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poca virreinal

Martirio del padre Carranco durante la Rebelin de losPerices.

Catedral Metropolitana de la Ciudad de Mxico.

Templo de Santa Prisca de Taxco en Taxco de Alarcn.

Estatua de Carlos IV de Espaa en la Ciudad de Mxico, el rey era la autoridad mxima dentro del virreinato.
Artculo principal: Virreinato de Nueva Espaa

Una vez que Tenochtitlan fue sometida, Hernn Corts asumi el gobierno como capitn general
de Nueva Espaa. En 1527 se estableci la Audiencia de Mxico.51 El primer virrey fue Antonio de
Mendoza y Pacheco y gobern a partir de 1535.52 Nueva Espaa fue gobernada por 63 virreyes durante
los casi 300 aos de dominacin espaola. La dominacin espaola enfrent la resistencia indgena,
que se manifest en algunas ocasiones por la va de las armas, como en la Guerra Chichimeca (1546),

la Guerra del Mixtn (1540-1551), Rebelin de los Perices (1734-1737) y la rebelin de los mayas de
Cisteil (1761).53
La base de la economa novohispana fue la minera. El descubrimiento de yacimientos en el norte de
Mxico (notoriamente, Zacatecas y Guanajuato) permiti gradualmente que Nueva Espaa ocupara una
posicin privilegiada. La minera permiti el desarrollo de otras actividades asociadas, especialmente los
obrajes y la agricultura, que convirtieron a las regiones del Bajo y los valles de Mxico y Puebla en
prsperas regiones agrcolas y de actividad industrial incipiente. 54 Los minerales se acuaban
exclusivamente en la Real Casa de Moneda de Mxico; el peso mexicano lleg a ser, por su cuanta,
alta ley y calidad, la moneda preferentemente utilizada en las transacciones internacionales del
Imperio.55
El comercio del virreinato era realizado a travs de dos puertos: Veracruz (golfo de Mxico)
y Acapulco (ocano Pacfico). A ste ltimo llegaba la Nao de China que transportaba productos de
las Filipinas a Nueva Espaa y de ah se transportaban por tierra, llegando a Puebla, donde la influencia
oriental es notoria en su artesana y en sus tradiciones como la de la "china poblana", a la ciudad de
Mxico y a Veracruz de donde se enviaba a Espaa o a los puertos del Atlntico. El comercio coadyuv
al florecimiento de estos puertos, de la Ciudad de Mxico y las regiones intermedias. Hay que sealar
que hasta finales del siglo XVIII, con la introduccin de lasreformas borbnicas, el comercio entre los
virreinatos espaoles no estaba permitido. 56
El virreinato fue la base del mosaico cultural y racial del actual Mxico. En su seno se fusionaron a lo
largo de los 300 aos las culturas indgenas y europeas. Asimismo, se dio una gran cantidad de mezclas
raciales. Figuras comoSor Juana Ins de la Cruz y Juan Ruiz de Alarcn destacan como sus ms
notables contribuyentes a la literatura novohispana, as como Manuel Tols en la arquitectura. Relativo a
instituciones financieras destac Pedro Romero de Terreros, fundador del Sacro y Real Monte de Piedad
de nimas, antecedente del Nacional Monte de Piedad (tambin llamado Monte Po), gnesis del
microcrdito a nivel mundial. Tambin destacan los descubrimientos qumicos de Andrs Manuel del
Ro, descubridor del Eritronio, posteriormente renombrado Vanadio, en la tabla peridica de los
elementos qumicos.57
La sociedad novohispana profesaba en su mayor parte la religin catlica, La Santa Inquisicin que
procuraba la supresin de hereja y apostasas tena instalados sus oficios en el territorio. 58 . Los
indios estaban exentos de la jurisdiccin inquisitorial, y sus asuntos de fe eran atendidos primero por los
misioneros y luego por un tribunal dependiente los obispos, que los juzgaba con ms tolerancia por ser
considerado "nefitos" en la fe.59
El territorio de la Nueva Espaa era lo suficientemente grande para que en l existiera una gran
cantidad de pueblos indgenas y una gran variedad de lenguas, sin excluir a los europeos. Durante los
trescientos aos de la Nueva Espaa se tuvieron distintas disposiciones legales que afectaron el
comercio y la prosperidad de los novohispanos. En general su nivel de prosperidad era el ms alto de
Amrica, en especial los residentes de la ciudad de Mxico, Puebla de los ngeles, la Villa Rica de la
Veracruz, Acapulco y Zacatecas.60
A pesar de que por regla general se propuso una poltica de integracin, la realidad poltica que impona
el otorgamiento de los puestos importantes para la burocracia espaola (en especial desde la llegada de

los Borbones, que propugnaron el modelo francs de colonizacin, contra los cuales los criollos o hijos
de espaoles nacidos en Mxico empezaron a resentirse). Adems se crearon divisiones tan graves
como las castas en Yucatn. Durante el perodo virreinal se gestaron muchas de las tradiciones e
instituciones que han evolucionado, de conformidad con el carcter del pueblo mexicano, en muchas de
las caractersticas mexicanas de la actualidad.