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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 29, pp.

80 - 86, 2011

TERRA DOS HOMENS : A GEOGRAFIA


UMA APRESENTAO
Paul Claval*

Tenho setenta e oito anos e me interesso


pela geografia h mais ou menos setenta anos.
Participei do movimento cientfico da disciplina h
aproximadamente sessenta anos. Publiquei muitos
livros e artigos durante a minha vida, e isso no
estilo acadmico. No ano passado, decidi explorar
novas maneiras de apresentar a geografia e os
seus resultados para divulg-los a um pblico mais
extenso. Preparei livros mais breves (manuscritos
de at duzentos mil caracteres), usando um
vocabulrio mais simples, com sentenas mais
curtas, mas sempre baseados na informao
mais recente. Para facilitar o uso desses textos
pelos colegas e estudantes importante divulgar
a bibliografia. O texto incorpora tambm citaes
de autores antigos e modernos.
O meu plano escrever trs livros deste
tipo: o primeiro sobre a natureza, a evoluo e
o alvo da geografia humana; o segundo sobre o
papel da paisagem na disciplina e o terceiro sobre
as mudanas da realidade geogrfica desde o fim
do sculo dezenove. Os ttulos so: 1- Terra dos
homens. A geografia, 2- A Paisagem dos gegrafos
e 3- As Trs Geografias. O primeiro volume j est
publicado em portugus. A redao do segundo
est terminada. Tenho o projeto de escrever o
terceiro no comeo do ano de dois mil e onze.
Agora, vou falar de Terra dos homens. O
livro foi publicado pela Editora Contexto (2010),
em So Paulo. A traduo foi feita por Domitila
Madureira, que foi minha aluna em Paris nos
anos oitenta. O livro, em sua verso brasileira,
se apresenta como um texto de cento e quarenta

pginas. Qual sua ambio? Qual o seu alvo?


Como ele se estrutura?
O alvo do livro apresentar a geografia
humana como sendo ao mesmo tempo
experincia comum e cincia.
Quando se fala de geografia, a gente
fala da geografia quer como de um conjunto
de experincias, prticas e saberes comuns a
todos os seres humanos, quer da geografia como
cincia. Existe uma ligao fundamental entre
esses dois aspectos da disciplina: a abordagem
cientfica raciocina sobre as prticas e os saberes
empricos de cada um e os sistematiza. Mas o
campo geogrfico como prtica muito largo:
at recentemente, a disciplina cientfica s foi
capaz de sistematizar uma parte dos saberes e da
experincia espaciais das gentes.
Terra dos homens tem duas faces. A
primeira trata da geografia como prtica comum a
todos os homens: saberes empricos, savoir-faire
(know how) e experincia. A segunda trata da
geografia como disciplina cientfica.
A apresentao da primeira face
relativamente breve e a segunda, mais longa. A
primeira cobre a geografia como prtica universal
da humanidade. A segunda interessa-se pela
geografia como cincia. Ela subdividida em trs
partes e apresenta primeiramente o nascimento
da geografia cientfica na Antiguidade grega e
seu desenvolvimento ate o sculo das Luzes, em
segundo lugar o desenvolvimento da disciplina do

* Professor da Universidade de Paris I - e-mail: p.claval@wanadoo.fr - Conferncia proferida no Departamento de Geografia da Universidade de So Paulo
em 2010.

Terra dos homens: A geografia - Uma Apresentao pp. 80 - 86.

sculo dezoito at os anos setenta do sculo vinte,


e finalmente a geografia contempornea.
A geografia como prtica e como experincia
Saberes prticos, mas no sistematizados.
Na vida cotidiana, as pessoas precisam (i)
de conhecimentos geogrficos diversos (ii). Elas
tiram elementos essenciais para dar um sentido a
sua existncia e para construir as suas identidades
tambm de sua experincia em morar, viajar, e
at sonhar.
As necessidades fundamentais das pessoas
so de produzir os seus alimentos e transport-los
at seus locais de habitao, de construir abrigos
ou casas para se proteger do vento, da chuva ou do
frio, ou obter tecidos para se vestir, entre outras.
Os problemas que tm so tambm de saber como
integrar-se num grupo, como desenvolver relaes
com desconhecidos, como usar a sua influncia
para exercer poder sobre outros.
Conhecimentos de contedo geogrfico so
necessrios para atingir estes alvos; por exemplo,
os povos caadores tm de saber quais so os
tipos de vegetao e os tipos de meio ambiente
que convm caa; o problema , uma vez estes
meios localizados, achar um itinerrio para chegar
l. No desenvolver um conhecimento abstrato e
geral dos meios ambientes, ou regras gerais para
orientar-se e localizar os lugares.
Os conhecimentos geogrficos que tm um
papel na vida da gente so relativos (i) orientao
e localizao dos lugares, (ii) ao uso dos meios
ambientes, (iii) integrao nos grupos sociais e
ao uso das relaes sociais para atingir os seus
alvos, e (iv) proteo contra grupos hostis e, mais
geralmente, para fazer guerra ou manter a paz.
Orientar-se e localizar lugares.
Os conhecimentos geogrficos mais
fundamentais so relativos orientao e
localizao. Como orientar-se? Como achar o
Norte? Como situar um lugar em relao a outros
lugares?
Para se orientar, preciso ter pontos de
referncia os mais afastados possveis: uma alta
serra a cinquenta quilmetros melhor do que uma
encosta ou uma colina distante trs quilmetros.

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O problema mais difcil nas regies de floresta,


onde a vista sempre limitada a alguns metros
pelos troncos das rvores. No mar, no existem
pontos de referncias terrestres.
O sol e as estrelas e mais particularmente
a estrela Polar oferecem melhores condies, por
que esto to afastados que aparecem imveis.
Todos os povos sabem utilizar a Polar e nortear-se
desta maneira.
Numa zona de mata, no mar ou nas latitudes
elevadas onde o sol no visvel por meses, onde
a luz fraca e o cu muitas vezes nublado, a
orientao repousa sobre outras tcnicas: uma
observao da sucesso dos meios ambientes,
das suas cores; ao progredir na jornada, adquirir
o reflexo de virar-se muitas vezes para descobrir a
paisagem como ela aparecer na viagem de volta.
Uma parte deste conhecimento no
verbalizada: para ensinar a orientao a seus
filhos, os Inuits viajavam com eles. Eles impunham
uma ateno permanente a todos os trechos da
paisagem, mas sem descrever ou nome-los.
Geralmente, a aprendizagem do espao
apoia-se sobre a toponmia: os rios, os montes,
as aldeias, os cidades tm nomes. Graas a
eles, a gente pode falar dos lugares e transmitir
conhecimentos sobre eles e a maneira de atingilos: a descrio de itinerrios tem um papel central
na geografia dos povos cuja cultura oral.
Para a maioria das culturas tradicionais, a
localizao dos lugares permanecia relativa: esta
aldeia situa-se ao norte desta cidade, a leste desta
serra, a oeste deste rio, e assim por diante. O uso
do mapa era raro.
Conhecimentos relativos ao uso dos meios
ambientes.
O segundo tipo de conhecimentos
geogrficos relativo aos meios ambientes e
ao seu uso pelas atividades produtivas (caa,
pesca, criao de gado, agricultura, fabricao
de ferramentas ou objetos de consumo), pela
construo de casas, pela abertura de vias de
comunicao ou pelo lazer.
Os agricultores sabiam apreciar a qualidade
de um solo; eles sabiam qual tipo de cultura
convinha a um campo ou a tal outro. Eles sabem
desviar a gua de um rio para irrigar as suas

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culturas. Eles conhecem tambm o clima e os


riscos de seca, de chuvas demasiadamente fortes,
ou de geada.
Os mineiros sabiam localizar as minas
de ferro, de cobre, entre outras. Os pedreiros
conheciam os lugares de onde se podiam extrair
pedras para a construo de casas, entre outros
usos. Desta maneira, os conhecimentos geogrficos
pertenciam a grupos profissionais diversos. No
estavam unificados num corpo nico.
Nas sociedades que usavam a escrita, a
situao mudou: os reis ou imperadores faziam
escrever descries de suas terras, dos itinerrios
para ir da capital at as fronteiras; recenseamentos
das fortalezas, dos armazns onde as suas tropas
poderiam guardar trigo. Desta maneira, uma
geografia escrita j existia. Geralmente, ela no
era divulgada ao pblico.
Ao mesmo tempo uma literatura de viagens,
reais ou imaginrias, comeou a desenvolver-se
para responder curiosidade dos governos e do
pblico pelos estados e por aqueles que moravam
em pases estrangeiros.
Conhecimentos sobre a insero dos
indivduos nos grupos e o uso das relaes
sociais.
A geografia tinha um papel importante
na vida das populaes por outras razes. Para
se alcanar eficincia, importante tirar proveito
da diviso do trabalho: no possvel cada um
desenvolver conhecimentos sobre todos os meios
ambientes e sobre todas as tcnicas para explorlos. melhor cooperar uns com os outros.
Mas sobre quais bases organizar essa
cooperao? Sobre uma base da igualdade, numa
associao? Sobre uma base hierrquica de
subordinao, entre um dono e seus servidores, ou
entre um empreendedor e seus empregados? Como
tirar proveito das redes sociais para comunicar?
Como construir um sistema poltico baseado no
mesmo tempo sobre a fora fsica e a confiana ?
A organizao espacial dos meios
sociais depende das tcnicas de transporte e
de comunicao. A transio das sociedades de
oralidade pura s sociedades em que a escrita era
conhecida foi essencial para o desenvolvimento
de estruturas espaciais extensas e capazes de

CLAVAL, PAUL.

organizar grupos numerosos.


A vida social se desenvolve no espao:
inserir-se em um grupo, desenvolver atividades
no seu seio, so problemas que tm dimenses
geogrficas.
Fazer guerra ou manter a paz.
A vida social no sempre pacfica.
Existem indivduos e grupos que preferem roubar
ou transformar os outros em escravos do que
trabalhar com seu prprio esforo pessoal. Existem
tambm indivduos com um gosto para a violncia,
para a morte. importante ter meios de defesa
contra estes indivduos e grupos.
A guerra faz parte da vida social, e a
geografia serve a fazer guerra, como o disse Yves
Lacoste uma gerao atrs. O uso militar do
espao mudou com a evoluo das armas, das
fortalezas, mas tambm com o desenvolvimento
de novos meios de transporte e de comunicao.
A experincia espacial e o sentido da vida
individual e coletiva.
O espao tem um papel central na vida da
gente por outras razes. O espao da vida cotidiana
confere um sentido de pertencimento a um grupo
local; ele tem um papel central na construo das
identidades: somos semelhantes por que nascemos
num mesmo lugar, frequentamos as mesmas
pessoas, falamos o mesmo idioma, fazemos
parte do mesmo grupo. A histria do vizinho
semelhante minha. A dimenso local dos sentidos
de identidade mais forte nas sociedadesnas
quais as tcnicas de transporte e comunicao
permanecem fracas, mas nunca ela desaparece
totalmente.
Outra experincia fundamental essa da
viagem: ela permite fugir aos constrangimentos
locais, descobrir outros meios naturais e sociais,
fazer a experincia de outro lugares, outras
estruturas sociais, outras concepes de vida.
Viajar cria oportunidades de renovao para os
indivduos, de inovao no domnio tcnico, e de
desenvolvimento de outras concepes de vida.
A experincia do horizonte tambm
fundamental, porque ela sugere permanentemente
a existncia de outros espaos, de outras
possibilidades:

Terra dos homens: A geografia - Uma Apresentao pp. 80 - 86.

O horizonte exprime [] muito mais que a


existncia de mundos longnquos. [] Ele remete
parte invisvel que reside em qualquer visvel,
a esse desdobramento do mundo que faz do
real, em definitivo, um espao inacabvel, um
meio aberto e que no pode ser inteiramente
tematizado. O horizonte o nome dado a essa
potncia de desdobramento do ser que se
apresenta na paisagem" (Besse, 2009, p. 53).
Essa experincia desempenha um papel
central na construo do alhures das religies e
das ideologias, deste alhures que d um sentido
vida de cada um e vida coletiva.
O espao modela a vida humana de uma
maneira complexa e diversa. Cada um tem de
desenvolver conhecimentos mltiplos para se
orientar, explorar o meio ambiente, inserir-se no
tecido social. A sua experincia espacial forja, pelo
menos em parte, a sua identidade, e contribui para
dar um sentido sua vida.
O alvo da geografia humana cientfica
transformar um conjunto de saberes prticos e de
experincias num campo racionalmente organizado
e estruturado. Essa construo comeou nas
civilizaes tradicionais,em que os conhecimentos
geogrficos foram coletados sistematicamente pelo
Estado para melhorar a organizao do espao e
a fiscalizao dos indivduos. Mas foi somente na
Grcia que essa transformao tomou uma forma
cientifica.
A primeira geografia cientfica: da Grcia
antiga Europa das Luzes
A geografia desenvolveu-se numa parte da
Grcia antiga, a Jnia, no sculo VI antes de Cristo.
Para Herdoto, ela j tinha uma tripla ambio:
primeiramente resolver os problemas da orientao
com o apoio de uma cincia nova, a astronomia;
em segundo lugar, usando os resultados dessa nova
reflexo sobre orientao, oferecer uma descrio
dos pases baseada sobre uma outra cincia nova,
a geometria, atravs da produo de mapas; e por
fim descrever a diversidade da superfcie da terra.
A filosofia jnica do sculo VI antes de
Cristo analisou o cosmos um pouco como ela
analisou as novas formas de organizao da cidade:

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um conjunto de estrelas, de um lado, um conjunto


de cidados do outro. A cidade foi baseada sobre
a igualdade dos cidados gravitando em torno de
um foco central. Da mesma maneira, o cosmos
foi concebido como um conjunto de estrelas
localizadas sobre uma esfera muita afastada e
gravitando em torno de um foco central: uma
esfera muita pequena, a Terra: da a possibilidade
de utilizar as estrelas para orientar-se. A esfera
das estrelas girou a cada dia em torno de um eixo
comum esfera celeste e esfera terrestre. A
direo deste eixo foi marcada pela estrela Polar.
O uso de referncias astronmicas para
orientar-se oferecia, desta maneira uma resposta
geral ao problema da localizao. Uma outra ideia
se impunha entre os filsofos e gemetras gregos:
a da forma geomtrica dos pases, organizados
em quadrados e retngulos. Da a possibilidade
de representar os pases por figuras simples por
mapas. No sculo V antes de Cristo, Herdoto
descreveu a Terra olhando um mapa Jnico, que foi
um esquema geomtrico da distribuio dos pases.
A terceira dimenso que a geografia
de Herdoto teve foi a descrio dos aspectos
concretos da superfcie da Terra, mas lhe faltaram
os conhecimentos para entender a flora, a fauna,
as tcnicas produtivas. O nico domnio onde ele
teve ferramentas intelectuais eficientes foi quanto
aos costumes: o resultado que sua descrio
parece hoje mais um trabalho etnogrfico do que
geogrfico.
Essa fraqueza permaneceu at o sculo
dezoito, at o desenvolvimento das cincias
naturais. A concepo regional da disciplina foi
ilustrada por Estrabo, no tempo do Imperador
Augusto, mas o seu trabalho tinha as mesmas
fraquezas que aquele de Herdoto.
No sculo III antes de Cristo, Eraststenes
foi o verdadeiro criador da geografia cientfica: ele
entendeu a possibilidade de localizar pontos na
superfcie da Terra usando medidas astronmicas.
A geografia tornou-se: Esta cincia sublime
que l no cu a imagem da Terra (Ptolemeu).
Eraststenes foi o primeiro a entender que a
localizao de um lugar qualquer na superfcie
da Terra pode ser determinada pela sua latitude
e sua longitude. J no tempo de Eraststenes, a
medida da latitude atravs da altura do sol ou da

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estrela Polar era fcil ; para a longitude, a situao


era diferente, porque a medida repousava sobre
a comparao do tempo local com o tempo do
meridiano de origem. Sem relgio, essa medida
foi impossvel e permaneceu impossvel at John
Harrison, no sculo dezoito.
At o sculo dezoito, a geografia aparecia
essencialmente como uma disciplina dos mapas.
Comparando as narrativas dos viajantes e os
dirios de bordo de navegadores, os gegrafos
fizeram estimativas das distncias entre lugares
para medir aproximadamente as longitudes. Eram
antes homens de gabinete do que de campo.
Do sculo dezoito aos anos 1970
Dois fatores explicam a mudana da
geografia no sculo dezoito: 1- a inveno de
relgios de marinha, o que facilitou a medida das
longitudes; 2- o desenvolvimento das cincias da
natureza, visto que permitiram a descrio precisa
dos meios naturais, das formas da organizao e
de trabalho das sociedades.
A disciplina atravessou uma crise no sculo
dezoito, quando a base da cartografia tornou-se
totalmente objetiva e tcnica: a partir da segunda
metade do sculo dezoito, ela foi realizada pelos
servios especializados do Estado: o exrcito, a
marinha militar, ou as Finanas. Os gegrafos no
eram mais criadores de mapas topogrficos; eles
tornaram-se seus utilizadores.
Durante os sculos dezenove e vinte, a
sua contribuio limitou-se ao desenho de mapas
temticos no campo da geologia, da vegetao, da
climatologia, da demografia, da urbanizao, da
economia, dos transportes. Com o desenvolvimento
da cartografia moderna, a disciplina perdeu as
suas bases institucionais tradicionais os servios
cartogrficos. Ela desenvolveu novos papis: a
explorao da natureza, segundo o modelo das
grandes expedies martimas da segunda metade
do sculo dezoito, ou da viagem de Alexandre von
Humboldt Amrica hispnica.
No comeo do sculo dezenove, uma nova
disciplina cientfica desenvolveu-se no domnio da
geografia fsica graas ao progresso das cincias
naturais: cobria a geomorfologia, a geografia da
vegetao, a climatologia.

CLAVAL, PAUL.

O evolucionismo de Darwin levantou um


problema novo: o da influncia do meio ambiente
sobre os comportamentos humanos. Estes eram
determinados pelas condies externas? Estes
resultavam da livre escolha dos homens? Graas
a Friedrich Ratzel na Alemanha e a Paul Vidal de la
Blache na Frana, a geografia humana se constituiu
como uma ecologia do homem. Para entender a
distribuio espacial dos fenmenos humanos, a
disciplina tinha de analisar as relaes que cada
grupo humano mantinha com o meio ambiente, e
tambm as que ele desenvolvia com outros grupos:
relaes verticais com o ambiente; relaes
horizontais de circulao com outros lugares.
Na primeira metade do sculo vinte, a
geografia humana mirou as relaes homens/
meio ambiente, analisadas atravs do estudo dos
modos de vida (genres de vie). Esta abordagem
foi particularmente eficiente para entender a
organizao do espao das sociedades rurais
tradicionais.
Nos anos quarenta e cinquenta do sculo
vinte, num mundo mais industrializado e mais
urbanizado, a abordagem em termos de modos de
vida perde uma parte de sua pertinncia: numa
sociedade na qual a mobilidade tornou-se cada dia
maior, o estudo das relaes entre o meio local e os
homens j no podia mais explicar as distribuies
humanas. Para entender o papel da circulao e
das trocas, os gegrafos tomaram como modelo a
economia espacial: foi o tempo da Nova Geografia.
Nos anos sessenta do sculo vinte, a
geografia cientifica tinha a capacidade de localizar
os lugares e de representar-los num mapa; ela
explicou o uso por os seres humanos da natureza;
ela analisou tambm as redes sociais desenvolvidas
pelos homens e sua utilizao para estruturar
relaes sociais, organizar sistemas polticas,
desenvolver trocas a fim de tirar vantagem da
especializao do trabalho.
A geografia cientifica j tinha a capacidade
de sistematizar trs aspectos dos problemas
geogrficos encontrados por todos os seres
humanos: 1- o problema da orientao/localizao;
2- o problema da explorao da natureza para
alimentar os homens e construir ferramentas e
casas e 3- o problema de organizar sistemas sociais
e de inserir-se neles. O que faltou foi a anlise da

Terra dos homens: A geografia - Uma Apresentao pp. 80 - 86.

experincia humana dos lugares.


A mudana da geografia desde 1970
At os anos 1970, a evoluo da geografia
traduziu o jogo de foras internas disciplina: a
ineficincia, por exemplo, da noo de modos de
vida para explicar as sociedades industrializadas
e urbanizadas do mundo moderno.
As mudanas contemporneas tm outras
facetas. A sua origem foi externa: a crtica da
civilizao ocidental, de um lado, e a ideia de que
a cincia nunca tem a capacidade de atingir a
verdade absoluta.
N a g eo g ra f i a , o r e s u l t a d o f o i uma
transformao profunda da pesquisa. Ela se fez
mais crtica: nos sculos passados, a disciplina
teve um papel importante no desenvolvimento das
tcnicas de fiscalizao e organizao do espao,
porque ela fornecia mapas teis para a definio
de estratgias de dominao. A disciplina teve uma
conexo forte com o desenvolvimento do Estado
moderno, na Europa e na Amrica do Norte, e no
imperialismo alhures.
A perspectiva crtica mostrou tambm
que a interpretao dos ambientes humanizados
s pode se fazer atravs do conhecimento das
prticas das populaes estudadas: para entender
a geografia dos povos de caadores era importante
estudar os conhecimentos destes grupos sobre
a vegetao, a fauna selvagem, e conhecer
tambm suas armas e a organizao social da
caa. Para entender a geografia dos agricultores
era importante estudar os conhecimentos que eles
tm sobre os solos, as plantas, o papel do gado na
restituio dos elementos fertilizantes, e conhecer
as suas ferramentas e as suas prticas.
O desenvolvimento da geografia humana
na primeira metade do sculo vinte resultou da
incorporao, no discurso cientifico, das prticas
e dos conhecimentos geogrficos sobre o meio
ambiente das populaes estudadas foi o
interesse maior da noo vidaliana de modo de
vida.
Desta maneira, a geografia reintegrou
os saberes tradicionais das populaes que
ela estudava: existia uma correlao entre o

85

desenvolvimento de formas mais abrangentes


da geografia cientfica e a incorporao destes
saberes. Na metade do sculo vinte, a geografia
j tinha incorporado os saberes populares sobre o
meio ambiente; nos anos cinquenta e sessenta, ela
incorporou os saberes populares sobre a circulao
das pessoas, dos bens e das informaes.
Mas ao lado das perspectivas crticas, que
permitem uma outra leitura das geografias do
passado, a mudana dos ltimos quarenta anos
teve outros aspectos. Ela mostrou o papel da
subjetividade humana na construo do sentido
que os seres humanos do ao cosmos, Terra,
ao meio ambiente, organizao social. No se
pode entender a orientao da ao humana sem
integrar a percepo que a gente tem do meio
ambiente e da organizao social, sem integrar os
sonhos, e o imaginrio dos seres humanos.
Desta maneira, os gegrafos abrem um
novo campo de investigao: aquele que trata do
sentido dos lugares, das atitudes frente ao meio
ambiente, dos projetos para o futuro. Ela fala dos
aspectos normativos da ao humana. Ela d uma
forma sistemtica ao conjunto das prticas, dos
saberes populares e das experincias que a gente
tem sobre o mundo e a vida terrestre.
Concluso
Terra dos homens. A geografia apresenta
uma vista sinttica sobre a natureza dos saberes
geogrficos e sobre a sua evoluo. A sua tese
central a seguinte: para sobreviver na superfcie
da Terra, a gente tem de desenvolver saberes
prticos sobre problemas de orientao e de
representao da superfcie terrestre, sobre os
usos do meio ambiente e das redes sociais pelos
homens. Eles tm tambm de dar um sentido
sua experincia na vida sobre a Terra.
A geografia cientfica trata deste conjunto,
mas o seu desenvolvimento foi progressivo. Os
problemas de orientao e de representao
da superfcie terrestre, j sistematizados pelos
Gregos antigos, tiveram sua soluo completada
no sculo dezoito, graas aos novos mtodos de
medida das longitudes. Os conhecimentos sobre
o meio ambiente e sobre as redes sociais foram
explorados pela geografia do final do sculo

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dezenove aos primeiros setenta anos do sculo


vinte. A virada cultural da geografia, no curso dos
ltimos quarenta anos, incorpora a experincia
vivida do mundo no campo da pesquisa cientfica.

CLAVAL, PAUL.

Desta maneira, a geografia humana


oferece, pela primeira vez, um mtodo para
entender a gnesis e a organizao da Terra dos
Homens.