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Historia de la Psicologa

UNED Curso 2006-2007 2pp

Aitziber Laguardia Lizarraga

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Captulo 11: El conductismo


El ascenso del conductismo
El manifiesto conductista

John Broadus Watson (1878 1958) era un joven y ambicioso psiclogo que en 1908 ya

haba realizado una aproximacin conductual a la psicologa animal, haba mencionado la idea de una
psicologa humana objetiva.

En 1913 dio una serie de conferencias sobre psicologa animal y empez con una sobre la

psicologa tal y como la ve el conductista en Psychological Review. En su nuevo tipo de psicologa,


estaba publicando un manifiesto del nuevo tipo de psicologa: el conductismo, que puede ser
considerado como uno de los numerosos manifiestos modernitas que se lanzaron en las primeras
dcadas del S.XX.

El manifiesto conductista de Watson comparta el objetivo de estos manifiestos

modernistas: repudiar el pasado y exponer, aunque fuese incoherentemente, una concepcin de la


vida como debera ser. Que la defina como: La psicologa tal como la ve el conductista es una rama
puramente objetiva y experimental de la ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y control de la
conducta. ()

La crtica de la psicologa mentalista

Watson no vea diferencia alguna entre el estructuralismo y el funcionalismo. Ambas

corrientes adoptaban la definicin tradicional de la psicologa como la ciencia de los fenmenos de


la conciencia, y ambas empleaban el mtodo de la introspeccin. Adems, la psicologa tradicional
era antropocntrica y slo respetaba los descubrimientos de la psicologa animal en la medida que
eran relevantes para la psicologa humana. Los psiclogos comparados haban aconsejado no
atropomofizar a los animales, Watson recomendaba no antropomorfizar a los seres humanos.
Defectos de la introspeccin para Watson:

Desde un punto de vista emprico , la introspeccin era incapaz de definir preguntas a las

que pudiese responder convincentemente.

Desde el punto de vista filosfico, condenaba la psicologa mentalista por utilizar el mtodo

no cientfico de la introspeccin.

Desde el punto de vista prctico, censuraba la psicologa mentalista por razones prcticas,

ya que esta corriente exiga a la psicologa animal que encontrarse en el laboratorio criterios
conductuales de la conciencia. La conciencia era irrelevante para el trabajo con animales.

Con respecto a la psicologa aplicada, la introspeccin tampoco ofreca soluciones a los

problemas a que se presentaban en la vida moderna. Para Watson la psicologa mentalista no tena
aplicacin alguna. Elogiaba la psicologa educativa, psicofarmacologa, los tests mentales, la
psicopatologa y la psicologa jurdica y publicitaria, ya que dependan menos de la introspeccin, y
porque buscan generalizaciones amplias que permitan el control de la conducta humana.

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La psicologa tiene que definirse como la psicologa de la conducta. La psicologa puede

hacerse en trminos de estmulos y respuestas, de formacin de hbitos, de integracin de


hbitos y similares.
El programa conductista

El punto de partida de la nueva psicologa de Watson sera el hecho de que los organismos,

tanto humanos como animales, se adaptan a su entorno, es decir, la psicologa sera el estudio de la
conducta adaptativa, no de los contenidos conscientes. La descripcin de la conducta llevara a la
prediccin de la conducta en trminos de estmulos y respuestas.

Watson aspiraba a aprender mtodos generales y particulares mediante los cuales

controlar la conducta. Su programa, describir, predecir y controlar la conducta observable,


estaba inserto en la tradicin positivista (aunque no citaba a Comte).

Los mtodos para alcanzar los nuevos objetivos de la psicologa quedaban vagamente

definidos, tal y como Watson despus lo reconocera. Lo que en el manifiesto qued claro es que el
trabajo con el ser humano sera directamente comparable al trabajo con animales.

Sobre el pensamiento afirm que no implica al cerebro (no hay procesos iniciados por el

SNC) sino que consiste en una ligerea recolocacin de actos musculares, concretamente de
hbitos motores de la laringe. Las imgenes (suponiendo que existan) se convierten en un lujo
mental carente de significado funcional.

Las afirmaciones de Watson son resultado de la Teora motora de la conciencia; segn esta

teora, la conciencia slo registra lo que decimos y hacemos sin influir en ello. Para Watson, el
contenido mental no tiene relevancia funcional, su estudio carece de sentido.

Watson en la conferencia Imagen y afecto en la conducta, consideraba y rechazaba la

formula del conductismo metodolgico, no le interesaba lo que aconteca dentro de la mente de la


persona siempre y cuando no pudiera predecir su conducta.

El pensamiento no es ms que una conducta implcita que a veces tiene lugar entre un

estmulo y la conducta explcita resultante. Segn esta hiptesis, casi todas las conductas
implcitas tienen lugar en la laringe y pueden ser observadas, aunque no se halla desarrollado la
tcnica adecuada.

Para Watson solo hay cadenas de conducta, no procesos mentales funcionales que

desempeen un papel causal alguno en la determinacin de la conducta (aplicado tanto a las


imgenes mentales como a la experiencia de las emociones.)

Ningn aspecto de la psicologa poda escapar al planteamiento del conductismo: la mente

es conducta.

Para Watson quienes creen en los procesos iniciados desde el SNC, en realidad crean en la

existencia del alma. La postura de Watson es radical, no slo no exista el alma, sino que tampoco
exista la corteza cerebral ms que como una centralita conectora de estmulos y respuestas.
Las primeras respuestas, 1913 1918

Las respuestas al manifiesto de Watson que llegaron a publicarse fueron pocas y

contenidas.

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Angell, maestro de Watson, aadi algunas referencias en la versin publicada la conducta

como categora de la psicologa. Apoyaba casi todos los aspectos del conductismo de Watson, sin
embargo, no crea que la introspeccin se pudiera eliminar definitivamente de la psicologa, para l
proporcionaba informacin sobre los procesos que conectan estmulos y respuestas.

Watson denominaba Mtodo del lenguaje al uso que de la introspeccin dado por Angell.

M.E. Haggerty reconoca que las leyes del aprendizaje o de la formacin de hbitos

reducan la conducta a trminos fsicos, no era necesario invocar la conciencia para explicar el
pensamiento.

Robert Yerkes criticaba a Watson por desestimar el mtodo de la auto-observacin que

haba distinguido a la psicologa de la biologa; con el conductismo, la psicologa sera slo un


fragmento de la fisiologa.

A Henry Marshall (filsofo), le preocupaba que la psicologa se estuviese evaporando;

haca referencia al Zeitgest conductual, cuya ltima manifestacin era el conductismo,


concluyendo que contena aspectos valiosos, pero que identificar el estudio de la conducta con la
psicologa era un error conceptual.

Mary Calkins, con anterioridad su psicologa del Yo la haba propuesto como un compromiso

entre la psicologa estructural y funcional, ahora la propona como una teora mediadora entre el
conductismo y el mentalismo. Coincida con Watson en la critica al estructuralismo y acoga el
estudio de la conducta, sin embargo, consideraba que la introspeccin era el mtodo indispensable
de la psicologa.

Los dems comentarios sobre el conductismo anteriores a la 1 Guerra Mundial, reconocan

los defectos del estructuralismo, admitan las virtudes del estudio de la conducta, pero se
defenda la introspeccin como el sine qua non de la psicologa. El estudio de la conducta era
simplemente biologa; la psicologa para conservar su identidad, tena que seguir siendo
introspectiva.

Para Jones, la psicologa puede ser lo que sea adems de una doctrina de la conciencia.

Titchener entenda el estudio de la conducta como biologa ms que como psicologa, afirmaba que
los hechos de la conciencia existen, pueden ser estudiados, y esa es la tarea de la psicologa.

H.C. McComas, es uno de los pocos, que antes de la 1 Guerra Mundial, hace una crtica del

contenido del conductismo (las otras eran crticas metodolgicas). Vio con acierto que el
conductismo watsoniano era una prolongacin natural de la teora motora de la conciencia, y
mostr que la identificacin que haca Watson del pensamiento con los movimientos de la laringe
era falsa: algunas personas enferman y pierden la laringe y no pierden por ello su capacidad de
pensar.

En 1916, Watson, en su discurso presidencial de la APA, intent llenar el vaco ms evidente

del conductismo: el mtodo y la teora con los que estudiar y explicar la conducta. Para ello
recurri al trabajo de Karl Lashey que haba estado replicando y ampliando las tcnicas de
condicionamiento de Pavlov.

Watson present la investigacin con reflejos condicionados como el ncleo del

conductismo: el mtodo de Pavlov aplicado a los humanos sera la herramienta de investigacin del

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conductismo, y la teora de los reflejos condicionados proporcionara la base para la prediccin y


control de la conducta en humanos y animales.
En 1916 Watson afirm que las neurosis no eran ms que trastornos del hbito,

generalmente trastornos de las funciones del habla. Estaba dispuesto a afirmar que el habla y,
por tanto, los sntomas neurticos, no eran sino reflejos condicionados deficientes adaptaciones
de la conducta que podran corregirse mediante la aplicacin de principios conductuales. El
programa de Watson era cientfico y social.
Watson al comportamentalismo le dio una voz fuerte y agresiva, llamndole Conductismo. En

su poca el conductismo no recab demasiada atencin. Watson no inici ninguna revolucin, pero s
dej claro que la psicologa ya no era la ciencia de la conciencia.
La psicologa tal y como la ve el conductista marca slo el momento en que el

comportamentalismo empieza a ascender y tomar conciencia de s mismo.


La definicin del conductismo, 1919 1930
Las discusiones en torno al conductismo quedaron interrumpidas por la 1 Guerra Mundial

(al igual que con el resto de la psicologa). Cuando los psiclogos volvieron a ocuparse del
conductismo, las bases del debate eran muy diferentes de las previas a la guerra.
Las variedades del conductismo
Walter Hunter En la Carta abierta a los anticonductistas defenda una concepcin del

conductismo como la que Watson predicaba: la definicin de la psicologa como el estudio de las
relaciones estmulos respuestas. Consideraba que las nuevas formas de conductismo slo servan
para dificultar la comprensin de lo que realmente era. Defendi una nueva ciencia la
antroponoma, la ciencia de la conducta humana, no cuaj; dej a los psiclogos la tarea de definir
la psicologa de algn modo conductista nuevo.
Albert P. Weiss y Zing Yang Kuo intentaron formular el conductismo como lo haba hecho

Watson, pero de una forma ms precisa. Kuo lo defini como una ciencia de la mecnica que estudia
los movimientos mecnicos de los organismos, sosteniendo que la obligacin del conductista es
describir la conducta igual que los fsicos describen los movimientos de una mquina..
Esta psicologa mecanicista y fisiolgicamente reduccionista es la moderna heredera de La

Mettrie, y fue presentada de forma ms clara y exhaustiva por Karl Lashley.


Segn Lashley el conductismo era un acreditado sistema de psicologa, pero con su nfasis

en el mtodo experimental, no haba conseguido una formulacin sistemtica satisfactoria de sus


teoras. Segn Lashley hasta el momento se haban propuesto tres formas de conductismo:
o

Las dos primeras apenas podan distinguirse como formas de conductismo


metodolgico; reconocan la existencia de los hechos de la experiencia consciente, pero no
eran susceptibles de ningn tipo de tratamiento cientfico. Segn Lashley este era el punto
de partida del propio Watson; en ltima instancia resultaba insatisfactorio porque le daba
demasiadas concesiones a la psicologa introspectiva.

El conductismo estricto o conductismo radical, en oposicin al conductismo


metodolgico, afirmaba que los hechos supuestamente propios de la conciencia no existen.
Segn Lashley, en esta postura no se haban propuesto argumentos convincentes.

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Lashley concluy que la eleccin entre conductismo y psicologa tradicional se reduce a una

eleccin entre dos concepciones incompatibles del mundo: la cientfica frente a la humanista.

La psicologa deba liberarse de la metafsica y los valores volvindose hacia la fisiologa. En

fisiologa, la psicologa puede encontrar principios explicativos que la conviertan en una ciencia
natural neutral, capaz de abordar los problemas de la conducta humana.

La frmula de Lashley era la de La Mettrie, la explicacin mecanicista y fisiolgica de la

conducta y la conciencia. Se situaba claramente en el positivismo de Comte; predicaba un


imperialismo cientfico en contra de las humanidades y de las cuestiones axiolgicas, poniendo en
su lugar a una tecnologa neutral capaz de solucionar los problemas humanos. Lashley, Weiss, Kuo y
Watson intentaron definir el conductismo estrictamente, siguiendo una versin conductual a
travs de la fisiologa y casi desmantelando la psicologa como disciplina independiente.

El filsofo neorrealista R.B. Perry en el conductismo vea un retorno a la primitiva

concepcin aristotlica segn la cual la mente y el cuerpo se relacionan como la actividad y el


rgano. Adoptar el conductismo no supona negar que la mente desempease un papel en la
conducta, sino que la mente interviene en la determinacin de la conducta.

El neorrealista Stephen Pepper, que haba estudiado con Perry, tambin se negaba a

identificar el conductismo watsoniano con el conductismo, sin embargo, para ste la tesis central
del conductismo era que la conciencia no desempea papel causal alguno en la determinacin de la
conducta, y que el destino del conductismo era conectar la psicologa con el resto de las ciencias
naturales.

Jastrow, no vea nada nuevo en el conductismo, llamaba conductistas a James, Pierce y

Hall. Entender la psicologa como el estudio de la conducta era parte de la reconstruccin que se
haba ido produciendo en psicologa a lo largo de los 50 aos anteriores.

Al compararse las opiniones de Lashey, Perry, Pepper y Jastrow, se pone de manifiesto que

el conductismo poda significar desde un reduccionismo fisiolgico o simplemente el estudio de la


conducta con mtodos objetivos, hasta una ruptura radical con el pasado o tener unos orgenes
muy antiguos, es decir, tena una elasticidad casi infinita.

Woodworth conceba el programa fundamental del conductismo como el estudio de la

conducta, los conceptos de la conducta, las leyes de la conducta y el control de la conducta, no


cmo la interpretacin neuromecnica de la psicologa que hacia Watson.

El conductismo era un programa para la psicologa, no un mtodo nuevo. La psicologa

cientfica estaba destinada a ser comportamentalista; Watson no haba forjado nada nuevo.
Seres humanos o robots?

La autmata enamorada de James conectaba el comportamentalismo con su pasado

funcionalista y con su futuro en la ciencia cognitiva.

Hunter quitaba importancia si se poda amar a una mquina o ser amado por ella porque eso

slo tiene que ver con la satisfaccin esttica de la creencia.

B.H. Bode abord el tema con mayor detenimiento defendiendo el punto de vista

conductista, sostena que no hay ninguna diferencia significativa entre una enamorada mecnica y
una humana, porque no podran distinguirse diferencias en su conducta.

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William McDougall, crtico del conductismo, para l el conductismo se basaba en que los

humanos no son ms que mquinas (robots), pero esa premisa no estaba demostrada. Segn
Woodworth, estaba por demostrar que los robots pudiesen hacer todo lo que hacen los seres
humanos.

La el tema del robot o autmata enamorada de James plantea el problema central de la

psicologa cientfica del S.XX: se pueden concebir los seres humanos como mquinas? Esta
cuestin transciende de todos los sistemas psicolgicos desde los tiempos de James (incluso La
Mettrie), ya que afecta por igual al funcionalismo, al realismo, al conductismo y a la psicologa
cognitiva.

Lashley entendi, y estaba en lo cierto, que la batalla en torno al conductismo era una

batalla profunda entre la explicacin mecanicista y la valoracin finalista, esto es, entre
concebir a los seres humanos como robots o como agentes con propsitos, valores, esperanzas,
miedos y amores; y no una batalla entre las distintas maneras de practicar la psicologa.
El conductismo watsoniano posterior

Tras la 2 Guerra Mundial Watson orient su investigacin y su defensa del conductismo en

una nueva direccin; se iba a dedicar a una psicologa humana basada en los reflejos condicionados,
investigando la adquisicin de reflejos en los nios.

Watson crea que la naturaleza dotaba a los seres humanos con muy pocos reflejos

incondicionados, por lo que la compleja conducta de los adultos se podra explicar sencillamente
como la adquisicin de reflejos condicionados durante aos de condicionamiento pavloviano.

Afirmaba que no exista la herencia de capacidad, talento, temperamento, la constitucin

mental y las caractersticas, contrario a los partidarios de la eugenesia. Ej.: aunque le intrigara el
hecho de que la mayora de las personas fueran distras, achac la causa al adiestramiento social.

Watson era un ambientalista radical. En su trabajos con nios, el ms conocido las

reacciones emocionales condicionadas intento demostrar que los humanos son moldeables por la
sociedad. El ms conocido de sus experimentos es el de Albert. B., en l su objetivo era
demostrar que las personas nacen slo con unos pocos instintos miedo, ira y respuesta sexual- y
que todas las dems emociones son versiones condicionadas de estas emociones incondicionadas.
Para provocar miedo, como estimulo incondicionado (EI) Watson eligi un sonido fuerte producido
al golpear una barra de metal con un martillo. Luego emparej el sonido con un estmulo
condicionado (EC), una rata que al Albert le gustaba acariciar. Cuando Albert tocaba la rata,
Watson golpeaba la barra metlica, tras repetir la experiencia siete veces, el nio daba seales
de miedo a la rata misma.

Con este experimento Watson afirm haber establecido una reaccin emociaonal

condicionada, y que este tipo de experimentos eran el prototipo de aprendizaje emocional de un


ser humano adulto normal en un entorno normal. Crey haber demostrado que la vida emocional del
adulto eran una serie de respuestas condicionadas incorporadas a lo largo de los aos de
desarrollo.

Cuando fue expulsado de Harvard por enamorarse de una alumna, empez a escribir

artculos, en la revista Harpers; en ellos empez a presentar el conductismo como el sustituto

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cientfico de la psicologa mentalista y del psicoanlisis. Conectaba la psicologa mentalista con la


religin, afirmando que mente y conciencia no eran ms que remanentes del dogma eclesistico
de la Edad Media. El conductismo ofreca una psicologa positiva y cientfica de descripciones,
predicciones y control de la conducta. Watson dej claro el uso social del conductismo, se puede
convertir por encargo a cualquier hombre, comenzando desde su nacimiento, en un cualquier ser
social o asocial.
La edad de oro de la teora

En 1930 estaba todos dispuesto para que los psiclogos elaborasen teoras especficas para

la prediccin y explicacin de la conducta. El problema principal que abordaran las dcadas


siguientes sera el del aprendizaje. El aprendizaje era el proceso por el cual los animales y
humanos se adaptaban al enrono, por el que eran educados y podan ser moldeados por motivos
teraputicos o de control social.

Los aos comprendidos entre 1930 y 1950 fueron la edad de oro del las teoras del

aprendizaje ms que de la percepcin, el pensamiento, la dinmica de grupos o cualquier otra cosa.

Otro gran avance de la psicologa experimental en estas dcadas fue la creciente

conciencia de los psiclogos acerca del mtodo cientfico adecuado.

En los aos 30, los psiclogos se percataron de la existencia del positivismo lgico. La

filosofa positivista de la ciencia codificaba lo que los psiclogos ya estaban queriendo hacer, as
que en las siguientes dcadas determinaron los objetivos y el lenguaje que empleara la psicologa.
La psicologa y la ciencia de la ciencia

El positivismo inicial de Compte y Mach cambi, y sus seguidores dieron con el modo de

admitir dentro de la ciencia trminos que parecan referirse a entidades no observables sin
abandonar por ello el propsito fundamental del positivismo de erradicar la metafsica del discurso
humano, por lo menos del discurso cientfico.

El nuevo positivismo se denomin Positivismo lgico, porque tena un compromiso empirista

con el aparato lgico de la moderna lgica formal, era un movimiento complejo y cambiante. La
tarea de la epistemologa deba consistir en explicitar y formalizar el mtodo cientfico,
ponindolo a disposicin de nuevas disciplinas y mejorando su aplicacin por quienes hacen la
ciencia.

El positivismo lgico comenz en un reducido crculo de filsofos de Viena inmediatamente

despus de la 1 Guerra Mundial, pero rpidamente se extendi por todo el mundo como una
corriente que persegua la unificacin de la ciencia dentro de un gran proyecto de investigacin.

El positivismo lgico tena numerosas caractersticas, dos de ellas son las que resultaron

especialmente importantes para los psiclogos que buscaban el camino de la ciencia y asumidas en
los aos 30 como talismanes de virtud cientfica:
1. La axiomatizacin formal de las teoras
2. La definicin operacional de los trminos tericos

Los positivistas afirmaban que el lenguaje cientfico tiene dos tipos de trminos:

1. Trminos observacionales: los ms bsicos, se referan directamente a las propiedades

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observables de la naturaleza, la longitud, peso, duracin temporal, color, etc. Los


positivistas lgicos coincidan en que la observacin constitua la base de la ciencia.
2. Trminos tericos: los positivistas lgicos tambin reconocan que los trminos tericos
eran elementos necesarios del vocabulario cientfico, puesto que aadan explicaciones a las
descripciones de los fenmenos naturales.

El problema era como admitir el vocabulario terico de la ciencia como legtimo, excluyendo

al mismo tiempo la absurda palabrera metafsica y religiosa. La solucin era ligar estrechamente
los trminos tericos a la firme base de los trminos observacionales, garantizando as su sentido.

Los positivistas lgicos tambin sostenan que las teoras cientficas consistan en axiomas

tericos que relacionaban los trminos tericos entre s. Cada trmino tiene una definicin
operacional. Segn la concepcin positivista de las teoras, stas explicaban por qu podan
predecir. Explicar un acontecimiento consista en mostrar que, combinando sus circunstancias
antecedentes con alguna ley cientfica general, ste se poda haber previsto.

El positivismo lgico formaliz las ideas del positivismo inicial de Comte y Mach, para ambos

la observacin proporcionaba verdades incuestionables. Las leyes de la ciencia no eran ms que


formulaciones resumidas de experiencias. Los axiomas tericos eran resmenes complejos de las
interacciones de diversas variables tericas, cada una de las cuales se defina en trminos
observacionales. Para el positivismo lgico no importaba que hubiese o no tomos o fuerzas en la
realidad; lo que se trataba era de si tales conceptos podan relacionarse sistemticamente con
observaciones.

Los positivistas lgicos eran en realidad idealistas romnticos, para quienes las ideas

sensaciones, trminos observacionales, eran la nica realidad ltima. Este positivismo pareca
disponer de una receta para hacer ciencia en cualquier campo de estudio:
1. Primero definir operacionalmente los trminos tericos (sea masa o hambre)
2. Despus, formular la teora como un conjunto de axiomas tericos de los que se puedan
derivar predicciones
3. En tercer lugar, llevar a cabo experimentos para probar las predicciones, empleando
definiciones operacionales para vincular la teora y las observaciones
4. Por ltimo, revisar la teora en funcin de los que indiquen las observaciones

S. S. Stevens llam ciencia de la ciencia al positivismo lgico porque haba investigado la

ciencia y haba presentado sus resultados de una forma lgica explcita.

Stevens llev las definiciones operacionales a la psicologa. Los psiclogos encontraban

apasionante el operacionalismo, porque prometa terminar de una vez por todas con las estriles
discusiones sobre la terminologa psicolgica.

El

operacionalismo

sostena

que

los

trminos

que

no

pudiesen

ser

definidos

operacionalmente carecan de sentido cientfico, y que los trminos cientficos podan obtener
definiciones operacionales en las que todo el mundo estuviera de acuerdo.

La revolucin del operacionalismo ratific la pretensin del conductismo de ser la nica

psicologa cientfica, porque slo el conductismo era compatible con la exigencia operacionalista de
que los trminos tericos se definiesen por su conexin con trminos observacionales. En

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psicologa, esto significaba que los trminos tericos no podan referirse a entidades mentales,
sino slo a clases de conducta. A finales de los aos 30 el operacionalismo ya era un dogma
arraigado en la psicologa, Koch crea que en el operacionalismo resida la salvacin de la psicologa.

Jonh F Dashiell (coincida con Koch), presidente de la APA, sealaba que la psicologa y la

filosofa volvan a reunirse para desarrollar los mtodos cientficos apropiados, destacaban dos
ideas de los positivistas lgicos: una era el operacionalismo y la otra, la exigencia de que las
teoras cientficas sean conjuntos de axiomas formulados matemticamente.

El positivismo lgico se convirti en una filosofa oficial de la ciencia para la psicologa

hasta, por lo menos, los aos 60.


El conductismo propositito de Edward Chace Tolman

El problema central del conductismo era dar cuenta de los fenmenos mentales sin invocar

la mente (no se sola reconocer). En sus primeros tiempos, y ms adelante en su corriente ms


radical, el conductismo pretenda erradicar de la mente la psicologa.

Tolman y Hull adoptaron enfoques diferentes para explicar la conducta sin acudir a la

mente.

En 1911 Tolman (1886 -1959) ingres en Harvard para seguir un curso de postgrado de

filosofa y psicologa. Estudi con los filsofos y psiclogos ms destacados del momento, Perry y
Holt, Mstenberg y Yerkes.

El neorrealismo le proporcion al Tolman la base de su enfoque del problema de la mente,

ste consideraba que el contraccionismo muscular de Watson era demasiado simple y


rudimentario. El neorrealismo supona que la introspeccin no exista, y que tampoco existan
objetos mentales que observar. La introspeccin slo era un examen artificialmente minucioso de
un objeto del entorno, en que se informa con gran detalle acerca de los atributos del objeto.
Tolman relacion este anlisis con la teora motora de la conciencia, sosteniendo que la
introspeccin de estados internos como de las emociones era slo la accin retroactiva de la
conducta sobre la conciencia.

Tolman en su artculo Una nueva frmula para el conductismo propone un conductismo

metodolgico que aceptaba la existencia de la conciencia pero que exclua su estudio del mbito de
la ciencia.

La perspectiva neorrealista permita hacerse cargo de los indicios de propsito inteligente

en la conducta. Tolman criticaba a MacDougall por abordar el propsito desde la perspectiva


cartesiana tradicional.

Como Perry y Holt, Tolman sostena que el propsito... es un aspecto objetivo de la

conducta que un observador percibe directamente, no es una inferencia a partir de la conducta


observada. Tolman someta la memoria al mismo anlisis, recordando a los realistas escoceses y
anticipando a Skinner.

Tolman propona un conductismo que eliminaba la mente y la conciencia de la psicologa

(como Watson), pero que conservaba el propsito y la cognicin sino como aspectos objetivos y
observables de la conducta misma (no como una mente inferida de la conducta).

Su conductismo era molar mas que molecular. Segn la concepcin molecular de

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Watson, la conducta se defina en trminos de respuestas musculares provocadas por estmulos


que las desencadenan, de modo que la estrategia que se deba adoptar para predecir y controlar la
conducta consista en analizar la conducta compleja en sus componentes musculares ms simples,
que a su vez podan defenderse fisiolgicamente.

Tolman conceba la conducta como ineludiblemente propositiva, estudiaba los actos molares,

integrados, completos.

Tolman insinu un enfoque distinto al abordar el propsito y la cognicin, un enfoque ms

mentalista. Este enfoque resulto til con la desaparicin del neorrealismo en los aos 20. En sus
primeros trabajos Tolman defenda que los pensamientos pueden entenderse como presentaciones
internas del organismo de estmulos que ya no estn presentes. Ms adelante, junto con los
argumentos de que la cognicin es inmanente a la conducta, escribi que la conciencia proporciona
representaciones que guan la conducta.

Hablar de representaciones y los pensamientos como representaciones internas del mundo

que desempean un papel causal en la determinacin de la conducta supone una ruptura tanto con
el neorrealismo como con el conductismo: con el neorrealismo porque las representaciones internas
se infieren (como las ideas de Locke) y con el conductismo porque se le reconoce un lugar a algo
mental entre las causas de la conducta.

Rudolph Carnap fue uno de los positivistas lgicos de los que Tolman recibi influencia.

Segn Carnap los trminos tradicionales de la psicologa popular no se refieren a objetos mentales,
sino a procesos fsico qumicos que tienen lugar en el cuerpo.

La perspectiva de Carnap es una versin de la teora motora de la conciencia; mantena que

hasta que no se redujesen totalmente todos los trminos mentales a sus verdaderos referentes
psicolgicos, tendra que aceptarse una especie de conductismo. Al no conocer el referente fsico
qumico de la emocin, se debe entender que la emocin se refiere a aquellas conductas que
llevan a que una persona atribuya emocin a otra. Segn Carnap a la larga hay que ser capaces de
acabar con el conductismo y entender el lenguaje mentalista en trminos puramente fisiolgicos.

Adems de la funcin referencial lenguaje, ste tambin puede tener una funcin

expresiva, sta funcin trasciende los lmites de la explicacin cientfica.

La psicologa de Carnap no era incompatible con las ideas que haba desarrollado Tolman,

sino que le ofreca una manera de articular su conductismo en el marco de una filosofa de la
ciencia. Tolman, en EE.UU. reformul su conductismo propositito con el lenguaje del positivismo
lgico.

Para Tolman la conducta tena que ser considerada como una variable dependiente causada

por las variables independientes ambientales e internas (pero no mentales -estmulos, herencia,
formacin y estados fisiolgicos-). Como esta meta no se alcanza de una sola vez los conductistas
introducen variables intervinientes que conectan las variables independientes y dependientes,
dando lugar a ecuaciones que permiten predecir la conducta a partir de los valores de las variables
independientes.

El conductismo molar define que las variables independientes de forma macroscpica, en

trminos de propsitos y cogniciones definidos como caracterstica de la conducta, pero con el

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tiempo el conductismo molecular ser capaz de explicar las variables molares independientes en
trminos neurolgicos y glandulares detallados

Tolman redefini su conductismo como conductismo operacional. El adjetivo operacional

refleja dos caractersticas de su conductismo:


1. Defina operacionalmente sus variables intervinientes, como mandaba el positivismo lgico.
2. Subrayaba el hecho de que la conducta es fundamentalmente una actividad mediante la
cual el organismo... opera en su entorno (acta o influye sobre l)

Hay dos principios bsicos del conductismo operacional:

1. Afirma que el objetivo ltimo de la psicologa es exclusivamente la prediccin y control de


la conducta.
2. objetivo que debe alcanzarse mediante un anlisis funcional de la conducta en el que los
conceptos psicolgicos... se entiendan como variables intervinientes objetivamente
definidas, de manera totalmente operacional.

Tolman no tomo el positivismo lgico de su concepcin de psicologa, sino que esta filosofa

de la ciencia coincida con lo que l ya pensaba y practicaba, lo que el positivismo lgico le ofreca
era una justificacin sofisticada y prestigiosa a sus propias concepciones. Sus trminos de

variables dependientes, independientes e intervinientes son contribuciones duraderas al lenguaje


psicolgico. Tolman cambi rpidamente su operacionalismo por el realismo psicolgico. Segn l, el
operacionalismo, los trminos tericos no se refieren a nada en absoluto, sino que son una forma
til de resumir observaciones. Los mapas cognitivos se conceban como representaciones del
entorno que una rata o persona consultan para guiar la conducta inteligente hacia una meta.

Parece que Tolman buscaba una concepcin de la psicologa que an no estaba definida: la

concepcin computacional de la ciencia cognitiva. Haba rechazado la visin de los organismos como
mquinas expendedoras de Watson. Sugera que se contemplara al organismo como una mquina
compleja capaz de distintos ajustes, de modo que cuando uno actuara, un estmulo produjera una
respuesta. Bajo un ajuste interno diferente, el mismo estmulo dara una respuesta diferente.
Estos ajustes internos estaran causados bien por estmulos externos, bien por cambios
automticos dentro del organismo. El modelo que Tolman anhelaba era el modelo de ordenador.
As en 1948 anticip la explicacin de la mente basada en el procesamiento de la informacin, como
una sala de control central en la que los impulsos de entrada se trabajaban y elaboraban en un
mapa cognitivo del entorno.
El conductismo mecanicista de Clarck Leonard Hull

Clark Leonard Hull (1884 1952) concluy que el pensamiento, el razonamiento y otras

facultades cognitivas, incluyendo aprendizaje son de procesos de carcter mecnico y pueden ser
descritos y entendidos a travs de la precisin de las matemticas.

Comenz estudiando los Principios de psicologa de James, Hull quera dejar un lugar en la

historia de la ciencia.

Dej huella gracias a su teora en el campo del aprendizaje: investigado en enfermos

mentales y formulando leyes matemticas para explicar cmo estos sujetos formaban
asociaciones.

Su tesis doctoral se dedic a la formacin de conceptos, teniendo un marcado

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carcter cuantitativo. Distintas circunstancias hicieron que investigara mbitos no relacionados


entre s: la hipnosis, los efectos del tabaco en la conducta y los test de aptitudes. Afirmando que
el pensamiento era un proceso mecnico que poda ser simulado por una mquina real.

Tuvo que habrselas con el conductismo de Watson. Al principio simpatizaba con sus

ataques a la introspeccin y la bsqueda de objetividad, pero rechazaba su dogmatismo. Prob


tambin psicologa de la Gestalt pero actitud negativa de Koffka hacia Watson lo convence de que
el conductismo de Watson debe ser mejorado por lneas matemticas que l(Hull) ya estaba
inclinado a seguir.

En 1929 en Yale, inicia carrera psiclogo experimental ms prominente de su tiempo.

Programa de Hull tiene dos componentes:


Fascinado con las mquinas y convencido de que podan pensar. Intent construir mquinas

que aprendieran y pensaran.


Espritu geomtrico de Hobbes y el asociacionismo de Hume (considerado primer

conductista por Hull).

Hacia 1930 afirma la psicologa como verdadera ciencia natural cuya tarea es

descubrir leyes expresables cuantitativamente por medio de un nmero de ecuaciones ordinarias a


partir de las cuales la conducta de los individuos y de los grupos se dedujeran como consecuencia.

Hull conceba los fenmenos mentales y la conducta como los newtonianos haban

concebido el universo fsico, es decir, como una mquina. Prosigui tanto con teora formal como
con las mquinas de aprendizaje, prometiendo la construccin de mquinas psquicas capaces de
pensar y tiles como robots industriales. Pero mquinas psquicas empezaron a representar un
papel decreciente en su trabajo; temi que su preocupacin en torno a ellas pareciera grotesca y
call bajo la influencia del positivismo lgico, hallando as que el nfasis en la teora formal y
matemtica era ms til como propaganda por medio de la cual lograr sus objetivos.

En 1936 cuando era presidente APA abord el problema central del conductismo: la

explicacin de la mente. Seal los mismos signos externos de mente que Tolman: conducta
persistente y propositiva en la lucha por la consecucin de metas. Pero propuso explicarla de
forma diferente: como resultado de principios de conducta sometidos a leyes y mecnicos.
Propona la prediccin de los movimientos de un organismo a partir de un conjunto de leyes
conductuales. La psicologa poda prescindir de la conciencia por la simple razn de que no ha sido
hallado todava ningn teorema cuya deduccin se vea en algn modo facilitada por la inclusin de
su postulado referido a la conciencia.

Su afirmacin de la tesis central de la ciencia cognitiva ha pasado desapercibida. La

simulacin mecnica del pensamiento fue central en sus ideas y dio origen a la teora formal por la
que es famoso e influy en psicologa.

Adopt positivismo lgico (como Tolman) en los aos 30. en 1937 identific su

sistema con el empirismo lgico y desde entonces intent crear una teora del aprendizaje
cuantitativa, deductiva y formal, abandonando sus mquinas psquicas.

Hull no crea como Tolman en los propsitos y cogniciones, pero era realista al creer

que los postulados de sus teoras describan estados y procesos neurofisiolgicos reales del

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sistema nervioso de los organismos vivos.

Su obra ms importante fue Los principios de la conducta , en el que prometa

unificar toda la psicologa bajo la frmula E R.

Toldman frente a Hull


Teoras enfrentadas
Tolman
Hull
*Conductismo propositito
*Conductismo mecanicista
*Crea que el propsito y la cognicin eran *Explico el propsito y la cognicin como
reales
resultado de procesos mecnicos no mentales
que se podan describir mediante ecuaciones
lgico matemticas
Experimentos con ratas Fig. 11.1
* Sostena que las ratas aprendan un mapa
cognitivo del laberinto, siendo esto lo que guiaba
su conducta en el mismo. Negaba que la rata
aprendiera
un
conjunto
de
respuestas
desencadenadas en distintos grados por los
estmulos del punto de eleccin.

* Propona una jerarqua de hbitos divergentes:


La rata iba pasando por las distintas rutas (R1, R2
y R3) y al tropezarse con las barreras se darn la
vuelta y escogern otros caminos, as con las dos
barreras, de manera que cuando los caminos
abiertos irn siendo una conexin ms fuerte,
dando lugar a la seleccin de dicho itinerario (ver
explicaciones y figura)

Tolman y Hull Compartan


*Ambos queran formular teoras cientficas del aprendizaje y la conducta que pudiesen
aplicarse al menos en todos los mamferos, incluidos los seres humanos.
*Ambos perseguan dicho objetivo experimentando y teorizando con ratas, suponiendo que los
resultados obtenidos en los laboratorios tambin servan para la conducta natural (los dos
observaban la frmula spenceriana para la psicologa).
*Ambos rechazaban que la conciencia fuese objeto de la psicologa, y defendan que la tarea
de la psicologa era describir, predecir y controlar la conducta;
*Eran conductistas metodolgicos
*Recibieron la influencia del positivismo metodolgico y aparentemente lo asumieron
La influencia relativa

Tolman no fue nunca un terico sistemtico y finalmente tuvo que confesar que era

un criptofenomenlogo que diseaba sus experimentos imaginando qu hara l si fuera una rata.
No tuvo discpulos.

Hull valoraba la tarea de formular postulados y derivar teoremas a partir de ellos.

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Hull encontro a Kenneth Spence para continuar su programa, contino con la construccin terica,
creando una versin autnticamente positivista del neoconductismo.
Ya somos todos conductistas

Kenneth Spence, colaborador de Hull, en 1948 observa que pocos se autodefinen

conductistas debido a que el conductismo era un punto de vista muy general que todo el mundo
tena asumido.

Conductismo haba hecho progresos porque todos los diversos neoconductismos se

separaban de la primitiva definicin de Watson. Intent refundir conductismo formulando una


metafsica conductista en la lnea del positivismo lgico pero no lo consigui por la oposicin de los
seguidores de Toman.

Se prepara as un conductismo radical, que retar y reemplazar al resto de los

conductismo y que llegar de la mano de Skinner.


Tras la edad de oro

Despus de la guerra, el mbito de la psicologa era el estudio del aprendizaje. Koch

en 1951, eficaz crtico de la psicologa conductista, deca que la psicologa parece haber entrado
en una etapa de desorientacin total. Esta sumida en la crisis de la psicologa experimental, cuyas
causas identifica:
1. Interna: estancamiento de una dcada de duracin del desarrollo de los sistemas tericos
del aprendizaje anteriores a la guerra.
2. Fuera: la psicologa clnica y aplicada estaban reivindicando un reconocimiento social y
abandonando la teora para desarrollar prcticas tiles que les permitiesen asumir
responsabilidades sociales.

En 1951 Lashley atac la teora clsica del encadenamiento E-R de las conductas

complejas. Defenda que el encadenamiento era imposible a causa de la transmisin relativamente


lenta de los impulsos nerviosos desde el receptos al cerebro y vuelta al efector. Propona que los
organismos poseen funciones de planificacin central que coordine en conjuntos de acciones en
trminos de grandes unidades, no de cadenas. Concretamente, afirmaba que el lenguaje estaba
organizado de este modo.

En 1950 Beach, un estudioso de la conducta animal, critic la preocupacin cada vez

mayor que mostraban los psiclogos experimentales por el aprendizaje de las ratas. En los aos 50
y 60 la psicologa comparada iba a plantear cada vez ms problemas a la psicologa del aprendizaje.
EL conductismo formal en peligro

A finales de los 40 y principios de los 50, los psiclogos tericos emprendieron un

concienzudo auto-examen en el que aplicaron los instrumentos del positivismo lgico y del
operacionalismo para desarrollar tcticas de elaboracin de teoras en psicologa. Aplicaron
tambin los criterios del positivismo y del operacionalismo a las teoras de Tolman y Hull.

La retrica de Koch era condenatoria: la teora de Hull adoleca de una

indeterminacin terrible y mltiples deficiencias en la definicin de variables independientes;


estaba empricamente vaca y era un sistema pseudocuantitativo.

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Las dems teoras, incluidas las de Tolman, Skinner, Kurt Lewin y Edwin R Gthrie,
fueron criticadas de diversos modos por no cumplir con los criterios positivistas que deba reunir
una teora.
El conductismo radical

Skinner (1904 1990). El conductismo radical skinneriano propona sustituir toda la

tradicin intelectual por una psicologa cientfica que buscase las causas de la conducta fuera de
los seres humanos (segn el modelo darwinista de la evolucin) (Prcticamente todos los psiclogos
tericos pretendan que la psicologa fuese una explicacin de procesos internos, se entendiesen estos como
procesos productores de conducta o como fenmenos conscientes. )

Skinner sigui a Watson al situar la responsabilidad de la conducta directamente en

el entorno. Para l las personas no merecen ni crticas ni alabanzas por lo que hacen, el entorno es
el que controla la conducta; por lo que el bien y el mal residen en el entorno, no en la persona.

Defini tres aspectos de su trabajo: la filosofa del conductismo radical, la ciencia

del anlisis experimental de la conducta, y la interpretacin de la conducta humana desde la


perspectiva del conductismo radical y del anlisis experimental de la conducta.
El conductismo radical como filosofa

Para Skinner, el gran descubrimiento de Freud fue que gran parte de la conducta

humana tiene causas inconscientes; y su gran error fue inventar un aparato mental (Ello, Yo y
Supery) con sus procesos mentales correspondientes para explicar la conducta humana.

Crea que la leccin del concepto freudiano de inconsciente es que la conciencia es

irrelevante para la conducta. El vnculo mental no aade nada a la explicacin de la conducta, y de


hecho complica an ms las cosas porque exige explicar el vnculo mental mismo. Extiende sus
crticas a los psiclogos tradicionales y a los cognitivos, rechazando por igual el Supery, la
apercepcin, la fuerza del hbito y los mapas cognitivos.

El conductismo radical representa una ruptura con toda la psicologa, tanto con la

cientfica como con la popular. Se situaba en la lnea del empirismo, del empirismo radical del
filsofo renacentista Francis Bacon y del fsico Ernst Mach.

Skinner (como Bacon) crea que la verdad debe buscarse en las observaciones

mismas ms que en la interpretacin de lo que se observa. El primer artculo psicolgico de Skinner


era una aplicacin del positivismo descriptivo radical de Mach al concepto de reflejo, lleg a la
conclusin de que un reflejo no es una entidad interna al animal, sino slo un trmino descriptivo
cmodo para referirse a la correlacin regular entre estmulo y respuesta. Rechaz las entidades
hipotticas.

Su explicacin de la conducta tambin es heredera del anlisis darviniano de la

evolucin: el organismo produce constantemente formas diversas de conducta, algunos de estos


conducen a consecuencias favorables se ven reforzados y otros no; Los reforzados salen
fortalecidos, pues contribuyen a la supervivencia del organismo y son aprendidos, los no
reforzados no se aprenden, desaparecen del repertorio del organismo.

Su conductismo radical tambin constitua una extensin directa del neorrealismo al

mbito de la psicologa: los organismos perciben el mundo directamente, rechazan el mundo mental

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interior, as si no hay Ideas, no hay conciencia privada ni introspeccin. As, la conducta de un


organismo es una funcin del entorno al que el organismo responde (como el conductismo inicial de
Tolman)
Inici un sistemtico programa de investigacin centrado en un nuevo tipo de

conducta: la conducta operante.


El anlisis experimental de la conducta
El concepto reflejo, dada la conducta de una organismo, el investigador busca

antecedentes y condiciones de correlacin. El objetivo de la psicologa era analizar la conducta


mediante la localizacin de los determinantes especficos de conductas concretas y establecer la
naturaleza exacta de las relaciones entre la influencia antecedente y la conducta subsiguiente. El
mejor modo es la experimentacin, Skinner denomin su ciencia anlisis experimental de la

conducta.
Las contingencias de reforzamiento
En el planteamiento de Skinner, una conducta queda explicada cuando el investigador

ha identificado y puede controlar todas las influencias de las que esa conducta es funcin:
-

Las variables independientes son las influencias antecedentes que influyen en una
conducta.

La variable dependiente es la conducta en funcin de los antecendentes.

El organismo es el lugar de confluencia de las variables , donde las variables


independientes actan conjuntamente para producir una conducta.

No hay procesos mentales interviniendo entre las variables dependientes y las


independientes.

Skinner supona que la fisiologa podra detallar en ltima instancia los mecanismos

fsicos que controlan la conducta, pero el anlisis de la conducta en trminos de relaciones


funcionales entre variables es totalmente independiente de la fisiologa.

La explicacin cientfica no es ms que una descripcin exacta y precisa de la

relacin entre las variables observables; para Skinner se trata de las variables del entorno y las
variables de la conducta. Skinner pretenda exorcizar las referencias metafsicas a las relaciones
mentales causales en psicologa (como Mach a las no observables en la fsica). En sus primeros
trabajos destac su naturaleza descriptiva (conductismo descriptivo)

Tichener descartaba el estudio de la conducta por resultar irrelevante para el

estudio de la conciencia; Skinner rechaz el estudio de la conciencia por resultar irrelevante para
el estudio de la conducta. Las diferencias entre Titchener y Skinner adems de sus respectivos
objetos de estudio, era la importancia sobre el control.

Skinner era watsoniano, quera describir y controlar la conducta, para l de hecho,

el control era la comprobacin definitiva de la adecuacin cientfica de las funciones que


relacionaban las variables antecedentes de las variables conductuales. La prediccin por s sola era
irrelevante.

Slo se puede decir que un investigador ha explicado una conducta, cuando ha sido

capaz de predecir la aparicin de la conducta, de influir sobre la conducta mediante la

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manipulacin de las variables independientes; un adecuado anlisis experimental de la conducta


implica una tecnologa de la conducta, que permita disearla con fines especficos tales como la
enseanza.
En La conducta de los organismos , Skinner distingui dos tipos de conductas

aprendidas:

1. Conducta (o aprendizaje) respondente: (estudiada por Pavlov), a esta conducta se la llama


con propiedad conducta refleja, puesto que una conducta respondente es una conducta

elicitada por un estmulo concreto, ya sea condicionado o incondicionado. Se corresponde


con la conducta involuntaria, (como la salivacin perros de Pavlov).
2. Conducta (o aprendizaje) operante: se corresponde con la conducta voluntaria. sta no
puede ser elicitada o provocada, sino que slo es emitida de vez en cuando. Sin embargo, la
probabilidad de que se d una conducta operante si puede incrementarse si su emisin va
seguida de un acontecimiento: el refuerzo; tras el refuerzo ser ms probable que esa
conducta sea repetida en circunstancias similares.

La situacin o escenario en el que se da una conducta, la respuesta reforzada y el

refuerzo definen conjuntamente las contingencias de reforzamiento. El anlisis experimental de


la conducta consiste en la descripcin sistemtica de las contingencias de reforzamiento tal como
se dan en todas las formas de conducta animal y humana.

Las contingencias de reforzamiento se analizan de modo darwinista, la conducta

emitida es paralela a la variacin al azar de los rasgos de las especies; el reforzamiento del
entorno sigue a unas operantes y no a otras, las primeras se fortalecen y las otras se extinguen; la
presin selectiva del entorno selecciona las respuestas favorables mediante el proceso del
aprendizaje operante.

Skinner consideraba que el anlisis experimental de la conducta formaba parte de la

biologa, estaba interesado en explicar la conducta del individuo como producto del entorno. Toda
conducta, aprendida o no, es producto de la historia de reforzamientos del individuo o de su
constitucin gentica. La conducta no es nunca consecuencia de la intencin o la voluntad.

La definicin de la operante de Skinner y de las contingencias que la controlan le

diferenciaban de otros conductistas en tres aspectos:

1. Las respuestas operantes nunca son elicitadas o provocadas. (el aspecto que permite
discriminar una situacin reforzante de otra que no lo es se denomina estmulo

discriminativo)
2. El organismo puede sufrir la influencia de variables que lo controlan y que, sin embargo, no
necesariamente deben considerarse estmulos; el organismo puede verse influenciado por la
motivacin (lo que impide considerar a Skinner como un psiclogo E-R)
3. La conducta es un movimiento en el espacio.

Por lo tanto, una operante no es una respuesta, sino una clase de respuestas, es cada

una de las distintas maneras diferentes de respuesta. Todas las respuestas siendo distintas
pueden ser miembros de la misma operante, porque todas estn controladas por las mismas
contingencias de reforzamiento.

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Skinner rechazaba las teoras que se referan a entidades hipotticas


inobservables, las consideraba ficciones.

La metodologa operante

Skinner en su obra La conducta de los organismos defini una metodologa

innovadora y radical.

En primer lugar, Cre una situacin experimental que preservaba la fluidez de la

conducta, evitando fragmentarla en ensayos arbitrarios y artificiales.

En segundo lugar, el experimentador procura ejercer el mayor control posible sobre

el entorno del organismo para poder manipular o mantener constantes las variables independientes
y observar directamente cmo stas modifican la conducta., (mediante el uso de investigaciones
anteriores)

En tercer lugar, se selecciona para el estudio una respuesta muy simple, aunque sea

algo artificial.

Por ltimo, defina la tasa de respuesta como dato bsico de anlisis.

La interpretacin de la conducta humana

En los aos 50 extiende su conductismo radical a la conducta humana, que la

entiende como la animal, no algo distinto a la conducta de las ratas y palomas que haba estudiado.

Skinner y el lenguaje

Su reto ms importante interpretar el lenguaje dentro del marco del conductismo

radical, desarrollando sus ideas en su libro Verbal Behavior La conducta Verbal.

Conducta Verbal era una obra que pretenda establecer la verosimilitud de un

anlisis radical del lenguaje, no su verdad (no analizaba el lenguaje). La conducta verbal la defina
como una conducta cuyo reforzamiento est mediado por otras personas; la definicin incluye a un
animal cuya conducta es controlada por un experimentador, juntos formas una genuina comunidad
verbal (no hace referencia a la comunicacin verbal). Conducta Verbal trataba de lo que suele
considerarse como lenguaje o, mejor dicho, habla.

Introdujo conceptos tcnicos en su tratamiento de la conducta verbal, a los que les

aplicaba los tres trminos que constituyen el conjunto de contingencias del reforzamiento:
estmulo, respuesta y reforzamiento.

Uno de sus conceptos tcnicos fue el concepto de Tacto. Un Tacto es una respuesta

operante verbal bajo el control estimular de determinados componentes del entorno fsico, y el
uso correcto de los tactos se ve reforzado por la comunidad verbal. As, un nio es reforzado por
sus padres cuando emite el sonido mueco en presencia del mueco. Esta operante establece
contacto con el medio fsico y por tanto se denomina tacto. El anlisis skinneriano del tacto era
una clara extensin del paradigma del anlisis experimental de la conducta a una situacin nueva.

El anlisis radical que hace Skinner de los tactos plantea una importante cuestin

general sobre su tratamiento de la conciencia humana: La nocin de estmulos privados. Para


Skinner los conductistas metodolgicos previos (Tolman, Hull) se equivocaban al excluir del
conductismo a los eventos privados (Ej.: dolores de muelas). Para l parte del entorno de cada

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persona incluye el mundo que hay debajo de su piel, aquellos estmulos a los que esa persona tiene
un acceso privilegiado. Estos estmulos pueden controlar la conducta y deben ser incluidos en
cualquier anlisis conductista. La comunidad verbal nos ha entrenado para observar nuestros
estmulos privados, por medio del reforzamiento de las expresiones verbales referidas a ellos. Las
respuestas privadas tienen valor adaptativo en el sentido darwinista.

La conciencia de uno mismo para Skinner era una construccin social fruto de la

socializacin humana. El tacto referido a uno mismo permiti a Skinner explicar las conductas
verbales aparentemente propositivas sin hacer referencia alguna a la intencin o al propsito.

Otro tema tratado en Conducta Verbal era el pensamiento, la actividad

aparentemente ms mental de las actividades humanas. Exorcizaba el mentalismo cartesiano


afirmando que el pensamiento es conducta, bajo el control de las contingencias de reforzamiento.
Rechaz la idea de Watson de que el pensamiento es una conducta subvocal. El pensamiento slo es
un tacto que ha sido aprendido a aplicar en determinados tipos de conducta. Skinner quera
controlar la conducta, no solo describirla, ya que el control era un componente fundamental para el
anlisis experimental de la conducta.

La construccin cientfica de la cultura

Su libro ms ledo es Walden II, (escrito tras su Proyecto [Control orgnico] en que

expona que la conducta de las palomas se poda controlar para objetivos militares) novela utpica
basada en los principios del anlisis experimental del comportamiento. Refleja el inters utpico
de Skinner por controlar la conducta humana.

Fue importante el deseo de control social propio del progresismo para determinar

una reaccin favorable al conductismo de Watson. Skinner es el heredero de este deseo


progresista de controlar cientficamente las vidas humanas en inters de la sociedad, de la
supervivencia de las sociedades, el principal valor darvinista y skinneriano.
El conductismo y la mente humana: el conductismo informal

El conductismo radical de Skinner segua la tradicin watsoniana de rechazo a todas

las causas internas de la conducta, pero la mayor parte de los conductistas, con Hull y Tolman no
siguen esta tradicin. Tras 2 Guerra Mundial, los procesos cognitivos reciben una atencin
creciente.

Pocos conductistas dispuestos a compartir con Skinner que el organismo est vaco.

Para los psiclogos (Osgood 1916 1991) centrados en procesos mentales superiores, las personas
poseen procesos simblicos con capacidad para representarse el mundo internamente y las
respuestas humanas estn controladas por esos smbolos y no por estimulacin externa.

Trabajaron a partir de algunos conceptos hullianos sobre respuestas encubiertas (El

mecanismo de respuesta fraccionada anticipatorio de meta y el acto estimular puro que condujo a la teora
mediacional). Para Hull, a veces, las cadenas de conductas E-R contenan respuestas encubiertas y

por tanto, inobservables que generaban estmulos internos inobservables.

Osgood y otros utilizaron concepto de mediacin como solucin al problema del

pensamiento humano. Un estmulo externo provoca una respuesta interna de mediacin que a su

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vez tiene propiedades de estmulo interno, y son estos estmulos internos, en lugar de los
externos, los que provocan la conducta manifiesta.

Los procesos cognitivos pueden as ser admitidos en el cuerpo de la teora de la

conducta, sin abandonar el rigor de la formulacin E-R y sin intervenir en ningn proceso mental
exclusivamente humano. La conducta poda ser explicada en trminos de cadenas de conducta E-R,
con la diferencia de que algunas de ellas tienen lugar dentro del organismo. Ahora los conductistas
disponen de un lenguaje con el que discutir sobre pensamiento, lenguaje, memoria, la resolucin de
problemas y otras conductas que estaban aparentemente ms all del alcance del conductismo
radical.

El enfoque de Osgood tuvo gran acogida, l lo aplico al lenguaje con referencia al

problema del significado, del cual intent obtener una medida conductual con su escala del
diferencial semntico.

Irving Maltzman y Albert Goss lo aplicaron a la solucin de problemas y a la

formacin de conceptos.

Neal Miller (1909 2002) dirigi el ms amplio programa de psicologa humana de

esta corriente liberalizadora, con su teora del aprendizaje social con la que intent construir una
psicologa que hiciera justicia a las intuiciones de Freud en torno a la condicin humana pero
dentro del domino objetivo de la psicologa E-R. Estos tericos aflojaron sus restricciones para
poder englobar el lenguaje humano, la cultura y la psicoterapia.

Hull haba concebido la respuesta fraccionada anticipatorio de meta y el acto

estimular puro como autnticas respuestas motoras (aunque encubiertas) que podan formar parte
de las cadenas conductuales; los conductistas mediacionales, en cambio, pensaban que la mediacin
tena lugar centralmente, en el cerebro, y abandonaban por tanto el contraccionismo muscular de
Watson y Hull.

El conductismo mediacional (el principal en los aos 50), fue el puente que uni el

comportamentalismo inferencial de los aos 30-40 (Tolman y Hull) con el comportamentalismo


inferencial de los 80: la psicologa cognitiva. Los diagramas sobre los procesos mediacionales se
volvieron incmodos y no haba una buena razn para entender los procesos mentales como cadenas
encubiertas de estmulos y respuestas.

Apareci un nuevo lenguaje poderoso, riguroso y preciso, el lenguaje de la

programacin de ordenadores. Los psiclogos mediacionales abandonan el lenguaje de las


respuestas mediacionales por el procesamiento de la informacin.
El declive del conductismo
La lingstica cartesiana

Avram Noam Chomsky (1928) interpret el papel de Watson en la paz eclctica de

los aos 50. En la lingstica resucit el programa racionalista de Descartes, proponiendo


explicaciones formales del lenguaje (el organo de expresin de la razn) y resucitando la nocin de
ideas innatas. Consideraba que el lenguaje era una posesin racional exclusivamente humana por
ello sus ideas entraron en conflicto con los tratamientos conductistas del lenguaje.
El ataque a Conducta Verbal

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Chomsky arremeti contra el libro Conducta Verbal de Skinner y contra las ideas
empiristas en lingstica, psicologa y filosofa. Para Chomsky todo el libro de Skinner era equvoco.
Afirmaba que si se intentaban utilizar los trminos en un sentido estrictamente

tcnico, se poda demostrar que no eran aplicables al lenguaje, y que si se entendan


metafricamente, entonces se volvan tan vagos que no suponan ningn avance respecto a las
nociones lingsticas tradicionales. Atac sistemticamente todos los conceptos de Skinner,
ejemplos:

Estmulo: para el conductismo definir este concepto es difcil. Si se definen en trminos

estrictamente fsicos e independientes de la conducta, la conducta parece no responder a


leyes, ya que son muy pocos estmulos los que influyen en la conducta en una situacin
determinada; si se definen en trminos de sus efectos sobre la conducta, la conducta responde
a leyes por definicin, ya que entonces el conductista considera slo aquellos estmulos que
determinan sistemticamente la conducta.
Chomsky seal que afirmar que cada fragmento de conducta verbal esta sometido a un control
estimular es una afirmacin cientficamente vaca, porque cualquier respuesta siempre se
puede encontrar algn estmulo relevante, siempre puede hallarse alguna propiedad que
controle la conducta. Afirmaba que en estas circunstancias no hay prediccin de la conducta
ni control de la misma.
La definicin de estmulo de Skinner tambin se vuelve vaga y metafrica cuando se utiliza
fuera del riguroso entorno del laboratorio. El uso que hace Skinner de sus conceptos no est
relacionado con el uso que hace de ellos en los experimentos con la respuesta de presin de
palanca y no aade nada nuevo al supuesto control estimular de la conducta verbal.

Reforzamiento: Chomsky sostena que la aplicacin que haba hecho Skinner del trmino a

la conducta verbal tambin era vaga y metafrica. Para Skinner hablar con uno mismo es un
autorreforzamiento automtico y por eso se lleva a cabo esta conducta. Existe tambin
reforzamiento remoto: un escritor rechazado puede ser reforzado por una fama alcanzada con
posterioridad. Chomsky afirma que la nocin de reforzamiento haba perdido cualquier sentido
ya que Skinner viene a decir que una persona puede ser reforzada aunque no emita respuesta
alguna y el estmulo reforzador no necesita afecta a la persona reforzada (reforzamiento
remoto) y ni siquiera tiene que existir.

Para Chomsky el conductismo slo poda ser sustituido.

La influencia de Chomsky

Adoptando

perspectiva

racionalista

cartesiana,

Chomsky

cree

que

ningn

acercamiento conductista puede abarcar la infinita creatividad y flexibilidad del lenguaje. La nica
forma de entender esta creatividad es reconociendo que le lenguaje es un sistema gobernado por
reglas. Las personas poseen un conjunto de reglas gramaticales que les permiten generar nuevas
frases, combinando los diferentes elementos lingsticos adecuadamente.

Afirma que el lenguaje no se entender hasta que la psicologa describa las reglas de

la gramtica, es decir, las estructuras mentales que subyacen al habla y al acto de escuchar el
habla.

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En su empeo por resucitar racionalismo cartesiano, defendi una teora innatista


sobre la adquisicin del lenguaje para acompaar su teora formal del lenguaje adulto como algo
regido por reglas; los nios poseen un dispositivo de adquisicin del lenguaje, biolgicamente dado,
que gua entre los dos y los doce aos, el aprendizaje de su idioma nativo.
El lenguaje es posesin exclusiva del humano. Es el lenguaje y no la capacidad de

pensamiento, el rasgo especfico de la especie humana.


Su nfasis en la naturaleza gobernada por reglas del lenguaje, ayud a modelar las

posteriores teoras del procesamiento de la informacin que mantienen que toda conducta est
modelada por reglas.
La erosin de los cimientos spencerianos: los lmites del aprendizaje animal
Al tiempo que Chomsky atacaba el conductismo, los fundamentos del mismo se

estaban desmoronando desde dentro .algunas de las suposiciones bsicas de ste empezaban a ser
cuestionadas.

Las pruebas acumuladas en los aos 60 demostraban que las leyes del aprendizaje

descubiertas en ratas y palomas no eran generales, y que existan lmites importantes en cuanto a
qu y cmo aprenden los animales, unos lmites impuestos por la historia evolutiva del animal.
Pruebas que provenan tanto de la psicologa como de otras disciplinas.
Los psiclogos descubrieron anomalas en la aplicacin de las leyes del aprendizaje en

diversas situaciones;
Los etlogos demostraron la importancia de tener en cuenta los factores innatos a la hora

de explicar la conducta animal en el entrono natural en el que se desarrollan sus ancestros.

Los Breland que domaban animales muestra que no se comportan como cabe esperar,

las conductas instintivas se imponen a las aprendidas. Concluyen que los psiclogos deben examinar
los supuestos ocultos que conducen a estos fracasos y que se encuentran en la base de las leyes
generales de aprendizaje propuestas por el conductismo. Cuestionaron tajantemente las
suposiciones paradigmticas del conductismo. Identifican tres suposiciones ocultas: 1) Que el
animal es virtualmente una tabula rasa; 2) Que las diferencias entre especies son insignificantes.
3) Que todas las respuestas son susceptibles de ser condicionadas a todos los estmulos.

Jonh Garca

estudi lo que denomin nusea condicionada, una forma de

condicionamiento clsico. Pavlov sostena que cualquier estmulo poda

actuar como estmulo

condicionado; el cual mediante el condicionamiento, poda provocar cualquier respuesta


condicionada. Los estudios empricos posteriores indicaron que el estmulo condicionado y el
incondicionado tenan que emparejarse con una diferencia de aproximadamente segundo para que
el aprendizaje se diera.

Garca prob que las leyes usuales de condicionamiento clsico no se mantenan:

asociar el sabor con la enfermedad es biolgicamente ms adaptativo que asociarla con estmulos
auditivos o visuales.

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Su investigacin en un primer momento fue acogida con escepticismo y rechazada.


Sin embargo, los estudios de otros investigadores demostraron que para multitud de conductas la
herencia evolutiva de un animal pone lmites bien definidos a lo que stos pueden aprender o no.

Los descubrimientos de Breland, Garca y otros demostraron las limitaciones del

viejo paradigma de Spencer en el que descansaba el programa conductista.

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