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UEMG Universidade do Estado de Minas Gerais Campus de Frutal

Curso Comunicao Social, 2 perodo, noturno


Disciplina Antropologia
Docente Prof. Rodrigo Furtado
Discente Vanessa Dantas de Azevedo Bosso
Fichamento do livro Cultura - Um conceito antropolgico Primeira parte
Caps. 1 ao 4

O Determinismo biolgico
No estado atual de nossos conhecimentos, no foi ainda provada a validade da
tese segundo a qual os grupos humanos diferem uns dos outros pelos traos
psicologicamente inatos, quer se trate de inteligncia ou temperamento. As
pesquisas cientficas revelam que o nvel das aptides mentais quase o
mesmo em todos os grupos tnicos. (p.10)
A espcie humana se diferencia anatmica e fisiologicamente atravs do
dimorfismo sexual, mas falso que as diferenas de comportamento existentes
entre pessoas de sexos diferentes sejam determinadas biologicamente. A
antropologia tem demonstrado que muitas atividades atribudas s mulheres
em uma cultura podem ser atribudas aos homens em outra. (p.10)
A verificao de qualquer sistema de diviso sexual do trabalho mostra que ele
determinado culturalmente e no em funo de uma racionalidade biolgica.
O transporte de gua para a aldeia uma atividade feminina no Xingu (como
nas favelas cariocas). Carregar cerca de vinte litros de gua sobre a cabea
implica, na verdade, um esforo fsico considervel, muito maior do que o
necessrio para o manejo de um arco, arma de uso exclusivo dos homens. At
muito pouco tempo, a carreira diplomtica, o quadro de funcionrios do Banco
do Brasil, entre outros exemplos, eram atividades exclusivamente masculinas.
O exrcito de Israel demonstrou que a sua eficincia blica continua intacta,
mesmo depois da macia admisso de mulheres soldados. (p.10)
Mesmo as diferenas determinadas pelo aparelho reprodutor humano
determinam diferentes manifestaes culturais. Margareth Mead (1971) mostra

que at a amamentao pode ser transferida a um marido moderno por meio


da mamadeira. E os nossos ndios Tupi mostram que o marido pode ser o
protagonista mais importante do parto. ele que se recolhe rede, e no a
mulher, e faz o resguardo considerado importante para a sua sade e a do
recm-nascido. (p.10)
Resumindo, o comportamento dos indivduos depende de um aprendizado, de
uni processo que chamamos de endoculturao. Um menino e uma menina
agem diferentemente no em funo de seus hormnios, mas em decorrncia
de uma educao diferenciada. (p.10/11)
1. O Determinismo geogrfico
O determinismo geogrfico considera que as diferenas do ambiente fsico
condicionam a diversidade cultural. So explicaes existentes desde a
Antiguidade, do tipo das formuladas por Pollio, Ibn Khaldun, Bodin e outros.
(p.12)
A partir de 1920, antroplogos como Boas, Wissler, Kroeber, entre outros,
refutaram este tipo de determinismo e demonstraram que existe uma limitao
na influncia geogrfica sobre os fatores culturais. E mais: que possvel e
comum existir uma grande diversidade cultural localizada em um mesmo tipo
de ambiente fsico. (p.12)
Tomemos, como primeiro exemplo, os lapes e os esquims. Ambos habitam a
calota polar norte, os primeiros no norte da Europa e os segundos no norte da
Amrica. Vivem, pois, em ambientes geogrficos muito semelhantes,
caracterizados por um longo e rigoroso inverno. Ambos tm ao seu dispor flora
e fauna semelhantes. Era de se esperar, portanto, que encontrassem as
mesmas respostas culturais para a sobrevivncia em um ambiente hostil. Mas
isto no ocorre: Os esquims constroem suas casas (iglus) cortando blocos de
neve e amontoando-se num formato de colmia. Por dentro a casa forrada
compeles de animais e com o auxlio do fogo conseguem manter o seu interior
suficientemente quente. possvel, ento, desvencilhar se das pesadas
roupas, enquanto no exterior da casa a temperatura situa-se a muitos graus
abaixo de zero grau centgrado. Quando deseja, o esquim abandona a casa

tendo que carregar apenas os seus pertences e vai construir um novo retiro. Os
lapes, por sua vez, vivem em tendas de peles de rena. Quando desejam
mudar os seus acampamentos, necessitam realizar uni rduo trabalho que se
inicia pelo desmonte, pela retirada do gelo que se acumulou sobre as peles,
pela secagem das mesmas e o seu transporte para o novo stio. Em
compensao, os lapes so excelentes criadores ele renas, enquanto
tradicionalmente os esquims limitam-se caa desses mamferos. (p.13)
(...) No possvel admitir a ideia do determinismo geogrfico, ou seja, a
admisso da "ao mecnica das foras naturais sobre uma humanidade
puramente receptiva". A posio da moderna antropologia que a "cultura age
seletivamente", e no casualmente, sobre seu meio ambiente, "explorando
determinadas possibilidades e limites ao desenvolvimento, para o qual as
foras decisivas esto na prpria cultura e na histria da cultura" (p.13)
As diferenas existentes entre os homens, portanto, no podem ser explicadas
em termos das limitaes que lhes so impostas pelo seu aparato biolgico ou
pelo seu meio ambiente. A grande qualidade da espcie humana foi a de
romper com suas prprias limitaes: um animal frgil, provido de insignificante
fora fsica, dominou toda a natureza e se transformou no mais temvel dos
predadores. Sem asas, dominou os ares; sem guelras ou membranas prprias,
conquistou os mares. Tudo isto porque difere dos outros animais por ser o
nico que possui cultura. Mas que cultura? (p.13)
2. Antecedentes histricos do conceito de cultura
No final do sculo XVIII e no princpio do seguinte, o termo germnico Kultur
era utilizado para simbolizar todos os aspectos espirituais de uma comunidade,
enquanto a palavra francesa Civilization referia-se principalmente s
realizaes materiais de um povo. Ambos os termos foram sintetizados por
Edward Tylor (1832-1917) no vocbulo ingls Culture, que "tomado em seu
amplo sentido etnogrfico este todo complexo que inclui conhecimentos,
crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou hbitos
adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade". Com esta definio
Tylor abrangia em uma s palavra todas as possibilidades de realizao
humana, alm de marcar fortemente o carter de aprendizado da cultura em

oposio ideia de aquisio inata, transmitida por mecanismos biolgicos.


(p.14)
O conceito de Cultura, pelo menos como utilizado atualmente, foi, portanto,
definido pela primeira vez por Tylor. Mas o que ele fez foi formalizar uma ideia
que vinha crescendo na mente humana. A ideia de cultura, com efeito, estava
ganhando consistncia talvez mesmo antes de John Locke (1632-1704) que,
em1690, ao escrever Ensaio acerca do entendimento humano, procurou
demonstrar que a mente humana no mais do que uma caixa vazia por
ocasio do nascimento, dotada apenas da capacidade ilimitada de obter
conhecimento, atravs de um processo que hoje chamamos de endo
culturao. Locke refutou fortemente as ideias correntes na poca (e que ainda
se manifestam at hoje) de princpios ou verdades inatas impressos
hereditariamente na mente humana, ao mesmo tempo em que ensaiou os
primeiros passos do relativismo cultural ao afirmar que os homens tm
princpios prticos opostos: "Quem investigar cuidadosamente a histria da
humanidade, examinar por toda a parte as vrias tribos de homens e com
indiferena observar as suas aes, ser capaz de convencer-se de que
raramente h princpios de moralidade para serem designados, ou regra de
virtude para ser considerada... que no seja, em alguma parte ou outra,
menosprezado e condenado pela moda geral de todas as sociedades de
homens, governadas por opinies prticas e regras de condutas bem contrrias
umas s outras." (p.14/15)
Mais de um sculo transcorrido desde a definio de Tylor, era de se esperar
que existisse hoje um razovel acordo entre os antroplogos a respeito do
conceito. Tal expectativa seria coerente com o otimismo de Kroeber que, em
1950, escreveu que "a maior realizao da Antropologia na primeira metade do
sculo XX foi a ampliao e a clarificao do conceito de cultura"
("Anthropology", in Scientific American, 183). Mas, na verdade, as centenas de
definies formuladas aps Tylor serviram mais para estabelecer uma confuso
do que ampliar os limites do conceito. Tanto que, em 1973, Geertz escreveu
que o tema mais importante da moderna teoria antropolgica era o de "diminuir
a amplitude do conceito e transform-lo num instrumento mais especializado e
mais poderoso teoricamente". (p.15)

3. O desenvolvimento do conceito de cultura


A primeira definio de cultura que foi formulada do ponto de vista
antropolgico, como vimos, pertence a Edward Tylor, no primeiro pargrafo de
seu livro Primitive Culture (1871). Tylor procurou, alm disto, demonstrar que
cultura pode ser objeto de um estudo sistemtico, pois trata-se de um
fenmeno natural que possui causas e regularidades, permitindo um estudo
objetivo e uma anlise capazes ele proporcionar a formulao de leis sobre o
processo cultural e a evoluo. (p.17)
Mais do que preocupado com a diversidade cultural, Tylor a seu modo
preocupa-se coma igualdade existente na humanidade. A diversidade
explicada por ele como o resultado da desigualdade de estgios existentes no
processo de evoluo. Assim, uma das tarefas da antropologia seria a de
"estabelecer, grosso modo, uma escala de civilizao", simplesmente
colocando as naes europeias em um dos extremos da srie e em outro as
tribos selvagens, dispondo o resto da humanidade entre dois limites. Mercier
mostra que Tylor pensava as "instituies humanas to distintamente
estratificadas quanto a terra sobre a qual o homem vive. Elas se sucedem em
sries substancialmente uniformes por todo o globo, independentemente de
raa e linguagem diferenas essas que so comparativamente superficiais
, mas moduladas por uma natureza humana semelhante, atuando atravs
das condies sucessivamente mutveis da vida selvagem, brbara e
civilizada". (p.18)
Para entender Tylor, necessrio compreender a poca em que viveu e
consequentemente o seu background intelectual. O seu livro foi produzido nos
anos em que a Europa sofria o impacto da Origem das espcies, de Charles
Darwin, e que a nascente antropologia foi dominada pela estreita perspectiva
do evolucionismo unilinear. (p.18)
A principal reao ao evolucionismo, ento denominado mtodo comparativo,
inicia-se com Franz Boas (1858-1949), nascido em Westflia (Alemanha) e
inicialmente um estudante de fsica e geografia em Heidelberg e Bonn. Uma
expedio geogrfica a Baffin Land (1883-1884), que o colocou em contato

com os esquims, mudou o curso de sua vida, transformando-o em


antroplogo. (p.19)
So as investigaes histricas reafirma Boaso que convm para
descobrir a origem deste ou daquele trao cultural e para interpretar a maneira
pela qual toma lugar num dado conjunto sociocultural. Em outras palavras,
Boas desenvolveu o particularismo histrico (ou a chamada Escola Cultural
Americana), segundo a qual cada cultura segue os seus prprios caminhos em
funo dos diferentes eventos histricos que enfrentou. A partir da a
explicao evolucionista da cultura s tem sentido quando ocorre em termos de
uma abordagem multilinear. (p.20)
lfred Kroeber (1876-1960),antroplogo americano, em seu artigo "O
superorgnico" mostrou como a cultura atua sobre o homem, ao mesmo tempo
em que se preocupou com a discusso de uma srie de pontos controvertidos,
pois suas explicaes contrariam um conjunto de crenas populares. Iniciou,
como o ttulo de seu trabalho indica, com a demonstrao de que graas
cultura a humanidade distanciou-se do mundo animal. Mais do que isto, o
homem passou a ser considerado um ser que est acima de suas limitaes
orgnicas. (p.20)
A preocupao de Kroeber evitar a confuso, ainda to comum, entre o
orgnico e o cultural. No se pode ignorar que o homem, membro proeminente
ela ordem dos primatas, depende muito de seu equipamento biolgico. Para se
manter vivo, independente do sistema cultural ao qual pertena, ele tem que
satisfazer um nmero determinado de funes vitais, como a alimentao, o
sono, a respirao, a atividade sexual etc., mas, embora estas funes sejam
comuns a toda humanidade, a maneira de satisfaz-las varia de uma cultura
para outra. E esta grande variedade na operao ele um nmero to pequeno
ele funes que faz com que o homem seja considerado um ser
predominantemente cultural. Os seus comportamentos no so biologicamente
determinados. A sua herana gentica nada tema ver comas suas aes e
pensamentos, pois todos os seus atos dependem inteiramente de um processo
de aprendizado. (p.20/21)

O homem o resultado do meio cultural em que foi socializado. Ele um


herdeiro de um longo processo acumulativo, que reflete o conhecimento e a
experincia adquirida pelas numerosas geraes que o antecederam. A
manipulao adequada e criativa desse patrimnio cultural permite as
inovaes e as invenes. Estas no so, pois, o produto da ao isolada de
um gnio, mas o resultado do esforo de toda uma comunidade. (p.24)
Em outras palavras, no basta a natureza criar indivduos altamente
inteligentes, isto ela o faz com frequncia, mas necessrio que coloque ao
alcance desses indivduos o material que lhes permita exercer a sua
criatividade de uma maneira revolucionria. (p.25)
Resumindo, a contribuio de Kroeber para a ampliao do conceito de cultura
pode ser relacionada nos seguintes pontos: 1. A cultura, mais do que a herana
gentica, determina o comportamento do homem e justifica as suas
realizaes. 2. O homem age de acordo com os seus padres culturais. Os
seus instintos foram parcialmente anulados pelo longo processo evolutivo
porque passou. 3. A cultura o meio de adaptao aos diferentes ambientes
ecolgicos. Em vez de modificar para isto o seu aparato biolgico, o homem
modifica o seu equipamento superorgnico. 4. Em decorrncia da afirmao
anterior, o homem foi capaz de romper as barreiras das diferenas ambientais
e transformar toda a terra em seu hbitat. 5. Adquirindo cultura, o homem
passou a depender muito mais do aprendizado do que a agir atravs de
atitudes geneticamente determinadas. 6. Como j era do conhecimento da
humanidade, desde o Iluminismo, este processo de aprendizagem
(socializao ou endoculturao, no importa o termo) que determina o seu
comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional. 7. A cultura um
processo acumulativo, resultante de toda a experincia histrica das geraes
anteriores. Este processo limita ou estimula a ao criativa do indivduo. 8. Os
gnios so indivduos altamente inteligentes que tm a oportunidade de utilizar
o conhecimento existente ao seu dispor, construdo pelos participantes vivos e
mortos de seu sistema cultural, e criar um novo objeto ou uma nova tcnica.
Nesta classificao podem ser includos os indivduos que fizeram as primeiras
invenes, tais como o primeiro homem que produziu o fogo atravs do atrito
da madeira seca; ou o primeiro homem que fabricou a primeira mquina capaz

de ampliar a fora muscular, o arco e a flecha etc. So eles gnios da mesma


grandeza de Santos Dumont e Einstein. Sem as suas primeiras invenes ou
descobertas, hoje consideradas modestas, no teriam ocorrido as demais. E
pior do que isto, talvez nem mesmo a espcie humana teria chegado ao que
hoje. (p.26)