You are on page 1of 6

El Dipl: Panam sin panameos

1/6

5-07-2015 16:07:37

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

Ccile Marin

EL PODER DEL CAPITAL RECONFIGURA AL ESTADO

Panam sin panameos


Por Allan Popelard y Paul Vannier*
Un ao atrs, un hombre de negocios le ceda la presidencia de Panam a otro empresario. Mientras la mayor parte de
Latinoamrica reinvidica su soberana, en la nacin panamea son las finanzas y la especulacin las que dictan las
normas, en especial en la capital.
Ac, en Panam, estamos viviendo una especie de Belle poque. En el vestbulo de su oficina, decorada con
fotografas de buques cargueros y cuadros que ilustran la excavacin del canal realizada entre 1880 y 1914, Roberto
Roy exhibe una sonrisa confiada. Seguro de conservar su puesto de ministro para Asuntos del Canal tras la victoria de
Juan Carlos Varela en la eleccin presidencial de mayo de 2014, Roy detalla, con la ayuda de diaporamas, las
Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-1-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

El Dipl: Panam sin panameos

2/6

5-07-2015 16:07:37

perspectivas que se ofrecen a su pas. El crecimiento nunca fue tan fuerte. En 1996, transitaban 235.000 contenedores
por el canal; en 2010, 6,5 millones. Y, gracias a los trabajos de ampliacin, prevemos una afluencia de 12,4 millones
para 2020 (1).

Amarrada al Pacfico, la capital de Panam concentra un milln de habitantes de los 3,8 con que cuenta el pas. Como
lo demuestran los arreglos que se estn llevando a cabo, la metrpolis debera beneficiarse de la inclinacin de la
economa mundial hacia la regin Asia-Pacfico. Roy concluye: Como sabrn, estamos en la logstica desde hace
quinientos aos. Y la razn es el privilegio geogrfico de nuestro pas.

Privilegio geogrfico? Seguramente ms bien el producto de una historia: la de la violenta integracin de una
periferia a la globalizacin. Desde el siglo XVI, los espaoles usaron esa estrecha franja de tierra entre dos ocanos
para conquistar Amrica del Sur. Desde entonces la ciudad de Panam serva de interfaz entre la metrpolis y su
imperio. Funcionaba como un centro de trnsito del oro peruano. En el siglo XVIII, con el derrumbe de la cotizacin
de los metales preciosos, la ciudad, ncleo econmico y estratgico, pas a estar bajo la tutela de Estados Unidos. A
mediados del siglo XIX, en el contexto de la fiebre del oro, la compaa ferroviaria de Panam, la Panama Canal
Railway Company, que facilitaba el transbordo de los navos entre Nueva York y California, se impuso como el
principal valor burstil de Wall Street. La inauguracin del canal transocenico termin de convertir al istmo en el
patio trasero del sistema-mundo estadounidense.

En ese entonces, gran cantidad de Estados latinoamericanos afirmaban su independencia por medio de una poltica
basada en la industrializacin por sustitucin de importaciones. En cambio, Panam eligi la comercializacin de su
soberana (2) para insertarse mejor en la divisin internacional de la economa. Desde el desarrollo urbano, pensado
para el capital extranjero, hasta el del canal, que responde a las necesidades del comercio internacional, la ciudad se
puso al servicio de todos salvo de los propios.

Una urbanizacin privatizada

A semejanza de muchos territorios insulares del Caribe, a partir de la dcada de 1970 el pas se transform en paraso
fiscal. Alineada con el huso horario de Wall Street, Panam City se impuso rpidamente como la segunda plaza
financiera del continente. Nicols Ardito Barletta, ex presidente de la Repblica de Panam (1984-1985) (3) recuerda:
En 1969, yo era ministro de Economa. Pensaba que haba que reforzar el sector bancario. En esa poca, haba una
enorme cantidad de dlares en circulacin. Por eso adoptamos una legislacin que permita el desarrollo del sector
offshore y de los bancos domsticos a la vez. Ardito Barletta, un Chicago boy, es decir un hombre formado en la
doctrina neoliberal del economista Milton Friedman, no termina de felicitarse: Desde entonces somos la economa
ms financiarizada de Amrica Latina. Antes de adoptar nuestra legislacin, slo haba doce bancos extranjeros en
Panam. En diez aos, llegamos a ciento veinticinco y pasamos de 800 millones a 47.000 millones de depsitos
bancarios. Actualmente, en la capital, veinticinco mil empleos dependen del sector bancario.

Gracias a una legislacin derogatoria y a una red de consulados martimos presentes en todos los grandes puertos
mundiales, el paraso fiscal tambin se destaca en el arte de negociar banderas de conveniencia. Cerca de un cuarto de
la flota mundial estara registrada all. Haciendo de la entrega de sus privilegios de regala una estrategia de
especializacin, el pas no dispone ni de moneda propia, ni de Fuerzas Armadas propias, las que fueron disueltas en
1990. Su ausencia es testimonio del vnculo de dependencia colonial que sigue uniendo a Panam con Estados Unidos.

Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-2-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

El Dipl: Panam sin panameos

3/6

5-07-2015 16:07:37

A lo largo del litoral, el distrito de negocios se extiende por una decena de kilmetros. Como esas ciudades-hongos que
crecen en las proximidades de un yacimiento, Panam City debe su crecimiento a la incesante explotacin de los
movimientos de capitales de las finanzas transnacionales. Una vez instaurada definitivamente, la especulacin acciona
el motor de la urbanizacin y alimenta el boom inmobiliario: el precio del metro cuadrado se multiplic por cuatro en
diez aos. Clavadas frente al mar, las torres de viviendas forman una lnea de fros mstiles. Por la noche, sin ninguna
luz, se enmaraan en un caos rocoso frente a las extensiones barrosas de la ribera. El que duerme en los departamentos
vacos de Panam City es el dinero.

Siguiendo los pasos de los bancos, vinieron a instalarse las sedes regionales de las transnacionales, seguidas de hoteles
de lujo y pomposos condominios. La ltima exuberancia es Ocean Reef Island, un archipilago de islas artificiales
inspirado en los caprichos de Dubai. Sin embargo, nada de todo esto fue planificado por los poderes pblicos. lvaro
Uribe, urbanista (y homnimo del ex presidente colombiano) observa: Se dej todo en manos de la iniciativa del
sector privado. La intervencin del Estado slo se hizo a posteriori, para garantizar la conexin de los barrios
recientemente loteados a la red elctrica, de abastecimiento de agua o vial.

Las formas urbanas de Panam City, abandonadas al mercado, ejemplifican la creacin oligrquica del espacio. Desde
comienzos del siglo XX, ricos empresarios emprendieron obras en nuevas partes de la ciudad. Despus de haber hecho
fortuna en el comercio de la banana, Menor Keath acondicion el barrio de Bella Vista en la dcada de 1910. Cuatro
dcadas ms tarde, los Duque, magnates de la prensa, edificaron el barrio chic de la Cresta. En proceso de urbanizacin,
el barrio de Costa del Este representa el ltimo avatar de esta historia urbana privatizada. Es un proyecto que comenz
a principios de la dcada de 1990 relata Uribe. Anticipando la construccin de la autopista que une el centro de la
ciudad con el aeropuerto, el hombre de negocios Roberto Motta compr a precios muy bajos una gran cantidad de
pequeas parcelas en el emplazamiento de un antiguo vertedero. De una barriada, hizo uno de los barrios ms en boga
de la ciudad. Numerosos inmigrantes venezolanos preocupados por ponerse a cubierto de la Revolucin Bolivariana
encontraron refugio all. En el Paseo de las Palmeras donde corren los deportistas, el empresario urbano erigi un
monumento en su honor.

Marco A. Gandasegui, profesor de Sociologa de la Universidad de Panam, explica: Durante mucho tiempo, a las
diez familias ms poderosas del pas se las dej al margen de los asuntos del canal. Cuando ste estaba en manos de los
estadounidenses, esas familias se vieron obligadas a especializarse en otras actividades. A principios del siglo XX, con
la llegada de sesenta mil trabajadores para las necesidades de la obra, lgicamente stas se inclinaron hacia el
suministro de viviendas. As, esas personas pudieron formar fortunas considerables especulando.

Mientras que el sector inmobiliario crece en promedio a un ritmo del 29% anual, frente al 8% del Producto Interno
Bruto (PIB), la fortuna de los oligarcas panameos se sigue basando en la explotacin de la renta urbana. Resultado: el
40% de la poblacin de la capital vivira por debajo de la lnea de la pobreza y el 50% no tendra acceso al agua potable.
Ningn partido de oposicin parece lograr emerger. Mientras que en los dems pases de Amrica Latina la
abstencin es fuerte, aqu, en la ltima eleccin presidencial vot el 78% de los electores, destaca Gandasegui. De un
oligarca al otro, el orden electoral parece inamovible.

Relegacin de los pobres

En el puerto fangoso de Boca La Caja, Luis Alberto Mendoza ordena las redes del Pirulo Dos, su barco de pesca. Entre
el Multiplaza, principal centro comercial de la capital, y el Corredor Sur, la autopista litoral, ese barrio de ambiente
informal, aunque situado en el corazn del centro financiero, cuenta con algunas decenas de casas de chapa y madera.
Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-3-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

El Dipl: Panam sin panameos

4/6

5-07-2015 16:07:37

Con sus rboles frutales y sus animales de corral, el enclave tiene tintes rurales. En las proximidades de los cimientos
de un edificio, vestigios del mayor proyecto inmobiliario de la capital, abandonado despus de la bancarrota de sus
promotores espaoles, ciento cincuenta pescadores se ganan la vida con dificultad, en alta mar, pasando por un tnel
bajo el dique de la autopista.

Despus de haber enfrentado tantas tormentas, algunos de ellos se hunden en las aguas heladas del clculo egosta.
Juan Rodrguez ya hizo sus cuentas. Soy propietario de un terreno de ciento cincuenta metros cuadrados que mis
padres compraron por 2.800 dlares. Puedo sacarle entre 2.000 y 3.000 dlares por metro cuadrado, es decir, ms de
250.000 dlares. Con eso, puedo comprar en Arraijn, o mejor, en Tocumen. Otros antes que l ya se fueron a esos
suburbios de la aglomeracin panamea.

La relegacin de los ms pobres hacia las periferias, desencadenada por los mecanismos de la especulacin del suelo,
se aceler con la revalorizacin turstica del centro histrico, el Casco Antiguo. Incluido en el patrimonio mundial de la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en 1997, ese barrio, en ese
entonces deteriorado, empobrecido y sospechoso, fue objeto de una transformacin profunda. Pavimentacin de calles,
soterramiento de la red elctrica, renovacin del alumbrado urbano y construccin de un estacionamiento vigilado
acompaaron la exclusin de las clases populares. Puertas y ventanas tapiadas para las expulsiones; lminas y maderas
barnizadas para las restauraciones. Barriendo en oleadas al proletariado urbano, el frente de la gentrificacin sube al
barrio de tugurios de El Chorillo. Una calle, siempre vigilada por policas, separa a esos dos mundos.

Lo que pasa en el centro histrico de la ciudad de Panam resume Eduardo Tejeira Davis, arquitecto de varios
museos del Casco Antiguo se produjo en todas las ciudades latinoamericanas. Comenz en San Juan, Puerto Rico, en
la dcada de 1950; sigui en Antigua, Guatemala, en las dcadas de 1960-1970, y en Cartagena, Colombia, en las
dcadas de 1980-1990. Aqu, el fenmeno comenz en los aos 2000. La nica diferencia es la procedencia de la gente
que invierte y se instala. En la antigua ciudad colonial de Panam son extranjeros. Mimados por el Estado, europeos,
estadounidenses y colombianos trabajan con los mismos agentes inmobiliarios y los mismos estudios de arquitectos,
compran las construcciones ms bonitas de la poca colonial para luego revenderlas por lotes. Tejeira concluye: As,
multiplican cinco o diez veces su inversin. Y contribuyen a estandarizar el espacio urbano.

Los resultados de esta poltica de embellecimiento estratgico (4), que lleva a la expulsin de los pobres, son
manifiestos. Los turistas internacionales eran 421.000 en 1997; fueron ms de 1,6 millones en 2014. Panam y su
capital se impusieron como el segundo destino de la regin despus de Costa Rica. Los turistas vienen a pasear por las
callecitas de la vieja ciudad colonial, consumir en los colosales centros comerciales u observar el paso de los navos en
las esclusas del canal. El aeropuerto de Tocumen, centro estratgico de la compaa Copa Airlines, polariza el trfico
areo en Amrica Central, y el circuito de cruceros del rea caribea incluye una escala en la ciudad de Panam.

Geografas superpuestas

Desde principios de los aos 2000, las autoridades trabajan en la reconversin de las antiguas bases militares
estadounidenses. Devueltas a Panam en 1999 (5), stas sirvieron tanto para lanzar las operaciones externas contra los
gobiernos progresistas de Amrica Latina durante la Guerra Fra como para reprimir los movimientos de protesta social
dentro del pas.

Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-4-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

El Dipl: Panam sin panameos

5/6

5-07-2015 16:07:37

En la antigua base area de Howard, a unos diez kilmetros del centro de la ciudad, del otro lado del puente de las
Amricas, Panam Pacfico se extiende en una depresin al borde del ocano. Montes cubiertos de selva, rompiente de
olas y alambres de pa, ecos en serie de los pjaros, garitas de control, seales de prohibicin: hasta el cielo, cpula
baja y gris, no hay nada que no corte el espacio.

Inclinado sobre la maqueta que representa las mil cuatrocientas hectreas del proyecto, Roberto Pereira, trabajador de
London and Regional, la transnacional inmobiliaria que acondiciona Panam Pacfico, maneja indolentemente su
tableta. Pequeas lucecitas rojas titilan alternativamente. All, vamos a acondicionar un business park; aqu, prevemos
construir veinte mil viviendas. Con sus bancos y sus letreros de comida rpida, sus urbanizaciones y su golf, el
antiguo campo militar se transforma poco a poco en un barrio estadounidense de las afueras. En la pista del aeropuerto,
los jets privados y los trajes negros reemplazaron a los bombarderos y los uniformes verdes. Sin embargo, todava se
pueden percibir los viejos cuarteles y, en el muro de los hangares, en letras rojas, la inscripcin USMC (Cuerpo de
Marines de Estados Unidos). Paisaje en capas que camufla mal la superposicin de las geografas militar y comercial.

Marisin Italia Correa, miembro de la agencia gubernamental encargada del acondicionamiento de Panam Pacfico,
hace la promocin: Nuestra agencia rene en una oficina nica todas las representaciones gubernamentales a las que
pueden recurrir los inversores que vienen a instalarse. Seguridad social, permiso de trabajo, permiso de construccin,
visas: podemos tratar todo eso aqu mismo. No hay necesidad de ir al centro de la ciudad. Por aadidura, el Estado
instaur un marco legal que transgrede los principios democrticos. En virtud de la Ley 41 de 2004, llamada ley de
estabilidad de las inversiones, el gobierno no puede modificar las reglas vigentes de ac a diez aos.

A fines del siglo XIX, durante la excavacin del canal, el escndalo de Panam haba provocado la ruina de cientos
de miles de ahorristas y generado la reaccin de algunos Estados. En Francia, por ejemplo, se cre el impuesto de
Bolsa, que alcanzaba las transacciones financieras (fue derogado en 2007). Ms de un siglo despus, el poder del
capital parece haber recuperado la totalidad de sus derechos. Vivaz y globalizado, reconfigura el Estado y sus capitales
en un instrumento encargado de garantizar y sostener sus movimientos. De esta manera, en favor de un golpe del
dinero, se oper un cambio que toda la historia urbana de Panam no haca sino prefigurar.

1. Vase Franois Musseau, La fiebre de los canales centroamericanos, Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur,
septiembre de 2014.
2. La expresin es del economista Ronen Palan, Paradis fiscaux et commercialisation de la souverainet de lEtat,
LEconomie politique, N 15, Pars, 2002/3.
3. Sus desacuerdos con el general Manuel Noriega, jefe de las Fuerzas Armadas, que, en los hechos, ejerca el poder en
el pas, lo llevaron a renunciar rpidamente.
4. Esta expresin, utilizada en especial por Walter Benjamin para caracterizar la transformacin de Pars operada por el
barn Georges Eugne Haussmann, pone en evidencia la doble intencin de los grandes trabajos en la capital
francesa: modernizar y hacer seguro el espacio urbano en beneficio de la burguesa y a expensas del proletariado.
5. En virtud de los tratados Torrijos-Carter, firmados en 1977.
* Gegrafos.
Traduccin: Brbara Poey Sowerby

Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-5-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015

El Dipl: Panam sin panameos

6/6

5-07-2015 16:07:37

Por Allan Popelard y Paul Vannier*

-6-

Edicin Nro 193 - Julio de 2015