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Hacer consciente lo inconsciente para

modificar los procesamientos inconscientes:


algunos mecanismos del cambio teraputico
Publicado en la revista n022

Autor: Bleichmar, Hugo


Publicado en el International Journal of Psychoanalysis, 85 (2004), 1379-1400

Resumen

Se examinan algunos de los mecanismos por los cuales la interpretacin dirigida primariamente a
incrementar el conocimiento consciente puede, sin embargo, producir cambios inconscientes,
considerndose a stos como objetivo bsico del tratamiento psicoanaltico. Se propone el concepto de
valencia o peso motivacional de la interpretacin en base a evaluar qu fuerzas de los diferentes sistemas
motivacionales moviliza (hetero/autoconservacin, sensual/sexual, apego, narcisista, regulacin
psicobiolgica, etc.), en cul de stos se apoya, cules sern los que se opondrn a la intervencin
teraputica y porqu. Se analizan tambin ciertas condiciones que puedan explicar lo que se ha llamado
cambio mediante la relacin psicoanaltica, sealndose que a pesar de las diferencias importantes con la
interpretacin compartira con sta algunos mecanismos de cambio. Lo que conduce a la necesidad de
matizar la concepcin de que la interpretacin se dirigira exclusivamente a la memoria declarativa sin
efectos sobre la memoria procedimental. Se plantea qu consecuencias podran derivarse para la tcnica
teraputica de los hallazgos recientes en neurociencia sobre la llamada memoria en estado lbil,
proponindose el acoplamiento de experiencias como parte del instrumental analtico para el cambio
teraputico. Se presenta una vieta clnica que ilustra algunos de los aspectos tericos y tcnicos
considerados.

La experiencia clnica ha mostrado el poder de la interpretacin para promover cambios,


pero cul son las razones por las cuales los produce? Es porque hace consciente lo
inconsciente? Esta respuesta con ser cierta, al menos en parte, no termina de aclarar la
cuestin de su accin transformadora ya que obliga a la pregunta: por qu hacer
consciente lo inconsciente inclina hacia una nueva forma de sentir, de pensar, y de
actuar? Podramos intentar responder a la cuestin del mecanismo de accin diciendo
que se altera el balance entre las fuerzas que operan en el psiquismo, que lo que
previamente estaba reprimido al encontrar un cauce en la conciencia hace posible
diferenciar fantasa de realidad, lo interno de lo externo, el pasado del presente, o que el

psiquismo dispone ahora de nuevas energas previamente estranguladas, aunque


tampoco esto dice mucho de la naturaleza ntima del proceso de cambio ya que requiere
que demos cuenta de porqu el hecho que lo reprimido encuentre un cauce, o que libere
fuerzas reprimidas, o que apunte a rectificar fantasas arcaicas, encaminara al
procesamiento psquico y la conducta en una direccin determinada y no en otra.

De manera equivalente a lo que venimos de plantear respecto a la interpretacin nos


sentimos obligados a interrogarnos acerca de porqu la relacin teraputica, el vnculo,
produce cambios. Es porque cambia la memoria procedimental? Concordamos con
esto, aunque nos ubica frente a nuevas preguntas: por qu el vnculo cambia la
memoria procedimental en cierta direccin, ciertos aspectos de ella y no tantos otros
que estn tambin implicados en el vnculo? Y, sobre todo, por qu el paciente
incorpora los elementos de ese vnculo, la posicin que en l ocupa, por qu acepta
inconscientemente participar en la forma de interaccin que la relacin con el analista
condiciona? Parece necesario, por tanto, intentar profundizar en los mecanismos que
hacen que la interpretacin o el vnculo producen el cambio teraputico. Terreno para
nada nuevo en psicoanlisis, podramos decir que ha sido una preocupacin incesante
desde su comienzo y en el que contamos con numerosos y valiosos aportes que nos
orientan en nuestra bsqueda.

Comencemos por la interpretacin, y examinemos la posicin de Strachey (1934)


respecto a lo que denomin interpretacin mutativa. Dice:

Si todo va bien, el yo del paciente se dar cuenta del contraste entre el carcter
agresivo de sus sentimientos y la naturaleza real del analista, que no se comporta como
los objetos arcaicos buenos o malos del paciente. El paciente, por as decirlo, se dar
cuenta de la distincin entre su objeto de fantasa arcaico y el objeto externo real
(p.146).

Ms adelante sostiene: En la segunda fase de una interpretacin completa, por tanto, el


sentido de realidad del paciente desempea un papel fundamental.

Pero, es que la interpretacin modifica porque muestra una realidad que contrasta con
las fantasas del paciente poniendo en evidencia lo inadecuado de stas o, ms bien,
porque posee un poder motivacional que es el que predomina sobre el poder
motivacional de la fantasa y de las conductas que va a modificar? Ninguna creencia,
sea inconsciente o consciente, ser reemplazada por otra si la segunda no posee un
valor motivacional que la haga ms poderosa en el procesamiento psquico. Lo
comprobamos con los intentos frustros de mostrar al paciente paranoide que distorsiona
la realidad. Es siempre el interjuego dinmico entre el placer/displacer entre unas y otras
creencias, entre unas y otras fantasas, entre unas y otras conductas, lo que decide el
rumbo que tomar el psiquismo. Por ello debemos averiguar en qu condicin interna se

apoya la interpretacin para que lo que transmite reestructure aquello que el sujeto
cree/siente/hace. De lo que se trata, segn entendemos la cuestin, es de especificar
qu es lo que mueve al psiquismo, cules son las fuerzas que estn en juego, y
entonces s evaluar cul de stas fuerzas son las que activa y moviliza la interpretacin
o la relacin teraputica, y las resistencias con que se enfrentan una y otra.

El psiquismo puede ser considerado como teniendo una estructura modular (Chomsky,
1984), dentro de la cual existe un conjunto de sistemas motivacionales (Stern, 1985;
Lichtenberg, 1989; Lichtenberg et. al., 1992), cada uno con necesidades y deseos
propios, con un origen diferenciado, con ciertos objetos que los satisfacen, y angustias
que le son especficas. As, podemos reconocer un sistema de la
hetero/autoconservacin (heteroconservacin significa cuidado, preservacin del otro;
autoconservacin, cuidado, preservacin del propio sujeto); un sistema sensual/sexual;
un sistema del apego; uno organizado alrededor del narcisismo; otro de la regulacin
psicobiolgica. Esta categorizacin que no pretende ser, inclusiva slo se presenta a los
fines de destacar la existencia de diversos tipos de motivaciones. Si bien esos sistemas
tienen origen y evolucin propia, ello no implica encapsulamiento (aislamiento) como
propone Fodor (1983) sino que los sistemas se van organizando en un proceso de
modularizacin de interacciones recprocas (Karmiloff-Smith, 1992). As, por ejemplo, la
sexualidad, cuando es utilizada para contrarrestar angustias narcisistas, puede
evolucionar para ser ms fuente de placer narcisista que pulsional; o, si la sexualidad
genera angustias narcisistas o de autoconservacin es abortada en su desarrollo; o si
sirve para el apego pasa a ser reforzada y es orientada hacia modalidades impuestas
por el objeto de apego tanto en cuanto a la zona ergena como en el tipo del objeto que
la despierta. Sistemas motivacionales que se estructuran en el seno de relaciones
interpersonales que los van marcando desde el momento del nacimiento. La estabilidad
en el predominio jerrquico de uno o de varios de estos sistemas motivacionales ofrece
la posibilidad de caracterizar ciertas estructuras de personalidad (ej.: personas
impulsadas predominantemente por intensas necesidades de apego, o por deseos
narcisistas, u orientadas hacia la autopreservacin y deteccin de peligros, etc.). Puede
haber una alternancia en el predominio relativo de estos sistemas motivacionales en
distintos momentos y en diferentes contextos intersubjetivos, lo que tambin ocurre
durante el tratamiento.

Si las fantasas y las formas que adoptan los vnculos surgen y se mantienen porque
satisfacen profundas necesidades y deseos de distintos sistemas motivacionales, de
igual manera la interpretacin para tener poder transformador debe movilizar y
sostenerse en esos sistemas motivacionales. El contenido de una interpretacin o el
vnculo teraputico - deben ofrecer al sujeto algo que tenga ms peso motivacional que
su forma habitual de representarse a l y al mundo, de sentir, de actuar, de relacionarse.
Si la interpretacin y la relacin son capaces de generar cambios es porque movilizan
en una direccin determinada a ciertos sistemas motivacionales. Ese sera el elemento
comn a la interpretacin y a la relacin en el que consideramos til detenernos, a pesar
de las enormes diferencias entre ambas.

No hay interpretacin que no implique una accin sobre alguno o varios de los sistemas
motivacionales mencionados ms arriba. Como cualquier mensaje tiene, incluido en el
propio nivel semntico y en la intencionalidad del que la formula, un componente
afectivo y conativo, propone implcitamente algo a pensar/sentir/hacer. Veamos esto
con una condicin que nos sirva de ilustracin. Un paciente, para proteger su
narcisismo, para no sentirse defectuoso o culpable, critica a otras personas,
proyectando en los dems la identidad de inadecuado. El terapeuta constata
reiteradamente este tipo de defensa y se lo comunica al paciente, incluso le muestra las
races infantiles, las fantasas que le subyacen en el presente, las angustias que lo
impulsan. La descripcin es convincente para el analista, recoge los datos que a alguien
que no fuera ese paciente se le apareceran como vlidos, pero slo si se movilizan en
ste determinados componentes motivacionales la interpretacin tendr alguna
posibilidad de ser transformadora. Esos componentes motivacionales podrn ser de
diferente tipo. As, si el paciente tiene necesidades importantes de apego, de mantener
el vnculo con el analista, los contenidos de la interpretacin podrn pasar a formar parte
de su psiquismo de igual manera que los mensajes parentales van siendo incorporados
en una identificacin que asegura la relacin con las figuras significativas. O si el
analista es una figura a la cual el paciente necesita como sostn narcisista, para obtener
ese sostn tender a transformarse en la direccin que marca la interpretacin. O, sin
que sea por el poder de la transferencia, si la interpretacin va en un sentido congruente
con el ideal del yo del paciente, en la gratificacin esperada por conformarse
narcissticamente de acuerdo a ste, se har factible el cambio pues se pueden
abandonar defensas por el sentimiento narcisista de que no tengo el defecto de
defenderme, de negar, de no reconocer.... En no pocas ocasiones el cambio de una
conducta narcisista es porque la nueva conducta promueve el narcisismo bajo otra
modalidad, bajo el sentimiento yo cambio, y al cambiar, me veo como valioso por ser
capaz de hacerlo. Por tanto, apoyo en el narcisismo para abandonar otra forma de
gratificacin narcisista. Que la nueva forma sea menos patolgica, que sea acorde con
criterios de salud mental, eso no es lo decisivo sino que ha encontrado su poder en
aportar satisfaccin narcisista; interjuego entre variantes del narcisismo que inclina la
balanza en el sentido del cambio.

O si la interpretacin seala algo que moviliza sentimientos de culpa


heteroconservacin, cuidado del otro-, el paciente tender a ser guiado por la
preocupacin por el otro, por salir de su egocentrismo, por intentar reparar los efectos
de previas agresiones o desatenciones del otro. O, si sustentndose en las necesidades
de regulacin psicobiolgicas produce, sin ni siquiera subjetivacin en el paciente de lo
que est sucediendo, un estado de mayor calma por la disminucin de conflictos con las
figuras externas, lo captado simplemente como eso, mayor bienestar psicobiolgico,
funcionar como impulso a dejar de lado lo que produca tensin, en un proceso
automtico guiado por el principio del placer. O si remueve obstculos que dificultaban el
placer sensual/sexual, permitiendo que ste se incremente o que surja, entonces ser
en estas gratificaciones anticipadas que encontrar peso dentro del psiquismo.

No hay interpretacin que al ser formulada por el analista no implique la subjetividad del
analista y algn grado de preferencia por parte de ste sobre el sentir pensar/hacer del
paciente, a pesar de su intencin de que esto no suceda (Aron, 1992; Baranger et. al.,
1983; Cooper, 1997; Grossman, 1996; Makari, 1997; Meissner, 1998; Mitchell, 1997;

Raphling, 2002; Renik, 1998; Smith, 1997). Sabemos de los riesgos del abuso del poder
del analista, de que ste quede colocado en el lugar de lector omnipotente del
inconsciente del paciente, pero este riesgo no desaparece porque el analista desee
ubicarse en un supuesto no saber, en ser l mismo sorprendido por los efectos de la
interpretacin, por el voluntarismo yoico de no ser el saber. Paradoja de una posicin
que cuestiona al yo del analista para proponer una identidad de no saber, que es
tambin una asuncin yoica, todava ms idealizada. Por ello creemos que no se trata
de renunciar a un saber sino de cmo se lo usa, de las cautelas que guen el hacer del
analista, de su apertura al dilogo analtico (encuentros/desencuentros con el paciente),
a la emergencia sin prejuicios de lo que derive de su intervencin (De Len de Bernardi,
2003)

La intervencin del analista requiere indispensablemente que pase a ser aceptable para
el paciente para que recin entonces se convierta en meta a la que ste se acomodar
referencialmente, inconscientemente. Por transformacin referenciada entendemos el
proceso por el cual alguien se modifica tomando como punto de referencia a un
indicador externo o interno. Proceso automtico, inconsciente, uno de cuyos ejemplos
ms sorprendente es el de las investigaciones que muestran cmo las personas pueden
modificar las ondas corticales lentas y los ritmos mu y beta de su
electroencefalograma (algo que intuitivamente se podra pensar que est totalmente por
fuera de cualquier posibilidad de influencia) al observar los efectos que esa modificacin
de las propias ondas cerebrales van produciendo en un monitor de ordenador que
recoge las consecuencias de las mismas, y que acta como referente externo. Esto
permite que sujetos cuadripljicos escriban palabras en el ordenador mediante la
modificacin de sus ondas elctricas cerebrales al determinar que los potenciales
elctricos se hagan positivos o negativos. (Kbler et al., 2001; Kotchoubey et. al., 2002;
Wolpaw et. al., 2002).

Lo interesante para nuestro propsito de pensar tcnicas en psicoterapia destinadas a


modificar estados afectivos y neurovegetativos es que indican que si resulta factible
controlar funciones tan habitualmente fuera de la accin voluntaria como la actividad de
ondas elctricas cerebrales, ello tiene lugar en base a una comparacin continua entre
un estado interior y un referente que se convierte en la gua para ir ajustando el estado
interior en funcin de cmo esa gua va reaccionando a lo que son las variaciones en el
estado interior. Hay un proceso de ida y vuelta, en que lo interno provoca una
modificacin en el exterior y esta modificacin permite cambiar algo interior, que sin ese
referente externo no podra autorregularse pues no se poseera ninguna informacin
acerca de qu sucede internamente. Gergely y Watson (1996), preguntndose cmo es
que la madre puede regular el estado afectivo del beb consideran que ese proceso
consiste en algo similar al biofeeback. En este caso, argumentan los autores, es la
madre la que actuando como el referente exterior, con su propia emocionalidad, va
permitiendo que el beb vaya acomodando su estado afectivo al que va constatando en
la madre (Fonagy et. al., 2002).

A pesar de que el control de las ondas elctricas cerebrales llama la atencin porque
escapa al sentido intuitivo que todos tenemos acerca de la cuestin, sin embargo el

hecho de que un referente externo sirva para ir modificando algo corporal que no se
halla bajo control voluntario ocurre en fenmenos que por ser tan habituales no
despiertan la misma curiosidad, y que podran ser explicados por un mecanismo similar.
Por qu los sujetos criados en una cierta lengua son capaces de pronunciar sonidos
que los de otras lenguas no lo pueden hacer? Para articular esos sonidos se requiere
colocar los componentes del aparato fonador lengua, labios, velo del paladar, epiglotis,
cuerdas vocales, faringe, etc.- en cierta combinacin de posiciones que no son objeto de
ningn control voluntario. Se aprende a hacerlo en un proceso de acomodacin al
referente externo: se escucha un sonido y se modifica algo interior enormemente
complejo en sus combinaciones, de manera totalmente inconsciente, hasta lograr que lo
producido por el sujeto encaje con lo escuchado.

Parecera que nos encontramos ante un mecanismo muy bsico por el cual una
condicin-gua externa dirige, en un acercamiento continuo hacia ella, procesos
psicolgicos y corporales de modo de ir disminuyendo la diferencia entre cada accin
del sujeto y esa condicin-gua. Mecanismo al que nos ha parecido adecuado
denominar de transformacin referenciada ya que es la contrastacin continua entre un
estado del sujeto y un referente que sirve de gua para ir aproximndose a ese
referente. Regulaciones basadas en la transformacin referenciada que es lo que
muestran todos los estudios sobre las regulaciones recprocas en los intercambios
afectivos entre el beb y su personaje significativo (Stern, 1985; Beebe & Lachmann,
2002).

Pero la transformacin referenciada no es una simple cuestin cognitiva sino que el


referente-gua debe satisfacer necesidades motivacionales del sujeto. La condicin-gua
a alcanzar podr ser la determinada por preferencias del propio sujeto deseos,
necesidades, ideales/mandatos del supery- o por las de los otros significativos,
activndose tanto en uno como en otro caso todos los mecanismos corporales,
afectivos y cognitivos a nivel procedimental o simblico que hagan aproximar a stos a
la condicin-gua. Si se controlan las ondas cerebrales, el aparato fonador, y muchos
otros elementos habitualmente por fuera de la conciencia, entonces no es de extraar
que suceda lo mismo con los estados afectivos, con los procesos de stos en el cuerpo,
no slo con la expresin de las emociones sino con su misma existencia. Para
adecuarse al otro, se adoptan formas emocionales que acerquen a las de ese otro. No
es nicamente que se supriman o bloqueen emociones sino que sern construidas,
desde el comienzo, en toda su complejidad, en resonancia con las de los personajes
significativos. Lo que no quiere decir que no haya componentes biolgicos innatos de
disponibilidad emocional (Davidson et. al, 2003; Keltner et. al 2003) pero s que el
desarrollo, la amplitud, la especificacin depende del otro significativo (Dunn, 2003).

Transformacin referenciada que ocurre por fuera de la conciencia y que est en la base
de la identificacin que el sujeto infante o adulto realiza con sus otros significativos. Para
la cual parecieran existir algunos mdulos innatos, como el de las recin descubiertas
neuronas espejo en la corteza cerebral que tienen la facultad, desconocida hasta el
presente para una neurona, de descargar impulsos tanto cuando el sujeto observa a un
otro realizar un movimiento como cuando es el sujeto quien lo hace (Rizzolatti et. al.,

2001; Stamenov & Gallese, 2002). Estas neuronas, a las que se ha denominado
"neuronas espejo", forman parte de un sistema percepcin/ejecucin de modo que la
simple observacin de movimientos de la mano o de la boca de otro sujeto activa
regiones especficas de la corteza motora en el sujeto observador como si ste se
estuvieran realizando esos movimientos aun cuando esta activacin motora no se
transforme en movimiento actuado visible (Blakemore & Decety, 2001; Ferrari et. al.,
2003).

Las neuronas espejo proveeran ciertos medios biolgicos para favorecer los procesos
de identificacin esenciales para garantizar que el infante y el cuidador/a se encuentren,
para que los caracteres comportamentales del segundo puedan pasar a ser parte del
primero (Stamenov & Gallese, 2002). Pero, tambin, para que los movimientos del
lactante puedan resonar en el cuidador/a, quien pasar a sentirlos como propios. Las
consecuencias van ms all de que el movimiento del otro, al ser observado, genere un
movimiento igual en el observador. Los investigadores que trabajan en el sistema
percepcin/ejecucin de las "neuronas espejo" se plantean con mucho fundamento la
idea de que este sistema integra un circuito que permite atribuir/entender las intenciones
de los otros (1). Cuando un sujeto realiza acciones -simples o complejas-, estas acciones
van acompaadas de una captacin de las propias intenciones que impulsan el
hacerlas. Se forma as una articulacin en el psiquismo de modo que la propia accin
queda asociada a la intencin que la puso en marcha. Cada intencin queda asociada a
acciones especficas que le dan expresin, y cada accin evoca las intenciones
asociadas. Una vez formado ese complejo asociativo "accin/intencin" en un sujeto,
cuando sea un otro quien realiza una accin que en base a las neuronas espejo evoca
en el cerebro del sujeto observador la accin equivalente, sta accin evocara en ste
la intencin que con ella est asociada. Es decir, la siguiente secuencia: observacin de
la accin del otro, neuronas espejos que en el sujeto codifican la activacin cerebral de
las mismas acciones, acciones que en el sujeto estn asociadas a intenciones. Por eso
el sujeto va a atribuir al otro la intencin que tendra la accin si la realizase l mismo.
Se entiende entonces que la lectura que alguien hace de las intenciones del otro es, en
buena medida, atribucin desde las propias intenciones, con lo cual el mecanismo de
proyeccin es estructural en la intersubjetividad y no mero proceso defensivo. La
defensa, en realidad, hace uso de una propiedad estructural del psiquismo.

La resistencia al cambio

El analista, mediante la interpretacin indica cierta meta a alcanzar (Raphling, 2002); el


paciente posee otras metas que le son preferibles para sus sistemas motivacionales
-ej: satisfaccin narcisista que le produce cierta forma de ser o de actuar, incluido el
sentimiento/necesidad de no dejarse influenciar, o satisfaccin sexual a la que no est
dispuesto a abandonar, o formas de apego, etc. Discordancias posibles entre la meta
preferible para el analista y la del paciente que determinar si se producir o no la
transformacin referenciada. Lo que denominamos resistencia al cambio teraputico
puede ser entendido como la discordancia entre las metas internas del paciente, con sus

automatismos de actuacin incluidos, y las metas hacia las cuales el analista apunta,
ms all de su firme intencin consciente de no fijar ninguna.

Lo anterior pone en cuestin los supuestos de una posicin cognitivista en psicoanlisis


o la de la escuela de psicoterapia cognitiva: no se trata nicamente de una contrastacin
entre creencias, entre las falsas y las verdaderas acordes con la realidad, sino de que
las metas a las que tienda el terapeuta con sus intervenciones no sean discordantes con
las preferencias bsicas automatizadas del paciente derivadas de sus sistemas
motivacionales de hetero/autoconservacin, sensual/sexual, narcisista, de apego, de
regulacin psicobiolgica, de evitacin del sufrimiento. Por ello, la cuestin no es slo si
la interpretacin describe adecuadamente el funcionamiento del paciente, su mundo
interno, sus formas de vnculo debe hacerlo, no cualquier narrativa es igual-, o que su
formulacin se produzca en el momento adecuado la cuestin del timing- sino, y
especialmente si se espera que tenga carcter transformador, que la meta hacia la que
apunte posea mayor grado de preferencia motivacional para el paciente que sus
automatismos. Para superar a estos automatismos tiene que haber una recompensa en
algunos de los sistemas motivacionales que sea mayor que los que aquellos proveen. Si
el principio de interjuego dinmico de fuerzas fue uno de los grandes descubrimientos
freudianos, esta regla de funcionamiento del psiquismo no se aplica exclusivamente a
las relaciones entre instancias psquicas entre el yo y el supery, por ej.- sino, tambin,
al existente entre las motivaciones a las que apela la intervencin teraputica y las que
mantienen habitualmente el procesamiento psquico dentro de ciertas direcciones. Egl
destaca que el valor de verdad de una interpretacin depende de la experiencia
afectiva que promueve:

Al poner el nfasis en la experiencia afectiva ms que en la informacin o la verdad


analtica, creo que reconocemos que la experiencia afectiva es lo nico que tiene la
capacidad de dotar a la verdad del analista, o a la interpretacin correcta, de la
cualidad de verdad para el paciente. (1994, p. 1094).

Desde otra posicin, Weiss (1992) considera que la interpretacin resulta efectiva si es,
como l la denomina, pro-plan, si se halla en la direccin de la necesidad profunda del
paciente.

El mrito que le vemos al concepto de peso motivacional o de valencia motivacional de


la intervencin teraputica sea la interpretacin, el sealamiento, el consejo o la
relacin que se va inscribiendo como memoria procedimental- es que ubica a sta
dentro de un modelo dinmico: en vez de ser algo en s misma, su valor depende de su
interaccin con el estado de los sistemas motivacionales, con su capacidad para
modificar su balance. En el balance entre lo que satisface a las necesidades de los
sistemas motivacionales y lo que est en contra de las mismas, qu es lo que
predomina con una intervencin determinada? Qu variante posible de una
intervencin teraputica se ajustar mejor para producir un menor nivel de contradiccin
con tal o cual sistema motivacional? La intervencin se apoya, por ejemplo, en el

sistema motivacional del apego pero entra en contradiccin con el narcisista, hace sentir
a la persona inferior o humillada, provocando por ello una aceptacin formal para
mantener el apego pero siendo rechazada profundamente por lesionar al narcisismo? O,
por el contrario, apuntala al narcisismo al promover, por ejemplo, un sentimiento de
autonoma del sujeto, hacindole sentir que puede seguir un camino independiente
respecto a personajes a los que hasta ese momento se someta, pero le crea angustias
de apego, de separacin, de prdida de las figuras significativas, con lo cual generar
resistencias profundas? Todo lo cual indica que el peso motivacional de una intervencin
teraputica es un peso ponderado: es el balance resultante de su entrada en un sistema
dinmico en que el poder de los distintos componentes sistemas motivacionalessuman, restan, interactan para dar una direccin determinada al procesamiento
psquico de las fantasas, los sentimientos y las tendencias a la accin.

La teora del conflicto, central en psicoanlisis, se puede aplicar as al interjuego entre


sistemas motivacionales. Alguien por necesidades narcisistas puede reprimir
necesidades de apego o sexuales o, incluso, de autoconservacin. O por necesidades
de apego renunciar a aspiraciones narcisistas aceptando toda clase de humillaciones,
negando la existencia de stas. O por necesidades de regulacin psicobiolgica dejar de
lado satisfacciones narcisistas, a la sexualidad y al apego con tal de encontrar el
equilibrio, la disminucin de la ansiedad y de la actividad neurovegetativa, que pasan ser
prioritarias. Por otra parte, puede haber una alternancia en el predominio relativo de
cada sistema motivacional. En determinados contextos y momentos intersubjetivos,
tanto en la vida real como en la transferencia, el sistema narcisista pasa a ser dominante
y prcticamente todo gira en torno a sus deseos, angustias y tipos de defensas,
mientras que en otros las preocupaciones derivadas del sistema de apego, o de la
autoconservacin (persecucin, angustias hipocondracas, crisis de pnico) toman el
comando de la vida psquica. Puede haber conflictos intermotivacionales o sinergias
entre los diferentes sistemas.

La discusin entre cambio mediante la interpretacin y cambio mediante la relacin


durante el tratamiento psicoanaltico al enfatizar las indudables diferencias existentes
puede hacernos dejar de lado la pregunta de por qu producen transformaciones uno y
otro procedimiento, y de si existe algn elemento comn entre ambos. Generalmente
para explicar los efectos del vnculo teraputico solemos invocar el argumento de que el
analista no repite lo que hicieron las figuras del pasado, que ello posibilita la
incorporacin de otros modelos relacionales que se inscriben en trminos de memoria
procedimental, o que hay una experiencia emocional correctiva. Pero, como planteamos
ms arriba, si la relacin produce un cambio es porque lo hace desde los propios
sistemas motivacionales del paciente y no por lo que simplemente acte el terapeuta.
Por otra parte, la interpretacin establece tambin una forma de vnculo, otorga una
identidad al paciente, hace sentir a esa identidad como ms o menos valorada por el
analista. Se podra pensar que la interpretacin modifica la memoria declarativa y la
relacin la procedimental. No estamos convencidos de que esta formulacin d cuenta
de la totalidad de los fenmenos involucrados. La interpretacin posee un claro
componente declarativo, consciente, semntico, pero en su decir ubica al paciente en un
lugar con respecto al que la formula y, por tanto, reestructura la relacin; la
interpretacin es tambin relacin. Esto no borra las diferencias entre la interpretacin y
la relacin actuada pero establece algunos puentes que permiten superar el

cognitivismo conciencialista que otorga el poder de cambio a una supuesta simple


rectificacin de ideas por otras ms acordes con la realidad objetiva.

Ejemplificacin del peso motivacional de la interpretacin: un caso de narcisismo


paranoide destructivo

Veamos en qu se apoyaron las interpretaciones en el caso de una persona que sufra


de narcisismo destructivo, que agreda a los dems, que manifestaba hostilidad intensa
en el vnculo conmigo, malhumor, reproches, que presentaba frecuentes actitudes
exhibicionistas. Tratamiento marcado por el sentimiento de que aceptar al terapeuta era
someterse, y por la necesidad de ser el que humilla y no el humillado -identificacin con
el agresor, con padres sdicos, hostiles. Su conducta sdica satisfaca al sistema
narcisista fantasas de "Soy agresivo, por tanto, poderoso y grandioso- y al de la
autoconservacin Soy agresivo, por tanto, poderoso y no corro peligro". Cul fue la
forma de encarar el tratamiento? Por un lado, un trabajo que podramos considerar
tpico sobre la identificacin proyectiva defensiva (Kernberg, 1989; Sandler & Sandler,
1993) en que emple intervenciones del tipo: "Entiendo cmo se debe de haber sentido
de pequeo: humillado, teniendo que soportar todo lo que su mam decida
arbitrariamente. Es como si se hubiera dicho: nunca ms voy a estar en esa situacin".
Adems, fui viendo su identificacin con el agresor, mostrando el lugar en que me
ubicaba: "Ahora yo soy el humillado, el que debe aguantar toda arbitrariedad, que Ud. no
la siente como arbitrariedad sino que tiene el derecho a maltratarme por lo que siente
que yo y los dems le hemos hecho".

Tambin me detuve en compartir con el paciente mi visin del cdigo paranoide desde el
que construa al otro, a sus presuntas ofensas y malos tratos, en la codificacin que
haca de la realidad, en cmo seleccionaba los datos que lo confirmaban y desechaba
los que no encajaban. Le plante que siempre haba mirado las intenciones de los
dems y que eso le haba impedido reflexionar sobre su propia mente, sobre la forma en
que construa sus pensamientos. Le dije que el poder colocarse como observador del
funcionamiento de su mente, el preguntarse sobre las necesidades emocionales que le
conducan a las convicciones que iba teniendo, el no quedar atrapado en esas
convicciones como si fueran verdades inobjetables, sera un progreso decisivo, nada
fcil de alcanzar. O sea, apelacin a su narcisismo para promover el cambio. Tambin le
seal en otra ocasin que siempre se haba sentido muy diferente de los padres pero
que pareca tener, a pesar de desear lo contrario, un rasgo en comn con ellos: el
desconocer que la realidad puede ser vista de muchas maneras, que as como sus
padres no podan entender que sus creencias no fueran las verdaderas, l, aunque
llegando a distintas conclusiones que los padres, tena el mismo grado de "fanatismo"
palabra usada por el paciente para describir al padre- que tanto criticaba. Nuevamente
apoyo en el narcisismo del paciente no ser como mis padres, fantico, ser superior
a ellos- como aquello que otorgaba peso motivacional a la interpretacin en el
psiquismo del paciente. En esa etapa del tratamiento no puedo considerar que fuera la
influencia de la transferencia positiva, o la necesidad de apego, lo que promova que lo
que yo dijera tuviera poder en l, ni tampoco la verdad contenida en mis

interpretaciones. Ms bien, a pesar de que por narcisismo rechazaba sentir que de m


podra venir algo novedoso, por ese mismo narcisismo no poda tolerar ser visto, y
mirarse desde su supery, como poseyendo un psiquismo defectuoso.

La promocin del "descentramiento respecto a la propia mente", de modo que pudiese


observar las producciones de su mente como lo hara un observador externo, requiri la
disminucin de las angustias que hacan que se equiparasen las propias ideas y la
realidad, sin fisuras entre aqullas y sta. El descentramiento respecto a la propia mente
es una condicin que trasciende a la autoobservacin. Una persona puede
autoobservarse, decir que siente tal o cual emocin, que tiene tal o cual fantasa, pero lo
esencial es que pueda llegar a captar las razones por las cuales su mente construye
ciertos significados y no otros. Proceso paradjico pues al contemplarse a la propia
mente en sus procesos de producir pensamientos y sentimientos se lo va haciendo
desde ciertas perspectivas, que, a su vez, pueden ser examinadas, en un movimiento
que, sin pretender ser una regresin al infinito, constituye la mejor posibilidad del ser
humano de no quedar hipnotizado por los propios pensamientos y sentimientos.

Los efectos de las intervenciones destinadas al descentramiento respecto a su propia


mente, actividad retomada por el paciente pero ahora narcisizada, permitieron ir
moderando notablemente sus rasgos patolgicos ms destacados. Como lleg a poder
expresar: "antes crea que lo que pensaba era una fotografa de todo, tal cual como eran
las cosas"; ese antes indica que el cambio al que apuntaban mis intervenciones
encontr en el paciente un soporte narcisista el sentimiento yo cambio, no soy el de
antes. Pero, adems, y esta es una paradoja en el tratamiento de las personalidades
con rasgos narcisistas como los que el paciente presentaba, me incorpor dentro de sus
posesiones narcisistas: yo era el analista con el que s se poda dialogar en un
intercambio inteligente. Nueva espiral en la elaboracin progresiva de su narcisismo
que se apoyaba en ste para ir transformndolo hacia modalidades menos patolgicas.
La modificacin creciente de su forma de narcisizarse permiti ir dando paso a
incipientes satisfacciones en sus necesidades y deseos de apego, no slo conmigo sino
con el conseguido con figuras que antes lo rechazaban. Mejores vnculos que
posibilitaron, a su vez, menores angustias persecutorias y, en consecuencia,
participacin del sistema de la autoconservacin en el proceso de impulsar el cambio.

La conclusin ms general que podra extraerse del caso en cuanto al poder que
tuvieron las interpretaciones para producir un cambio teraputico es que se apoyaron en
las propias necesidades narcisistas del paciente y luego, de manera jerrquicamente
secundaria con respecto a aqullas, en las de apego y de autoconservacin. Para este
paciente, la regulacin psicobiolgica constitua un sistema motivacional de peso menor
comparado con las gratificaciones que proporcionaba el sistema narcisista. As como
para otras personas casos de crisis de pnico- el alcanzar el equilibrio emocional, el no
ser desbordado por la angustia, constituye algo prioritario, este paciente era capaz de
tolerar niveles importantes de tensin, de activacin neurovegetativa si ello era la
consecuencia de conductas que satisfacan su narcisismo.

El acoplamiento de experiencias: interjuego placer/displacer

Pero, en que radic el poder de la interpretacin, de las ideas que le fueron


transmitidas por sta? Es que simplemente el paciente se dio cuenta de que sus
conductas y fantasas eran equivocadas, falsas creencias? Es que cambi para
adecuarse a mi escala de valores, de criterios de salud y enfermedad? Creemos que no
residi ah el mecanismo de accin de las interpretaciones sino en una de las variantes
de lo podramos llamar acoplamiento de experiencias. Cuando en el curso del
tratamiento, repeta las conductas agresivas o exhibicionistas, cuando reviva las
hazaas de las que se vanagloriaba, en ese momento de exaltacin narcisista haba
una nueva experiencia, generada en buena medida por mi respuesta transmitida
implcitamente por la interpretacin, y por mi actitud en general, en que lo previamente
placentero quedaba, en el momento de la reactivacin, acoplado con algo que le quitaba
el placer experimentado. La interpretacin no actu por su contenido semntico, por la
verdad contenida en ella, por describir mecanismos del paciente, sino por el contenido
afectivo que produca al ser parte de un vnculo que generaba una nueva significacin y
valoracin. La interpretacin generaba una imagen diferente de la sostenida por el
paciente con anterioridad, representacin de s no placentera, incluso se podra decir
que desagradable, en que se vea como una persona agresiva y exhibicionista que
necesita de la aprobacin de los dems. La vivencia placentera agresiva y exhibicionista
que formaba parte de su forma de ser fue acoplada en el momento de activacin, de
estado de memoria lbil, con otra que la modific (ver ms adelante el concepto de
memoria en estado lbil).

De ah que al evaluar qu intervencin ser aquella por la que optaremos durante los
distintos momentos de un tratamiento, el elemento a considerar ser sobre qu sistema
motivacional se apoyar, cul es el peso motivacional que tendr en la economa
psquica del paciente en cada momento y, de importancia no menor, qu sistema
motivacional o variante de ste ser lo que se opondr a su efectividad. Si bien estamos
lejos de la aspiracin utpica de poder hacer un clculo de maximizacin de efectos, de
algoritmo que tenga en cuenta el conjunto de sistemas motivacionales que obtienen
satisfaccin en la intervencin teraputica y de los que se le oponen, del interjuego
dinmico entre todos ellos, por lo menos el pensar en estos trminos nos coloca en el
camino de una evaluacin cualitativa de los factores en juego. Por satisfaccin de un
sistema motivacional no entendemos satisfaccin subjetiva sino simplemente el que las
regulaciones a las que apunta, que lo guan, puedan ser alcanzadas de alguna manera.
Cuando varias unidades funcionan simultneamente, en paralelo, influencindose entre
s, cada una de ellas establece una restriccin a las posibilidades de funcionamiento de
las otras y, por tanto, al conjunto de todas (Westen & Gabbard, 2002). El estado que se
alcanza en un momento dado es el que satisface al mayor nmero de unidades del
sistema, o sea, al conjunto de restricciones que imponen a las dems. La expresin
satisfaccin de las restricciones paralelas indica, precisamente, que se alcanza un
estado en que se han satisfecho las restricciones que las unidades del sistema
funcionando simultneamente en paralelo- van imponindose.

Ejemplo: alguien, ante una observacin por parte de otra persona que le seala una
mejor forma de hacer una tarea, si se trata de un paciente narcisista este sistema
motivacional restringe las codificaciones posibles a una determinada: la observacin es
vivida como crtica humillante. Si, a su vez, su forma de reaccionar frente al sufrimiento
narcisista fuera la agresividad podra ser otra, la retraccin y la huida- esta modalidad
restringe su tipo de respuesta de modo que sta ser de tipo agresivo. Y si,
simultneamente, se trata de una personalidad fbica, con temor a la venganza del otro,
este rasgo caracterolgico restringir su respuesta posible con la finalidad de no ofrecer
blanco al otro. Su psiquismo puede encontrar, como forma de satisfaccin de los
distintos sistemas que imponen restricciones, el responder mediante una agresin
encubierta, de modo que se satisface el sistema narcisista, el sistema agresivo, y los
temores fbicos. La clsica idea de formacin de compromiso encuentra en el interjuego
entre los sistemas motivacionales una clara ejemplificacin. De esta manera, una
determinada conducta puede ser la resultante que satisfaga a distintos sistemas
motivacionales que estn simultneamente en juego. Cul ser la intervencin que
produzca la satisfaccin de las restricciones paralelas que se imponen entre los
sistemas motivacionales activados por la intervencin teraputica y los que actan
automticamente en el paciente -y que se oponen a la intervencin- no lo sabremos por
anticipado sino que lo iremos descubriendo por las respuestas del paciente.

La reinscripcin en palabras de la memoria procedimental no es suficiente para el


cambio

El psicoanlisis es una cuestin de la palabra y del lenguaje, pero no slo de ello ya que
los procesamientos inconscientes tienen mltiples formas de inscripcin, y el cuerpo las
suyas. Por ello, son preguntas pertinentes: Qu papel juega en cada caso particular la
palabra en la posibilidad de reestructuracin del psiquismo, qu papel la vivencia, qu
papel la imagen cuasi alucinatoria que el paciente puede convocar, qu papel el clima
emocional que produce el analista con su intervencin? Son diferentes las narrativas
conscientes que el paciente pueda construir de su historia y del momento presente, de
las narrativas inconscientes con cierto grado de organizacin lgica, o de las
fantasmticas inconscientes en trminos de imgenes y objetos fragmentarios, o de
diferentes formas de inscripcin procedimental presimblica en que queda registrada la
historia del paciente y que slo pueden ser recuperadas en formas de enactments
transferenciales. Cuestiones que colocan en primer plano la pregunta de cul es la
relacin entre el conocimiento consciente -uno de los objetivos bsicos del tratamiento
analtico- y la modificacin y cambio teraputico. Aqu es pertinente recordar lo que
afirmaba Freud:

Por tanto, para una consideracin superficial parecera comprobado que


representaciones concientes e inconcientes son transcripciones diversas, y separadas
en sentido tpico, de un mismo contenido. Pero la ms somera reflexin muestra que la
identidad entre la comunicacin y el recuerdo reprimido del paciente no es sino
aparente. El tener-odo y el tener-vivenciado son, por su naturaleza psicolgica, dos

cosas por entero diversas, por ms que posean idntico contenido (Freud, 1915, pp.
171-172, cursivas mas)

Diferencia entre tener-odo (palabras, representaciones en trminos de discurso, de


explicaciones, de interpretaciones, de conocimiento sobre s mismo) y tener-vivenciado
a nivel emocional y de esquemas de accin, de memoria procedimental en las
relaciones con el exterior en general y con los otros en particular. Freud no conoca de
las inscripciones que en la actualidad se ubican como memoria procedimental (Clyman,
1991; Fonagy, 1999; Lyons-Ruth, 1999; Tulving & Craik, 2000; Davis, 2001) pero se dio
cuenta que es diferente el hablar de algo y el vivenciar ese algo del cual hablamos (2).
Los procesamientos inconscientes se hallan formados por ms elementos que palabras
y significados. Junto a stos, a las creencias matrices pasionales, a las fantasas
complejas, existen esquemas de accin, esquemas de coordinacin entre ideas, afectos
y acciones.

Lograr el cambio teraputico no es cuestin simplemente del levantamiento de la


represin ni del mero acceso a la conciencia de lo desconocido por el paciente -a pesar
de la enorme importancia que esto tiene, y que buscamos en todo tratamiento- sino de
algo que va ms all de la ampliacin de la conciencia (3). Se trata de modificar los
procesamientos inconscientes en mltiples niveles: en las creencias matrices pasionales
pero, tambin, en las formas de reaccionar a nivel afectivo, a nivel neurovegetativo, a
nivel de mecanismos anteriores a la proyeccin, a la represin, a la negacin, como son
la desconexin respecto al entorno, el bloqueo emocional, la desactivacin parcial del
desear, incluso la defensa de intentar suspender -a veces exitosamente- la actividad
mental (Ogden, 1982). Para cada una de estas condiciones se requieren formas de
intervencin especfica, que integren lo mejor del repertorio psicoanaltico. De otra
forma, se continuara en la tendencia de usar una tcnica monocorde para no importa
qu tipo de paciente o de sintomatologa.

Paradojas de la tcnica analtica

Hay una contradiccin entre la afirmacin de que la terapia psicoanaltica se basa en


hacer consciente lo inconsciente, por un lado, y la conceptualizacin de que lo decisivo
es el inconsciente, que son los procesamientos inconscientes los determinantes, que la
conciencia es un encubrimiento. Toda la teora psicoanaltica sobre el funcionamiento
del psiquismo le otorga el peso prioritario a los procesamientos inconscientes y la teora
de la cura, en cambio, al saber de la conciencia. Cmo se puede compatibilizar la
importancia atribuida a los procesamientos inconscientes como lo que gua bsicamente
al individuo y la experiencia clnica de que poner al descubierto el funcionamiento
inconsciente produce cambios significativos? Si el cambio ocurriera exclusivamente en
la conciencia, si los procesamientos inconscientes no se modificasen, entonces nada
decisivo, estructural, se habra alcanzado. Por ello, hacer consciente lo inconsciente, el
insight emocional, tiene poder no porque sea algo en s mismo sino porque constituye

un primer paso para la modificacin ulterior de lo inconsciente. Un paciente se entera de


una forma de protegerse frente al sufrimiento, de una fantasa inconsciente, de un tipo
de vnculo que acta automticamente, y si ese nuevo conocimiento posee peso
motivacional, entonces servir de gua para que se vaya aproximando a otra forma de
funcionar mediante la repeticin, hasta llegar a ser automatismo, de la direccin hacia la
cual el saber consciente le va inclinando. La ampliacin de la conciencia prepara el
camino, es un primer tiempo, un instrumento valioso, para la modificacin del
inconsciente, que es el objetivo ltimo de la terapia psicoanaltica.

Se puede alcanzar el mismo resultado de modificar los procesamientos inconscientes


mediante la relacin, mediante el ms all de la interpretacin? Lo que hoy sabemos
sobre la memoria procedimental, y el trabajo clnico, indican que la relacin teraputica
produce cambios significativos en la forma de estar con el otro. Hay cambios mediante
la relacin, pero sta tiene tambin limitaciones importantes, de las que quisiramos
destacar dos:

a) En el vnculo teraputico es imposible que se reproduzca el amplio repertorio de


sentimientos y de conductas que el paciente puede experimentar en otros vnculos. Si el
vnculo es cuestin de dos, si se co-construye en el intercambio, acaso la posicin del
analista que no reacciona con la emocionalidad de la pareja, ni tiene el grado de
implicacin de sta, ni responde con agresividad o con amor de igual manera e
intensidad que un personaje externo, no determinar que el rango de transferencias
posibles del paciente encuentre en ello una limitacin? Es igual el como si de la
transferencia a la multiplicidad de vnculos, de emociones, de compromisos corporales
que se tienen con personajes fuera del tratamiento? Nos parece una paradoja no
resuelta en la que se encuentran ciertas concepciones intersubjetivistas en psicoanlisis
que afirman, simultneamente, que lo que siente y hace el paciente en la relacin
teraputica es el resultado de una co-construccin en la que interviene el terapeuta con
su sentir y su hacer, que el terapeuta debe mantener ciertos lmites a su actuacin, a
pesar de su involucracin espontnea, con lo cual restringen lo que el paciente har y,
por otro lado, la postura de que el cambio tiene que tener lugar exclusivamente en la
relacin con el terapeuta, siendo prescindible la interpretacin. Sin embargo, si la
relacin analtica se construye de forma conjunta y el analista no se comporta como
otras figuras externas, cmo podra abarcar la relacin analtica toda la gama de
experiencias emocionales del paciente?

b) Dejar librado el cambio inconsciente a la relacin sin que el paciente ample el


conocimiento acerca de su funcionamiento es privarle de la posibilidad de dirigir en
cierta medida su vida, aun con las limitaciones que esto siempre tiene, incluso de
permitir la generalizacin de lo vivido en la relacin teraputica a otros vnculos. La
conciencia engaa, sin dudas, pero es la nica posibilidad que tiene el ser humano de
escapar a la repeticin ciega de sus automatismos pues lo inconsciente no engaa
menos. Por ello, pensamos que ampliacin de la conciencia y cambio mediante la
relacin no se oponen, ambos tienen sus potencialidades y sus limitaciones.

Cmo modificar los procesamientos inconscientes. La memoria en estado lbil

Antes de proponer alguna variante tcnica para la cuestin de cmo modificar los
procesamientos inconscientes, veamos unos descubrimientos recientes sobre la
estructura de la memoria que significan una verdadera revolucin en nuestro
conocimiento acerca de la misma. Hasta ahora se sostena que las memorias antiguas
una vez constituidas, fijadas, permanecan inalterables. Cuando esas memorias eran
reactivadas, recordadas, sobrevendra una nueva inscripcin que se agregaba a la
anterior; aposicin de inscripciones que determinaban la consolidacin de las mismas
(Nadel & Land, 2000; Nader, et al., 2000; Sara, 2000). Pero los trabajos experimentales
muestran que en el momento del recuerdo la memoria entra en un estado, al que se ha
denominado de memoria lbil, en que la antigua inscripcin es modificada por la
experiencia que se est viviendo. La conclusin -hay mltiples experimentos que
confirman esos resultados- es que en el momento del recordar, en ese momento, hay
una reinscripcin de la antigua memoria, se reestructura, entrando en un estado lbil.
Reestructuracin que implica la posibilidad de agregado de elementos que no estuvieron
en la situacin original. El fenmeno de retroaccin (aprs-coup) descrito por Freud
encuentra una slida corroboracin en las investigaciones actuales en neurociencia
(para el fenmeno de la retroaccin, incluida una crtica a la traduccin de Strachey del
trmino Nachtrglichkeit usado por Freud, ver Thom & Cheshire, 1991).

Una propuesta tcnica: el acoplamiento de experiencias

Veamos, ahora, las consecuencias que este conocimiento sobre la memoria en estado
lbil y de reconsolidacin pueda tener para nuestro campo, para las intervenciones
psicolgicas reestructurantes de creencias y de inscripciones presimblicas slidamente
enraizadas en el psiquismo. Por de pronto, la necesidad, para modificar las creencias
pasionales disfuncionales y las configuraciones vinculares disfuncionales, de revivir las
experiencias concretas, una a una, no la sntesis conceptual, no las descripciones sobre
rasgos de carcter, sino el detenerse en recorrer las experiencias, los acontecimientos
que fueron estructurantes, tanto con los personajes importantes como con los actuales,
incluido el terapeuta. Pero no basta el revivir en s, o el recordar con intensidad; eso lo
nico que producira sera una reconsolidacin. La catarsis no cura, lo sabemos desde
Freud.

Aqu resulta pertinente, antes de continuar, introducir otro concepto, el de "memoria


afectivamente dependiente" que se refiere al hecho de que se recuerda aquello que
corresponde a un estado emocional similar al que tiene el sujeto en el momento de
recordar. Bajo un estado de alegra se asocia con las experiencias alegres y bajo uno de
tristeza se recuerdan las experiencias correspondientes a este estado. La asociacin no
es por la temtica sino que el estado afectivo -tristeza, alegra, miedo, etc.- va

convocando todo lo que tenga estas cualidades (Forgas, 2003). El recuerdo y la


asociacin por el estado afectivo, la memoria afectivamente dependiente, ha sido
relegada en psicoanlisis y la psicologa cognitiva porque se ha privilegiando la
asociacin por el significado o la asociacin por el significante.

Uniendo los conceptos de "memoria lbil" y "memoria afectivamente dependiente",


aparecen consecuencias para la psicoterapia, por ejemplo para el tratamiento de las
adicciones. Cuando a un paciente afectado por una adiccin, el terapeuta le muestra las
motivaciones de la misma, o las consecuencias, ese momento teraputico est
transcurriendo en un estado afectivo que no es el del estado de placer del momento de
la adiccin. Las asociaciones que va a evocar la intervencin teraputica, en el
momento de la sesin en que sta es realizada, sern, por su carcter persecutorio
-cuestionan al paciente en cierta manera- las correspondientes a estados de miedo, de
culpa de persecucin. Se producir una disociacin entre el estado afectivo en la terapia
y el del momento en que el deseo por la droga es activado por lo cual, al no estar activo
el recuerdo del momento del beber, con toda su cuota de placer, no hay posibilidad de
modificar la vivencia que ese beber produce.

Para superar la disociacin emocional entre el momento del recordar en terapia y el de


beber, se requiere recrear en el tratamiento el momento de la activacin del deseo de
consumir. No sirven las descripciones en trminos de narrativas como "fui al bar y me
beb la primera copa y despus...". En cambio, hay que lograr que el paciente recuerde
con carga vivencial, tratando de recuperar, casi de manera alucinatoria, el momento del
deseo y el placer de la copa. En el momento en que eso sucede, s valen las
interpretaciones de las motivaciones o de las consecuencias, pues se podr
reestructurar la memoria del deseo de beber. La reconsolidacin/modificacin de la
inscripcin del momento de placer transcurre al tiempo que la vivencia actual en ese
momento de la sesin, con lo cual s existe la posibilidad de dotar de una valencia
afectiva, y de significado, ms compleja a la primera.

En trminos de Freud, no es lo mismo lo vivido que lo odo. Por ello, la tcnica de


acoplamiento que proponemos busca poner en contacto dos experiencias con sus
componentes afectivos, perceptuales, con los pensamientos, con lo hablado, en sntesis
con todo lo vivido en diferentes niveles en que eso vivido queda inscrito -memoria
episdica, asociativa y procedimental. Apliquemos ahora este principio del acoplamiento
experiencial como forma de intervencin a otro tipo de cuadros, el del trastorno
narcisista por dficit de narcisizacin, con baja autoestima. No resulta suficiente el
reaseguramiento, o que paciente y terapeuta recorran los mritos, los logros, -el apoyo
narcisista, emocional-, o que se trate de mostrar que la inferioridad corresponde a falsas
creencias -la terapia cognitiva-, pues estos reaseguramientos quedaran nuevamente
escindidos, separados de las experiencias inferiorizantes, dolorosas, traumatizantes.
Resulta indispensable la conexin vivencial de esas experiencias de inferioridad -o de
temor-, que se encuentran en estado de memoria lbil en el momento en que se
recuerdan en el tratamiento, con otras experiencias del pasado o con aquellas jams
antes vividas pero experimentadas por primera vez en la relacin teraputica que tienen
una valencia opuesta a las de inferioridad. Por tanto, nueva vivencia, nueva experiencia

afectiva/cognitiva, s, pero unindola con las experiencias pasadas, con su recuerdo, de


modo que lo antiguo disfuncional se reconsolide, se reinscriba de otra manera. El
pasado y la nueva experiencia deben estar juntas en la memoria para que haya
reconsolidacin de lo antiguo. Despus ser necesario que las nuevas experiencias se
consoliden a travs de su repeticin, tiempo indispensable.

Esto nos conduce a la necesidad de superar un cierto estereotipo interaccional entre


paciente y terapeuta que ha sido descrito como que el paciente asocia y el analista
observa e interpreta (Busch, 1994). En cambio, cules seran las intervenciones
requeridas? Como dijimos, el revivir experiencias concretas, para lo cual los recursos
tcnicos pueden ser de lo ms variado, y librados a la creatividad del terapeuta y
paciente: ej. traer fotos de la infancia, vdeos, cartas, etc., de las reuniones familiares,
para mencionar algunos, porque eso crea una conexin emocional particular con el
recuerdo. Si el paciente nos cuenta, puede estar contndolo pero sin revivirlo: relata
algo a un otro, y la preocupacin de que el otro le entienda puede impedir que el
paciente se quede en la vivencia de lo que est relatando. Es necesario recuperar un
aspecto de la cura catrtica pero agregndole una otra dimensin que no tena y la hizo
fracasar: se requiere que se promuevan fantasas y conductas en la relacin con los
dems que, al tiempo que suceden, se acompaen del recuerdo del pasado. Se trata de
recrear el recuerdo con intensidad vivencial -momento en que estar en estado de
memoria lbil- para que quede insertado en una nueva estructura vivencial de
significacin al acoplarse con otros recuerdos del pasado de signo diferente o con
experiencias del presente -de dentro o fuera de la terapia- que lo reestructuren.

Freud, en "Nuevos caminos de la terapia psicoanaltica", propuso que el paciente haga


algo en la realidad (1919). El paciente fbico, adems de comprender, tiene que actuar
en la realidad. Pero esto no es suficiente. La nueva inscripcin del sentimiento de
potencia y eficacia en la realidad puede quedar escindido de las anteriores en que el
sujeto sinti lo contrario. Tanto cuando se recuerda o cuando se acta en la realidad una
nueva conducta, el factor teraputico es el acoplamiento de las inscripciones antiguas
con las nuevas. Ni el recuerdo ni la actuacin de por s producen la modificacin
profunda a la que aspiramos en terapia pues la escisin entre la memoria antigua y la
nueva puede persistir.

Objetivo de la terapia analtica: modificar al inconsciente

Si nuestras formas de relacionarnos se adquieren de manera inconsciente, si los


automatismos que guan nuestras formas de pensar, sentir y actuar son inconscientes,
es prescindible la interpretacin, el insight, el hacer consciente lo inconsciente? El
hacer consciente lo inconsciente, y la interpretacin como un instrumento para ello, es
desde nuestra perspectiva, esencial y no reemplazable por el cambio a travs de la
relacin, a pesar de la importancia que le otorgamos a esto ltimo y que ha recibido
slida fundamentacin en la literatura psicoanaltica de las ltimas dcadas. Pero,

entonces, cul es el alcance de hacer consciente lo inconsciente para modificar al


inconsciente, cmo es que la interpretacin logra modificar al inconsciente, lo que
constituye en ltima instancia el objetivo de una terapia psicoanaltica que persigue
modificaciones estables, estructurales, del psiquismo? La interpretacin y el insight
constituyen el primer paso en un proceso de cambio. Como sostuvieron Joseph y AnneMarie Sandler:

Si bien inicialmente la aplicacin de las estructuras del insight puede ser consciente,
despus de un tiempo stas se vuelven automticas e inconscientes en gran medida,
permaneciendo operativas aun cuando el paciente pueda no recordar el insight que ha
obtenido en el curso del anlisis. (1993, p.69)

Cuando el paciente toma conciencia de un rasgo, de un mecanismo de defensa, de un


deseo sometido a la represin por el supery, de una limitacin por fantasas que le
impiden hacer algo, y cuando ese nuevo conocimiento encuentra peso en sus sistemas
motivacionales, y cuando cuenta con los recursos instrumentales para implementar en la
realidad nuevas formas de actuar se requieren estas tres condiciones-, el conocimiento
consciente acta como punto de referencia para que se vayan practicando nuevas
formas de sentir, de pensar y de hacer. Lo que seala la interpretacin, la meta a la que
apunta, acta como gua identificatoria para una forma de ser a adquirir, de igual manera
que los otros significativos funcionan como modelo para la identificacin desde el
comienzo de la vida. La meta del paciente no recaer en las viejas formas patolgicas,
no repetir una conducta, no establecer antiguas formas de vnculos que le han hecho
sufrir- es consciente, pero el proceso de ir adquiriendo las nuevas formas de ser
transcurre en el inconsciente mediante el proceso de transformacin referenciada que
hemos descrito ms arriba. El proceso de elaboracin, que desde Freud sabemos que
es indispensable para que el cambio sobrevenga, no consiste nicamente en que se
vayan conociendo cada vez ms capas de lo reprimido sino que lo que se conoce sea
capaz de quedar incorporado en el inconsciente como nueva forma de ser, de
relacionarnos con nosotros mismos y con los dems.

NOTAS

(1) El desarrollo de dicha capacidad se ha convertido en un campo de investigacin importante e


independiente de la investigacin sobre neuronas espejo, tanto en el campo de la teora de la mente
(Baron-Cohen, 1995) como en el psicoanlisis, con el desarrollo del concepto de funcin reflexiva o
mentalizacin (Fonagy et al., 2002).

(2) Para una revisin de los distintos tipos de memoria, y su aplicacin al psicoanlisis, ver Westen &
Gabbard, 2002.

(3) Ver, entre otros: Loewald, 1960; Balint, 1968; Kohut, 1971; Gedo, 1979; Clyman, 1991; Lichtenberg et
al., 1992; Killingmo, 1995; Greenberg, 1996; Mitchell, 1997; Stern et al., 1998; Lyons-Ruth, 1999)

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