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COLEGIO LA FUENTE – LOS ANGELES

GUIA Nº 2 EDAD MODERNA

“EXPANSION EUROPEA, ABSOLUTISMO,


MERCANTILISMO”

4. LA EXPANSIÓN EUROPEA: DESCUBRIMIENTOS GEOGRÁFICOS Y


AVANCES TECNOLÓGICOS:

4.1 Antecedentes: tras la caída del Imperio Bizantino (1453), las rutas
comerciales con Oriente se cerraron, lo que obligó a buscar nuevas formas de
acceso a los productos venidos desde la India y China. Esto, sumado a los
avances tecnológicos de la época (inventos desarrollados por los orientales,
tales como avances en la cartografía, brújula, astrolabio, etc.) y a un fuerte
espíritu aventurero y evangelizador producto de las Cruzadas, provocaron el
deseo de exploración de la tierra. Las naciones más aventajadas fueron España
y Portugal, ya que tenían acceso al Océano Atlántico.

4.2 La empresa portuguesa de descubrimiento: se desarrolló antes que


la española, y se inicia cuando el hijo de Juan I de Portugal, Enrique el

Navegante, funda una escuela de navegación en Sagres, donde se


congregaron especialistas en el tema. Portugal busca su expansión
recorriendo las costas de África, donde Bartolomé Díaz llega al Cabo de Buena
Esperanza en 1488. En 1497, Vasco da Gama logra llegar a Calcuta y fundar
factorías. También fue importante que Pedro Álvarez Cabral se haya desviado,
producto de una tormenta, a las costas de Brasil en el año 1500.

4.3 La empresa española de descubrimiento: la empresa española se


inicia más tarde ya que recién el año 1492 cae Granada, terminando así la
unificación de los reinos. El navegante genovés Cristóbal Colón, tras firmar las
Capitulaciones de Santa Fe (que le otorgaban una serie de títulos sobre los
territorios que conquistaría), zarpa desde el Puerto de Palos el 3 de agosto de
1492 a bordo de tres carabelas. Tres meses después, el 12 de octubre, llega a
la isla de San Salvador, descubriendo así un nuevo continente: América.

4.4 Consecuencias de los descubrimientos: para Europa, las


consecuencias fueron: por un lado, aumenta el interés científico, lo que
conduce al surgimiento de la teoría heliocéntrica de Copérnico; también se
produce una expansión de la religión cristiana y cultura europea. Finalmente,
en el aspecto económico, se amplían los territorios disponibles para el
comercio, iniciándose el Capitalismo; aparecieron las nuevas rutas atlánticas y
se llevaron a Europa productos americanos (papa, cacao, café, tabaco, etc.). El
Océano Atlántico se convierte en el centro del comercio y sus ciudades
desplazan a las ciudades mediterráneas. España y Portugal se convierten en
grandes imperios coloniales.

5. ABSOLUTISMO:

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5.1 Antecedentes: se constituye en oposición al papado y los señores


feudales que habían dominado en la Edad Media. Durante el Renacimiento se
establece un concepto de Estado moderno cuya principal característica es la
soberanía, la cual, según Juan Bodino, es un poder no sometido a las leyes, que
busca el bien común por sobre los intereses personales y conflictos de grupos.
Considerando la experiencia de los reinos de Francia, Prusia y Rusia como
monarquías hereditarias, la monarquía absoluta aparece como una solución a
la anarquía, y se caracteriza esencialmente por la concentración de los tres
poderes del Estado en el monarca. Encuentra su justificación en la doctrina del
derecho divino de los reyes, y se desarrolla con mayor vigor en España, Francia
e Inglaterra.

5.2 España:

· Reyes Católicos: el matrimonio de Isabel de Castilla y Fernando de


Aragón propicia la unificación de España y el afianzamiento del absolutismo.
Los reyes católicos se preocuparon por la conquista y colonización de América,
y por apoderarse de diversos reinos en Italia. Tras diversas guerras con los
franceses por las tierras de la bota itálica, los españoles logran imponerse,
naciendo así el imperialismo español.

· Carlos I de España, V de Alemania: tras la muerte de Fernando de


Aragón, su nieto Carlos de Habsburgo, fue reconocido como rey de Castilla y
Aragón. Luego hereda el archiducado de Austria, y es elegido emperador de
Alemania, formándose un extenso imperio sobre el cual ejerció sus poderes
absolutos. Tras 40 años de reinado y otros tantos de luchas contra Francia,
abdica y reparte sus dominios entre su hermano Fernando y su hijo Felipe.

· Felipe II, el siglo de oro español: Felipe II, pese a no tener gran
talento como gobernante, mantuvo durante su reinado el predominio español
en Europa conseguido por su padre. Construye el palacio San Lorenzo del
Escorial, y su política interna tuvo como finalidad establecer la unidad del
catolicismo ya que, según él, la unidad religiosa debía ser la base de la unidad
política. Persigue a los moros y a los protestantes, valiéndose de la Inquisición.
Obsesionado con su ideal de erradicar las herejías del protestantismo, envía su
Invencible Armada contra Inglaterra con el fin de eliminar al principal defensor
del protestantismo europeo.

Pero las interminables guerras provocaron la ruina financiera de España,


debilitándose el poder político. Sin embargo, eso no fue impedimento para un
gran auge de la cultura española: el Greco, Murillo, Velázquez en las artes, y
Lope de Vega, Calderón de la Barca, Miguel de Cervantes en las letras, con sus
importantes obras, dieron cabida al Siglo de Oro español.

5.3 Francia:

· Enrique IV: las sucesivas guerras civiles entre los católicos y los
calvinistas, sumado a la hegemonía del rey Carlos V y Felipe II, provocaron la

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disminución del poder de Francia. El rey Enrique IV pone fin a las luchas
religiosas mediante el Edicto de Nantes, pero estableciendo el catolicismo
como religión oficial del Estado.

· Cardenal Richelieu: fue la figura central de la política francesa durante


el reinado de Luis XIII (sucesor de Enrique IV): logró destruir el poder militar y
político de los hugonotes (calvinistas) y le quitó a los nobles los derechos
jurisdiccionales en sus distritos. Además, participó en la Guerra de los 30 años,
debilitando en poder de los Habsburgo.

· Luis XIV: hijo de Luis XIII, fue el máximo exponente del absolutismo
monárquico. Su concepción de gobierno se resume en las palabra “el Estado
soy yo”. Ejercía todos los poderes del Estado: era legislador, juez supremo y
generalísimo de las fuerzas armadas. No convocó a los Estados Generales
(representantes del clero, la nobleza y el estado llano). Revoca el Edicto de
Nantes y profesionaliza el ejército. Su principal ministro fue Colbert, quien
fomentó la producción industrial y el mercantilismo. Todo el esplendor
adquirido de la mano del “rey sol” fue perjudicado por las constantes guerras
en que se vio envuelta Francia. Pese a esto, jamás claudicó en sus principios
absolutistas.

6. MERCANTILISMO:

Se basa en la idea de que una nación era rica y poderosa si disponía de


una gran cantidad de oro y plata. Los españoles y portugueses intentaron
mantener el monopolio sobre las posesiones de ultramar, pero los ingleses,
tras imponerse a la Armada española, cruzan el Atlántico y fundan colonias en
Norteamérica, mientras que los franceses hacen lo mismo en Canadá y en
otras partes de América e India.

Las nuevas rutas marítimas pusieron fin al monopolio comercial de los pueblos
del Mediterráneo; aumentó el volumen del comercio (productos de América,
Asia y África), lo cual condujo al perfeccionamiento de las técnicas y prácticas
desarrolladas en Italia durante el Renacimiento: cheques, notas de cambio y
letras de cambio; se establece un sistema de seguros por accidente y, en vista
de que los negocios requerían cada vez de más capital, los dueños de las
empresas se asocian y forman sociedades, creándose así las bolsas de valores
y acciones. El mercantilismo se caracteriza fundamentalmente por el control
privado de los medios de producción.

A raíz del mercantilismo, la clase media o burguesía aumenta y se enriquece,


por lo que buscan obtener derechos políticos. Al mismo tiempo, las monarquías
logran consolidar su poder absoluto y, a partir de esto, intentan controlar las
fuerzas económicas y beneficiarse con las nuevas riquezas.

DE ACUERDO AL TEXTO LEIDO RESPONDE:

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1. Explica las causas, desarrollo y consecuencias del proceso de Expansión


Europea

2. ¿Qué es y cómo surge el Estado Moderno? ¿Qué son las Monarquías


Absolutas?

3. Caracteriza las Monarquías Española y Francesa, con sus personajes y


hechos. ¿Qué significa la frase “El Estado soy yo”?

4. ¿Qué es el Mercantilismo? ¿Qué consecuencias produjo?

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