociedade, se faltam mulheres
civilizadas, se a morte se encarrega de juntar
a mido no sepulcro a pobre europa, que
d luz um filho, o o tenro fructo do seu.
!

amor

Nas ultimas horas que ainda lhe permittiani


conceder a Angola, antes de largar o panna
e de seguir caminho da ptria, um lance meio
cmico, meio serio veiu colher o mancebo de
sobresalto. Certa viuva de Loanda, namorada
em segredo dos seus dezenove annos, no pde reprimir as lagrimas, quando lhe annunciou a partida e se lhe ofereceu para qualquer negocio de que o quizesse incumbir.
Coram ovida pediu-lhe alguns instantes de
conferencia, e, depois^de um dialogo, alegrado pelas respostas de Bordallo, que nao acabava de perceber o sentido occulto d'aquella.

Obras completas de BebeUo da Silva

grive negociao feminina, a senhora,

no

era

moa nem

8t

que

bella, concluiu exclarica, m.-s ningum

mando: Sou muito


No acredito por mais que

me

quer!

o affirme
redarguiu o ioven official inspirado pela cortezia de cavalheiro.
Pois bem, prove-o.

Quer casar commigo?

O golpe no esperado atalharia outro menos animoso. Bordallo no se deixou trespassar pelas freclias disparadas dos olhos da
Vnus africana. Agradeo muito a honra,
que me faz, disse, mas j sou captivo de ou~
tra senhora. No dia seguinte levantava o
brigue ancoras e elle partia sem se lembrar
sequer de que rejeitara nada menos do que
uma opulncia de duzentos contos de ris.
major contemplativo consolou esta Dido
de trs Sicheus, occupando no seu thalamo o
logar de quarto marido.
Bordallo, entrando a barra de Lisboa e pizando ancioso as praias da ptria, conheceu
ento quanto as illusos mentiam. Adelaide
solteira tinha vingada
era esposa de outro.

Um

a viuva.

vida desliza-se desapercebida s para


que nunca supportaram o seu peso,

aquelles,

com

os trabalhos.
os poucos annos e as suaves
illuses, que os douram juncando todos os caminhos de flores, se as viglias e as fadigas
nos envelhecerem na primavera, ou se na edade dos sorrisos e enlevos madrugarem para
ns os cuidados, antecipando-se?
Foi o que experimentou o moo official^

affrontando-se

O que valem

S2

Empreza da Historia

de

Portugal

quando, ao beijar alvoroado a terra da ptria,'


veiu encontrar desvanecidos todos os sonhos
cora que o amor lhe entretinha as pesadas
horas do desterro.
sua primeira paixo,
como notmos, terminou pela infidelidade de
riftor n'estes romances urdidos no despontar

das paixes.
Achou casada a donzella, que protestara
resistir a sculos do ausncia. Alguns mezes
canaram aqueila constncia, que promettra
ser eterna. Advertidos por outros desenganos, recordamo-nos depois sorrindo d'essas
desgraas, to frequentes na juventude, mas
aos vinte e um annos, qual de ns deixou de
suspirar pelo tumulo, nico porto tranquillo
para que a phantasia exaltada nos aponta a
fim de descanarmos de to sentidas maguas?
Quem ignora quantas lagrimas envergonhadas, quantos suspiros, quantas imprecaes
custa o despedir-nos d'e3ses dias, em^que se
viveu tanto, vendo fugir para sempre, assim
se cr ento pelo menos, as encantadas miragens interiores, em que a esperana illuminava o radioso futuro de um afecto mutuo e
inaltervel?
Cair de to alto e to de sbito sempre
doloroso; mas cair assim, e logo aos primeiros passos deve ainda sel-o mais. Foi para se
esquecer, elle prprio o confessa, que o mancebo procurou afogar na agitao, no ruido,
e nas trevas de uma vida quasi dissoluta as
recordaes, que o dilaceravam. Pf)uco tempo durou o desvario. Combatiam felizmente
contra elle as boas inclinaes e os nobres instinctos.
sade deteriorada, e o primeiro momento lcido de reflexo, cedo o avisaram do
suicdio lento, mas infallivel, do corpo e do
espirito. Acordou, accudiu por si, e os poderes da vontade arrancaram-o por uma vez aos
laos d'aquelle perigoso captiveiro.


33

Obras completas de BebeUo da 8Utm

Foi ento, que, para se distrahir cursou a


aula de economia politica na eschola polytechnica.
eloquncia de Jos Estevam fora da tribuna, d'onde a desviara a intolerncia dos
partidos, alteava os voos, explicando as theorias mais elevadas que presidem formao e
distribuio da riqueza dos povos, e gravando no animo do auditrio, muitas vezes suspenso, a ida com a opulenta phrase, em que
a cinzelara. D'esse tempo conservava o man<]ebo presente a lembrana citando com admirao as lic5es do grande orador, e lastimando que no lhe houvesse consentido aprovei-

tal-as mais.

morte, que to cedo tinha de o alcanar,


principiou a annunciar-se-lhe, ferindo-o no

que mais amava.

O anno de 1843 abriu-se para elle carregado de luto. Sua me, que no s estremecia,
mas que adorava, senhora recolhida no culto
modstia dos deveres domsticos, d'essas,
to raras, que occultam as virtudes com recato maior, do que mostram outras em esconder os vicios, sua me, a amiga, a confidente
da sua existncia, cerrou os olhos nos seus
braos.

Os que tambm perderam o amor, de que


elle ficava orpho, sabem como de at s
raizes da alma e do corao esta separao
-eterna do que ha de mais puro e sancto nos
afectos humanos.
Desde o primeiro sorriso to meigo, que
desafia a nossa alegria infantil at s lagrimas
que em outi-a edade se juntam com as nossas,
desde o balbuciar, em que este doce nome
o primeiro que a bocca incerta aprende e profere at s horas da adversidade, em que lhe
vamos compor o rosto com apparente serenidade, quando por dentro as agonias e os pranXXXIV

APBECI&Eii LTTEBABUa

III

34

Empresa 3a Historia de Portugat

tos dissimulados se consomem em silencio, que


outra aFeio entranhavel, absoluta, e extre-

mosa nos acompanhar assim em todos os


trances?

Anjo caridoso para nos velar

o bero e nos

encaminhar os trmulos passos, mestra to


branda e carinhosa para nos ensinar as primeiras palavras e as primeiras oraes, amiga to sincera e ardente para se entristecer
com os nossos revezes, ou se ensoberbecer
cora os nossos triumphos, o que nos pede, o
que lhe damos, em compensao de tantos
sacrifcios e desvelos, em premio de uma vida inteira de ternura e de abnegao?
Bordallo chorou sobre aquelle sepulcro
as primeiras lagrimas de homem. Muitos annos depois ainda sentia to funda a dr d'esta ferid sempre aberta, que, segundo afirmava, e se lhe conhecia, poucos foram os dias
em que os espinhos da saudade lhe no pungissem, avivando as maguas, ou em que uma
sbita recordao lhe no toldasse de repente com os vus de uma tristeza fugitiva, mas
penetrante, as horas mais descuidadas.
Em breve novos trabalhos vieram distrahil-o.

E' assim a vida. Levantamo-nos de orar


uma campa para d'ahi a instantes nos
vermos na crista das vagas talvez saccudidos
pela tormenta. Na carreira do official do mar
os goivos do sepulcro e as rosas do amor
ho de colher-se pressa. Quem pde dizer
aonde o encontrar o sol, quando inundar de
luz as immensas solides das aguas, ou a noite, quando extender sobre ellas e sobre o navio correndo ao largo, o seu manto de'estrel-

sobre

las scintillantes?

Foi no mez de abril do anno de 1843, que


repentinamente recebeu ordem para embarcar na corveta Urania, a qual, passadas

elle

Obras completas de Beblio da 8Uva

'

vinte e quatro horas, saa a barra para a estao de Africa. Era pouco justo. O official designado ultima hora.passra j alguns annos nas regies insalubres para onde o enviavam, em quanto outros mais favorecidos no
as tinham visto ainda. Alm d'isso frequentava uma aula com aproveitamento, a de economia politica. No primeiro mpeto de resentimento, o mancebo resolveu perder os sacrifcios de tantos annos, pedindo a demisso
valeram muito para o atalhar n'este propsito imprudente as palavras amigveis do commandante da corveta Pedro Alexandrino da
Cunha, aquelle mesmo que to boa memoria
deixou do seu nome na armada e no governo
das possesses ultramarinas.
Cheio de benevolncia e experimentado, sabia como os caracteres inteiros e rigidos se
abrandam. Poz de lado a voz da auctoridade,
que no seria escutada, e propoz ao moo official quasi como obsequio pessoal o acompanhal-o at Angola, promettendo que na primeira occasio propicia elle mesmo lhe porporcionaria o modo prompto de voltar a Lisboa. Escravo da honra, cumpriu depois tudo
o que disse. Seis mezes depois Bordallo estava outra vez na capital, regressando no brigue Audaz commandado pelo sr. Francisco
Antnio Gonalves Cardoso, um dos seus amigos e distincto official.
vocao litteraria amanhecera para o
mancebo com o desabrochar da juventude
fortificada pela contemplao de tantas maravilhas, admiradas em mares e climas diversos.
Exaltada pelo amor principiara ainda a medo
a ensaiar os seus primeiros cantos.
Na puercia a inclinao invencvel nos que
nascem predestinados para escriptores tinhase revelado no sem algum prazer de seu pae,
;

Empreza da Historia de Portuga*

36

poeta da eschla velha, e cultor dos bons modelos.

Jos Joaquim Bordallo no votava s musas e s artes o dio estulto, com que muitos
desculpam a sua indigncia intellectual, declamando contra ellas e contraos que a prezam.
Longe de reprimir, ajudou no tilho a propenso natural, sorrindo-se das informes tentativas do seu estro juvenil, e gastando algumas
horas consagradas ao descanso em lhe explicar os segredos da forma, e as varias medidas

do rhytmo.
Fructificou a semente. O gosto do mancebo
educou-se; a emulao e o desejo de medir as
foras decidiram-n'o a empenhar o engenho

em alguma obra de maior vulto. Aproveitando o tempo, que lhe concedia o servio militar
depois de desembarcado pela seganda vez da
viagem de Angola, dedicou-se a compor dramas, gnero que era ento a coroa de todos,
porque a^ ovaes das platas, os triumphos
do palco, e a adrairaoda imprensa o apontavam como o degrau mais fcil de subir para
apparecer em grande altura.
Seis peas escreveu entre dramas e comedias, as quaes, mais ou menqs, podem todas
iliar-se n'este

periodo,

Foram: o Rei ou Impostor, representado em


Lisboa no theatro de D. Maria ii e no Rio de
Janeiro no de S. Pedro de Alcntara, e depois
impresso.

Alcaide de

Faro Ricardo bavage

O Leproso A mulher romaniicae fazfavor


? Algumas d'ellas chegaram a enestudo, e. por vrios motivos, no via scena; outros perderam-se, ou nunca

do seu fogo
trar

ram

em

saram da pasta.

Em

poesia desconfiava de si. O verso no


lhe saa fundido de um jacto, nem abrazado
no fogo da inspirao espontnea. Carecia de
apurar em frio as rimas, e de polir os metros.

Oraa completas de Bebdlo da 8{lwt

37

De

mais conhecera, que no bastava alinhar


quadras e tercetos para merecer o nome e a
gloria de poeta. Viu os principios de uma carreira, em que s as guias sobresaem, ao passo que a queda todos os dias accusa as temeridades de novos caros, e absteve-se com
prudncia; entretanto nos meus exercicios inditos, diz elle sorrindo, tinha-me arrostado com todos os gneros desde a epopeia at charada, e havia tentado todos os
metros desde o verso alexandino at redondilha.

Por esse tempo encetou a carreira de jornalista politico. As primcias dos que figuraram depois nas lettras com mais lustre foram colhidas com raras excepes pela mo
inquieta e febril d'aquella implacvel divindade, que ento, no maior conflicto das paixes e das inimizades, desgrenhava as iras em
artigos repassados da ardente cholera, que
fervia no seio dos partidos".
Veteranos e novis alistaram-se em um ou
outro campo, e julgando luctar pelos
principios e pelas idas, na realidade ornavam s o momentneo triumpho de algum
vencedor, que devera sua penna a derrota
dos contrrios: seria difiBcil hoje repetir a
experincia. A adorao dos nomes prprios
no encontra adeptos. Ainda se combate, mas
frouxamente; ainda se illuminam de lmpadas patriticas os prticos de algumas folhas; mas s acclamaes de um ou de outro apostolo mais enthusiasmado respondem
s o silencio e a indiferena. Felizmente queremos as cousas primeiro e os homens de-

em

No

pequeno progresso.
politica militante no se compadecia
com a ndole e as inclinaes de Bordallo.
Seguiu-a sem ardor, e cedo trocou o sabor acre
e as commoes pungentes de suas inglrias
pois.

Smpreta Sa Historia

c>S

de

Foriugai.

polemicas pelo estudo e mais repousada escripta dos artigos litterarios.


CoUaborador modesto, fugia da publicidade, no suppondo ser ainda bastante conhecido para se expor sem perigo luz da imprensa, e ao seu juizo muitas vezes contradictorio. De posto em posto, elevou-se a redactor
em chefe de uma Revista bimensal, e logo
o rodeou, vozeando, a plebe de im4)ortunos
metrificadores, cuja veia inexgotavel era n'essa epocha o supplicio de quantos dispunham

uma
em

pagina de jornal, porque nenhum ceorgulho ao maior engenho, ou se reputava inferior em mrito aos mais applaude

dia

didos poetas.

Aonde esto hoje essas phalanges to compactas de arruadores do Parnaso, todos laureados pela admirao innocente das famlias
e pelo intimo convencimento da prpria predestinao? E' provvel que no poucos se
hajam arrependido dos sacrilgios mtricos,
os estejam expiando curvos sobre o bufete
de algum escriptorio, ou de alguma repartio.

Em

1844 appareceu o nome de Bordallo, na


Revista Universal, como auctor de uma antiga lenda nacional
D. Sebastio o Desejado.
Precedia-a uma recommendao valiosa redigida i^elo sr. Antnio Feliciano de Castilho
com aquelles encarecimentos de honra e de
amisade, que o inspirado cantor prodigalizava
como estimulo aos que, encostados ao seu brao, se atreviam a afrontar as provas publi-

cas.

Estampar um romance, ou mesmo algumas


gaginas soltas na Revista era para os manceos d'aquelles annos uma distinco to appetecida, que no a trocariam pelo diploma de
scios de nenhuma academia. Tinham razo.
No se podia escrever em mais luzida com-

Obras completas de BebtIXo da SUva

39

panhia. Mestres e discpulos travaram alli relaes que duram ainda hoje, e que talvez
sem este ncleo civilizador se houvessem demorado, ou nunca existissem.

Porque decaiu e se sumiu de todo aquelle


que por tanto tempo fulgiu com es-

astro,

plendor? So desgraas e descuidos nossos.


Faltou-lhe o carinho e a mo de quem o crera; d'ahi por deante esmoreceu.
Foi deante dos palmares africanos, entre
calmas e borrascas, que Bordallo concebeu a
ida, e desenhou na phantasia o plano do seu
romance martimo Eugnio.
Comeado a escrever em Lisboa e posto de
parte para lhe preferir outros assumptos,
tornou a occupar-se d'elle em 1835 no Rio da
Prata, e veiu concluil-o ao Ko de Janeiro
m 1846, aonde saiu impresso pela primeira
raridade dos poucos exemplares, que
vez.
ainda restavam, animou o auctor a publicar
a segunda edio de Lisboa no anno de 1853,
a qual tambm se acha quasi exhausta.
O romanc martimo em nenhum paiz podia ser cultivado como aqui.
ptria, o ber^o dos grandes navegadores, devia abrir s
imaginaes fecundas amplos horizontes. As
proezas de nossos capites, a grandeza das
scenas da sia e da Africa, os lances hericos e quasi sobre-huraanos, que assignalaram
o valor, a constncia e a fortaleza de tantos
descobridores e almirantes nossos, porque
no ho do convidar o pincel de algum Cooper. ou de algum Marryatt portuguez?
Infelizmente como notavauos j em 1853,
apreciando resumidamente esta primeira e
auspiciosa estreia de um escriptor competente para nos falar do mar e da magestade, que
repassa os episdios da vida, em to vasto e
sublime theatro, esta bella provncia da arte

40

Empreza

moderna no

"a

Historia de Portugal

foi percorrida.

Por ora

s Bor-

dallo a avistou.

Duarte Pacheco, Nuno da Cunha, D. Francisco de Almeida, Affonso de Albuquerque^


e tantos vultos mais altos e picos, do que os
personagens animados pelas admirveis creaes do poeta americano e do novellista inglez, ainda esperam quem os desenhe na tela!

Ao Eugnio seguiu-se apoz um intervallo


de quatro annos outra obra da mesma ndole
a Nau de Viagem.
Recolhido, e debaixo das sombras dos arvoredos em uma casinha de campo, aonde

moravam

a tranquillidade e a ventura, riscou


proseguiu, e terminou dentro de poucos me-

zes este segundo romance, em que descreveu


com a mo de mestre em muitas partes a
existncia intima do navio, o corao, as virtudes e defeitos do typo rude e sympathico

do marinheiro.
A Nau de Viagem foi publicada na Revista
Popwar de 1850 e 1851.
Nas duas tentativas, que ensaiou, e que no
so os livros menos originaes e estimados,
que estampou, as qualidades do estylo, a firmeza do debuxo, e o vigor das cores accusam
grandes progressos dentro de pouco tempo.
Eugnio abraa apenas uma simples viagem a Angola em um navio de guerra; a Nau^

em mais largas propores, pintanos a longa derrota da ndia a bordo de uma


charrua com passageiros e degredados.
Cada um dos romances sabresae por diverde viagem,

sos dotes.

No primeiro respira-se o perfume dos melindrosos sentimentos, que s na edade em


que foi ideado se traduzem com verdade. No
segundo ha mais observao, mais analyse, e
menos poesia.
um, por entre o quebrar
das vagas contra o costado do navio e o sibi-

Em

Obraa completas de BebUo a Silva

41

do vento na enxrcia, ouvem-se os cnticos de amor, ainda crentes e arrebatados, no


outro, os annos mataram as illuses, e o riso
mesclado com as paixes do infortnio, e cora
os relmpagos sinistros dos vicios e dos crimes, formam quadros cmicos, ou dramticos,
mas j nem balbuciam a lingua suave d'esses
idyllios, enlevo da juventude, que to cedo,
por desgraa, murcham e seccam as flores de
que se teciam a suas grinaldas.
lar

VI
Tornemos a atar o fio da narrao, continuemos a acompanhar na incansvel peregrinao o official, cuja existncia errante o
destino ha de ainda levar de estao em estao s risonhas paizagens da America, e s
fronteiras do mysterioso imprio, que os an-

denominaram do G-ro-Gathai.
repouso, que tinha gosado, e de que to
bons resultados soubera tirar, foi de novo interrompido.
17 de janeiro de 1844 sahiu na fragata
Diana para conduzir ilha da Madeira os
vencidos na lucta politica.
viagem devia ser de duas ou trs semanas; durou mais de dois annos.
tigos viajantes

Em

Foi durante ella, que a fortaleza do animo


dos maiores perigos, que aino salvou de
da atravessara.
Era em novembro. Estava o seu navio ancorado no porto do Funchal, No dia 13 Bordallo recebeu ordem para ir n'uma lancha
com vinte e oito homens de tripulao Ponta do Sol afim de seguir e apresar uma embar-

um

cao suspeita de contrabando.

Empreza da Historia

42

Partiu.

de

manha rompera

r&rtugui

linda e serena.-

a tarde, quando voltava, o vento principiou a refrescar e as ondas a encrespar-se.


lancha andava pouco, e a escurido da noias trevas cresceu o mar
te ia cerrando.

Sobre

Com

e o temporal.
Ao alvorecer avistaram o Funchal e a fragata fundeada, mas os navios mercantes tinham levantado ferro para se abrigarem do
outro lado da ilha. Bordejaram todo o dia,
consumidos em vo esforos, com todo o panno largo, em uma embarcao podre e carregada. Da Diana no lhes podiam enviar soccorro, e de terra menos.
Approximra-se o occaso, e um brado unisono de agonia solto por todos os infelizes,
que se viam perdidos, revelou que percebiam
noio immenso risco da sua critica posio.

medonha; o vento rugia ameaador;


contnuos escarcus, alagavam o frgil barco.
Nem agua, nem mantimentos! Nem um instrumento nutico; nem uma carta, nem uma
bussula! Cada grau de sol, que se mergulhava nas ondas, diz Bordallo, actor e espectador n'este episodio, era uma esperana, que
se escoava, era um passo para a morte morte descia

te cruel e afrontosa
essa hora soldados e marinheiros todos
!

jaziam prostrados uns sobre outros nas cavernas da lancha, j meia de agua. Parecia prximo o ultimo acto de uma d'essas dolorosas
tragedias, que s tem por testemunhas as
estrellas do cu e as vagas do oceano. A escurido cada vez se fechava mais densa. Com o
ultimo raio da luz, que desmaiava, se esvaecia
tambm o derradeiro alento dos que ainda esperassem.
Bordallo era sobretudo ura homem de rolubusto corao e de indomvel vontade.
cta com os elementos, ou com os obstculos,

Obras completas, de Bebdlo da 8Uva

43

eucontrava-o sempre irine e decidido. Entretanto, uo podia illudir-se. No sendo soccorrido le como o seria no meio do vendaval desfeito?) via perto o seu fim, e o dos companheiros, afeitos a arcarem cora os trabalhos
sem nunca perderm o animo. Se n'esse momento supremo anteviu por vezes a sepultura nos abysraos cavados pelos tufo, se a
morte lhe acenou de perto com as roxas agonias, segundo a phrase de Garrett, soube ostentar a serenidade apparente que a nobre
e sublime expresso do valor moral.
Nem uma palavra, nem um gesto trahiu as

lgubres apprehenses, que deviam assaltarIhe o espirito.


O terror derrubara aquelles homens rudes
e costumados a rir no meio das procellas. De
todos s dois se conservavam de p ainda
o guardio Antnio Manuel, o o velho marinheiro Arsnio, os quaes se revezavam ao timo. Perto do auctor de Eugnio assentavase o guarda marinha, hoje primeiro tenente
da armada, o sr. Luiz Caetano de Novaes, e
contemplando da popa aquelle temeroso espectculo aprendia alli era presena da morte
a conhecer o mar na sua ira.
Depois de largo silencio, Bordallo pediuIhe o lpis e em uma tira de papel que conservara at ao ultimo dia, escreveu E' a
primeira vez na vida que cheguei a ponto de
perder a esperana, no a coragem. 14 de novembro 1844.
Herica phrase, singela e concisa, como as
dizem sempre os homens de aco perante os
lances decisivos!
rhetorica sempre vem depois. Carabrone tambm no respondeu, como se cr, por um dito clssico e quasi pico
aos que o intimavam para que se rendesse
em Waterloo. Repelliu-os com uma imprecao de soldado e com as armas.
:

Empreza da Historia de Portugat

44

Deus velara pelos que se lastimavam d&


serem desamparados de sua mo. Um barcode Porto Santo, fugindo tempestade, passou junto da lancha; com a sua vista renasceu
a esperana.

Mandando

aproal-o, o

moo

offi-

um

ciai pediu-lhe
pratico. Nenhum de ns
o ! responderam, tentando escapar-se. Se a

conseguisse, os que

imploravam auxilio ne-

cessariamente succumbiam. Sem hesitar seis


espingardas voz do commandante romperam o fogo, e os tiros izerara apparecer o piloto negado voz da humanidade. Depois decorrerem toda a noite entre vagas furiosas e
gritos de misericrdia, respiraram por hm
ancorando sombra da Ponta do Pargo, e ao
romper da alva entravam em Porto Moniz^
aonde descanaram de tantas fadigas e padecimentos, s bem avaliadas de quem por experincia conhecer o que so as ancis de tantos homens solitrios no meio do oceano, entre o tremendo embate das ondas, que em cada volta pareciam embarcar a morte, e o frenesi da fome, da sede e da extrema desesperao.

Quando se recolheram ao Funchal, aonde


os julgavam naufragados, o commandante da
fragata, o desditoso Joo Maria Ferreira do
Amaral, apertando Bordallo contra o peito
com o nico brao, que os inimigos lhe haviam deixado, pagou-lhe com uma s lagrima
todos os trances e agonias. E' que foi talvez a
s vez em que mostras de pranto molharam os
olhos d'aquelle homem, que todos diriam fundido no molde de bronze dos antigos romanos.

Abbreviaremos d'aqui em deante os traos


d'este imperfeito esboo.
O que se segue da existncia

do amigo, que
perdemos, narrou-o elle, melhor do que ns
o faramos, nos livros, que deixou publicados.

Obras completas e Bebllo ia SHoa

45

De que

serviria repetir o que o auctor presenciou, ou sentiu, quando elle o descreveu


com as cores prprias e com a fidelidade, que
era em tudo o timbre do seu caracter?

A bordo da corveta D. Joo I, que partiu


do Funchal para o Brazil, e que encalhara
prximo da nossa antiga colnia do Sacramento no banco de Ortiz, o auctor do Passeio
e sete mil lguas visitou o Rio de Janeiro.
Em Montevideu viu pela primeira vez Q-aribaldi, ento commandante da legio italiana,
o qual servia sob as bandeiras do partido dos
colorados.

Foi-lhe permittido conhecer

tambm n'esta

occasio o famoso adversrio do dictador da


Sicilia, o celebre D. Manuel Oribe, que ento
se intitulava presidente legal da republica do
Uruguay, e com elle o almirante Brown, chefe da esquadra de Buenos Ayres.
Quem diria ao oflcial portuguez, que a mo
de Graribaldi assim apertada nas remotas regies da America viria ainda a ser to poderosa, que dispozesse de grandes coroas, e ousasse renovar o edificio derrocado de Carlos

Magno

a unidade
e de Napoleo o Grande
da Itlia ?
Para encerrarmos a lista dos homens eminentes, com quem tractou n'esta viagem, n
omittiremos o mysterioso dictador Rozas,

nem sua

filha D. Manuelita, seductora pelas


prendas do espirito, e mais ainda pela persuasiva eloquncia, com que por vezes conseguiu applacar os instinct)s feros, e modificar
as vindictas do poderoso dspota, que assoberbava a republica de Buenos- Ayres.
Tendo navegado em conserva com a esquadrillia brazileira, que de Santos acompanhou o imperador ao Rio de Janeiro, a corveta desfraldou finalmente as velas e seguiu
a derrota de Portugal. Bordallo deixava na

46

lifgfjsea

Ua EMorifii i EoduSk

um nome bem quisto e louvado. No


Jornal do Coynmercio do Rio de Janeiro sahiram estampadas as suas Impresses de viagem
no Rio da Prata, vertidas depois em hespanhol no Constitucional de Montevideu, e por
ultimo trasladadas em inglez nas columnas
do limes.
Voltando Europa foi nomeado ajudante
da companhia de guardas-marinhas em 7 de
setembro de 1846, servindo de inspector dos
estudantes subsiados do Ultramar.
No seguinte anno de 1847, depois de uma
prohibio imprudente da censura dramtica
de que se originou vehemente polemica, na
qual tomaram parte quasi todos os escriptores mancebos, retirado o veto em obedincia
opinio unanime da imprensa, subiu scena
entre applausos a sua pea Rei ou Impostor f
Este xito devia estimulal-o a proseguir; pelo contrario parece que lhe inspirou certa
desconfiana. Nunca mais se atreveu no palco a pedir as coroas, que tantas vezes o gosto
pervertido das platas tem negado a verdadeiros primores.
Uma commiso importante, e para elle valiosa pelos novos aspectos, que podia rasgarIhe, a nomeao de secretario do go verno de
Macau em 12 de novembro de 1850, veiu arrancal-o d'estas occupaes, attrahindo-o a
novos climas. Coube-lhe o posto de primeiro
tenente em virtude do despacho, partiu para
a China, e por dezeseis mezes suspirou pela
exonerao de um cargo, que para elle signiAmerica

ficava s

um

desterro oneroso, e nada mais.

Conseguiu por fim ser attendido.

Das viagens de ida e volta escreveu um livro impresso em Lisboa no principio de 1854.
Seja-nos licito referir summariamente o que
acerca d'elle dizia j prximo dos ltimos
momentos o poeta de Cames e D. Branca.

C^o

completas de Bebdlo da 8Uva

47

Passeio de sete mil lguas elogiado por

muitas pessoas curiosas, e sem favor recommendado por diversos jornaes, chegou cabeceira do leito de G-arrett, que suavizava as
dores da enfermidade distrahindo-as com as
diverses prprias de um espirito culto e elevado.

Leu-lhe aquellas paginas o nosso amigo


Francisco Gomes de Amorim, e o

commum

auctor das Viagens na minha terra, que annos antes erguera n'este gnero um monumento talvez sem rival nas litteraturas do
meio dia da Europa, observou-lhe com o sorriso ino e leve, que era unicamente seu: Faa os meus cumprimentos ao Bordallo e diga-lhe que escreveu
bonito livro, mas

um

que no andou muito avisado, compondo-o


em Lisboa. Ainda que assim fosse no devia
dal-o a conhecer. A historia de uma viagem
produz muito maior efFeito, quando ao leitor
parece ser escripta em presena dos logares*^
a illuso mais completa.
Este conciso juizo do mestre encerra toda
a critica da obra.

No

que possumos do celeste imimprimiu Bordallo o seu opsculo intitulado Trinta annos de Peregrinao, manuscriplo acliado na 0^'uta de Games. So
sessenta e nove paginas, em que respira toda
a candura de uma alma, que nunca envelheterritrio,

prio,

ceu, nem se corrigiu da sua virtuosa confiana nos homens e nas cousas. Ama-os e cr
tanto n'elles, que mesmo dizendo que no,
mostra logo que at ao derradeiro dia ha de
ser sempre leal e crente por instincto, sincero

probo por irresistvel vocao do animo.


No anno de 1852 volveu de novo a Lisboa.
Desde ento nunca mais tornou a embarcar.
Dedicado exclusivamente ao lavor das lettras,
vivendo na intimidade de poucos, sem ambie

48

Etnprtiza

da Rigtoria t Fortugai

sem vaidades importunas, consagrou o


tempo ao cumprimento dos deveres domsti-

es,

cos, ao

estudo e escripta.

Para elle as horas de trabalho eram horas


de recolhimento, que no interrompia, nem
permittia que estranhos interrompessem. Pertencem a este ultimo periodo da sua vida J.
viagem roda de Lisboa, livro concebido muitos annos antes, e estampado em Lisboa em
1855, de que no chegou a concluir a segunda
parte; os Quadros Maritimos publicados no volume III da 3.* Serie do Panorama de 1854; e
0's,]Naveqaores Portugueses, captulos dados
luz tambm no Panorama de 1855. A par doestes ensaios, as paginas de diversos semanrios
attestam ao mesmo tempo a sua fecundidade
e como o amor da terra natal lhe dictava os
assumptos.
Parecia que o caracter, a aptido e as habilitaes de Bordallo deviam grangear-lhe seno o valimento, ao menos a boa sombra dos
polticos chamados a presidirem administrao da Marinha e do Ultramar.
No aconteceu assim por muito tempo.
sua ndole isempta e incapaz de lisonjas desviava-o do caminho dos que no teem
olhos seno para verem as genuflexes dos
cortezos da sua elevao ephemera. Foi preciso que o visconde de S, o soldado herico,
e o mais instrudo ministro, que tem regido
as nossas possesses desde 1834, entrasse no
gabinete para o official distincto pelos servios do mar, e pelos dotes da intelligencia, ser
lembrado e aproveitado.
Estava no terceiro volume, cortado pela
morte, a importante empresa de descrever as
diversas provncias, que formam ainda hoje
o nosso extenso imprio colonial. Commettida ao conselheiro Lopes de Lima, que no levantara mo d'ella por alguns annos, ficou

49

Obr<u oompleto de BebeUo da SOva

interrompida com a sua partida para a viagem


em que falleceu. O visconde de S quiz que
este valioso estudo se completasse, em 25
de Janeiro de 1858 designou Bordallo para
redigir a estatistica de Moambique e dos
Estados da ndia.
O escriptor correspondeu briosamente
confiana do ministro. Em 1859 sahia dos
prelos da Imprensa Nacional um bello volume de mais de trezentas paginas, com numerosos mappas, to estimado dos entendidos
pelo esmero e exactido das noticias como
pela correco da phrase e do estylo.
Quando expirou tinha concluido j, ou deixou quasi concluido o tomo relativo estatistica de Goa. E' de crer que no se demore
em ver a luz.

Nos ltimos tempos, como

se

prevessem

dentro em pouco havia de faltar,


principiaram os homens pblicos a consideral-o, como em Portugal se costuma, nomeando-o para commisses gratuitas. Promovido no posto de capito-tenente em 8 de Agosto de 1859, era em abril de 1861 feito secretario da junta encarregada de propor ao governo os meios efficazes de promover nas provincias ultramarinas a cultura do algodo, e
m 10 do mesmo mez figurava como vogal
da 5.* seco nas listas das pessoas escolhidas
para compor a commisso directora da exposio dos productos nacionaes em Lisboa, e
dos trabalhos preparatrios para a de Lon-

que

elle

dres.

morte, porm, velava perto do seu leito.


enfermidade, que a olhos vivos o ia enfraquecendo, se por dias lho dava alguma treina era para recrudescer mais intensa de novo, assustando os seus amigos, que, apezarde
todos os receios, estavam longe de suppor,
que o termo estivesse prximo.

ZZXIT

PBBC1AB3 LITT&3ABUS

III

Empreza 3a Hitioria

50

de

Ptrtuga*

Convencido da gravidade da molstia, j


segredo setarde infelizmente, parece que em
persuadiu tambm da inefficacia dos remaos consellios
dios. No mez de Maio, cedendo
estado,
dos que deploravam anciosos o seu
buscou algum lenitivo nos ares temperados
experimentou
do campo, e por alguns dias
com
em Bellas rpidas melhoras. Accudiu-lhe
alcanpara
premeditava
e
j
esperana
ellas a
uma larga
ar completo restabelecimento
Viagem a Mlaga e depois a Constantinopla,
quando a doena, redobrando os assaltos, acabou de o prostrar.
^.
Recolhendo-se a Lisboa, e sentmdo-se prximo do seu im, encarou-o com a serenidade
exemmodesta, de que offerecra no raros
antenao
Para
militar.
carreira
sua
plos na
da ulcipar aos que o rodeavam as tristezas
tima separao compoz o rosto e as palavras,
alentos ree quasi at exhalar os derradeiros
sublime
presentou, sem se desmentir, este
-,
engano.
Entretanto, nem elle, nem os outros podiam
dia 26 de maio pelas sete hoi illudir-se. No
entregou a Deus o esmanh
da
meia
ras e
pirito, deixando de padecer.
Poucos homens viveram tanto emtao po.iDescendo ao tumulo legaro outros
-,

cos annos.
opulncias e grandezas;

memoria mais hon-

rada nenhum.

N'aquelle corao nunca as ms paixes


lanaram nem a sombra de uma nodoa;_aquel;
mundo, nao ter
la alma, desprendendo-se do
morada ceiestido de que se envergonhar na
te

termiPeregrino incansvel, principiou e

nou cedo a trabalhosa jornada da vida.


sia e a America foA Europa, a Africa, a excurses.
Visitou-as,
ram o theatro das suas
meditou
contemplou os seus monumentos,

Obras completas de Bebdlo da SUva

51

Saudou os padres levantados


portugueza por mos vencedoras, e
gemeu de vr tremular as cores de estandartes estranhos sobre as muralhas de fortalezas, que foram nossas.
morte, que o seguia, no quiz que os
mares lhe prestassem o lenol das vagas por
mortalha, como era o seu desejo. Feriu-o nas
horas tranquillas, no momento, em que tudo
lhe promettia repouso.
Sepultou-se com elle o que no homem pertencia terra; mas sobrevive na saudade e
no justo louvor dos que o conheceram pela
amizade, ou de mais longe pelos escriptos, o
que nunca esquece mesmo em tempos esquecidos: o bom nome herdado de seus pes, e as
obras do engenho.
Se parece pouco aos que se deslumbram
com as pompas, tudo para os que sabem como se desvanecem em fumo as vaidades, e s
permanece o que de Deus e do espirito, a
junto

d.'elle9.

gloria

virtude e a intelligencia.
(Da Revista Contempornea^ de

1861).

CARTA
A

FRANCISCO MARIA BORDALLO


iCERCA DO

ROMANCE EUGNIO

Meu amigo. Pedes-me algumas linhas


acerca do teu romance martimo Eugnio ?
Desejas estampar um voto humilde, a que a
sua brevidade tira ainda esse tal ou qual valor, que a tua afeio lhe presta?
Escreverei, para que no me accuses de remisso; mas fica certo de que so paginas escriptas pressa, dictadas por um exame superficial e no quaes a obra as merecia, e eu
as quizera. Sabes se disponho de poucos momentos, e se a critica pede pausa e reflexo!...
No te queixes, pois do que succeder tu
dos heroes de Shakeso mandaste! diz
peare e sem mais prlogos vou entrar j no

um

assumpto.

Em um folhetim de agosto de 1847, Lopes


de Mendona, que viu o mar, cousa que no
aconteceu a muitos que tractam d'elle, falando do teu romance, faz uma observao verdadeira.

ptria, o bero dos grandes navegadores,


parece que devia ser a primeira a abrir a carreira da novella maritima. As proezas dos

Empresa 4a Historia th

54

F.orittya

nossos capites, a magestade das scenas da


conquista na Africa e na sia, e os lances
admirveis pela constncia e fortaleza, que
assignalam tantos navegadores e almirantes,
como no convidaram ainda a phantasia fecunda de algum Coo per, ou de algum Marryat portuguez?
Infelizmente no apparecerampor em quanto seno curtos ensaios, e esta rica e bella provncia da arte moderna ainda no foi visitada. Duarte Pacheco, Nuno da Cunha, Affonso de Albuquerque, D. Francisco de Almeida, e outros vultos mais altos e mais poticos
do que os personagens animados pelas creaes do auctor americano, e do novellista inglez, ainda no acharam pintor que os desenhasse na tela do romance maritimo-historico
mas
Sei que as difficuldades so grandes
o xito corresponde. Tu que pisaste a terra
consagrada pelas faanhas de nossos maiores,
e cortaste os tormentosos mares, que os no
detiveram, tu podes dizer se nao alguma
possue thesouros eguaes para enriquecer ao
mesmo tempo o livro severo da historia ultramarina (ainda por escrever) e os domnios
da poesia narrativa, que esperam por um imaginador
Bem vindo seja, pois, o Eugnio como tenvida intima do
tativa, e como promessa.
navio, as contradices do corao e do caracter n'esses homens rudes, que as ondas bae o dralouam, e que o perigo no fatiga,
ma aonde entrelaas os episdios da tempestade e dos recreios navaes esto em harmo! .

nia

com

pensamento que domina a aco,

passada durante a viagem, e concluda, logicamente, pelo painel melancholico do amor


delirante do infeliz Eugnio.
Ha no teu volume paginas, que no hon-

Obra eompUto de Bbtto da Silva

55

rarn s o talento. Official e mancebo, o teu


peito descobre-se no horror com queflagellas
os castigos aviltadores e brbaros, que humilham o homem, para exaltarem o despotis-

mo.

Ouo clamar que a disciplina cahiria se o


chicote e as varas no retalhassem as carnes
do marinheiro e do soldado! O sophisma
transparente, e por decoro da farda rejeito-o.
Outras naes militares no carecem d'estes espectculos atrozes para manterem a
obedincia. Quem affronta a ira do Oceano, o
bramir da procella, e o trovo dos combates,
aonde a derrota no tem retirada
merecia
ao menos morrer como um homem, e no acabar debaixo das pranchadas como um co!
alma que se dobrou sob o chicoteou sob
a vara tornar a levantar-se quando a chamarem em nome da honra e da ptria para cravar a bandeira no tope dos mastros, ou involto n'ella o marinheiro depois de aviltado sepultar nas aguas a vida com o navio?
As tuas consideraes gravam-se por si
mesmas no animo; e ainda creio que rir o
dia em que o preconceito e o absurdo no
ho-de prevalecer contra o senso moral, e
contra a verdadeira educao guerreira.
civilizao a todas as horas desarma abusos e
usanas reprovadas.

Queres que te diga?

O que louvo mais na

<;ontextura do teu romance a naturalidade


com que narras e representas. Os teus personagens vivem, e para attrahirem no preciso soccorreres-te a acontecimentos extraordinrios, nem a declamaesfalsas e gastas fora de vulgares.
Os caracteres teem aquella individualidade,
que aviva as feies dos heroes de Cooper na
melhor das suas obras (a meu ver) o Piloto
movem-se vontade; e no careces de empre-

Empreza 3a Historia de Portuga.

56

gar as machinas de uso commnm nos fabulis~


estafados para os differenares, e para
lhe infundires o que quer que seja, que a
vida e a expresso nos filhos da phantasia.
comedia da passagena da linha forma um
episodio em si mesmo perfeito, e habilmente
aproveitado para trazer a scena do supplicio
do Russo e para te proporcionar a occasio de
expores o triste quadro das suas consequncias, quando o corao da victima superior
tyrannia do cdigo.
O Russo, cravando a faca no primeiro que
encontra para obter a morte e escapar infmia da chibata, resume de um modo dramtico o que seria talvez menos persuasivo
tas

demonstrado em largas observaes.


Do capitulo VII, em que deduzes da tua
experincia e da nobreza dos teus sentimentos a condemnao do systema de castigos em
vigor, j falei, e no tenho que accrescentar.

No

te

devo lisonjear mas posso exprimir

o que senti; porque lendo o pequeno

volume

que

intitulaste Eugnio, sente-se.


Como obra de arte vejo n'elle
ensaio,
que promette bom xito, querendo tu dedicar
os poderes do teu engenho a este gnero sem
cultura entre ns.
Se no subiste do primeiro passo o ultima
degrau, alcanaste elevao sufficiente para
no desistires, e para justificares o elogio sincero.
O estylo parece-me correcto em geral, tem
propriedade, e muitas vezes feliz nas descripes das cousas e das pessoas.
Como romance, o Eugnio sustenta o interesse e a variedade, e prende a atteno sem
a canar.
Se te houvesse de dar
conselho
e sei
que da nossa amizade os acceitas sempre

um

um

Obrai tmpUiai

dir-te-hia,

"ie

Btdlo a Silva

que procurasses

ser o nosso

Coo-

per.

Ningum melhor do que tu pode descrever


o mar e as scenas grandiosas que elle apresenta na sua infinita magestade. Possues os
dotes necessrios para imaginar e descrever
os dramas sublimes a que servem de theatro
o navio, as tormentas, e o Oceano.
(Esta apreciao de Rebello da Silva, acerca
do romance Eugnio, de Francisco Maria Bordallo, veiu appensa, no fim, edio d'aquelVe'
romance, Lisboa, 1854).

FRAICSCO GOMES DE AMORIM

Francisco

Gomes de Amorim, ajudante do

da Marinha, servindo
commisso como official da Bibliotheca
naval, segundo official da Secretaria da Junta geral da Bulia da Cruzada, scio da Academia Real das Sciencias e de varias socieda-

escrivo da Thesouraria

em

des litterarias nacionaes e estrangeiras, nasceu a 13 de agosto de 1827 na linda aldeia,


chamada Avelomar, assentada no regao de
uma praia da pittoresca provincia do Minho,
dois kilometros ao norte da Povoa de Varzim. Foram seus pes Jos Gomes de Amorim e D. Marianna Joaquina Bento. Desde a
mais tenra infncia luctou com a estreiteza
de meios, com a adversidade, e com os lances e fadigas, que de ordinrio costumam

provar os nimos viris eni annos robustos.


Citamos de propsito os empregos e distinces litterarias, que adquiriu, no por alarde
de estril vaidade, mas como exemplo do que
uma vontade firme, ajudada de elevados dotes intellectuaes, pde conquistar em curta
carreira, apezar da indierena com que entre
us foram, e so tractadas as boas artes, por

60

Empreza

'da

Historia de Portugal

alcunhando-se estadistas e homens


sisudos, solettram, s vezes a custo e balbuciando, as phrases mascavadas dos diplomas,
que assignam de cruz. Filho de suas obras, e
s d'ellas, o poeta do qual vamos esboar a
retrato, nunca teve outras recommendaes,
que no fossem os applausos das platas festejando o seu engenho na primeira scena portugueza, e o louvor e a acceitao dos escriptos de prosa e verso, com que ennobreceu a
sua juventude laboriosa.
Ue toda a familia, composta de lavradores
pouco abastados, era seu av paterno o nico
instrudo, e o que possuia e presava os livros.
Liberal convencido, mas sereno, tinha-se retirado quella meia solido talvez para se furtar vigilncia dos restauradores de 1823,
incansveis em assellarem o seu zelo pelos direitos inauferiveis. Fora empregado? Com a
queda da constituio perdera o logar? O cuesses, que,

tello

demissorio havia-o alcanado vibrado

mo perseguidora dos vingadores do


throno e do altar ? O bom velho era discreto
pela

pouco do passado, provavelmente


por prudncia. Em 1827 todos os tios do poeta, e eram muitos, andavam ausentes, e nunca
mais voltaram ptria. Dispersos pelo Brae falava

sil, e pela ndia, quando as armas constitucionaes triumpharam em 1833, depois da lucta,
em que tantos prodgios as illustraram, mais
resentidos, do que saudosos, nenhum d^elles
quiz recolher-se ao reino, d'onde os tinham
desterrado os dios polticos e a intolerncia.
O nico filho, que se conservou junto do
ancio, por estar casado, foi o pae de Gomes
de Amorim; mas apenas rebentou a guerra
esse mesmo se viu obrigado a tentar fortuna
atravessando os mares e dobrando o cabo de
Boa Esperana. O seu consorcio, concludocontra o parecer do av materno do poeta^

Obras eompletaa de RebUo da Silva

61

as opinies realistas exaltavam, em vez


de trazer a paz, ateou ainda mais a dissenso
entre as duas casas, e coagido pela necessidade, e quem sabe se pelo receio tambm, o desconsolado marido, sem proteco, nem recursos, foi constrangido a separar-se da esposa,
e a comear longa serie de peregrinae^^ longiquas, que na maior parte do tempo o sequestraram do conchego e delicias do lar domestico.
grande pobreza, em que seu av
paterno declinara desde 1824, o quasi desapego do av materno, logo depois reduzido
escacez pelas commoes civis, e os poucos
lucros colhidos por seu pae da aventurosa
existncia, a que se entregara, concorreram
para que a meninice de Gomes de Amorim
corresse penosa e amargurada. Sua me, senhora de espiritos varonis, no desanimou com o
doloroso quadro de misrias e privaes a que
a votara a sua meia viuvez. Sem outro amparo mais do que suas virtudes, abrigada por
um tecto humilde, cujo preo deveu por alguns annos. pediu foras sua ternura para
no succumbir, e soube ser me exgotando
todos os sacriicios.
infncia naturalmente descuidada. N'ella as lagrimas e as alegrias choram, ou riem
como os chuveiros e o sol se cruzam e se interrompem nos dias viosos de primavera.
Da epocha, em que a razo principiava a amanhecer-lhe, as recordaes do poeta, confusas
e fugitivas, apenas lhe avivam a saudosa e
suave figura da mulher, que repousava das
lides de uma vida trabalhosa, velando, reclinadri sobre seu bero e o de seus trs irmos,
o somno de innocencia, que todos dormiam
ignorantes, ou esquecidos, dos prantos e do
suor de sangue, que lhe custava a ella o po
quotidiano. Pobre me Ao menos na edade
provecta, os respeito e carinhos entretece-

que

62

Ejnjtreea

34 Hiatoria de

FjortugtA

ram-lhe de flores bem gratas ao corao os^


espinhos da sua coroa de martyrios!
Chegou o dia de se abrir para o poeta e seu
irmo mais velho a aula de primeiras lettras,
dia de tristeza e de o opresso para a infncia,
quando passa da petulncia e dos jbilos pueris para o jugo de uma disciplina n'aquella
epoclia aggravada pelos terrores da ferula. Seu
irmo aproveitou, coroando de rpidos progressos, os esforos do sr. Manuel Corval, que
ao mesmo tempo se queixava de que a sua
palmatria, sempre alada contra a preguia
invencvel de Gomes de Amorim, arrancando-lhe a pelle das mos, no tivesse o condo
de lhe incutir os rudimentos! Mas o alurano
afez-se ao supplicio, e, desafiando as iras e os
castigos, parecia comprazer-se em envergo-

nhar o methodo de ensino do honrado velho!


No fim de trs annos Manuel Corval tinha estalado umas poucas de ferulas, mas o estudante nem soletrava, nem escrevia o seu nome. Com aquella perspiccia, que Deus concede muitas vezes aos dictadores da cartilha
e do & a, o professor subiu ao seu tribunal
e condemnou a pena ultima a capacidade do
discpulo. Declarou-o estulto, urM et orbi, e
jurou por Jpiter que morreria analphabeto
Egual sentena nos feriu a ns e com merecimentos similhantes. Felizmente o poeta vingou a creana, e mais tarde por nossa parte
procurmos tambm deixar ficar por mentiroso o funesto vaticnio.
Quem se confrangia cora a supposta rudeza do filho era a aflicta me, cujo affecto podia anciar, mas no antever, que o estudo livre e voluntrio faria mais do mancebo em
poucos mezes, do que muitos annos de lices,
e de rigores. A's censuras e prophecias doutoraes do mestre eschola, irritado no orgulho
pedaggico, juntavam-se, para acerar a sua

Obras contpleta de Bbtilo da Sha

Q3-

tribulao, as caridosas apreciaes dos vizinhos, que todos em voz unanime, e meneando
a cabea com um gesto melancholico, repetiam como aphorismos inconcussos os juizes
temerrios do sr. Manuel Corval.
verdade que na puercia Gomes de

Amorim

promettia pouco. No tinha agudeengraados, nem facilidade de aprender. EUe prprio o confessou. Os seus talentos, alis variados, assignalavam-se em outras
applicaes. Inventava todos os dias um pretexto novo para escapar aula e ferula implacvel. Atirava pedra com uma certeza
digna dos fundibularios romanos. No conhecia emulo na grande arte de apanhar os pssaros a lao, e na corrida disputava o premio
estas proezas uniam-se
aos mais velozes.
algumas prendas menos inonensivas. Trepava
s arvores, vindimava as uvas, e arrombava
as paredes dos cerrados aos visinhos.
d'elles, victima de um desabamento instantneo, no podendo colher o ru, cuja ligeireza
zombava de seus passos entorpecidos, vingouse, dando-lhe piparotes na sombra, e exclamando, que ainda havia de vel-o acabar em
salteador de estrada. Deus se compadecesse
do luntico propheta por sua alta misericrdia! Mas teve desculpa. Nunca houve dr
egual sua dr, quando, a par dos destroos
do muro, contemplou depennada dos melhores
cachos a cepa, que era o seu enlevo
No insistiremos, narrando as providencias
correccionaes, sugeridas pela cholera dos proprietrios espoliados das mais formosas peras
e dos mais gulosos figos pobre me. Aconselharam-n'a a que fizesse gente do filho, e o arrumasse; e um lavrador e um cordoeiro mais lesados, ou mais impacientes, encanegaram-se,
vaidosos, e no felizes, de conter no redil a
ovelha desgarrada. Ambos perderam a demanzas, ditos

Um

EfUpreea ia Historia de Portugal

<i

'^

da O poeta aborrecia as

artes de Triptolemo,
no percebia o sublime ideal da nabia e do
repolho, e detestava de todas as reras da alma
a roda nada mythologica de tecer as cordas.
Antes a palmatria do sr. Manuel Corval, cuja
infallibilidade exultava com as repetidas provas da ndole indmita do discpulo no amado Quem quizesse encontrar o estouvado
trasgo de aldeia, ou havia de apanhal-o a cavailo nos troncos de alguma arvore carregada de
ructa, ou vl-o partir de corrida at crista
dos rochedos para admirar de l as azas brancas de um navio, voando sobre as ondas, ou
os picos annuviados das serras de Barroso e
de S. Flix. N'esta occupao para elle nica,
esquecia almoo e jantar, mestres e parentes!'
Crescia a pobreza, entretanto, e sua me
decidiu-se a deixar partir o filho mais velho
para o Brazil, ornado de todos os dons, de que
soubera enriquecel-o a aula de primeiras let!

tras.

familia quiz assistir ao bota-fra, e

encaminhou-se de Aveloraar ao Porto. Era


tal n'esses dias o aperto de meios, que o poeta pediu emprestadas as calas de um vizinho
e ainda hoje se accusa de lh'as no ter restitudo, caso serio, e de eterno remorso. O que
certo que, resolvendo-se de repente a

acompanhar o irmo, e partindo com elle, as


viram mais mundo, do que seu dono

calas

contava seguramente que

ellas vissem.

II

Noticias falsas, ou exaggeradas, acerca das


enormes riquezas do Brazil, desvairavam a
esse tempo os mancebos do Minho. Era o visco, de que se valiam os caadores de homens


Obras eompletas de Bebello da Silva

65

brancos, para arrastarem, como rebanhos, s


praias do imprio transatlntico as victimas
de suas torpes especulaes. Manuel Amorim
fora um dos seduzidos, e o nosso poeta, nas
frequentes visitas a bordo do navio, que havia de transportal-o, tentado pelos alliciadores e pela sua phantasia ardente, em brev
caiu tambm na rede. Custou-lhe a arrancar
a licena appetecida. As entranhas de sua mo
rasgavam-se com a mgua de ter de dizer alli adeus por tanto tempo aos primeiros ructos do seu amor. Os parentes resistiam e alguns compatriotas oppunham-se, generosos,
ou esquecidos das paredes derrubadas, das
arvores torcidas e das hortalias e searas pisadas pelo rapaz travesso. Por fim a pertincia do moo aventuroso venceu a ternura assustada. No houve remdio. Foi preciso deixal-o partir!
viagem tomou-se arriscada.
fome, a
sede, as calmas, e as tempestades juntaram
todos os seus tormentos para darem ao viajante inexperiente a amostra do que o esperava na terra estrangeira, que de to longe
vinha buscar.
embarcao aferrou o porto
de Santa Maria de Belm no Par. Apenas
desembarcaram, viram-se logo formados em
turmas no ces da alfandega os emigrados
voluntrios, e comeou para elles o desengano completo das illuses, que os attrahiam.
1^0 meio de um.a multido de gente de todas
as cores giravam alguns brancos, rindo, chsqueando, e inventariando a mercadoria. Era
a praa dos escravos portuguezes que se abria
para substituir a praa da raa negra Gromes
de Amorim, attonito, contemplava aquelle espectculo, via os seus companheiros desapparecerem uns apz outros, e ainda no acabava
de perceber que estava alli para ser vendido.
contractador levantou-lhe a cabea pen;

Um

SXXIV

APB,C1A5e8 LltTRABUS

lU

Emprvsa da Historia de Portugat

66

dida de tristeza sobre o peito, e mandou-o fapreto approximou-se, e perguntou-lhe


lar!
o nome, accrescentando se queria servil-o?
Uma figura ignbil, rota, e descala, carregouIh por mofa o bonnet sobre os olhos, applaudida pelos apupos e algazarras dos que a rodeavam. Ao cabo um comprador mais apressado disse duas palavras ao capito do navio.
que em pessoa ajustava o, seu negocio de carne humana, e ordenou ao irmo do poeta que
o seguisse. O pasmo e a aHico nem consentiram que os dois se despedissem. Arrancaram-n'os dos braos um do outro, e Manuel foi
estrear a sua nova carreira, guardado com
tanta vigilncia, que em uma cidade pequena
s no lm de seis mezes soube o poeta que elle
existia e aonde trabalhava.
Gromes de Amorim, quasi s, e olhado como
refugo pelos entendedores, nem animo tinha
para chorar. Separado por milhares de J guas
de quantos amava, ou conhecia, entrava nas
amarguras do desterro, aos dez annos de edade, pela porta mais dolorosa e que mais fere
o corao, pela porta do captiveiro. Passadas
horas chegou-lhes a sua vez tambm. Achou
senhor!
homem trajado de pardo, afagouo com brandura, e disse-lhe que o acompanhasse. Saltaram-lhe ento as lagrimas, as
primeira lagrimas de homem, que o infortnio expremia de olhos, aonde at ahi s tinha
rido a malicia pueril. Sentira a desgraa, afirma elle, no prologo do seu livro dos Cantos
do qual colhemos estes traos biographicos,
mas no a vira. Agora, que a tinha junto a
si, e que o seu peso lhe acurvava a alma,
que entendia e apreciava a misria da sua po-

Um

Um

sio

Creana desamparada, a saudade, a memoria dos carinhos perdidos, e da ptria distante tornavam-lhe pungente e terrivel aquelle

Obras compieta- de BebeUo da

bl

Silt>a

momento, em que lhe lanavam aos pulsos os


ferros mal disfarados da serrido. Mas no
havia que escolher! Banhado em prantos obedeceu, e sem saber para onde, seguiu o novo
amo. Chamava-se este Jos Maria Fernandes,
e mereceu pela sua bondade, que o poeta, se
recordasse d'elle com gratido.
O tempo tudo gasta. Amorim cedo volveu
descuidada alegria prpria dos annos de
pouca reflexo. Caixeiro na loja de Fernandes,
to rpidos progressos adeantou dentro de
um anno, que, sem vaidade, podia olhar-se como o aoute e o flagello dos freguezes do estabelecimento, que a palmatria infatigvel
do proprietrio nem sempre resguardava das
manifestaes violentas do seu patriotismo
juvenil. Os pezos das balanas, os copos, e as
garrafas voavam despedidas s faces dos
agressores, pretos ou mulatos, e nos lances
duvidosos uma surriada de pedras, puxada
com a pericia adquirida nas campanhas minhotas, rematava a derrota dos mais recalcitrantes. Os voos d'este herosmo subiram to
alto, que o patro perdeu de todo a pacincia.
servo elegante e almiscarado, mas
atrevido, do presidente da provncia desafiou
com um dito grosseiro as iras fceis do bellicoso caixeiro.
correco foi prompta. O
poeta puniu-o por onde peccava mais.
colher da manteiga, enorme e carregada, bai rou-lhe a cara com tal certeza, que parecia
mascara adaptada ao rosto para lhe tirar o
busto. Ao mesmo passo um barrete de gordura cobria-lhe os cabellos frizados, e uma
mordaa de nova espcie aogava-lhe a voz.
Desatinado e cego, o infeliz tractou primeiro
que tudo de libertar os olhos, e apenas os ponde abrir rebentou como um raio pela rua fora, direito ao palcio, que servia. Fez ruido a
scena cmica, o presidente exigiu a desafifron-

Um

68

JBwgra 3a MUtorta ie Forivigat

ta do lacaio, e Fernande, apoz um castigo


exemplar, que no amaciou a cholera no rancoroso magistrado, tractou de ceder sem demora os servios do moo turbulento a algum
vizinho. Mas a reputao de Amorim chega-

Os mercieiros e logistas sobresaltados tremiam s de lhe ouvir o nome, e nenhum queria ver-lhe nem a sombra ao balco
de sua casa. Para o accommodar jtoi necessrio procurar-lhe um estabelecimento no extremo opposto da cidade, depressa immortalizado por aventuras eguaes, de que se lembram ainda os patriarchas do commercio.
Ia fazer os doze annos, e no sabia ler. Envergonhou-se da ignoranica, e em poucos mezes de applicao venceu-a.
primeira obra
que o acaso lhe abriu deante dos olhos foi a
Historia de Carlos Magno e dos Doze Pares
de Frana. As proezas dos paladinos, os requebros da formosa Floripes, as frias do
Almirante Balo, e as gloriosas cutiladas de
Durindana extasiaram-o. Quiz auditrio, que
o acompanhasse na admirao, e recrutou-o.
Apenas o amo se ausentava, uma pinha de
pretos, de tapuios, e de mulatos, suspensa dos
lbios do leitor, applaudia com elle o valor
de Oliveiros contra Ferrabraz, e pranteava
em berreiro trgico a herica morte de Roldo em Roncesvalles.
leitura era n'esse3
dias fructo defezo no Par, e por isso mesmo
saboroso. Amorim por ndole indcil aos caprichos tyrannicos, estudando, vingava-se do
dio geral dos mercadores lettra redonda.
Dentro de algumas semanas decorou e recitava todas as oitavas dos Lusiaas, primeiras
lices de historia e de poesia, que tomou. E'
fora confessar que o mestre no podia ser
melhor.
Aborrecido da vida de caixeiro, jurou deixal-a, e seu irmo e um primo, de que era
ra longe!

69

Obras completas de BebeUo da Silva

hospede, debalde teimaram por tornarem a


sujeital-o. Convencidos de que lactavam em
a de
vo, propozeram-lhe outras carreiras
artista, a de padre, a de medico, ou a de advogado, obrigando-se a correrem com as despezas necessrias. Rejeitou-as todas. As grandes florestas estavam prximas, e ha muito
que elle se sentia como assaltado da nostalgia
das selvas, e que ardia em impacincia de
percorrer livre aquellas solides, cujos perfumes acres nas azas da briza nocturna o convidavam de perto. Via n'ellas, exclama elle,
a ptria do seu pensamento, a terra da eleio
com que sonhara. Decidiu-se.
dia de madrugada embarcou em uma canoa e partiu
para o rio Xingu.
Apenas entranhado nas mattas virgens
achou-se no seu reino, no imprio de sua phan-

Um

ona, o tigre e o tamandu no o estasia.


pantaram. As serpentes, os jacars, os gentios
de todas as raas ainda o assustaram menos.
Costumou-se sua presena. A existncia, os
festins e os costumes brbaros transformaram-n'o quasi em um dos heroes de Cooper.
Trocou a espingarda pela frecha, o idioma natal pelo dialecto dos jurumas, ou pela lingiia
dos tupis 8 em breve a vida fragueira bronzeou
a sua cr, tornando-a quasi similhante dos
tapuios. Esqueceram-lhe os livros e s repetia
mentalmente uma, ou outra estancia de Cames, quando espreitava com o arco retezado
e a tacura em punho a passagem da anta ou
do veado.
Depois de vaguear um anno inteiro pelas
matas e cachoeiras do Xingu, subiu o Amazonas, e veiu completar 03 treze annos de
edade ao seio da linda e viosa villa de Alemquer, assentada na orla da terra banhada por
um brao do immenso rio, entre os grandes
lagos Curumur e Surubi. Foi ahi, em casa

Empreza da Historia

70

de

Portugat

um

cesuma famlia indigena, e dentro de


to forrado de folhas de bananeira, que entre
quatro, ou cinco livros velhos, encontrou e

de

leu pela primeira vez o admirvel poema de


Cames, por Almeida Grarrett, edio do Rio
de Janeiro.
sublime elegia dos infortunes do grande
cantor fez da creana errante um homem, e
vocao adormecida
do homem um poeta.
dispertou com as harmonias divinas do verso.
alma abriu de repente os olhos, e a natureza
appareceu-lhe outra e mais bella. O canto das
aves, o murmrio das aguas, o gemido da
briza, entre as flores, os seus gemidos por entre as copas das arvores gigantes, soavam-lhe
nos ouvidos, affirma elle, com melodias to
novas e deliciosas, que pasmava de si e de
tndo o que cercava, liios, lagos, selvas, montanhas, e cus, vestiam galas e descobriam
esplendores, que at ahi no percebera. Uma
voz occulta traduzia-lhe estas sensaes raras e quasi magicas em palavras vagas e inrecoherentes. Adivinhava, no aprendia.
voluo fazia-se dentro d'elle e fora d'elle. O
seu espirito enchia-se de luz. O dom da revelao potica descia sobre a sua fronte, dissipando as trevas da edade e da edacao.
musa chamava-o e sorria-lhe do fundo das
florestas. Encontrava-se era fim com o seu
destino. D'ahi em deante ia trilhar sem hesitao a via dolorosa dos que Deus sagrou interpretes das maravilhas da creao e dos
mysterios do sentimento!
uma carta escripta a Garrett, com a
singeleza dos- primeiros deslumbramentos,
Amorim retratava-lhe esta sua agitao e
perguntava-lhe se ella seria indicio de engenho captivo, que desejasse soltar-se e voar?
carta gastou largo espao em baixar das
vertentes dos Andes e em atravessar o A-

Em

Obras eonipletM de EebUo da SUva

71

tlantico. Alcanaria resposta? O orculo consultado a tantas mil lguas de distancia falaria? Garrett era grande em tudo. No fim de
dois annos e meio, em 1844, Amorim recebeu
no Par a boa nova da sua vocao, firmada

pela penna do mestre. O grande poeta consolava-o e animava-o! Extendia-lhe a mo, e di-

que tivesse confiana! Divulgou-se a


quizeram muitos ver essas linhas do
punho do cantor adorado quasi como um semi-deus em todo o Brazil. Os incrdulos emmudeceram,e os que antes se tinham rido das
travessuras da puercia indmita do obscuro
caixeiro converteram-se em seus admiradores. Inrejavam-lhe como beno aquellaslettras, que lhe falavam do futuro e das grandezas do espirito.
zia -lhe
noticia,

sorte estava lanada. Gromes de Amorim


j no cabia na terra do desterro. Resolveu
voltar a Portugal. Queria admirar de perto o
homem, cuja gloria havia mais tarde de lanar um raio de luz sobre elle, estimando-o

como amigo, e honrando* o como poeta. No


ignorava que novas provaes e fadigas o
aguardavam na ptria, e que, para as promessas do mestre se cumprirem, carecia de
envidar todos os poderes da vontade, resignado aos mais rduos sacrifcios. Recolhiase pobre e sem proteces, como partira. Dos
sonhos d'ouro, que o tinham arrancado ao ninlio querido de sua infncia, a nica riqueza
que

trazia era a esperana! (O

(') Este artigo publicado no numero IX, do 5. anno (dezembro de 1864) da Revista Contempornea^ tinha n'e8te original a indicao de que continuava Infelizmente n^esse mesmo numero suspendeu sua publicao to excellente Revista, e o artigo no teve
fguimento.

CAMILLO CASTELLO BRAICO

No intentamos aqui hoje o esboo biographico, a que tem direito o escriptor applaudido, cujas feies reproduz a nossa estampa.
Falta-nos o espao para o fazermos com a
pausa e reflexo, que pede a sua feliz e variada vocao. No nos absolvemos, porm, do
encargo, para ns honroso, dejpagar mais este
merecido tributo a
engenho eminente.
Timbrmos, sempre, e havemos de continuar
no mesmo caminho, no propsito de entrelaar uma flor embora com mo humilde, na
viosa coroa que cinge a fronte dos homens,
que honram com o trabalho intellectual o pioprio nome e a ptria do seu bero.
gloria de Camillo pela ndole do seu talento, e pelas galas que ornam os seus escriptos, no carece da posteridade para assignalar com viva luz o logar elevado, que occupa.

um

O observador

penetrante da sociedade portugueza contempornea, o pintor tantas vezes


inspirado das virtudes modestas, que a ennobrecem, ou dos vicios e ruins paixes, de que
ella adoece no meio das pompas luxuosas do
seu cortejo; o auctor de tantos quadros notveis pela correco e verdade das figuras, painis que podiam ser Armados por grandes
mestres estrangeiros, no deve a sua realeza,

Empreza da Historia de toTtugat

74

seno a si mesmo, seno a Deus, que o prendou de dotes privilegiados, seno perseverana, me de todos os prodigios.
vida para elle tem sido educadora severa, e no amiga, ou aduladora condescenden-

te.

Na adolescncia e na juventude, os seus


primeiros passos encontraram desde logo a
provao dolorosa, mas necessria, da lucta e
dos obstculos. E' d'esse tempo de combate e
de silenciosas dores o vu de tristeza, que lhe
cae a mido sobre o rosto; d'esses dias de
fadiga, de provao, e de duvida pungente,
que talvez date o sorriso meio sceptico e quasi desconsolado, que lhe encrespa os lbios
com frequncia
No se aprende o que elle sabe e traduz nas
opulncias do seu estylo no mundo dos felizes
sciencia do bem e do mal, a
e indifferentes.
mais alta e a mais cruel de todas as sciencias,
desde Ado, no se estuda seno no livro, sobre todos diicillimo e rduo de interpretar,
o dos mysterios do corao e da conscincia.
O que deve ter custado ao homem, que nasceu para amar, sentir, e admirar, o desengano
das mais seductoras illuses, conhece-o unicamente aquelle que j o experimentou.
Sorrides dos poetas, da sua credulidade
quasi infantil, da sua impaciente e extremosa
sensibilidade, e da rapidez com que se deixavam alcanar dos tiros do infortnio e da ingratido ?
No os condemneis de leve. O preo da imaginao, que vos enleva, da mimosa suavidade, que vos attrahe, e das invenes delicadas,
que vos convidam, so as lagrimas, as incertezas, e as feridas do orgulha.
Vedes que o seu reino no o vosso, e que
o seu vo os traz por cima das alturas, que
se vos afiguram as maiores montanhas; sa-

Obras completas de BebeUo da 8Uva

que elles conversam com o espirito do


passado e cora as vozes divinas, que annun<5am o futuro que so videntes e pasmaes
de que o contacto rude de mos ?rosseiras os
lira; admiraes, que, voltando como o Dante
todos os dias do mundo dos phantasmas, a sua
pallidez diga aos homens os terrores e os trances da inspirao
No avalieis, pela rasteira prosa dos que so
arrastam, o martyrio dos que gemem, choram,
e se cobrem dos suores da agonia no horto da
meditao, aonde expiam com o clix, raso do
todas as amarguras ao lado, o crime de serem
reis da intelligencia, mas reis apupados, affrontados, flagellados, crucificados no poucas vezes por aquellas mesmas turbas, que, arrependidas, ho de trocar os ultrages e as imprecaes pelo tardio canto da apotheose.
No pergunteis, pois, a Camillo, nem aos
fceis

'?

que padeceram como elle, pelos espinhos, que


foram cravando na alma medida, que se
adeautavam, ainda envoltos na anciedade e
nas trevas do seu destino. Venceram Chegaram Para os que vem superfcie basta, e
sobeja at. Para os que esto aieitos a adivinhar na melancholia do semblante, e na gota
de fel, que salpica uma phrase, os segredos
das existncias consumidas e desenganadas,
se lhe

no

preciso dizer-lhes tudo.

plebe dos insultadores converteu-se em


squito do triumphador ? O arco de canado,
depois de despedir umas apoz outras as setas
purcontra elle, empenou-se ou partiu-se?
pura retinta no sangue manado das feridas
deu na vista s multides e decidiu-as a incli-

narem-se?

Louvae as maravilhas do engenho, as grandezas do pensamento, e as transformaes da


fortuna. Ditosos ainda os que viveram assas para no descerem sepultura com o fu-

76

Bmpreta

(a

Historia de PoriugM

nesto presagio de morrerem de todo. De ordinrio o sol da gloria surge tarde, e s illu-

mina

os

tmulos

auctor do Homem de Brios, das Memoriai


do Crcere, e de Aonde est a Felicidade, no
novo nos trabalhos, nas magoas, e nas desillusSes a que alludimos. Em mais de uma formosa pagina de seus livros seria acil apontar a ndoa dos prantos, ou o ardor da chaga
incurvel e profunda. Mas a historia publica
e intima dos homens, como elle, no se escreve seno depois, assim como a justia inteira
e o elogio sem restrices, no se concedem
seno sua memoria. Emquanto no restituem
terra tudo o que os fez eguaes dos outros, a
sua elevao opprime os medocres, a sua voz
assusta os emulos, e o seu vulto assombra as
vaidades invejosas, que suppem, que elle
lhes toma todos os passos, e lhes fecha todas

,^

as estradas.

No

falaremos, por isso, nas consideraes,

que havemos do dedicar physionomia

litte-

raria de Camillo Castello Branco, seno do


que elle quiz que todos vissem e soubessem.
Exceder estes limites fora por demasiada
sympathia, e por indiscreta curiosidade arriscarmo-nos sobre a orla estreitssima de
precipcio. O que nos pertence o escriptor, o
moralista, o observador, o romancista, o poeta. Tractaremos d'elles s, e no j pouco
para foras to pequenas, coroo as que nosdesanimam de sair victoriosos da empreza. O
resto outros o diro melhor sua hora.

um

(Da Revista Contempornea, de

1-864.)

A lucta da poesia com a prosa no de honnem de hoje. O vo livre da guia sempre offuscou os que se arrastam, myopes e
canados, atraz das pequenas vaidades, e das
pequenas coisas, mais orgulhosos da falsa
gloria de homens positivos, do que se o louro
da epopeia, ou o diadema dos prncipes da
tera,

arte, lhes cingisse a fronte.


Para elles a estrophe esplendida, que sulca
de luz uma pocha, a tela aformoseada pelo

pincel dos mestres, uma estatua de Phidias ou


de Canova, o Othello de Rossini, ou o Propheia de Meyerber, so apenas vans sumptuosi-

dades, que

oneram

os Estados,

quando auxi-

liam o gosto, ou ociosas superfluidades, quando tguram como pompas accessorias do luxuoso tracto de alguns Mecenas enriquecidos
pelo gio, ou pela usura.
Se no se atrevem a fulminal-as com altivo despreso porque se temera do castigo
mas em segredo vingam-se sorrindo com
olympica indierena do premio, ou do louvor, que anima o alvorecer de uma radiosa
vocao.
Que importam, porm, no meio da Europa
-

78

"Emprza B EUHria 3e Portuga*

culta, os motejos anonymos, as repugnncia^


estultas, e as rivalidades ineptas da seita dos

adoradores da prosa?

Empallideam embora sobre o papel das copias officiaes. Para os conudir basta apontarIhes para o sol da intelligencia, que ha tantos mil annos illumina o mundo.
Corem-se no foro, nos comicios, e nos pretrios, e no meio do seu cortejo de um dia
proclamem que os libellos e as contrariedades, as circulares e as portarias concorrem
mais do que os Lusadas e a Divina Comedia.
mais do que o Tasso e o Ariosto para ennobrecerem o brazo moderno das naes.
quanto elles blasphemam, cegos pelas
trevas interiores, os que vem adeantam-se, e
assignalam o seu caminho.
Se lamentam que a admirao, ou estimulo (este raras vezes!) sadem o gnio, cuja realeza firma o throno na immortalidade, projectando sobre o futuro a sombra dos vultos
que o dominam pelas idas, nem por isso as
queixas murmuradas a medo, e os reparos
afiados pela inveja, ou pela calumnia, apagaro das paginas da vida intellectual dos povos os titulos, que os afFrontam.
Deixae-os passar, os triumphadores da prosa, porque o seu reino acabar com elles.
Occupam-se debalde em erguer, como prodgio de desveladas concepes, uma fabrica
to frgil, que, a meio sculo de distancia, j
ningum ver o edifcio.
Quando o verdadeiro monumento roda

Em

do qual esvoaam como enxames endoudecidos se achar completo; quando o pensamento


da pocha estiver traduzido no poema, na
no mrmore, e no painel, posteridade chegar base, e gravando no rosto do
sculo findo os nomes dos que foram grandes,
sciencia,

dispersar ao longe,

como

inteis e perdidas,

Obras completas de Rbdlo da SUva

79

as cinzas d'essa obra, cujos architectos desconhecidos se julgaram a si mesmos gigantes,


medindo-se, no pela estatura dos que o foram pelas faculdades, mas pelas propores
elsticas do amor prprio assoprado de paixes, que
mpeto accende, e outro extingue.
Felizmente passou j o tempo, em que a
coroa entretecida pelas musas encobria a coroa de espinhos. Hoje ha logar para todos,
e nas eminncias do poder temos visto applaudir nos conselhos dos povos a voz eloquente
dos poetas oradores, echo admirado da pode-

um

rosa voz que agitaya

em Athenas e Roma au-

ditrios compostos de naes inteiras.


Ser poeta, e s poeta, j no se reputa crime.
civilizao concedeu foros de cidade a
esses loucos sublimes, como diz um grande escriptor, que atravessam as sociedades com os
olhos da alma no ideal, e suspensos de seus
lbios param a escutal-os, como videntes e
prophetas do porvir, (que o so em muitas
occasies,) aquelles mesmos que outros estudos chamam por opposta estrada. Irms e
intimas, as artes e as sciencias abraam-se,

entendem-se, e completam-se.
Traando o esboo biographico de um poeta, cuja carreira pde dizer-se que apenas se
abriu hontem, antes de correr o lpis para
delinear os contornos da sua physionomia
animada e original, pareceu-nos que no seriam demais como fundo do quadro estas reflexes.

nossa edade, mixto ainda confuso do antigo e do moderno, no corrigiu de todo os


preconceitos e as theorias obsoletas do velho
Portugal da saudosa era dos in-olios histori.os, dos idylios, das nenias, e dos epicedios.

Lembra-se menos do que devia de Cames


que ornaram os sculos do seu

e dos cantores,

Empreea a Historia de torxugcU

SO

esplendor, e mais do que justo da mendicidade e da servido deplorvel d'esses vates


degenerados, que sacrificavam gula e devassido, fazendo dos seus carmes venal oferta nos banquetes dos poderosos.
Estamos em epocha diversa, de certo, e a
atmosphera tambm diversa. O dio aos
versos era o mote de graves togados, e de encanecidos estadistas, na decadncia, que precedeu a queda de um regimen decrpito.
Quem o adoptaria hoje? Abertamente ningum mas a occultas no faltam detractores, que, cheios de si e arrebatados pela admiraojdos primores caligraphicos de uma penna official ao rasgar o cursivo elegante de
qualquer carta de lei, no hesitam em se cortejarem uns aos outros em dilogos deliciosos, estampando o ferrete innocente da sua
microscpica emulao sobre os talentos, que
os deslumbram.
So os Sanchos dos nossos dias. Crem que
fustigando o humilde jumento podem acompanhar os que, sem os verem, os deixam longe de si no apressando o passo; e na obesidade irrisria de sua fofa burocracia entre a
raspadeira e o tinteiro, declaram-se opprimidos, porque no se commetteu a iniquidade de
antepor o raso copista ao escriptor, a mediocridade ao engenho, a machina ao inventor.
veia to espirituosa no seu desleixo de
Alfredo de Musset, que no perdoava facilmente, deixou-nos retratados os phariseus da
;

arte,

punindo-os

com

a immortalidade do ri-

dculo.
J'aime surtout

les vers, cette langue imraortelle.


peut-tre un blasphme, je le dis tout bas;
Mais je Taime la rage Elle a cela pour elle,
Que les sota d'aHcun temps n'en ont pu faire cas,
Qu'ellenou8 vient de Dieu qu'elle est linapide etbelle,
Que le monde Tentend, et ne la parle pas.

Cest


Obras completas de BebeUo da SUva

81

II

Bulho Pato nasceu em Bilbau, nas provincias vascongadas, e foi creado em Deusto,
pequena e risonha povoao assentada sobre

o no, a uma lgua da cidade, viosa de arvores e j&ores na frescura do valle, em que se
debrua circumdada de montanhas, cujos topes as neves encanecem nos rigores da estao.
Quando abriu os olhos, a lucta civil dilacerava a Hespanha. Pde dizer-se que foi embalado ao som dos canhes, e que a cano
guerreira dos carlistas, ou dos christinos, foi
o primeiro canto, que o adormeceu no regao

materno.
Singular coincidncia!
A gerao potica, que fundou entre ns a
-eschola moderna afinou as primeiras estrophes, e retemperou o estylo no meio do estrpito das armas. Garrett e Herculano, soldados e cantores, padeceram as dores e amarguras do exilio, e conheceram as estreitezas
do assedio; a gerao que se lhes seguiu ao
entrar na adolescncia encontrou as paixes,
os crimes, o sangue, e o luto d'essa guerra das
idas, a que os nomes dos prncipes serviram
de bandeira, mas que no fundo se pelejava
entre a sociedade antiga, que desabava, e o
principio vivificante da liberdade modernp,
robustecido pelas perseguies e pelo martyrio, que se erguia triumphante como Anteo
da sua terceira queda.
Poucas provincias viram to de perto, como a que foi o bero do nosso poeta, os hor-

rores das discrdias civis.


Trs vezes cercada, e nunca vencida, Bilbau salvou talvez a causa de Izabel II com a
XXZIV

Al-EtCUKS

LlTTERABS

'^

82

Etnpreea da Historia de

tf^.'x*k(j-t,

vigorosa resistncia que oppoz a D. Carlos.


Disparando a baila, que feriu mortalmente a
Zumalacarregui, roubou ao exercito inimigo
o grande general, que parecia captivar a fortuna, obrigando a victoria a ser-lhe companheira fiel em todas as emprezas.
No continuo perpassar de esquadres, e dos
corpos armados, que o dio politico tornara
ainda mais implacveis do que estrangeiros,
a aldeia d'antes socegada e feliz, e a casa habitada pela familia de Bulho Pato no poucas vezes mereceu a triste honra de ser designada para quartel general a officiaes de ambos os campos, e at para ponto de defeza.

Zumalacarregui commandava o segunda


de Bilbau, quando o poeta, ainda no
balbuciar da infncia o viu no meio do cortejo bellicoso das tropas, e gravou na ida a
imagem d'este grande vulto guerreiro, talvez
o maior d'aquelle doloroso periodo. O general tinha o seu quartel no convento dos Capuchinhos, em um cerro distante um tiro de
espingarda da casa do auctor da PaQuiia, e
apezar da edade tenra nunca mais o pequeno
Ray mundo esqueceu o dia, em que elle foi
ferido, ficando-lhe representadas na memoria
a tristeza e a desesperao, que romperam
com a noticia da sua morte.
Quando a espada saiu da bainha, e esta se
atirou para longe entre filhos da mesma ptria, por onde passa a lava ardente tudo ficou
queimado.
Foi o que aconteceu em Deusto.
Accusavam-n'a de se inclinaro partido, que
tomara por timbre sustentar os ros das prositio

vincias vascongadas, e n'aqueile tempo atraz


da suspeita pouco se demorava a vingana.
Breves horas depois de levantado o cerco
de Bilbau, os soldados constitucionaes assolaram a povoao e os subrbios, procurando

o
Obras ootnplrtas da

i>:helo

il^ii

83

exceder-se uns aos outros na barbaridade e


nos estragos.
Logo em seguida as labaredas desenrolaram-se dos tectos, as portas arrombadas cederam ao machado dos assassinos, e o sangue
das victimas inermes e sem culpa tingiu os
louros de uma victoria, que as cruezas ennegreceram.
No meio dos horrores de similhante espectculo, vendo ao claro dos incndios a aldeia
a abrazar-se, e as tropas convertidas em salteadores, atravessando carregadas com os
despojos do saque, a familia de Bulho Pato
decidiu-se a desamparar a habitao aonde
sem duvida egual sorte a esperava.
Foi um dos maiores e mais afflictivos transes, de que ainda hoje se recordam com horror
os que o experimentaram.
Fugindo crueldade dos vencedores, homens, senhoras, e creanas buscaram o refugio das montanhas por veredas penduradas
sobre abysmos, por alcantis olhando para precipcios, por brenhas enredadas e sombrias.
Este era o caminho que tinham de correr com
o terror a aguilhoar-lhes os passos, e com a
ida da morte affrontosa a perturbar-lhes o ani-

mo.
Foi n'um d'esses lances desesperados, em
que a realidade tantas vezes se adeanta s fabulas poticas, que, vendo o filho desallecido
de fadiga, a me de Bulho Pato, to extremosa quanto prendada de raras virtudes, cobrando brios com as ameaas do perigo, o levanta de repente nos braos, e encostandoao seio, sem permittir que ningum mais lho
tocasse, com alento sobre-humano, sobe com
este peso, que o amor lhe torna ligeiro, as encostas mais ngremes, e transpe com p seguro 08 despenhadeiros mais arremessados.
S quando respirou em salvo, e se achou

84

Empreza da Historia

de

Portv-^u

desassombrada do maior cuidado que, sentindo fugir as foras, e conhecendo que a no


podiam por mais tempo ajudar, depoz em
terra a creana, de certo pasmada do vigor
emprestado por aquelle arrebatamento de ternura, que s cabe no corao affectuoso da mulher, porque s ella sabe amar e morrer sem
uma queixa, quando a voz do dever a chama,
e lhe diz obedece!
Para o poeta este principio da sua carreira
no foi perdido. Creado entre armas e combates, aprendeu a encarar o perigo sem receio, e,
familiar com ,elle, a desaial-o mais de uma

vez sem motivo, exaltado pelo ardor do sangue peninsular que lhe pula nas veias, e pela
memoria da educao fragueira dos primeiros
annos.

III

No meio dos confiictos civis, e no seio da


perturbao, que elles geram, a estremecida infncia de Bulho Pato atravessou o balbuciar
dos annos ao collo dos carinhos e meiguices
de pes, que punham n'elle todo o seu amor.
Entretanto no era entre o ruido das armas,
que a sua educao podia corresponder aos
cuidados e desejos dos que o amavam; e na
falta absoluta de mestres, sua me D. Maria
da Piedade Brandy, e sua irm mais velha
encarregaram-se de gravar n'aquella memoria
tenra os rudimentos da instruco elementar,
que j podia receber.
Com ellas aprendeu a leitura, as primeiras
noes de grammatica, e os principio da lin-

gua franceza.
Seu pae, Francisco Antnio de Bulho
Pato,

homem

de vontade firme e de

um

va-

Obras completas de Bbllo da Silva

i5

admirando nas guerras da independncia,


incumbiu-se pela sua parte de lhe ensinar a
escrita, e de o ir aperfeioando no conhecimento da lingua de Voltaire e de Chateaulor

briand.

Nos exercidos corporaes

em

foi

tambm quem

que o
desenvolvimento physico acompanhasse desde logo os progressos da intelligencia, que
principiava a amanhecer.
Aonde o engenho do filho enganou as suas
diligencias foi no estudo da mathematica.
Por mais claras que lhe apresentassem as demonstraes, uma negao completa parecia
cegar-lhe o entendimento, inutilizando todos
o dirigiu,

e,

hbil

todos, procurou

os esforos.
De resto viveza natural unia j as graas
do espirito, realadas por esses toques de profunda e melancholica sensibilidade, que de ordinrio so depois na vida o segredo dos bellos rasgos da imaginao, mas que os maiores
cantores expiaram sempre pelo doloroso preo de grandes amarguras, umas verdadeiras,

outras mais apparentes que reaes, porm no


cruis e pungentes para o que as pade-

menos
ce.

Bulho Pato nasceu fadado com este dom


funesto para o mundo dos interesses e das
vulgaridades, mas essencial, indispensvel,
para aquelles, que a inspirao ha de arrebatar mais tarde, elevando-os acima dos pequenos colossos de vaidade que se chamam grandeza de sangue, opulncia de ouro, ou soberba
do honras, e que no passam comtudo de p
assoprado, para lhe mostrar de alto todos os
dominios do ideal, esse immenso itnperio aonde o sol da gloria nunca teve occaso, e aonde
reinam com os outros prncipes da arte Homero e Milton, Dante e Cames, Byron e
Cervantes.

86

Emprega da Historia de Fortuga*

Para os que so poetas do corao, e no da


cabea, e que nao devem a uin temperamento
particular a olympica indiferena, com que
Goethe sabia servir-se das paixes como de
instrumentos, que depois de aproveitados nao
liesitava em quebrar, os suspiros de Desdedemona, as estrophes de Parisina, as magoas,
lyricas das caues do auctor dos Lusadas
e as queixas maviosas do cantor das Folhas
Caidas no significam puros artiiicios de
forma, nem meros arrojos de metro. N'aquellas paginas, como em um espelho, reecte-se
a alma, (e que alma!) dos martyres das musas.
Mais de uma vez os prantos melhoram a penna, que tecia as caprichosas linhas da phisio-

nomia do immortal Quixote.


O riso que alegra a sublime ironia do herico manco de Lepanto rebentava-lhe a elle
em lagrimas pelos olhos, quando se contemplava a si, que Deus fizera to grands, posto
aos ps dos pobres de espirito e dos humildes
de engenho, e quando para brindar a Hespanha com o monumento, que no a tornou menos afamada, que as suas conquistas e navegaes, carecia de se arrastar de porta em
porta pelas escadas dos cortezos, implorando
um Mecenas j com as sombras da morte so-

bre o rosto.

Na edade mais juvenil, a par da sensibilidade que se lhe notava, e que era o indicio da
vocao precoce, os dotes de phantasia comearam a madrugar, revelando em Balho Pato, como em Bocage, as impacincias do estro.

Falava com facilidade o francez ea lingua


vasca, recitava com propriedade e calor os
versos, que seu pae lhe dictava, e talvez mesmo os que compunha, porque o antigo militar das luctas do imprio estimava os versos,
e no se despresava de os escrever no gosto da

Otras completas de Bedlo da SUoa

87

eschola, que ento dominava, e qual o talento esplendido do vate Elmano poz a coroa na
cantata de Leandro e Hero, e nos inimitveis sonetos, que sero sempre o desespero
dos imitadores.
1837, mais desannuviado o horizonte politico da Hespanha, recolheu-se ptria a famlia do poeta. Contava este apenas sete annos, e o mar n'esta primeira viagem e na edade
em que todas as grandes sensaes se incutem,
no quiz que o baixel lhe cortasse as ondas
sem se vestir das pompas da tempestade.
Por entre o claro dos relmpagos, e os escarceos das vagas despenhadas, soltos os furaces, e rebombando pelas aguas o estalar dos
troves, pintou-se-lhe a morte a cada instante, ora ameaando o navio do fundo dos abys-

Em

raos, ora

saccudindo-o da juba espumante dos

rollos atravessados. Todas as temerosas magnificncias, de que a tormenta se adorna, viu


ello passar n'esses dias em que a esperana
por horas chegou a sumir-se no anciado pei-

to dos navegantes.
D'estas scenas grandiosas, em que o temor
e a admirao do poder de Deus se abraam,
conserva o poeta ainda hoje viva a lembrana, e provvel que nunca mais as esquea.
Quem uma vez, e sobre tudo quando principia a firmar no caminho da existncia os incertos passos, teve occasio de ver de perto o
grandioso espectculo, que elle contemplou
ao sair da procellosa bahia de Biscaia, recel3eu como lord Byron o baptismo do Oceano
e cedo ou tarde, poder retratar um dia, como
o bardo inglez, alguns d'esses painis, que ficam de p na posteridade, louvados e applau-

como as telas de Salvador Rosa, ou como


as estancias de Cames, o cantor que melhor
soube desenhar em grande as maravilhas da
natureza dos trpicos, e a lucta dos elementos.
didos

88

EmpreiBa a Historia de Portuga*

Quatro annos depois da chegada a Lisboa^


19 de agosto de 1840, perdeu BullioPato seu pae, ferido repentinamente por uma
leso do corao, quando o filho entravai nos
dez annos, e quando mais necessrios se tornavam os desvelos e a vigilncia de um homem esclarecido para lhe encaminhar as inclinaes nascentes, dirigindo por estrada

em

prpria a sua educao.

Mas se o tumulo acabava de se fechar sobre


o protector da sua infncia, e se a mo vigorosa que o havia de ajudar a atravessar os
princpios da juventude lhe faltou de sbito,
no corao extremoso da mais terna das mes
lhe concedeu a providencia a possvel compensao.
Estranha at ahi inteiramente administrao dos negcios domsticos, revestiu-se de
valor para supportar as saudades da viuvez^
substituindo pelo amor e pela dedicao a
perda do chefe da familia.

IV
Senhora nos dotes da alma e pelas prendas
do espirito, fez-se homem para salvar da ruina a pequena fortuna, que tinha escapado
intacta dos revezes das

commops

mesmo tempo no se poupou a


nem a esforos, para abrir pelo

civis, e ao
sacrifcios,

estudo aa
mancebo, que para ella era o penhor e o retrato do esposo morto, a carreira ampla, que
os seus talentos lhe podiam proporcionar
n'uma pocha, em que rasgados todos os privilgios hereditrios, s o engenho e o trabalho

mobilitam e elevam.
Depois de frequentar no collegio da rua do
Quelhas as aulas de instruco primaria e as

Qbras eompleta de BebUo da Silva

89^

disciplinas, que constituem o ensino secundrio, provavelmente com a invencivel averso, que de todos os tempos os moos imaginosos sempre consagraram aos bancos das escholas e sineta claustral das horas de silen-

Bulho Pato respirou com mais liberdade


cursando os geraes da Eschola Polytechnica,
creada em 1837 na dictadura de Manuel Passos pelo visconde de S da Bandeira, e hoje
emula dos estabelecimentos da mesma ndole
cio,

em

outros paizes.
obstculo, porm, mais irresistvel ainda que a perguia to sabida nos validos das
musas, desviava o poeta da fatal pedra, d'onde
a mathematica, severa e rispida, o repellia
com um desastre em cada lico.

Um

Ser-lhe-ia mais fcil compor em trs dias


mil oitavas, mais ou menos estropiadas pela
inexperincia juvenil, do que arrostar-se com
o terrvel volume das taboas de Callais, com
as equaes alegebricas de Francoeur, ou com
os tringulos e trapesios de Vilella. No im
de longos dias de intil e molesta peregrinao por aquella Sibria fechada para elle a
sete sellos, retirou sem os despojos da batalha,
trazendo para casa o fardo mais ligeiro possivel de conhecimentos scientiicos.

Ajustada a sommad'este perodo, achou que


annos consumira para ficar sabendo apenas a conta de diminuir practicamente, e a de
repartir com soffrivel rapidez. De multiplitrs

car nada!
E' verdade que o seu professor de calligraphia, o qual hoje de crer que se entumea
le orgulho por ter guiado os primeiros riscos
e ligaes de to distincto alumno, no pde
com motivo jactar-se de haver sido muito mais
feliz.
lettra do poeta um prego escandaloso contra as delicadezas dos finos e grossos, coroa e gloria de Venturas e Godinhos.


Eynpreza da Historia de Portuga

i)0

Mas se o gnio de Laplace devia cobrir o


rosto deante d'este desertor dos nmeros e das
formulas transcendentes, outras artes, mais
amenas, extendiam os braos, e o convidavam sorrindo-se, a seguil-as
As musas, amigas da sua infncia, e companheiras da sua juventude, as musas que talvez
no tiveram pequena culpa na derrota mathematica, segredaram-lhe, no se sabe como, a
melodia ingnua e os toques graciosos, que

recommendam
ras no conto

a sua primeira poesia,

Se

co-

eita aos quinze annos, ao des-

abrochar da vida florente de mancebo, e recitada quasi ao ouvido pelo poeta com aquella
timidez, que affronta as faces de rubor, e suffoca a cada syllaba a voz tremula de commoo.

Vo

longe para elle e para ns os dias,


assistimos todos a esta primeira estreia de uma sincera vocao.
O poeta escondia-se ento de si, e corando
hesitava, mesmo animado pelo sorriso de Almeida Grarrett, to cheio de bondade quando
saudava um engenho verdadeiro, to irnico
e malicioso, quando, entalado entre prosas piias e versos claudicantes, sentia os ouvidos e
o gosto martellados pela eterna legio de vates sepulcraes, cujas cabelleiras e barbas de
j

em que

porta-machado, eram a libro da seita romntica, seita no fim de tudo inofensiva, e que
veiu a morrer afogada em ondas de tincta e
semsaboria, como lhe prognosticou o mestre.
Bulho Pato desde o primeiro canto separou-se dos pios luctuosos dos barbades, e dos
punhaes e venenos dos auctores carniceiros,
que, percorrendo os cemitrios em busca de
<aveiras luzidias, e de spectros melodramticos, enchiam a scena portugueza de anes e
lubis-homens, encascados em grevas e coxotes, em arnezes e celladas, encharcando de la-

'

Obrai completas de

ieeilo ii

<St^t>fi

91

grimas, que podiam ser mais bem aproveitadas, os lenos das beldades, que applaudiam
por moda as ttricas e pavorosas composies, de que s vezes s o ponto escapava para
dar o ultimo reclame no meio dos bravos da
plata.

poesia Se coras no conio composta em


janeiro de 1847, apenas um ensaio, mas um
ensaio que logo denunciou duas qualidades
raras, sobre tudo para a pocha em que foi
escripta,
individualidade no estylo, e simplicidade desafectada na forma, exactamente o contrario do que mais apparecia ento
na plebe dos glosadores servis das bellas
odes de Victor Hugo e dos cantos de Lamar-

tine.

Era um carme fugitivo, mimoso, cheio de


frescura e de enlevo, um carme que se no
torna a repetir, porque o corao dos quinze
annos, que o inspirou, infelizmente com os
atritos da vida, medida que aprende, endui^ce, e por cada ndoa das paixes, que mosfibra maviosa, um sentimento
dos perfumes, que exhala, quando puro se abre como flor ao sol e alegria
descuidosa da primeira existncia.
Foi a esta poesia quasi da sua infncia, que
Bulho Pato deveu o seu conhecimento com
Alexandre Herculano, n'esse tempo mais recolhido do que hoje, e mais occupado com as
lettras. do q ae em vigiar o arado. Achavamse os dois mesa, em casa de Jos Estevam no
anno de 1848, quando osprimeiros rebates da
revoluo de fevereiro em Frana traziam
entre ns os nimos exaltados, e as opinies
tra,

perde

juvenil,

uma

um

inquietas.

Estavam frescas ainda as cicatrizes da guerra civil de 1846, e os bandos, que a tinham
pelejado, devorados pelos dios recentes, no
conheciam a tolerncia, que actualmente con-

92

Empreza da Historia de Portugal

verteu em rivalidade de eschlas politicas a&


implacveis e cruentas discrdias, que ensanguentaram o bero da liberdade.
Presidia o ministrio o duque de Saldanha;
e a urna eleitoral sob a presso dos acontecimentos votara parcialmente ao ostracismo os
maiores vultos do partido progressista.
Na tribuna, viuva dos grandes oradores,
que a haviam ennobrecido, j no soava a voz
eloquente de Almeida Grarrett e do seu contendor de 1840. Rodrigo da Fonseca entrara
na Camar dos Pares, e apenas alguns mancebos, novos no estudo das cousas publicas, e
principiantes nas lides da palavra, comeavam no parlamento o seu tirocnio.
Em casa de Jos Estevam uma vezes, outras
na Ajuda, em casa de Herculano, e algumas
no gabinete do auctor de D. Branca que se
reuniam os filhos da gerao, que succedia
do MJndello, para ensaiar as primeiras obras
deante da vista dos mestres, e com o conselho
e incentivo d'elles.

Bulho Pato, que apenas tinha rimado os


versos de Se coras no conto obedecendo
vocao, como o rouxinol solta o canto sem
esforo, nem inteno, admirava de longe os
nossos grandes escriptores contemporneos
com aquella timida adorao, que o pudor
dos verdadeiros engenhos, e que o vulgo das
creaturas medocres nem aprecia nem percebe.

Nunca tinha visto Herculano, sabia-lhe de


cr os livros, e contemplava-o silencioso com
a espcie de fanatismo, que depois o tracto e
o uso transformam lentamente em amisade e
venerao.
No fim do jantar execatou-se o que fora
ajustado sem elle o saber. Prenderam o poeta
moo e intimaram-o para recitar as estrophes,
que o pobre cantor na sua modstia quasi in-

Obras eompletas de BebUo da SUa

9^

fantil julgava indignas de offen derem os ouvidos do auctor do Monge de Cister e da Harpa do crente.
O aspecto de Alexandre Herculano, na apparencia muito menos accessivel que o de
Garrett, de certo no concorria para diminuir
o enleio e a turvao do mancebo; porm no
lhe valeram desculpas nem escusas.
sentena estava proferida foi preciso
cumril-a:
Principiou, pois, mais a balbuciar, do que
a repetir os versos.
A' medida que as estroplies se desatavam, o
sorriso de Herculano desenhava-se, alegrando-lhe a bocca severa, e tomando aquolle ar
sincero de interesse paternal, que os seus ntimos lhe conhecem, e que tanto lhe espiritualiza a phisionomia.
Quando os grandes rasgos e as grandes idas
lhe accodem nas occasies, em que a discusso ou o calor das crenas, exaltando-o, rompem, a frieza exterior, que parece tornal-o
indilerente a tudo e a todos, a voz de dentro
chama por elle, e a transformao opera-se.
Ento a cabea inclinada para meditao e
pelos hbitos do bufete, ergue-se transfigurada de sbito, e eloquente no olhar e na expresso, sublime muitas vezes pelo convencimento, ou pela indignao, adivinha-se com facilidade n'aquelle rosto, illuminado pelachamma do gnio, o homem que soube combater
pelos principies modernos, o poeta que to
nobres cnticos elevou ao encostar a espingarda de soldado da liberdade, e o profundo
pensador, que, levantando o sudrio dos sculos e das pochas, lhes restituiu o viver e as
feies, gravando na face do monumento a
resurreio histrica do que foi o velho Portugal, quando, livre pela espada, levantou
sombra da cruz a nova monarchia.

94

Empreza da Historia de Portugal

O sorriso de Herculano socegou os receios'


do poeta, e confortou-lhe a esperana. Os
versos agradaram, e um aperto de mo e
poucas palavras leaes, como as elle usa disseram-lh'o apenas terminou.
,

(Da Revista Contempornea

1860.)

PAQUITA
Por

BULHO PATO

(Carta ao

sr.

Eduardo

Coelho)

Meu amigo: Os \ersos so raros entre ns^


e os bons versos rarssimos. Os deuess fugirem do Olympo, e com elles vae desapparecendo a lingua suave e encantada dos vates.
prosa vill, como dizia Almeida Grarrett, a
prosa dos interesses mercantis e industriaes,
inundando tudo, galga j a meia altura do
Parnaso.
famosa Caballina seccou-senos ardores da ambio, e a risada immensa de Polichinello estala galhofeira e implacvel ensurdecendo os ouvidos dos mais devotos
cultores das musas. O mocho fatidico voou
do elmo de Minerva e do poleiro venerando dos frontispcios dos livros da Academia. Os frises de Phebo pegaram-se com as
nebrinas do pardo agosto d'este anno; e por
ultimo as nove irms, roucas e desgrenhadas
com os defluxos germnicos, parece que esto dispostas a mendigar uma ferula de re-

gentes nas aulas quasi desertas de algum conservatrio. Deus nos accuda cora tantas quedas e abdicaes!
O que nos vale que ainda um outro filho
de 'dias mais felizes guarda pura e illesa a
primitiva f. Castilho acaba de roubar ao

t)6

Empreea da Historia de Portugai

primoroso poeta mantuano o segredo do seu


engenho buclico, e as Geolgicas, desespero^de
traductores e imitadores, ostentam na lingua
de Cames todas as galas e feitios de sua
belleza irreprehensivel. Joo de Deus vae colligir em um volume, em
s ramo, todas
as flores, que tem semeado com mo prdiga
em seu caminho. Bulho Pato, alm da Paquita. promette mais dois tomos de versos
Thomaz Ribeiro entretm as ferias campestres da sua aldeia com os ltimos cantos de

um

um

poema novo, e Mendes Leal ha de romper cedo o silencio com alguma de suas manifestaes esplendidas.
par d'estes ha outros ainda que no desertaram os altares desamparados do primeiro culto, e, confiemos
no poder da arte e da harmonia, a sua voz
no suffocada resoar acima dos silvos da locomotiva, dos martellos das forjas, do ruidometallico dos balces, e do susurro indifferente dos interesses mundanos. No se vive
s de po, e o reinado das trevas comearia
na hora em que o alvio e o camartello, a encho e a plaina demolissem no seio de uma nao o throno do espirito.
N'esta conversao familiar, quasi intima,
e desprendida das formas cerimoniosas da
austera matrona chamada critica, perraitta,
meu amigo, que eu siga a corrente, e que lhe
fale a lingua raza e plebeia, de que me queixei ha pouco, j que por desgraa nunca alcancei medir e rimar dez versos ceitos. Que
importa ? Por no forar a vocao, por no
deixar os ouvidos dos leitores a escorrer sangue, ou por no disparar contra elles rimas
mais duras do que pelouros, nem por isso me
julgo incapaz de sentir e de apreciar o bello,
e posso affianar melhor a imparcialidade,
achando-me fora do alcance da sauco penal do adagio. No soa official do mesmo of-


Obras completas de Bebdlo da Stiva

ficio.

Basta de digresses. E' mais do que

tempo de entrarmos no assumpto.


Bulho Pato publicou agora

seis cantos da
a luz em 1856 ha dez
annos, e. sem ser clssico, o poeta'cumpriu o
preceito horaciano: ecies reddatur ad unguem Mas o poema continua, exclamam os
precatados, vae apenas no comeo, e est longe

Paqiiita.

O primeiro viu

da concluso? Esperemos! Depois de acabado


que o

havemos de saborear. No

poss-

vel, leitores! Poemas, como a Paquita, lemse e compram-se assim. Cada episodio com-

pleto forma uma parte. O D. Joo, de Byron,


icou no canto xvii. El Diablo Mundo, de Espronceda, tambm o atalhou a morte no canto VI. O Ariosto, depois de pr o remate no
canto XLVi pelo combate singular de Rugero
e Rodomonte sua epopeia romntica, ainda
cinzelara mais cinco cantos {i cinque canfi)

fragmento de segundo romance forjado por


aquella imaginao inexgotavel, e talvez mais
amplo do que o primeiro. Pepe na Paquita
correu apenas os primeiros passos? Amou e
foi amado, trahiu e foi trahido?
formosura, a juventude, os jbilos e o sol da esperana douram-lhe a existncia? Chrysalida louca
descuidada, rompendo o invlucro, ensaiou
apenas os voos; e beijou s as primeiras flores? Contaes que o poeta o no deixar morrer
prosaicamente de uma febre cerebral entre
dois amores, que podem e devem resuscital-o?
Tudo isso verdade, mas no o menos,
que Pepe agoniza, que os lindos olhos de
Adelina aonde as lagrimas se congelam era
prolas do corao, no obraram ainda o prodgio de o despertar do somno lethal e que
urna receita do dr. Plcido, se a desgraa o
traz casualmente sua cabeceira, capaz de
quebrar o io tnue que o tem suspenso entre
o tumulo e a vida nova. Se o poeta no disse^

XXXIV

A^'llEClAEJ LI TEB.-RUS

Jll

93

Emftreza 3a Historia k

mais nada,

Pjortufqk

se outros seis cantos

no accudi-

rem com a redempo, Pepe acaba na sua cama, como qualquer heroe de romance ou da
formosas peccadoras, que o estremeceram, cobriro no primeiro baile o
lucto da alma com os sorrisos, e os volteios
arrebatados da valsa doudejante. Estes romances, em que o assumpto se desdobra por
partes como a tela matizada de um quadro
immenso, raras vezes se fecham regularmente, e de ordinrio & a phantasia do leitor
quem os termina. Byron deixou o seu D. Joo
palpando na escurido o corpo gentil da duqueza de Fitz-Fulke, e tinha riscado mais
cento e trinta e quatro cantos (!) O Bojardo parou no mais intrincadodo enredo, e com os fios
soltos do trama interrompido urdiu o Ariosto os episdios principaes do Orlando Furioso. Espronceda saa apenas do prologo, quando a penna lhe caiu das mos quasi repentinamente. E apezar d'isso D. Joo, o Orlando
Innamorato, o Orlando Furioso e El Diablo
Mundo so lidos, estimados e festejados como obras completas. Cada gnero segue as
historia, e as

suas condies.

Qual porm a filiao da Paquita? Quem


so os seus antepassados na successo to
variada das manifestaes da arte? Descende da numerosa familia dos poemas romances, que no sculo xvi desabrocharam na Itlia, ptria privilegiada do Dante e do Petrarcha, de Raphael e Miguel Angelo, asylo mimoso das lettras fugitivas, sanctuario inviolvel dos grandes pensamentos? E' um ramo
bracejado da frondosa arvore das epopeias
romanescas, que desde I Reali di Francia,
Busvo d^Antona, e La Regina Ancroya brotados na primeira epocha. e do Morgante Magdo Pulei, ou do Mambriano do nego de
Ferrara nascidos na segunda, no cesse de
(dore

Obras completas de Bebdlo da 8Uva

99

crescer e de subir, alargando a copa, at se


estrellar das mil cores variegadas, de que a
ornou a maravilhosa inveno do Ariosto,
continuando o Orlando Innamotaio do Boj ardo ? Sorri em suas feies o gnio risonho e
imaginoso d'essa pliada immortal, que enxertou no velho tronco j to carregado de

ramos

as aventuras complicadas do Orlando


por Berni, de Prime emprese d' Orlando por
Dolce, da Anglica Innamorata por Brugiantini e do Ricciardetto por Fortiguerra?
Ha na Paauita reflexos visveis d'aquella
eschola admirvel. O riso e as lagrimas fundem-se muitas vezes na mesma estrophe; a
vida real passa por entre os festes de folhagens e de flores da creao phantastica; o suspiro doloroso quebra-se nos fios do epigramma furti\ o; e a ndoa amoravel do sentimento profundo apaga-se com frequncia nos
gracejos irnicos da musa terna, galhofeira
ou sentimental, que mira em todos os aspectos a physionomia vria e espirituosa, trocando mais vezes as formas no mesmo canto,
do que o Protheo antigo.
Mas, curvando-nos n'este ponto evidencia, faltariamos verdade se no vssemos no
rosto da Paquita seno as cores e a expresso
meridional. No francoza no do certo no
repete o canado thema das imitaes montonas mas no tambm italiama estreme,
embora o veu de Beppa, a veneziana, lhe realce a face to graciosamente como a mantilha
sevilhana. O poeta, maneira de Alfredo de
Musset, pode dizer de si rompendo com os
;

traslados e

com

as copias servis

J'aitne surtout les vers, cette langue immortelle;

Cest peut-tre un blaaphme e je le dia tout bas;


Mais je Taime la rage. Elle a cela pour elle.
Que le mots d'aucun teinps u'en ont pu faiie cas.

Empreza da Historia de Portugal

lOJ

Qu'elle nous vient de Dieu

Que

le

monde leutead

E sem
auctor da

pagne

et

qu'el!e eat lirapide et bell^


ne la parle pas.

existir intimo parentesco entre o


Paqmta e o auctor dos Contes d'Es-

et d^ltalie

tos trechos do

quem no

descobre

em

mui-

poema

certo desprezo calculado da forma para fazer sobresair depois as


bellezas, o mesmo gesto livre e desassombrado, egual elegncia desenfeitada e um sainete quasi andaluz, que faz lembrar o da musa

independente, estouvada, vagabunda, e por


vezes to sensvel de Musset? Ao mesmo tem-

po quem no sente no painel rpido, que aviva, brincando, os toques satyricos dos retratos das Preciosas, do dr. Plcido, dos vates
fnebres, e dos Mundanos da sociedade, o gume frio e cortante da ironia mordaz da alma

inconsolvel de Byron? Finalmente, em alguns trechos arrebatados passa como nuvem


negra s vezes a sombria interpretao dei
Diblo Mundo. So momentneas, so fugazes
estas chispas, bem sei, mas de todas as expresses volveis se compe o typo do poema, e de todas se deve tomar nota para o
apreciar devidamente.
Paquita approxima-se mais na estructura externa do D. Joo de Byron, do que dos
Orlandos do Ariosto, e do Bojardo. No podia deixar de ser. Entre o sculo xvi e o sculo XIX abre-se um abysmo insondvel nas
idas, nas tendncias, e nos costumes. Mas
quando se estuda mais de perto a organizao intima dos dois romances-poemas v-se
que so profundas as dierenas, que os separam. Se o D. Joo do cantor de Child Harold no se assimilha ao D. Joo de Mozart e
de Molire tambm o Pepe da Paquita se no
parece com elle se no em serem ambos hespanhoes, em correrem ambos aventuras, e em

01)ras completas de

Bbdlo da SUva

101

serem dois personagens erticos. Byron resumiu nos dezeseis cantos do D. Joo a substancia da sua philosophia sceptica, vertendo em ondas todo o fel de uma alma ulcerada e descrente, todo o veneno do espirito mephistophelico sobre as inspiraes mais nobres e sobre os sentimentos mais puros. Os
episdios formosos, os lances dramticos, a
luz suave dos climas encantados, tudo se apaga subitamente nas trevas da duvida e do escarneo. Sobre os suspiros melindrosos do affecto, sobre as expanses delicadas do corao um riso cruel condensa as sombras da incredulidade, do motejo, e do desprezo. Pepe
no ilho da descrena. Entra na vida pelas
portas da aurora. Todas as formosuras, todas
as illuses lhe sorriem. Borboleteando por
cima das flores, o seu perfume inebria-o, e o
fulgor de uns lindos olhos enlouquece-o. O
sangue rabe gira-lhe nas veias. Os sonhos
ditosos embalam em nuvens douradas aquella alma namorada. No seu peito, a imagem de
um amor s esmorece desvanecida pela viso
recente de outro amor. Sensual, como D. Joo,
mas de uma sensualidade mais potica, passa
dos ardores da paixo physica para o extasis
da paixo platnica quasi sem transio, e
com egual enlevo. Castelhano cr em Deus e

na sua dama, e, prompto sempre a morrer por


ambos, floreia a espada com a mesma facilidade, com que suspira na guitarra ao doce
claro da lua mil idyllios, ou com c^uc, ajo<^Ihado deante do altar, esquece por instantes
aos ps da cruz os ferventes sculos do nraor.
A individualidade de Pepe, como se nos
representa, e a pintamos, constituo a unidade nica do poema. No mais tudo varieda
de e infinita liberdade. Acceitando n'esta parte a anarchia fecunda do Ariosto, imitada
por Byron, o poema rompe com todas as re-

102

Etnpr/:Tfi

dl Hiftnrii '

f'vrtnqai

gras e tradies clssicas, e logo desde a in-

vocao trilha um caminho, queos carpinteiros de poticas, cegos aduladores da immobilidade, no apontam em seus roteiros picos.
As heroinas multiplicam-se, os personagens
acotovellam-se, a aco complica-se, o enredo
trava-se e enlaa-se, e no fim do canto vi o
protogonista desfallecido de tantas fadigas
cae prostrado no leito da dr. Esta pausa, necessria depois do turbilho, este repouso lgico apoz o activo vrtice, prepara o leitor
para novas scenas e novos rasgos. E' o metliodo do Ariosto e de Cervantes. No meio de
um incidente, em que a anciedade palpita, o
primeiro sorrindo, levanta o vo, e segue Astolpho ao reino da lua, emquanto o segundo
deixa a gaiola dos lees aberta, e o cavalleiro
da Mancha de lana em riste e abre outro capitulo.

Paquita encerra grandes bellezas de esde sentimento, e de metrificao. Por todo o poema circula um sopro vivificador, qne
tylo,

anima as figuras, as paizagens, os retratos e


as scenas. A' maneira do Ariosto e do Byrou
o poeta conversa familiarmente com o leitor,
espraia-se em digresses, moraliza os incidentes, e chora ou ri, sobre os successos e os personagens. No variado matiz da fico o ideal
e a realidade fundem-se.
belleza humana e
poesia e a
a belleza espiritual travam-se.
prosa da vida avultam, umas vezes a par,

outras separadas. Desde o devaneio quasi ethereo at rizada zombeteira, o alade percorre sem esforo e quasi no mesmo momento todas as notas e todos os tons da escala.
palheta oFerece ao pincel as cores mais natu-

raes e as tinctas mais raras. O quadro muda


de aspecto e de pessoas de instante para instante sem violncia, e por graduaes quasi
insensveis.

'

Obras completas de Bebdlo da Silva

No caracter de Pepe ha mais de um toque


vivo, que recorda a individualidadejdo poeta.
Bulho Pato, como Byron, introduziu algumas feies suas no retrato do heroe. Pepe,
jovial, devorado de appetites ardentes, e de
paixes impetuosas, se em muitos aspectos
representa o typo juvenil da humanidade, colhendo a esperana em ir, por outros v-se
que j aprendeu a vida, e que a sabe, falando
sem balbuciar a lingua seductora dos afectos. Na carreira vertiginosa, que enceta, crestando cedo as azas innocencia, adivinha-se
que ha de assellar com beijos de fogo sobre
lbios de rosa o pacto do ideal com os sentidos. Como adora Paquita e a estremece! Que
frescura n'aquella scena das visitas nocturnas
do jardim! No falta alli nenhum dos perfumes do amor. Que ternura n'aquelle adeus
Como foge o corao aos dois na despedida,,
como a alma entre saudades e tristezas se
lhes derrete em prantos, ao passo que a luz
branca da lua se pousa melancholica nos myrthos e rosaes que a aragem suspira descabellando as copas das olaias, e que o rouxinol no
silencio cortado dos soluos dos amantes repete o canto namorado de Romeo e Julieta
Pepe arranca-se por fim aos meigos braos
que o prendem, e deixando metade de seu sr
e a doce imagem gravadas no peito da donzella, corre atraz da voz que o chamou de longe, voz que todos ouvimos, na mesma ditosa
edade, voz que os gelos do inverno esmore!

s a mudez do tumulo apaga no


ouvido inteiramente.
No desenho das mil contradices do carac-

cem mas que


ter

um
ta,

em ura trao, com


com uma reticencia s vezes pinou esculpe uma physionomia, e mostra hafeminino, o poeta

sorriso,

ver estudado profundamente todos os segredos caprichosos da formosura, mesmo quan-

101

Enij^reza

fl

Historia de Fortuga%

do os vus pudicos do recato virginal mal a


deixam aperceber-se pelas confusas palpitaes do seio do alvorecer da ternura em um
peito, que ainda ignora o que amar. PaquiAngelita, Hermnia, Adelina so mulheres.
e sentem, estas com a candura descuidada da adolescncia, aquellas com o ardor
intenso, mas contido, da paixo. Emquanto
umas solettram nas paginas quasi era branco
do livro da vida, aberto apenas hontem, a
primeiras lettras do enygma, que j e ha de
ser depois o mysterioso destino de toda a sua
existncia, as outras, feridas da experincia
dolorosa de illuses cem vezes mentidas, passam dos raptos do delirio aos trances do cime e mesmo apertando a realidade nos braos temem vl-a fugir para sempre como sometrificao da Paquita em geral prinho.
rima no acanha, ou estreita, em
morosa.
suas peias o pensamento. Nos cantos v e vi,
especialmente, a riqueza e a perfeio, e a facilidade com que o verso traduz os conceitos,
e parece desafiar os obstculos de j)roposito
inveno
para os vencer, so admirveis.
tambm se affirma e robustece n'estes dois
cantos, a nosso ver os mais bem acabados do
livro.
iv nota-se alguma incerteza na
aco e certo excesso nas digresses. No i e ii
ha um sentimento delicioso na pintura do affecto juvenil de Pepe e de Paquita, e rasgos
de fina critica no rpido esboo de alguns caracteres; mas aonde o poeta ostenta todos os poderes, todas as galas, todos os
enlevos da imaginao na invocao maviosa do canto v, em que o idylio e a elegia se
fundem com graa e requebro inimitveis,
no retrato delicado de Adelina e da viscondessa, na scena nocturna de Pepe, e de Hermnia.
pintura esmerada de Angelita, a
chistosa malaguena andaluza, cantada por
ta,

Vivem

Nome

Obras eompletaa U Bebo da SUva

ella,

drama intimo de

combatido pelo dever,

10&

um

afecto nascente
e a recitao de Pepe

intitulada o Baile, so trechos, que do subida valia ao canto vi pela correco e variedade dos toques, pela interpretao verdadeira
e por vezes sublime da vida e pela graa, proporo, esmalte do estylo. O Baile, pelo movimento e pelo cinzel primoroso que lhe apurou as estrophes, compe s por si um trecho
lyrico precioso. Citaremos algumas oitavas,
deplorando no podermos citar tudo:
Entrei do biile, quando a val-a rpida
Corria .1 sala em airosas voltRs!
Das leves roupas, transparentes, soltas
Que doce aroma se esparzia no ar!
Parei mirando aquellas frontes candidr.s.

Que

se

animaram d'alegria8

loucas,

Amor

calnndo nas '::racioRas boccas,


Aiior dizendo no iupiradc oih u!

Volta suspensa sobre os braos tremules


Do par ditoso, que o salo percorre;
Nos doces echos a cadencia morre;
Cessa o delirio do girar febril!
Farou sorrindo; de seus olhos languidus
O azul celeste resplandece agora,
Como aos lampejos da punieea aurora
O ceu resplende no florido abril
1

Porm de novo o seu olhar, volvendo f^,


O meu procura com profundo aflecto;

virgem lhe palpita inquieti;


a walsa no salo rompeu;
Wilsa! a walsa! d'e8ta vez sorrindo me,

seio

De novo

Nos meus braos com ternura enlaa:


Assim o arcbanjo n'e8te mundo abraa
O venturoso que transporta ao ceu!
Eis entre muitos, egualmente bellos, umo louvor.
Se o espao o consentisse provariamos que^
em todas as notas do sentimento, em todas as

exemplo de que no exaggermos

106

Empresa da Historia

de

Portugal

outras cordas da poesia, seria fcil apontar


episdios inteiros acabados com mestria summa, e filhos de uma inspirao poderosa.
singeleza reala a variedade r'este poema to
completo e to diverso.
veia do trovador,
o alade romntico nos seus mais apaixonados cautos, o riso e os prantos, a ironia e o
motejo, a melancholia que enleva, a dr muda q ue faz chorar, o drama e a comedia, o idj^lio e a elegia, tudo se liga, tudo se enlaa,
succede, e reproduz n'este quadro transparente, sincero espelho da vida em suas manifestaes multiplices. Original na ida, profundamente peninsular nas feies, na lngua
e nos aiFectos, a Paquita viver emquanto se
falar e escrever a lingua de Cames. E' um
livro que ha de ficar. Seus defeitos pode a lima do auctor gastal-os de edio em edio;
suas formosuras, resplandecentes como o bello sol que as viu brotar, ho de confirmal-as
cada vez mais os annos e o gosto publico.
Emquanto outras composies, filhas caprichosas de um devaneio momentneo, revoam
queimando luz da publicidade sua belleza
de um dia, o poema de Bulho Pato, tentati-

va coroada de xito, monumento que guarda


a cpula, ir sabindo de andar em andar, at
entestar com os mais altos, se a mo do architecto no affrouxar, ou no enfraquecer
no risco. Esperemos que no. Vimos nascer a
Paquita ha dez annos, e sabemos que no meio
de todas as infidelidades o poeta, veiu sempre
repousar-se do bulicio da vida e at das acclamaes mais festivas j uncto d'ella. Estremece-a como filha. Quer-lhe como ao seu primeiro amor. Contemos que o generoso Pepe
ha de levantar-se do leito da dor, e que novos
cantos diro suas novas aventuras.
(De um folhetim do