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Qu es el Cambio Climtico?

El calentamiento global y el cambio climtico, junto con la bsqueda de un desarrollo sostenible,


son los asuntos que producen ms reuniones y eventos a nivel internacional y rene a gran
nmero de lderes polticos. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio
Climtico, lo define como el cambio originado en el clima directa o indirectamente por la accin del
hombre y que se suma a la variabilidad natural del clima. Tal y como se recoge en esta definicin,
el clima sufre una variabilidad natural, pero es mucho mas lenta y progresiva que la que est
ocurriendo hoy en da.
Variabilidad natural del clima
A lo largo de sus ms de 4000 millones de vida, la Tierra ha sufrido gran cantidad de cambios
climticos. Solamente en los ltimos dos millones se han alternado glaciaciones y pocas de clima
clido que han afectado de forma determinante a todas las formas de vida en la Tierra y ha
supuesto grandes cambios e incluso la desaparicin de ecosistemas enteros, a pesar de que la
temperatura media de la Tierra solo ha variado unos cinco o seis grados entre una poca climtica
y otra. Sin ir demasiado lejos en el tiempo, en el 11.500 BC, o hace 13.500 aos que es lo mismo,
se produjo un cambio climtico expectacular, cuando la tierra se calento y subio el nivel del mar,
provocando inundaciones, creando el mar bltico, el mar negro y eliminando a todos los animales
mayores que un coyote del norte de America, todos estos sucesos no ocurrieron de golpe, pero si,
en pocos cientos de ao.
Gracias al estudio del clima de pocas pasadas a partir de burbujas de aire atrapadas en trozos de
hielo de la Antrtida y Groenlandia, a travs de los anillos de rboles milenarios y fsiles y de las
estalagmitas, sedimentos, etc. Se ha sabido, por ejemplo, que el desierto del Sahara tuvo una
abundante vegetacin y gran cantidad de cursos de agua, que entre 1550 y 1850 hubo una poca
especialmente fra que ha acabado llamndose Pequea Edad de Hielo, en la que por ejemplo los
canales de Holanda permanecan helados ms de tres meses.
Incluso sin necesidad de remontarse tan atrs en el tiempo, tenemos datos que demuestran la
influencia de fenmenos naturales en el clima, como la erupcin del volcn Pinatubo en 1991, que
hizo descender varias dcima de grado la temperatura de la Tierra durante algo ms de dos aos.
Factores que influyen en el clima. Efecto invernadero natural y mecanismos forzados de
radiacin
La energa que recibimos del Sol y que llega a la parte alta de la atmsfera se compone de
radiacin ultravioleta, luz visible y radiacin infrarroja. Para cuando esta energa solar llega a la
superficie de la Tierra, ya ha sido absorbida en parte por el ozono, el vapor de agua y otros
componentes de la atmsfera, adems de por la vegetacin, de manera que la energa que
realmente llega a la superficie terrestre suele ser en un 49% radiacin infrarroja, en un 42% luz
visible y un 9% es radiacin ultravioleta.
En definitiva, alrededor de un 30% de la energa que recibe la Tierra se refleja y devuelve al
espacio, mientras que el 70% restante se absorbe, pero no de manera uniforme (es mayor en los
polos, por ejemplo) sino que existen unas diferencias que producen fenmenos de conveccin,
corrientes atmosfricas que transportan calor, evaporacin, condensacin que producen el clima.

Segn la cantidad de radiacin infrarroja que emite la Tierra (240 W.m2), sabemos que su
temperatura debera ser de unos -18 C. Pero lo cierto es que la Tierra tiene una temperatura
media de de 15C. La diferencia entre la energa a la que equivalen estos 15 C y la realmente

emitida es la que se devuelve al espacio ms lentamente porque queda atrapada por las nubes y
ciertos gases atmosfricos como el dixido de carbono, el metano y xidos de nitrgeno, por lo que
estos gases reciben el nombre de gases de efecto invernadero. As que el efecto invernadero es un
fenmeno natural y necesario, ya que es responsable de estos 33 grados de diferencia tan
beneficiosos para la vida en el planeta, tal y como la conocemos hoy.
Pero las nubes tienen otro papel muy importante, ya que reflejan la luz del Sol. As que teniendo en
cuenta que se calcula que el calentamiento de la Tierra por el efecto invernadero supone unos 30
W.m2, mientras que el enfriamiento por ese reflejo de parte de la radiacin es de 50 W.m2 , resulta
que el efecto invernadero natural supone un enfriamiento resultante de 20 W.m2 , en contra del
calentamiento global que produce el efecto invernadero producido por la accin humana.
Otros factores que influyen en el clima son los denominados mecanismos forzados de radiacin,
que pueden ser internos y externos. Los mecanismos externos se dan a escalas de tiempo de
milenios e incluyen variaciones de la rbita terrestre, que fuerzan cambios entre condiciones
glaciales e interglaciales, e incluso cambios fsicos en el Sol, como las manchas solares que curren
cada 11 aos. Los mecanismos internos son la composicin atmosfrica, cuyos cambios estn
directamente relacionados con el clima, sobre todo en el caso de los gases de efecto invernadero,
tal y como hemos comentado antes; y la actividad volcnica, ya que las emisiones de polvo y
gases de las erupciones se mantienen durante varios aos en la atmsfera y producen descensos
en las temperaturas.
En conclusin, el clima terrestre es algo tremendamente complicado, ya que en el influyen la
atmsfera, los ocanos, las capas de hielo, los seres vivos y el suelo. Es decir, todos los flujos de
materia y energa que se dan en nuestro planeta.
Efecto invernadero antropognico
Como ya hemos dicho, el efecto invernadero es un fenmeno natural y beneficioso, pero el
problema se produce cuando por causas humanas se produce un aumento en la atmsfera de los
gases de efecto invernadero, lo que aumenta este efecto y produce un calentamiento global del
planeta.
El aumento de la concentracin atmosfrica de los gases de efecto invernadero ha sido algo
progresivo y constante, debido a la actividad humana. Por ejemplo, a principios de siglo por la
quema de bosques para conseguir tierras de cultivo.
La concentracin de dixido de carbono (CO2) ha aumentado en las ltimas dcadas por uso de
combustibles fsiles como fuente de energa, para el transporte y en procesos industriales.
El metano (CH4) tambin es otro gas de efecto invernadero y su concentracin en la atmsfera se
va aumentada en mayor media por el tratamiento de residuos en los vertederos, la digestin de los
rumiantes, al criarles masivamente para alimento, la gestin del estircol, del que junto con los
fertilizantes agrcolas tambin se producen importantes cantidades de xido nitroso, y en menor
medida por los cultivos de arroz y las incineradoras de residuos.
El xido nitroso (N2O) tambin se utiliza como propelente para aerosoles, en la fabricacin de
lmparas incandescentes y fluorescentes, etc.
Otros responsables del efecto invernadero antropognico son compuestos como los
perfluorcarbonados (PFC) y los hidrofluorcarbonados (HFC), que se utilizan en equipos de
refrigeracin, extintores de incendios y aerosoles, adems del Hexafluoruro de azufre (SF6) , que
se utiliza como gas aislante en equipos de distribucin de energa elctrica.

A modo ilustrativo cabe resear que el dixido de carbono ha aumentado de 275 ppm antes de la
revolucin industrial a 361 ppm en 1996, los niveles de metano se han doblado en los ltimos 100
aos y la cantidad de xido de dinitrgeno aumenta a razn de un 0.25% anual.
Calentamiento Global
Segn el informe de 2001 del Intergovernmental Panel no Climate Change) (IPCC), la temperatura
media de la Tierra ha aumentado 0.6C en los ltimos 100 aos, pero es muy difcil saber si este
incremento se debe a causas naturales o puede achacarse a actividades humanas, debido a que el
clima es un sistema tremendamente complejo en el que influyen gran cantidad de factores.
Para analizar las variaciones en el clima y su relacin con ciertas variables se crean complejos
modelos a base de sistemas de ecuaciones que intentan simular su comportamiento real y tratan
de hacer predicciones sobre su evolucin. Estos modelos, al margen de pequeas diferencias
entre ellos, han coincidido en establecer una relacin directa entre el calentamiento global y el
aumento de la concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera por la accin
humana. De hecho, en su informe de 1995, la IPCC afirma que el conjunto de evidencias sugiere
un cierto grado de influencia humana en el clima global.
No obstante, hay muchos cientficos que dudan de que exista relacin entre el calentamiento global
y la accin humana, sobre todo porque opinan que los modelos climticos existentes son
insuficientes y poco satisfactorios en relacin a la complejidad del funcionamiento del clima. Pero a
pesar de que existan estas posturas en contra, la gravedad de las consecuencias del
calentamiento global hace que sea imprescindible tomar medidas para al menos reducir las
emisiones de gases de efecto invernadero.
Consecuencias del calentamiento Global
Hasta hace poco las previsiones hablaban de entre 1.5 y 4.5C pero actualmente sabemos que el
calentamiento se producir con retraso con respecto al aumento en la concentracin de gases de
efecto invernadero, ya que los ocanos ms fros absorbern gran parte del aumento de
temperatura, de modo que la IPCC prev para el ao 2100 un calentamiento de entre 1.0 y 3.5C.
Estas variaciones de temperatura pueden parecer insignificantes, pero supondrn
transformaciones tan importantes como:

Las reas desrticas sern ms clidas pero no ms hmedas, lo que provocar graves
consecuencias, sobre todo donde el agua escasea, como en frica y Oriente Medio.

Casi la mitad de los glaciares se fundirn y si tenemos en cuenta que el 11% de la


superficie terrestre es hielo, resultan bastante crebles las previsiones sobre el aumento del
nivel del mar de entre 0.4 y 0.65 m, haciendo desaparecer muchas zonas costeras.

Las precipitaciones aumentarn entre un 3 y un 15%

Muchas tierras de cultivo, podran perderse, al convertirse en desiertos.

En resumen, an con las predicciones ms optimistas, estos cambios en el clima es el ms rpido


de todos los que han ocurrido a lo largo de la historia de nuestro planeta y supondrn grandes
impactos adversos para la humanidad.
Medidas para paliar el cambio climtico

Dado que el cambio climtico es un problema global, las soluciones deben tomarse igualmente de
forma global, por todos los pases.
Entre las medidas que podemos tomar para paliar el cambio climtico estn las siguientes:

Reducir la emisin de gases de efecto invernadero, con lo que evitaremos que su


concentracin en la atmsfera siga aumentando. Esto solo se puede lograr a travs de la
eficiencia y el ahorro energtico y el uso de energas renovables, que sustituyan
progresivamente a los combustibles fsiles en la produccin de electricidad. Adems para
lograrlo disponemos de la tecnologa necesaria, pero es preciso que se reduzcan las
barreras a la difusin y transferencia de estas tecnologas, se usen los suficientes recursos
financieros y se ayude a los pases con economas poco desarrolladas. Adems se deben
aplicar polticas econmicas y sociales como favorezcan el ahorro energtico e incentiven
las energas renovables.

Aumentar las superficies forestales, ya que actan como sumideros absorbiendo dixido
de carbono, evitando la deforestacin y aumentando las repoblaciones, respetando en lo
posible la biodiversidad.

Promover desde ya las ms esenciales medidas de adaptacin, sobre todo en zonas con
ecosistemas ms sensibles y en sectores con economa ms vulnerable.

INTRODUCCIN
Actualmente se sabe, por un gran consenso cientfico, que el clima global se ver afectado
significativamente en el prximo siglo, a consecuencia de la concentracin de gases
invernadero. Lo cual da como respuesta una alteracin en las precipitaciones globales.
Tambin sufrirn cambios los ecosistemas globales.
Es por ello que existe una gran incertidumbre referida al cambio climtico global y las
respuestas de los ecosistemas, lo cual se traduce en desequilibrios econmicos, de vital
importancia en pases que dependen fuertemente de los recursos materiales.
En relacin al impacto sobre los humanos tambin trae consecuencias: expansin de
enfermedades infecciosas, inundaciones de terrenos costeros y ciudades, tormentas ms
intensas y extincin incontable de plantas y animales, fracasos de cultivos en reas vulnerables
y aumento de sequas, entre otras.
En este trabajo analizaremos las principales causas y consecuencias del cambio climtico
mundial sus posibles efectos futuros y de alguna manera concientizar a la especie humana, que
es una gran causante y, a su vez, efecto de los cambios en el clima.

EL EFECTO INVERNADERO
La progresiva acumulacin en la atmsfera de los gases que provocan el llamado Efecto
Invernadero (gases de invernadero) han provocado un aumento en la temperatura de la

superficie terrestre (calentamiento global). Lo cual tiene consecuencias en el clima y dems


procesos que dependen de l.
El Efecto Invernadero en un fenmeno atmosfrico natural que permite mantener la
temperatura del planeta, al retener parte de la energa proveniente del sol. El aumento de la
concentracin de dixido de carbono proveniente del uso de combustibles fsiles ha provocado
la intensificacin del fenmeno y consecuente aumento de la temperatura global, derritiendo
los hielos polares y aumentando el nivel de los ocanos.
Otro trmino a tener en cuenta sera "albedo", que es el reflejo de la radiacin solar por la
atmsfera y por las superficies del globo terrqueo. Se produce principalmente por las nubes,
polvo volcnico, nieve, hielo, superficies ocenicas y terrestres. Es comn en zonas desrticas.
El 46% de la radiacin solar que llega al planeta es absorbida por la superficie terrestre (23%
por componentes de la atmsfera: aire, polvo o nubes, y el resto reflejado por las nubes y la
superficie terrestre o dispersada hacia el espacio por molculas de aire).
La atmsfera y los ocanos redistribuyen la energa recibida desde el sol en distintas latitudes.
Las superficies de los ocanos y los continentes pierden energa irradiando hacia el espacio
exterior en longitudes de onda que dependen de sus temperaturas.
Parte de la radiacin emitida por la superficie terrestre es absorbida y vuelta a emitir en todas
las direcciones, incluso nuevamente hacia la tierra por algunos gases que componen la
atmsfera. Estos gases reducen la prdida efectiva del calor por la superficie terrestre y
aumentan la temperatura. Los gases intervinientes en este proceso se denominan "gases
invernadero" (atrapan parte de la energa infrarroja y reducen el enfriamiento de la Tierra).
El aumento de estos gases provocan grandes consecuencias en el clima, como ser: alteracin de
temperaturas, alteracin en lluvias, aumento de la desertificacin, alteracin en la agricultura y
descongelacin de casquetes polares, entre las principales.
La magnitud del efecto invernadero depender de la concentracin de cada uno de los gases y
de la forma en que esa concentracin vare con la altura.
El dixido de carbono es producido por todos los organismos que obtienen su energa del
consumo de oxgeno y por los procesos de combustin natural o de origen humano. Entre las
fuentes de produccin del metano se encuentran los procesos bacterianos que se generan en los
cultivos de arroz, las industrias del carbn, petrleo y gas natural. Los clorofluorocarbonos son
producto de sntesis humana que fueron usados como disolventes y como gases refrigerantes.
La causa principal del aumento de los gases invernadero, es la actividad humana: calefaccin,
industria, agricultura, transporte; otra causa y efecto es el aumento de la poblacin.
El efecto invernadero es indispensable para el desarrollo de las formas de vida propias del
estado actual del planeta. Sin gases invernadero la temperatura media sera de 18C bajo cero,
comparando esto con el valor actual de la superficie terrestre que es de 15C.
La concentracin atmosfrica de gases invernadero aument desde el inicio de la era industrial
por el aumento de combustibles fsiles y destruccin de las selvas, provocando el aumento de
la temperatura media de la atmsfera prxima a la superficie de la tierra (calentamiento
global).

La tasa de emisin de gases invernadero en el futuro est determinada por el comportamiento


humano, que definirn las elecciones que la sociedad haga en el futuro sobre el uso de
combustibles fsiles.
La emisin de dixido de carbono y gases invernadero se relacionan con factores como:
aumento de poblacin, crecimiento econmico, costo y disponibilidad de fuentes de energa,
produccin y consumo, nivel ocenico.
Los cambios climticos regionales pueden afectar la biodiversidad, las caractersticas del
hbitat costero, el rgimen de incendios forestales y las actividades productivas como
agricultura, ganadera, generacin hidroelctrica y el turismo.

PROCESO DEL EFECTO INVERNADERO

El vapor de agua, el dixido de carbono (CO2) y el gas metano forman una capa natural en la
atmsfera terrestre que retiene parte de la energa proveniente del Sol. El uso de combustibles
fsiles y la deforestacin ha provocado el aumento de las concentraciones de CO2 y metano,
adems de otros gases, como el xido nitroso, que aumentan el efecto invernadero.

La superficie de la Tierra es calentada por el Sol. Pero sta no absorbe toda la energa sino que
refleja parte de ella de vuelta hacia la atmsfera.

Alrededor del 70% de la energa solar que llega a la superficie de la Tierra es devuelta al
espacio. Pero parte de la radiacin infrarroja es retenida por los gases que producen el efecto
invernadero y vuelve a la superficie terrestre.

Como resultado del efecto invernadero, la Tierra se mantiene lo suficientemente caliente como
para hacer posible la vida sobre el planeta. De no existir el fenmeno, las fluctuaciones
climticas seran intolerables. Sin embargo, una pequea variacin en el delicado balance de la
temperatura global puede causar graves estragos. En los ltimos 100 aos la Tierra ha
registrado un aumento de entre 0,4 y 0,8C en su temperatura promedio.
GASES QUE PRODUCEN EL EFECTO INVERNADERO
GAS

Dixido de carbono (CO2)


Metano (CH4)
Oxido Nitroso (N2O)
Clorofluorocarbonos (CFC 11,12)
Ozono y otros

Qu podemos hacer?...

Concienciar, divulgar y educar en cada uno de nosotros.

Uso razonable de productos no renovables.

No malgastar energa elctrica.

Uso de materiales ecolgicos.

Eliminacin de productos que contribuyen al efecto invernadero.


CALENTAMIENTO GLOBAL
ALERTA: CALENTAMIENTO GLOBAL
CONSECUENCIAS DEL EXCESO DE DIXIDO DE CARBONO EN LA ATMSFERA

De dnde proviene el CO2?

Las plantas terrestres y marinas extraen de la atmsfera grandes


cantidades de dixido de carbono. Este es producido por varias fuentes:
la respiracin de los seres vivos, la destruccin y fermentacin de
sustancias orgnicas, la combustin del petrleo, carbn, lea u otros
combustibles que contengan carbono en su composicin.

La atmsfera pasa a ser un gran


depsito de CO2. Se calcula que
por hectrea de superficie de tierra,
el aire que lo cubre contiene 15
toneladas de CO2. La proporcin de
CO2 en el aire debe ser constante,
aunque los ltimos 15 aos se ha
comprobado que la actividad
humana ha hecho aumentar la
proporcin. Si la tendencia continua
se estima que par el ao 2020 la
cantidad de CO2 se habr

Ejemplo simplificado de reaccin de combustin completa y sus


productos
El gas resultante es
Productos
incoloro e inodoro, es iniciales
decir que su
presencia no es
percibida por nuestros
Productos
sentidos.
finales

gas metano

CH4

oxgeno

O2

dixido de
carbono

CO2

agua

H2O

energa calrica
duplicado.

CH4 + 2 O2

CO2 + 2 H2O + Q

El CO2 que hay en el aire, absorbe calor de la radiacin solar que llega a la Tierra. Cuando ms
CO2 hay en el aire, mayor es la absorcin de energa calorfica, fenmeno que produce
aumento de la temperatura media del globo terrestre.
En qu nos afecta?
Este calentamiento produce aridez en la tierra afectando a las actividades agropecuarias y
segn los investigadores en un futuro no muy lejano se fundirn las enormes masas de
hielo de los polos, provocando una elevacin de los niveles del mar, peligrando seriamente la
posibilidad de vida en las costas.
Actualmente se afirma que los vegetales son los mayores consumidores de CO2, el cual
toman del aire para realizar la fotosntesis reduciendo as la cantidad de CO2 en la atmsfera.
Antiguamente se pensaba que eran los ocanos los mayores consumidores, pero con el efecto
evidenciado luego de la indiscriminada tala de bosques se pone en duda sta teora, ya
que el calentamiento global ocurre rpidamente y el nivel del mar va en constante
aumento.
Debido a la contaminacin de la atmsfera por los incendios forestales, que a veces tardan
semanas y aun meses en ser controlados, la desaparicin de vastas extensiones de bosques, el
avance de la erosin y de los desiertos, y la quema de combustibles en las industrias,
transportes y hogares de todo el mundo, entre otras causas atribuidas en gran parte a la
actividad humana, nuestro planeta absorbe cada vez ms radiacin solar y se est
calentando en forma alarmante. Lo que ocurre es que algunos gases -el bixido de
carbono (CO2), y el metano (CH4), principalmente- impiden que se disipe el calor que la Tierra
recibe del Sol, igual que sucede en un invernadero al quedar atrapado el aire caliente.
El resultado es que nuestro planeta, segn explican los investigadores, est sufriendo un
"calentamiento global" y, por ende, un "cambio climtico", que se ha relacionado con las
catstrofes que han venido ocurriendo en varios pases, como el nuestro, por las tormentas,
ciclones o huracanes, que traen consigo graves inundaciones y daos a la agricultura, ganadera
y a los propios asentamientos humanos, afectados por estos fenmenos. En el extremo opuesto,
hay vastas regiones del globo en donde se han acentuado las sequas y las temperaturas
extremosas, la falta de produccin en el campo, la muerte del ganado por la escasez de agua y
forrajes, las hambrunas, enfermedades y desnutricin, entre otras serias consecuencias.
Investigadores del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico (IPCC) -grupo de
investigacin establecido en 1988 por el Programa de las Naciones para el Medio Ambiente
(PNUMA) y la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), con el objeto de evaluar la
informacin disponible sobre el cambio climtico- han concluido que de no frenarse el
problema del calentamiento de la Tierra, este fenmeno podra provocar un aumento en la
temperatura mundial (entre 1.4 y 5.8 grados centgrados), lo que ocasionara el deshielo de los
polos glaciares y, como consecuencia, un aumento en el nivel de los ocanos (entre 11 y 88
centmetros), que afectara a muchas zonas costeras de bajo nivel. Esto pondra en riesgo a
millones de seres humanos que habitan no slo poblados y ciudades pequeas, sino tambin

grandes urbes, como es el caso de Nueva York y Tokio, entre otras. (Mxico no sera la
excepcin, pues basta recordar los miles de kilmetros que conforman nuestros litorales, los
puertos, ciudades y pueblos que ah se encuentran, todo ello sin considerar la prdida de
terrenos, playas y dems daos en nuestras costas).
Casi todas las naciones del mundo - Mxico entre ellas- estn decididas a tomar medidas para
hacer un frente comn en contra de estos fenmenos que amenazan la vida en el planeta. La
Convencin de Ro de Janeiro, Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio
Climtico, firmada durante la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992,
aprob el principio de precaucin o precautoriedad, pues el problema es tan grave, que se debe
de actuar de inmediato.
Aire acondicionado
El aire acondicionado es uno de los equipos o sistemas que ms consumen energa. Sin
embargo, en lugares muy clidos se convierte en un elemento indispensable para los miembros
del hogar. Por ello es necesario que usted observe las siguientes indicaciones:

Mantenga la habitacin cerrada mientras est funcionando el aire acondicionado

Desconecte o apague el aparato al salir de la habitacin

Reduzca al mnimo las rendijas (entre puerta y piso, en ventanas, etc. Consulte el
siguiente apartado de "Aislantes trmicos" en esta misma seccin)

Regule la temperatura del aire acondicionado de tal manera que usted pueda
dormir sin cobijas. Si se dispone de un ventilador, es recomendable apagar el aire
acondicionado, cuando la habitacin est fra, y encender el ventilador, ya que ste consume
mucho menos energa

Revise peridicamente si la unidad necesita gas refrigerante. De preferencia,


haga que un tcnico se encargue de la revisin y de la recarga, si sta es necesaria

Qu espacios y qu aparatos consumen ms energa en mi casa?


Usted mismo puede identificar qu espacios de su casa y/o qu aparatos estn provocando el
mayor consumo de electricidad y gas. Slo lo vamos a ayudar un poco para que usted haga un
diagnstico general e inmediatamente comience a aplicar las medidas de ahorro de energa en
su hogar.
Es importante saber que en nuestro pas la electricidad es el energtico que ms se consume en
los hogares, despus del gas LP y la lea. Sin embargo, en las ciudades ocupa el segundo lugar
en importancia.
Recuerde que si su refrigerador tiene ms de ocho aos de uso, le conviene cambiarlo por uno
nuevo, que por ser ms eficiente consumir hasta 60% menos energa. Si en su casa hay focos
incandescentes (los "normales" que venden en cualquier tienda), que permanecen encendidos
mucho tiempo, sera mejor cambiarlos por tubos y lmparas fluorescentes (ahorradoras).
Ahora, si su sistema de aire acondicionado, es de modelo atrasado, no ha tenido
mantenimiento y trabaja da y noche, es fundamental que usted sepa que la iluminacin, el
refrigerador y el aire acondicionado son los que ms consumen energa en su casa.

Adems, tome en cuenta que la energa que usted consume y su dinero pueden tambin estarse
escapando por las puertas y ventanas mal aisladas o por el tiro de la chimenea que no est
cerrado o bien por muchas rendijas que no han sido selladas. Si su casa no tiene la
hermeticidad necesaria para el uso correcto de la calefaccin y/o el aire acondicionado, es
necesario que usted utilice aislantes trmicos.
Podemos afirmar que la solucin de este problema est resumida en dos directivas
principales: aumentar la forestacin y quemar menos combustible. Para hacer efectivas estas
acciones es necesario orientar a los usuarios hacia una real toma de conciencia sobre el
problema y hacerlos partcipes activos en las actividades de la conservacin de nuestro medio
ambiente.
La clave est en actuar ya.
FORMAS DE ENFRENTAR EL CAMBIO CLIMATICO GLOBAL
Aqu plantearemos algunas formas en que distintos grupos (pases) han enfrentado el
problema, o proponen enfrentar el problema, del cambio climtico global. Todos colocan
un fuerte nfasis en la reduccin de la emisin de gases invernadero.
En la generacin de energa elctrica se ha invertido en plantas combinadas de calor y poder,
en las que se utiliza la energa calrica que antes se perda.
En la industria, las medidas de ahorro son especficas para cada proceso.
En el sector domstico, se lograr a travs de mejoras en el aislamiento trmico de las viviendas
y la mejora de la eficiencia de los aparatos domsticos a travs de mejores diseos y mejor uso,
como es el caso de la iluminacin.
En el sector comercial los mtodos de mejora de eficiencia se lograrn a travs de mtodos muy
similares a los domsticos.
El transporte pblico, a travs de mejoras en la tecnologa de los motores, mejor mantencin de
los motores, cumplir los lmites de velocidad y uso ms discreto de la aceleracin y frenado.
Para que esto se llegue a implementar, es necesario invertir en campaas de educacin e
informacin, establecer regulaciones y estndares, junto con fiscalizacin, impuestos y
regulacin de precios, incentivos y desincentivos econmicos.
Recomendaciones del Sierra Club

Mejorar la eficiencia de los automviles.

Acelerar las mejoras de eficiencia en el uso energtico de industrias, residencias y


establecimientos comerciales y pblicos, por medio de polticas efectivas.

Estimular y acelerar la investigacin y desarrollo de tecnologas basadas en fuentes de


energa de energa renovable.

Terminar la deforestacin y estimular la reforestacin.

POLITICAS DE ACTUACIN

La complejidad del problema es tan grande que necesariamente permanecen importantes


incertidumbres

muy difciles de resolver.

Puede producir daos irreversibles

Debe pasar mucho tiempo para que se note el efecto que producirn las emisiones de
gases.

Es un problema global y las soluciones deben ser tomadas por el conjunto de los pases.

Se deben considerar varios gases con efecto invernadero y aerosoles.

Tecnologas eficaces
Se poseen las tecnologas y se conocen las polticas de actuacin que seran eficaces para
reducir significativamente las emisiones de gases con efecto invernadero. As, por ejemplo, en
los diferentes sectores implicados se podran tomar medidas como las siguientes:

En la produccin y uso de energa Aumentar la eficiencia en el reciclado de materiales y


sustituir materiales y procesos derrochadores por los que provocan menores emisiones de
gases invernadero.

Usar vehculos de transporte eficientes, ligeros y de diseo con poca resistencia al aire.

Cambios en el estilo de vida y en los hbitos de transporte.

Uso de combustibles y energas alternativas que no incrementen las emisiones.

Construir viviendas y edificios que usen la energa con mayor eficiencia.

Uso ms eficiente de los combustibles fsiles para producir electricidad.

Sustituir el carbn por petrleo y estos dos por gas natural, en la medida de lo posible

Reducir los escapes, especialmente de metano, en la extraccin y distribucin de los


combustibles

Usar ms energa nuclear (si se logran solucionar los problemas que supone)

Usar ms energas renovables.

En la industria
Se podra reducir muy notablemente la liberacin de gases con efecto invernadero (CO2, CH4,
N2O, clorofluorcarburos y SF6) en algunos procesos industriales que los usan: produccin de
hierro, acero, aluminio, cemento, etc. As, por ejemplo, medidas como la modificacin de los

procesos de fabricacin, la eliminacin de algunos disolventes, sustitucin de determinadas


materias primas.
En agricultura y explotacin forestal
Uso de biomasa en sustitucin de los combustibles fsiles.
Adecuadas polticas de explotacin forestal que detengan la deforestacin y que regeneren los
bosques all donde han sido destruidos pueden "secuestrar" grandes cantidades de carbn en
los bosques.
Medidas polticas, econmicas y sociales
Medidas polticas, sociales y econmicas que ayudaran a reducir las emisiones de gases con
efecto invernadero seran:

Poner en marcha las necesarias instituciones y estructuras.

Estrategias del precio de la energa.

Desechar algunas acciones que incrementan las emisiones.

Programas de reduccin voluntarios negociados con las empresas industriales.

Estimular la investigacin y el desarrollo para hacer disponibles las nuevas tecnologas.

Medidas de mercado que impulsen el uso de las nuevas tecnologas.

Incentivar las energas renovables.

Educacin, entrenamiento, informacin de los ciudadanos y trabajadores.


La catstrofe ecolgica

Nuevamente el hombre moderno, con sus proyectos de realizar todo lo que sea posible
fsicamente en busca de parasos cada vez ms perfectos, sin calcular ni prever el precio de sus
acciones, despeja el camino al seguro desastre de la humanidad.
Los pretextos para las actividades irresponsables que el ser humano realiza, se enmarcan en la
adquisicin de experiencia, precisamente para mitigar los errores cometidos. Pero, solapado
tras sus actos, se encuentran los temores a la catstrofe ecolgica, que acecha para hacerse
presente cuando su efectos sean irreversibles.
La catstrofe ecolgica es un fenmeno cuyas circunstancias resultan tan perturbadoras, que la
restitucin al estado original produce una crisis o ruina de difcil inversin; en su definicin
ms reciente se entiende como el derrumbamiento del hogar. En este proceso se conjugan
parmetros que se encuentran firmemente ligados, y que difcilmente pueden ser separados:
individuo y especie, ecosistema, y en un aspecto ms global la ecsfera.
Una catstrofe de desarrollo prolongado favorece el hbito y posibilita la
adaptacin y seleccin.

La catstrofe no se produce sin previo aviso, aunque salvo excepciones s culmina


repentinamente, pero suele ser producto de un largo proceso continuado de determinadas
fuerzas influyentes en los movimientos materiales. Ecolgicamente hablando no tiene una
estricta medida de tiempo; puede suceder en segundos, a lo largo de varios aos, e incluso en el
transcurso de varias generaciones. Una catstrofe de desarrollo prolongado favorece el hbito y
posibilita la adaptacin y seleccin.
Afortunadamente, an no ha ocurrido una catstrofe total, sin embargo conocemos y somos
testigos de catstrofes ecolgicas localizadas.
Es de la mano del hombre de donde puede venir la mayor catstrofe ecolgica, pues las
caractersticas de sus acciones son mltiples en el espacio y en el tiempo, dando como resultado
una impredecible evolucin.
El hombre moderno ser finalmente responsable de la crisis, pues es l, con su poder y posicin
de especie dominante, con su capacidad de imponer la fuerza, el que establece las condiciones
sobre los dems seres vivos dependientes (en realidad interdependientes). Esas condiciones
antiecolgicas y ajenas a un ejercicio racional, supone un osada frente a la fuente de su propio
sustento. El ser humano parece dar un paso adelante y dos atrs en asumir la tarea de sostener
las condiciones para su propia existencia.
La supervivencia de la especie humana depende del respeto inmediato a las caractersticas
ecolgicas, y la restauracin de los parmetros a niveles que impidan la degradacin
progresiva. Son estas acciones responsabilidad exclusiva del hombre, por estar dotado de
raciocinio y capacidad de anlisis de la historia en la que se forma.
Finalmente, cuando el hombre se conozca a s mismo, se percatar de que sus verdaderas
necesidades no dependen de la imparable industrializacin y desarrollo tecnolgico hacia la
bsqueda de parasos, sino de un medio ambiente limpio y natural, y un equilibrio ecolgico
que permita la vida estable; la felicidad del ser humano en un ambiente como el descrito
vendr indudablemente impuesta.
Entre las principales catstrofes pueden citarse:
La agricultura
La capacidad de los pueblos de producir suficientes alimentos para consumo propio y de su
ganado depende en gran medida del clima: la temperatura, la luz y el agua. Las fluctuaciones a
corto y a largo plazo de las pautas del clima variabilidad del clima y cambio climtico- pueden
tener repercusiones extremas en la produccin agrcola, y hacer que se reduzca drsticamente
el rendimiento de las cosechas, lo que obligara a los agricultores a utilizar nuevas prcticas
agrcolas en respuesta a la modificacin de las condiciones.
El cambio climtico a largo plazo, en particular el calentamiento del planeta, podra afectar a la
agricultura en diversas formas, y casi todas son un riesgo para la seguridad alimentaria de las
personas ms vulnerables del mundo:

Sera menos previsible el clima en general, lo que complicara la planificacin de las


actividades agrcolas.

Podra aumentar la variabilidad del clima, ejerciendo ms presin en los sistemas


agrcolas frgiles.

Los extremos climticos que son casi imposibles de prever- podran hacerse ms
frecuentes.

Aumentara el nivel del mar, lo que sera una amenaza para la valiosa agricultura de las
costas, en particular en las islas pequeas de tierras bajas.

La diversidad biolgica se reducira en algunas de las zonas ecolgicas ms frgiles,


como los manglares y las selvas tropicales.

Las zonas climticas y agroecolgicas se modificaran, obligando a los agricultores a


adaptarse, y poniendo en peligro la vegetacin y la fauna.

Empeorara el actual desequilibrio que hay en la produccin de alimentos entre las


regiones templadas y fras y las tropicales y subtropicales.

Se modificara espectacularmente la distribucin y cantidades de pescado y de otros


productos del mar, creando un caos en las actividades pesqueras establecidas de los pases.

Avanzaran plagas y enfermedades portadas por vectores hacia zonas donde antes no
existan.

El calentamiento del planeta tambin podra tener algunos efectos positivos para los
agricultores. El aumento del bixido de carbono tiene efectos fertilizantes en muchos cultivos,
esto incrementa las tasas de crecimiento y la eficiencia de la utilizacin del agua. Pero los
expertos sealan que las numerosas interrogantes que quedan sobre este posible panorama
tienen ms peso que sus posibles beneficios.
La variabilidad del clima es el mayor problema para los agricultores de hoy
La variabilidad natural de las lluvias, de la temperatura y de otras condiciones del clima es el
principal factor que explica la variabilidad de la produccin agrcola, lo que a su vez constituye
uno de los factores principales de la falta de seguridad alimentaria.
Los extremos del clima acontecimientos violentos e infrecuentes como las inundaciones, la
sequa y las tormentas- aunque son de carcter ms espectacular, tienen un menor efecto
conjunto en la produccin agrcola que las deficiencias crnicas del clima. Tanto la variabilidad
del clima como sus extremos pueden aumentar a consecuencia del calentamiento del planeta.
El problema de la deforestacin
Se entiende por deforestacin a la destruccin a gran escala del bosque por la accin humana.
Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al ao.
Entre 1980 y 1990, las tasas anuales de deforestacin fueron de un 1,2% en Asia y el Pacfico,
un 0,8% en Latinoamrica y un 0,7% en frica. La deforestacin no es lo mismo que la
degradacin forestal, que consiste en una reduccin de la calidad del bosque. Ambos procesos
estn vinculados y producen diversos problemas. Pueden producir erosin del suelo y
desestabilizacin de las capas freticas, lo que a su vez favorece las inundaciones o sequas.
Reducen la biodiversidad (diversidad de hbitats, especies y tipos genticos). Los bosques
desempean un papel clave en el almacenamiento del carbono; si se eliminan, el exceso de

dixido de carbono en la atmsfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra, con


multitud de efectos secundarios problemticos. En las regiones templadas la agricultura se
bas en la eliminacin de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos.
Los procesos de deforestacin son, por lo general, ms destructivos en los trpicos. La mayor
parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos frtiles que los de las regiones
templadas y resultan fcilmente erosionables al proceso de lixiviacin, causado por la elevada
pluviosidad que impide la acumulacin de nutrientes en el suelo.
CAMBIOS CLIMTICOS PREDICHOS PARA EL SIGLO XXI
Se han llegado a las siguientes conclusiones:

Un calentamiento global promedio, de entre 1,5 y 4,5 C ocurrir, siendo la mejor


estimacin 2,5 C.
La estratosfera se enfriar significativamente.
El entibiamiento superficial ser mayor en las altas latitudes en invierno, pero menores
durante el verano.
La precipitacin global aumentar entre 3 y 15%.

Habr un aumento en todo el ao de las precipitaciones en las altas latitudes, mientras


que algunas reas tropicales, experimentarn pequeas disminuciones.

Un calentamiento global promedio de 0,3 C por dcada, asumiendo polticas no


intervencionistas.

Una variabilidad natural de aproximadamente 0,3 C en temperaturas areas


superficiales globales, en una escala de dcadas.

Cambios en los patrones regionales de temperatura y precipitaciones similares a los


experimentos de equilibrio.

Hasta las proyecciones ms optimistas de acumulacin de gases invernadero, no pueden


prevenir un cambio significativo en el clima global del prximo siglo. En los peores escenarios,
la temperatura superficial global promedio podra aumentar en 6 C para el ao 2100. Todo
esto si el desarrollo global contina a los ritmos actuales. Si se incorpora la influencia de los
aerosoles atmosfricos al modelo, el calentamiento disminuye a aproximadamente 0,2 C por
dcada, en los prximos 100 aos.
Si las naciones no actan, el mundo podr experimentar numerosos impactos adversos como
resultado del calentamiento global futuro.
CONCLUSIN
Los gobiernos a nivel mundial han reaccionado a sta amenaza cada vez ms cercana. Algo hay
en claro, y es que estos problemas son imposibles de solucionar si no hay una conciencia
mundial del peligro que corremos.
El cambio climtico ha dejado muy clara la globalizacin de los problemas ambientales.

No es sano dejar la bsqueda de soluciones para el futuro o para cuando se hagan fuertemente
necesarias. La atmsfera y los procesos que mantienen sus caractersticas no tienen tiempos de
reaccin muy rpidos comparando con los perodos humanos.
Soluciones a los problemas del adelgazamiento de la Capa de Ozono, al Calentamiento Global, a
las alteraciones climticas devastadoras, no son cuestin de aos ni de dcadas. Es una
preocupacin que debe ser tratada de inmediato; no se puede esperar a que los daos sean
notables, porque en ese caso ya ser tarde para buscar soluciones.
Tenemos que empezar a actuar, desde nosotros mismos, en nuestra vida cotidiana, poner
nuestro granito de arena y construir un futuro mejor, o por lo menos en el que se pueda vivir
sanamente y sin peligros. No es demasiado tarde an.