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LA PERCEPCIN VERDICA EN LAS EXPERIENCIAS CERCANAS A LA

MUERTE *
Janice Miner Holden **
Son las experiencias cercanas a la muerte (ECM) alucinaciones de un cerebro
agonizante, o son percepciones reales? Ms all de que la mayora de las
personas que pasaron por una ECM afirma que la experiencia tan o ms real que
la experiencia fsica (Fenwick y Fenwick, 1995, p.26; Miner Holden, 1988, p.I06,
Moody, 1975, 78-7; Sabom, 1982, p. 16, y ms all de la teora y la
argumentacin lgica, qu tenemos hasta el momento como evidencia emprica
basada en la observacin directa y la investigacin? El propsito de este artculo
es revisar crticamente la literatura respecto a estas preguntas.
Un episodio de proximidad a la muerte es una situacin fsica en la que una
persona sobrevive a un encuentro con la muerte, real o percibida como cercana,
por lo general, durante una crisis mdica aguda que amenaza o daa de
gravedad la integridad fsica del individuo. Por el contrario, una experiencia
cercana a la muerte es la experiencia subjetiva de una persona cuya conciencia
funciona con independencia de su cuerpo fsico durante un episodio de cuasimuerte. Como se explica en otro artculo (http://www.alipsi.com.ar/eboletin/boletin_psi_5-1_Enero_09.htm#tit01), slo una de cada cinco o seis
episodios de proximidad a la muerte recuerdan haber tenido una ECM.
En este caso, las ECM estn conceptualizadas como teniendo aspectos
materiales y transmateriales. En el aspecto material, una persona con ECM
percibe el fenmeno en el mundo fsico y "material", a menudo prximo o en su
propio cuerpo fsico, pero otras veces sin el cuerpo o estando incluso lejos de
ste. En el aspecto transrnaterial, una ECM se percibe en su dimensin
trascendente, ms all del mundo fsico. Yo empleo la palabra "aspecto en lugar
de "fase" porque este ltimo implica secuencia, mientras que las personas con
ECM pueden describir su percepcin del mundo antes, durante y despus de su
percepcin de una (o varias) dimensin transmaterial. Un ejemplo clsico de
combinacin entre lo material y lo transmaterial, es aquel en que una persona
pudo ver su propia ciruga desde el techo, donde tambin vio a dos ngeles, cada
uno acompaado a un cirujano que iluminaba con su luz los brazos de los
cirujanos hasta sus manos, lo que significaba que garantizaban el xito de la
intervencin quirrgica de su espalda. Adems, los lectores familiarizados con el
trmino experiencia "fuera del cuerpo" (EFC) aquellas experiencias en las que
"la gente siente que su 'yo', o centro de conciencia, se encuentra fuera del cuerpo
fsico" (Alvarado, 2000, 183) reconocen que el trmino "ECM material" se usa en
lugar de ECM no material. En este punto, estoy de acuerdo con Sabom (1982):
Porque incluso en el aspecto transrnaterial de las ECMs, estas personas sienten
que sus conciencias estn funcionando sin el recurso de su cuerpo fsico, toda la
experiencia probablemente sea mejor comprendida como EFC extendida. De
modo que voy a conceptualizar las experiencias fuera del cuerpo como ECM
extendidas durante la cual estas personas perciben los dominioa materiales y
transmateriales.
La percepcin verdica de una ECM se refiere a cualquier percepcin visual,
auditiva, cinestsica, olfativa, etc. que una persona dice haber experimentado
durante su propia ECM y que posteriormente corrobora porque se corresponde a
una realidad material consensuada. Un ejemplo del dominio material es una
persona que dijo que mientras su cuerpo estaba inconsciente, vio a su padrastro,
de quien ella siempre supo que era devoto de comer alimentos saludables,
comprar una barra de chocolate de una mquina expendedora con la intencin
comerla a escondidas; cuando ella recuper la conciencia, le cont a su madre lo
que haba visto, y su madre confirm la exactitud de la percepcin de su hija. Un

ejemplo de dominio transmaterial es el caso de alguien que, tras recobrar la


conciencia, dijo haber ido en su ECM a un reino transmaterial donde encontr a
un familiar fallecido para quien la persona presuma que an viva, y poco
despus, recibi la noticia de que aquella persona haba muerto poco antes de su
episodio de ECM. Muchos autores han utilizado el trmino "percepcin verdica"
para describir o dar a entender que el conocimiento adquirido el comer a
escondidas de padrastro, la muerte de ese pariente no podra haber sido
percibido a travs de los sentidos normales o deducidos por inferencia lgica. Sin
embargo, aqu el trmino se utiliza para referirnos a toda aquella percepcin ECM
corroborada sea resultado de procesos normales sensoriales y/o lgicos.
Por razones que se discutirn ms adelante, los investigadores de las ECM han
mostrado especial inters en lo que yo llamo la percepcin verdica
aparentemente no fsica (PV). En la PV, la personas con ECM tienen
percepciones verdicas que, considerando las posiciones y/o condiciones de sus
cuerpos fsicos durante los episodios de muerte cercana, al parecer, no pudieron
haber sido el resultado de procesos n sensoriales ormales o inferencia lgica ni,
en consecuencia, mediatizados por el cerebro antes, durante o despus de tales
episodios. Por lo tanto, la PV sugiere la capacidad de la conciencia de funcionar
independientemente del cuerpo fsico. Como ilustran estos ejemplos, la PV se
puede producir en los aspectos material y/o transmaterial de la ECM, pero,
tambin parecen presentarse con mucha ms frecuencia en el aspecto material.
Numerosas descripciones anecdticas de PV aparecen en la literatura de
experiencias cercanas a la muerte, y los investigadores han tratado de estudiar el
fenmeno en condiciones cientficamente controladas. Antes de profundizar en
estos temas, a continuacin presentar un anlisis de la importancia de
lainvestigacin de las PV.
LA IMPORTANCIA DE PV
Por qu debera importarnos si existe la PV? Para responder a esta pregunta y
continuar con la discusin, debemos hacer una distincin: la diferencia entre la
muerte reversible y la muerte irreversible. La muerte reversible se refiere a
condiciones tan extremas como un paro cardiorrespiratorio prolongado en el cual
una persona, ya sea espontneamente, o como resultado de los esfuerzos de
otras personas, resucita y sobrevive. La muerte irreversible se refiere a la
condicin en la que el proceso de muerte ha avanzado tanto que la resucitacin
es imposible. En el estudio de la PV, esta distincin es importante porque desde
un punto de vista puramente cientfico, la conciencia de una persona durante la
muerte reversible puede o no indicar la naturaleza de la conciencia durante la
muerte irreversible. La conciencia que se asocia con un cuerpo que no ha perdido
an la posibilidad de vivir puede o no ser la misma conciencia que se asocia con
un cuerpo que ha perdido ese potencial. Con esta distincin en mente, las
respuestas a la cuestin de la importancia de la PV son varias. La primera es que
si existe la PV:
entonces las personas con ECM podra tener no slo el subjetivo, sino
tambin una realidad objetiva de sus experiencias confirmada;
entonces la percepcin de la conciencia, el pensamiento, la memoria, y as
sucesivamenten podran ser ser capaces de funcionar con independencia de
la muerte y, tal vez, del cuerpo fsico vivo;
entonces la conciencia podra considerarse como potencialmente capaz de
continuar despus de la muerte fsica irreversible, y

finalmente, podamos dar crdito a los aspectos no naterial de las ECM,


incluyendo el mensaje de la mayora de las personas que han tenido ECM
respecto al sentido y propsito de la existencia humana.
En cuanto al primer punto, aunque las personas con ECM suelen estar
firmemente convencidas de la realidad objetiva de sus experiencias a pesar que
otras no les crean, la causa del estrs pos-experiencia se puede encontrar en la
incredulidad de sus mdicos, enfermeras, familiares, y otros (Greyson y Harris,
1987) . Por lo tanto, la afirmacin de la realidad aparentemente objetiva de sus
ECM probablemente promueve el bienestar de la ECM.
En cuanto al segundo punto, resultados positivos defienden la hiptesis de que, al
menos respecto a resucitar el cerebro, la conciencia puede funcionar
independientemente de ste. Tales resultados contradicen las hiptesis ms
basales de la ciencia occidental: que el cerebro produce la experiencia consciente
y, por tanto, la conciencia es totalmente dependiente de la funcin del cerebro
(Kelly et al., 2007; Tart, 1975.). Evidencia que contradiga esta suposicin tendra
el potencial de revolucionar la comprensin de la condicin humana, con posibles
implicaciones que son tan difciles de imaginar como si los creadores de la
Internet pudieran haber previsto su impacto revolucionario en el mundo.
Una de las consecuencias del segundo punto es el tercero: Si la conciencia
puede funcionar con independencia del cuerpo muerto, tal vez siga funcionando
ms all de la muerte. Sin embargo, muchos autores han afirmado que, desde un
punto de vista puramente cientfico, las ECM solas nunca pueden probar la
supervivencia de la conciencia despus de la muerte corporal permanente. La
razn es un conflicto entre la exigencia cientfica de que los investigadores
estudien su tema directamente y el fracaso metodolgico de los investigadores de
encontrar personas irreversiblemente muertas de forma que participen en sus
estudios, al menos hasta ahora. Aunque las PVs no pueden probar la
supervivencia de la conciencia despus de la muerte corporal, las investigaciones
que arrojen resultados positivos sin duda podran reducir la diferencia en la fe
acerca de la supervivencia como tal.
En cuanto al cuarto punto, los resultados positivos de la investigacin tambin
podran dar credibilidad a lo que la mayora de las ECM afirman categricamente
haber aprendido sobre el aspecto transmaterial de sus ECM: que la capacidad de
amar y la adquisicin de conocimientos son los objetivos ms adecuados de la
existencia humana. Sin embargo, para las personas de mentalidad ms cientfica,
pueden poner en duda la credibilidad de ese mensaje, ya que casi todos los
fenmenos que percibimos durante los aspectos no materiales y trascendentes de
sus experiencias pueden ser cientficamente confirmados de manera muy
limitada. Por lo tanto, un posible y hasta probable resultado positivo de la
investigacin PV podra ser la creencia de transmitir un mensaje y, en
consecuencia, adoptar un compromiso humano cada vez ms profundo e
implementar polticas pblicas ms humanitarias. Por lo tanto, los resultados
positivos de las PV tiene el potencial de beneficiar a las personas que han
pasado por estas experiencias, la humanidad y la existencia terrenal en general.
A continuacin se presenta un anlisis de las categoras de PV y procedimientos
de investigacin.
TIPOS DE AVP Y MEDIOS DE INVESTIGACIN AVP
Hay dos fuentes de datos empricos de PV en la literatura sobre experiencias
cercanas a la muerte. Una de ellas es la anecdtica, en el que una personas con
ECM relata PVs y cierta investigacin posterior del episodio revela que el caso es
genuino y razonablemente confiable. Otro es el estudio de campo que involucra el
control de un objetivo perceptual en circunstancias en donde las PVs
probablemente ocurran. Este ltimo modo de investigacin tiene como objetivo

"capturar" PVs de manera que permiten la evaluacin objetiva de la exactitud de


la percepcin; reduciendo como sea posible explicaciones fsicas alternativas
para tales percepciones; y que arrojan resultados cuantitativos susceptibles de
anlisis estadstico de la estimacin del azar en la percepcin.
Desde una perspectiva cientfica, ambas fuentes de datos son valiosos (Brand y
Anderson, 1998, p.13), y tienen en ambas direcciones, ventajas y desventajas.
Las ancdotas constituyen datos cuaIitativos retrospectivos, que cuando se toman
en conjunto, revelan el rango de condiciones en que ocurren las PVs, incluyendo
las caractersticas de tales personas, y la naturaleza y las circunstancias de sus
percepciones. Los problemas con esos datos son la insuficiente informacin para
confirmar o negar la veracidad de tales percepciones, la dificultad de descartar
explicaciones "materiales" de la percepcin alternativas, posibles sesgos de
memoria inconscientes, y el error entre testigos y/o investigadores. Por el
contrario, los estudios de campo, si se disean bien, pueden reducir
significativamente los problemas del dato anecdtico, pero no pueden revelar, por
ejemplo, la variedad de condiciones en las que podran aparecer las PVs.
Una vez ms, en trminos del valor emprico, la amplitud y la profundidad son
importantes. Sin embargo, el potencial para reunir datos definitivos sobre la
supuesta precisin y no fisicalidad de las PVs se basa ms en la modalidad del
estudio de campo (Holden, 1988, 1990; Holden y Joesten; Parnia 2006). Sin
embargo, ninguna justificacin para invertir en recursos necesarios para estudios
de alta calidad provienen de ancdotas que indican que este tipo de inversin es
una promesa razonable de "xito" en la captura relativamente indiscutible de
percepcin verdicas nor fsicas. A la luz de estos acuerdos, en la siguiente
seccin se analizand algunos relatos de PVs e investigaciones en la literatura
sobre ECM.
RESUMEN DE RELATOS DE PERCEPCIONES VERIDICAS Y SU
INVESTIGACION
Ancdotas
Los primeros indicios de PV en la literatura proviene bajo la forma de ancdotas.
En el libro que abri el estudio de las experiencias cercanas a la muerte,
Raymond Moody incluy una seccin titulada "Corroboracin", donde comienza
diciendo: "La pregunta natural que surge es si cualquier evidencia de realidad de
las experiencias cercanas a la muerte pueden ser adquiridas de forma
independiente a las descripciones de las propias experiencias" (Moody, 1975, pp.
92-93). Entonces public cuatro casos en los que le haban presentado pruebas.
Un paciente le dijo a su mdico "todo lo que haba ocurrido desde el inicio del
paro respiratorio hasta que empez a recuperar la conciencia, a lo que el mdico
qued shockeado, sin saber cmo responder, y preguntando una y otra vez
respecto al tiempo de inconsciencia (Moody 1975, p.94). En otro caso, cuando el
paciente recuper la conciencia despus de un accidente, le cont a su padre los
detalles de su rescate, y el color de la ropa de su rescatista, que su padre
confirm con exactitud de detalles, "incluso -dijo el joven mi cuerpo estaba
fsicamente fuera de este tiempo, y no haba forma en que pudiera haber visto o
escuchado estas cosas sin estar fuera de mi cuerpo" (Moody 1975, p.94). Moody
relata tambin que en otros casos, se haba recogido testimonios de testigos
independientes que coincidan con la escena, aunque no d ejemplos y discute
brevemente los desafos logsticos y filosficas de tales casos.
En realidad, estos casos han aparecido en las ltimas dcadas en la literatura
antes de la obra de Moody. La primera que encontr fue de un mdico llamado
A.S. Wiltse (1889) la descripcin de su propia experiencia en 1880 que ocurri
durante una fiebre tifoidea. Despus de permanecer en evidente paro cardaco y
respiratorio, que estima fue de media hora, revivi de forma espontnea y

posteriormente se recuper. En 1892, Frederic W.H.Myers investig el caso de


Wiltse, y obtuvo el informe clnico del mdico, sus familiares y un amigo en la
escena en el lecho de presunta muerte. El mdico a cargo, S.H. Raynes, dijo que
por todos los signos, incluyendo la insercin de una aguja en varios puntos del
cuerpo Wiltse, el paciente estaba muerto. Wiltse inform que perdi el
conocimiento la primera vez y luego la recuper para presenciar como su
"espritu" sala de su cuerpo (Myers, 1892, p. 181). Durante esa ECM, vio, entre
otras cosas, a dos mujeres llorando junto a su cama. Su hermana, Sarah, mientras
que su hermano todava estaba consciente: Pens que poda sentir mi tacto, y
crea que poda ver mi cara, por lo que no me permitira llorar. No fue hasta que
estuvimos seguros que todos sus sentidos corporales haban cesado que
entonces me permit llorar, por lo que su singularmente bien recordado tren de
pensamiento acerca de su alma, y su observancia de su esposa y hermana
llorando, tienen que haber ocurrido mientras estaba aparentemente inconsciente,
y despus que el mdico me haba declarado muerto (Myers, 1892, p.192).
Curiosamente, esa misma hermana exhibi la circunspeccin y el pensamiento
crtico evidente en el literatura de ECM durante el prximo siglo, cuando lleg a la
siguiente conclusin: Me parece que el valor psicolgico de este fenmeno
radica en la probable actividad de la mente durante la aparente inconsciencia, y
no una conjetura que puede ser puramente azarosa sobre las relaciones de la
vida y la muerte sobre la que podra basarse, aunque hay que respetar la opinin
de los que piensan como las personas sencillas que habitan en las montaas de
que el Dr. Wiltse realmente muri y volvi a la vida. (Myers, 1892, p. 193).
Durante el siguiente siglo, las ancdotas de PVs continuaron apareciendo en la
literatura. Una de los primeras, citada a menudo, es el caso de Kimberly Clark,
una trabajadora social que se encontr un zapato en una repisa de la ventana del
hospital como lo haba visto en el aspecto material de su experiencia (Clark,
1984).
Uno de los relatos ms recientes es uno de los ms citados por su valor
probatorio. La siguiente descripcin proviene del libro Light and Death [Luz y
Muerte] del cardilogo e investigador Michael Sabom (1998), con entrevistas a los
actores clave y la recreacin de los acontecimientos que se presentan en el
documental British Broadcasting Corporation, The Day I Died: The Mind, the Brain,
and Near-Death Experiences [El Da que Mor: La mente, el cerebro, y las
experiencias cercanas a la muerte] (Broome, 2002).
En 1991, en Atlanta, Georgia, a la msica Pam Reynolds se le diagnostic la
dilatacin de una arteria cerebral a punto de estallar. Al principio, se crea que
ese aneurisma inoperable, pero el neurocirujano Robert SpetzIer, practic una
intervencin quirrgica llamada "paro cardaco hipotnico" (Sabom, 1998, p.37),
que pareca ser la nica esperanza de supervivencia de Reynolds. La ciruga
requera que su temperatura corporal baje a 15oC, deterner el latido del corazn y
la respiracin, disminuir sus ondas cerebrales, y extraer la sangre de su cabeza"
(Sabom, 1998, p.37). En esta condicin permanecera por el tiempo que tome el
cirujano reparar el aneurisma.
Aqui se relatan los principales acontecimientos relacionados con la PV,
documentado en el informe quirrgico de SperzIer en ese da de agosto 1991.
Salvo que se especifique lo contrario, este material se parafrasea en las pginas
38-47 del libro de Sabom (1998):
7:15 AM. Reynolds fue llevado a la sala de operaciones, mientras
todava est consciente, se le dio pentotal intravenoso, despus de lo
cual habl de "una prdida de nocin del tiempo", sus ojos fueron
tapados con cinta, y comenz la anestesia general. El equipo operativo
entonces instrument con varios dispositivos de control, incluyendo un

electroencefalograma (EEG), electrodos pegados a la cabeza para


controlar su actividad cerebral, y se colocaron en sus odos dos
pequeos auriculares que emitan un sonido a 95dB que se
registraran en el monitor provenientes de su tronco cerebral, la parte
baja de su cerebro responsable de las funciones corporales bsicas.
Tambin instrumentaron un procedimiento quirrgico.
8:40 AM. Sperfler perfor con su bistur el cuero cabelludo, dejando al
descubierto el hueso del crneo; activ la sierra para quitar la parte
superior de su crneo; cort la membrana externa que cubre el
cerebro, e insert un diminuto microscopio quirrgico en el cerebro,
pasndolo hasta el sitio del aneurisma, y encontr que el aneurisma
era tan grande que, en efecto, tuvo que proceder al paro cardaco
hipotrmico. Mientras tanto, una cirujana perfor en la ingle derecha de
Reynolds e inici la preparacin de la arteria femoral y la vena para el
bypass cardiopulmonar, pero en lugar, los vasos sanguneos eran muy
pequeos, preparados del lado izquierdo.
10: 50 AM. El equipo comenz el bypass de refrigeracin
cardiopulmonar de la sangre y el cuerpo.
11: 12 AM. La temperatura corporal de Reynolds lleg a los 23oC.
11:05 AM. Se indujo un paro cardaco. El EEG exterior de su
funcionamiento cerebral se achat. El EEG interior "la funcin del
tronco cerebral debilitada como los clics de los auriculares produjeron
picos ms bajos en el monitor del electrograma" (Sabom, 1998, 43). Se
elimin toda posibilidad de metabolismo para el funcionamiento del
cerebro. Spenler repar el aneurisma. Todos procedimientos
quirrgicos para alterar el cuerpo se revirtieron y, con ello, la funciones
del cerebro y la temperatura de Reynolds.
11:25 AM. La temperatura corporal alcanza los 15oC grados. "Los clics
de los auriculares no mostraron ninguna respuesta" (Sabom, 1998,
pag. 43). Entonces "la cabeza de la mesa de operaciones estaba
inclinada hacia arriba, la mquina de bypass cardiopulmonar se apag,
y drenaron la sangre del cuerpo de Pam como aceite de un coche"
(Sabom, 1998, pag.43). Se elimin toda posibilidad de que hubiera
metabolismo para el funcionamiento del cerebro. Spentzler repar el
aneurisma. Entonces todos los procedimientos quirrgicos para alterar
el cuerpo se invirtieron y, con ello, la temperatura del cuerpo y el
cerebro de Reynolds.
12:00 (medioda). El monitor del ritmo cardaco de Reynolds comenz
a mostrar "actividad desordenada de fibrilacin ventricular (Sabom,
1998, 45-46) Despus de dos descargas elctrica del desfibrilador, su
corazn lati con normalidad.
12:32 PM La temperatura corporal alcanz los 32oC. Se retiraron los
equipos de monitoreo. Los asistentes a Spetzler dieron por concluda
el procedimiento de intervencin quirrgica.
2:10 PM. El equipo consider estable el estado de Reynolds, y se la
deriv a la sala de recuperacin.
Durante este tiempo, Reynolds tuvo una experiencia vvida y detallada. Despus
de haber perdido la conciencia con pentatol, repentinamente recuper la
conciencia por el penetrante sonido de la sierra craneal. Dijo dijo que la sierra
emita un tono D natural y que sac la parte superior de su cabeza. Se puso a

descansar en un lugar cerca del hombro Spetzier. Describi un estado de


conciencia mucho mayor que nunca antes haba experimentado, as como
mejorado enormemente "visin" con la que ella vio con claridad y detalle la sierra
craneal, la cabeza, la sala de operaciones, y el personal de quirfano. Vio cosas
que no esperaba ver o que contradeca sus expectativas, como la aparicin de la
sierra craneal, las hojas de sierra en un tomacorriente, una especie de llave
inglesa, y la forma en que se afeit la cabeza (Sabom, 1998, p.41). Tambin
estaba consternada de ver que alguien llevaba a cabo un procedimiento en la
zona inginal cuando supuestamente era una ciruga cerebral (Broome, 2002).
Desde esa rea, escuch una voz femenina que deca que los vasos eran
demasiado pequeos del lado derecho, y una voz masculina dirigirla a probar del
otro lado.
En otro momento, durante un aspecto transmaterial, se encontr con sus seres
queridos fallecidos. En algn momento, sin embargo, ms tarde, regres a cerca
de su cuerpo, acompaada de su to fallecido, pero viendo la terrible condicin de
su cuerpo, ella se asust y no quiso volver a entrar. Vio que el cuerpo "salto" una
vez, a continuacin, en un segundo "salto" (Broome, 2002), record a su to
fallecido dndole un empujn de regreso en su cuerpo. Describi el reingreso
como "como zambullirse en una piscina de agua helada... Me doli!" (Sabom,
1998, p. 46).
La percepcin verdica en la experiencia de Reynolds se han debatid en detalle,
tanto en libros como en Internet. Sin embargo, debido a que su caso es ms
ampliamente reconocido, la fecha, y los detalles objetivamente corroborados,
demuestran de una manera muy convincente la "realidad" de las ECM y todo lo
que implica esa realidad.
Anlisis como el que hicieron Kenneth Ring y Evelyn Elsaesser Valarino en 1998,
demuestra que los relatos de PVs "se encuentran bastante dispersos en en la
literatura sobre ECM" (Ring y Valarino, 1998, p.59). Adems, el crtico de las PVs
Keith Augustine (2006) se centr en lo que calific de ancdotas de experiencias
extracorporales "alucinatorias", aquellas en las cuales la corroboracin revelaba
uno o ms errores de percepcin. Para remediar tal "dispersin" de relatos de
PVs y analizar su precisin global en lugar de destacar slo las relacionadas con
el error, he coleccionado relatos que he podido encontrar de tres diferentes tipos
de fuentes: libros publicados antes de 1975 cuando las ECM no eran tan
conocidas, tanto en revistas acadmicas como en libros publicados entre 1975 y
principios de 2006 en donde el/los autor(es) describen algn estudio sistemtico
de las ECM, y estudios de casos nico publicados en revistas cientficas o en
libros durante las tres ltimas dcadas. He excluido los relatos despus de 1975
de la libros de divulgacin popular, libros autobiogrficos y libros sobre las ECM
que no llevaron a cabo ningn estudio sistemtico de las ECM, as como estudios
de caso nico publicados por fuera de la revistas cientficas. Adems, los
investigadores, generalmente aun que no todos, estn de acuerdo con la
afirmacin de Celia Green (1968) de que la percepcin no fsica ms exacta es
aquella que ocurre en asociacin con episodios de proximidad a la muerte que en
otras circunstancias de experiencias extrcorpreas espontneas o inducidas. Por
esta razn, he incluido slo aquellas experiencias asociadas a episodios de
proximidad a la muerte. Encontr un total de 107 casos en 39 publicaciones de 37
autores o grupos de autores diferentes (ver Tabla 9.1).
Luego analic cada relato para analizar varios factores. Clasificando estos
relatos, me encontr con 89 materiales, 14 transmateriales, y 4 que incluyen la
percepcin de ambos aspectos. Las ancdotas en la categora material incluy
una variedad de detalles corroborados de reanimaciones, salvatajes y otros
eventos con ECM, incluyendo a personas que facilitaron la recuperacin de
objetos perdidos. Las ancdotas en la categora transmaterial consistieron
principalmente en una persona con ECM que se encuentra con alguien durante la

ECM que no saba en ese momento que estaba muerto; esto tambin rara vez
incluan casos de adquisicin de otra informacin, como la ubicacin de
documentos ocultos y de curaciones espontneas.
Me adelant tambin para para analizar la fuerza probatoria de las PVs. En primer
lugar, se clasificaron las ancdotas en aquellas que se pudieron verificar
nicamente por la persona que tuvo la ECM, los verificados por fuentes externas
segn lo informado por la misma persona, o los verificados por fuentes externas
segn lo informado por el autor que cree que esta secuencia representa el valor
probatorio ms dbil al ms fuerte. Esta ltima categora incluye fuentes tales
como las declaraciones de los testigos, el personal mdico que atienden a la
persona que experiment la ECM, y/o los registros mdicos. En segundo lugar,
tambin se clasificaron los relatos que aparentemente no contenan errores, los
que contenan tanto errores como daots precisos, y los que eran
predominantemente o absolutamente errneos. Los resultados aparecen en la
Tabla 1.
TABLA 1: ANALISIS DE LAS ANECDOTAS DE PERCECIONES VERIDICAS
APARENTEMENTE NO FISICAS
FENOMENOS PERCIBIDOS DURANTE ASPECTOS MATERIALES DE LAS ECM
Corroborado por
Solamente
Fuentes
Otras personas
la persona con
objetivas
cercanas
ECM
Segura
13
38
55
Algunos errores
0
2
4
Completamente
0
0
1
errnea
FENOMENOS PERCIBIDOS DURANTE ASPECTOS TRANSMATERIALES DE
LAS ECM
Corroborado por
Solamente la
Otras personas
Fuentes objetivas
persona con ECM
cercanas
Segura
3
7
6
Algunos errores
1
0
0
Completamente
0
0
1
errnea
A favor de Agustn, slo encontr un caso con un error evidente que no haba
incluido en su revisin. Sin embargo, casos de PV claramente superaban
ampliamente en nmero a los que tenan percepciones errneas. En particular,
mientras que el 8% del material y 11% de los casos transmateriales implicado
incluso estaban equivocados, el 38% de material y el 33% de los casos
transmateriales satisfacan la exactitud de la percepcin que los autores
corroboraban a travs de procedimientos objetivos.
Al examinar estos casos en su conjunto, me parece que la fuerza de la evidencia,
incluso entre los casos de percepciones corroboradas precisa y objetivas,
oscilaban entre algo dbil a muy fuerte. Muchos investigadores ECM han
sealado que las ancdotas a menudo son una fuente defectuosa de la habilidad
de la conciencia para funcionar independiente del cerebro. La mayora de los
casos eran sin paro cardaco y, por lo tanto, con un cerebro probablemente
todava viable. De modo que es difcil descartar la posibilidad de que las personas
ECM -probablemente sin saberlo- construyan percepciones basadas en la
informacin que recibieron por medio de los canales fisiolgicos normales. Por
ejemplo, podran construir imgenes visuales en base de algo que pudieron

escuchar. Tambin es difcil descartar la posibilidad de que pudieran haber


obtenido informacin, aunque sea inconscientemente, antes o despus de sus
episodios ECM que luego embellecieron con sus recuerdos. Este problema est
exacerbado por el retraso en la entrevista: Entre los 107 casos de esta revisin,
slo 18 implican una entrevista durante los dos primeros das despus de la ECM.
Otro problema potencial es un fenmeno llamado file drawer effect (efecto de
cajonear, en espaol argentino), en el que las percepciones de ECM que son en
su mayora o totalmente inexactas se clasifican como alucinaciones y quedan
como irrelevantes en lugar de ser consideradas como una fuente vlida de
informacin y dignos de ser publicadas.
Incluso la gran cantidad de ancdotas que un nmero de diferentes autores a lo
largo de los ltimos aos han descritos en los ltimos 150 sugieren que estos
relatos son reales. En este sentido, es correcto el anlisis de Ring y Valarino
(1998) cuando dicen: "Aunque no hay un solo ejemplo que pueda ser
absolutamente concluyente por s mismo, el peso acumulado de estos relatos es
suficiente para convencer a los ms escpticos de que stos son algo ms que
meras alucinaciones del paciente (p. 59). Al carecer de la capacidad de
determinar la veracidad de esta afirmacin en cuanto a la mayora de los
escpticos, su referencia a algunos escpticos que siguen sin estar
definitivamente convencidos es exacta. Algunos de los escpticos que dicen no
estar aun convencidos son Susan Blackmore (1993), Gerald Woerlee (2004) y
Augustine (2006).
El punto crucial de estos argumentos escpticos es que las PVs en realidad eran
percepciones del cuerpo fsico y construcciones de un cerebro fsico que aun
funciona durante la experiencia y/o el cerebro a travs de procesos de
pensamiento antes y/o despus de la experiencia. Augustine (2006) se refiere a
esta clase de argumentos como la "explicacin fisiolgica" (p. 21). Por ejemplo, en
el caso de Pam Reynolds, dice que el aspecto material de la experiencia se
produjo antes de antes que la circulacin cardiopulmonar d inicio, de modo que
no era coincidente con su muerte clnica, sino que se produjo despus de que el
procedimiento de bypass comenzara, y que fue coincidente con haber estado slo
bajo el efecto de sinestesia general. En consecuencia, se podran atribuir sus
percepciones a la "anestesia consciente", un fenmeno observado en el que las
personas continan percibiendo a pesar de la induccin anestsica. Dijo que este
fenmeno se produce en uno o dos pacientes en 1000 que han sido sometidos a
anestesia general, lo que representa al menos unos 20.000 pacientes slo en
Estados Unidos, y que aproximadamente la mitad pudieron escuchar y apenas
una cuarta parte haber sentido dolor.
Entre este fenmeno y las funciones de la deduccin y la memoria, di
explicaciones fisiolgicas para cada elemento verdico de su experiencia. En su
opinin, oy el sonido de la sierra para huesos y el intercambio entre el cirujano y
el cardilogo por medios normales. Reconstruy en su "memoria" el patrn nico
en el que se afeit la cabeza cuando la vi o lo supo despus de la operacin. El
caso de la llave inglesa de la sierra o el de las cuchillas era una deduccin lgica
basada en su experiencia previa con tornos dentales. Y su descripcin de la
sierra para huesos en s contena un error importante: que tena una "ranura en la
parte superior donde la sierra pareca entrar en el mango" (Sabom, 1998, p.187),
mientras que la ranura se encuentra en realidad en el extremo opuesto terminar
desde donde la sierra encaja en el mango. Augustine lleg a la conclusin de que
"la ECM era totalmente esperable" (Sabom, 1998, p.25) y que crea que el lapso
de tres aos entre la ciruga y el momento de la primera entrevista de Saborn le
un montn de tiempo de ventaja para consolidar en su memoria la informacin
normalmente adquida antes, durante y despus de la ciruga.
Yo pongo en duda las conclusiones de Augustine. Tal vez lo ms notable es cmo
Reynolds pudo haber escuchado la conversacin en el quirfano, dadas sus

circunstancias quirrgicas. La conciencia durante la anestesia a veces se atribuye


a que el paciente est bajo anestesia, pero el cerebro de la Sra. Reynolds se est
monitoreando de tres diferentes maneras garantizando que estaba profundamente
y absolutamente anestesiada. Una de esas maneras es monitoreando su nivel
ms bsico de la funcin cerebral estimulando su audicin con auriculares en sus
odos. Augustine (2006) no dijo que los auriculares moldearon en los odos de
Reynolds los clics emitidos a lo largo de todo el perodo de anestesia general en
90 decibeles a 100 y un promedio de 11 a 33 clics por segundo (Spetzler et al.
1988). Este sonido es ms alto que una tetera silbando y tan fuerte como una
cortadora de csped o el ruido de las vias de un tren cuando est pasando (Liga
para la Hipoacsicos, n.d). Invitamos al lector a imaginar auriculares para los
odos moldeados para llenar completamente los conductos auditivos y emitir clics
suene fuerte y rpido, y a continuacin la posibilidad de escuchar con precisin
una breve conversacin a un nivel de 60 decibeles de una voz humana normal.
Adems, si Reynolds estuvo escuchando por medios normales, es curioso que,
como ha confirmado Sabom (M. Sabom, Comunicacin personal, Mayo 1ro.,
2006), ella nunca mencion siquiera or clics, estar ms o menos distrada por
ellas o luchando por escuchar a travs de ellos. Su propia percepcin auditiva se
produjo a travs de procesos no fsicos.
Ms all de los detalles de la experiencia de Reynolds est el testimonio de
alguien presente en la escena, presumiblemente alguien inmerso en la habilidad
del anlisis cientfico como se deduce de su cargo como director del Instituto
Neurolgico Barrow: Spetzler en s mismo. En una reciente entrevista, declar:
En esa etapa de la operacin, nadie puede observar ni escuchar en ese estado.
Y me resulta inconcebible que sus sentidos normales, como el odo, permitan el
hecho de que hubiera mdulos clickeando en cada vehculo, que no haba
ninguna manera de or [que pudieran oir] a travs de las vas auditivas normales.
No tengo una explicacin para ello. No s cmo es posible que suceda, teniendo
en cuenta el estado fisiolgico en el que estaba. Al mismo tiempo, he visto tantas
cosas que no puedo explicar, que no quiero ser tan arrogante como para poder
decir que no hay manera de que pueda suceder (Broome 2002).
Volviendo al debate especfico sobre el caso Reynolds, e incluso el volumen de la
evidencia de la coleccin total de casos de PVs, el problema de depender de
ancdotas para defender la evidencia o contradecir la supuesta habilidad de la
conciencia para funcionar independientemente del cerebro se vuelve
transparente. Por su naturaleza, las ancdotas son afirmaciones de ocurrencias
espontneas, es decir, que ocurren en condiciones no controladas. En ausencia
de controles, los comentaristas pueden debatir casi indefinidamente sobre el
origen de las percepciones no fisicas. Este debate ha continuado (ver Ebbern,
Mulligan y Beyerstein, 1996, para leer en profundidad este tema), y desde un
punto de vista cientfico, incluso ganar el debate no tiene ningun valor probatorio
que acompaara a la PV corroborada a travs del estudio sistemtico. Tales
estudios son el foco de la siguiente seccin.
ESTUDIOS SISTEMTICOS DE LAS PVS
Estudios o aspectos de los estudios sin objetivos perceptuales
En 1975, Moody intent verificar la exactitud de las percepciones materiales de
ECM comparando las declaraciones de los testigos con las historias clnicas de
los hospitales. Sin dar detalles de su mtodo o un caso ilustrativo, afirm que
pudo confirmar la exactitud de los testimonios de ECM (Moody 1975, p.148).
Sabom (1982) public los resultados de un estudio de este tipo. Utiliz un
procedimiento de muestreo prospectivo para realizar entrevistas retrospectivas.
Durante un perodo de casi cinco aos, Sabom y su co-investigador Sarah
Kreutziger, una trabajadora social, quien gracias a su cargo en los hospitales, se

acercaba a cada paciente para entrevistar a aquellos que llamaban su atencin


por tener el relato de un evento del paciente "en el que haba estado inconsciente
y fsicamente prximo a la muerte "(Sabom 1982, p.7). Este enfoque permiti
reunir una muestra ms representativa de ECM mediante un procedimiento de
muestreo puramente retrospectivo en de personas que haban pasado por ECM
gracias a un anuncio y al boca a boca que comenz a surgir y que se estaban
estudiando. Sabom y Kreutziger encontraron 71 personas, 32 de los cuales
haban tenido experiencias perceptuales materiales, o afirmaban haber "visto"
partes de su propia resucitacin en su mayor parte durante la resucitacin
cardiopulmonar (CPR ) para un paro cardiaco "(Sabom 1982, 83). Excepto en un
caso que entrevistaron 12 horas despus del evento y otros dos que entrevistaron
un mes despus, entrevistaron a los 29 restantes entre un y 58 aos despus.
Sabom (1982) encontr que 26 de los 32 ECM materiales no pudieron describir el
aspecto material de sus experiencias con suficiente detalle como para
compararlos con registros mdicos. Por lo tanto, aunque no dieron detalles
especficos, tampoco cometieron errores en sus relatos materiales de ECM. Para
los seis restantes, todos los que tuvieron paro cardaco y recibieron RCP, Sabom
compar sus relatos de ECM con los registros del hospital y encontr que
satisfacan, practicamente en todos los detalles, a los registros, que los pacientes
nunca haban visto. Luego encontr 25 los pacientes cardiacos "veteranos" que
tuvieron "antecedentes similares" a los materiales, pero que no haban tenido
ECM. Cuando les pregunt que describan un procedimiento de reanimacin
cardiaca, el 80 por ciento cometi errores importantes en sus descripciones. Sus
hallazgos parecen apoyar la hiptesis de que la conciencia de los materiales, de
hecho, sigui funcionamiento independientemente de sus cuerpos.
A pesar de los sorprendentes resultados de Sabom, los investigadores han
criticado su metodologa. Para Blackmore (1985, 79-80) el problema es que slo
cuatro de los 25 pacientes del grupo control haban experimentado exactamente
lo que los experimentadores materiales tenan: resucitacin de un paro cardaco
(Sabom, 1982, p. 84). Sabom no di suficiente detalle para que el lector pueda
comprobar si cinco de su grupo de comparacin (20% de 25 casos) no cometi
errores, pero existe la posibilidad de que los cuatro que sufrieron paro cardaco
se encontraban entre los cinco, que algn otro mecanismo que no es una ECM
pudo poner en funcionamiento la exactitud del recuerdo del proceso de RCP: "Un
grupo [de comparacin] ms apropiado hubiera sido tener a todos [los
participantes en la investigacin] resuscitados de un ataque cardaco sin ECM (o
al menos sin una ECM [material])" (Miner Holden, 1988, p.52). Presumiblemente,
Sabom tuvo acceso a muchos ms casos de no-ECM que a sus 71 casos de ECM
resucitados. No se sabe por qu no opt por compararlo a un grupo control ms
apropiado. El hecho de que no lo haya tenido, por desgracia, impidi evaluar el
potencial de sus resultados a favor de la hiptesis de la la supervivencia de una
conciencia independiente.
Curiosamente, en relacin con el efecto cajonear el estudio, futuros estudios (de
carcter prospectivo) podran documentar los errores de supuestas PVs y, por lo
tanto, ser menos propensos a ser vctima de tal efecto. De hecho, ninguno ha
reportado una PV errnea, y un estudio prospectivo incluy explcitamente un
caso de PV sin errores: el caso del hombre que dijo haber visto que una
enfermera haba puesto su dentadura postiza cuando la enfermera se la retir de
su boca durante el RCP (van Lommel et al. 2001, 204). Sin embargo, aunque no
existen estudios prospectivos que hasta ahora hayan incluido una comparacin
de AVP a los registros de los hospitales, existe la posibilidad de que futuros
investigadores puedan haber descartado como casos de alucinacin aquellos
casos que posiblemente deberan haber sido considerados errneos PVs.
Un estudio ms reciente tiene el potencial de resolver estos puntos finos. Penny
Sartori (2004) condujo un estudio prospectivo de cinco aos el hospital de Gales.

El primer ao, entrevist a todos los pacientes que sobrevivieron a la admisin a


la unidad de terapia intensiva comparable a la unidad de cuidados intensivos en
hospitales de Estados Unidos. Durante cuatro aos, entrevist slo a los
pacientes que haban sobrevivido a un paro cardaco, que "estuvieron tan cerca
de la muerte que no se esperaba que sobrevivieran [y que] tuvieron ECM"
(Sartori, 2004, p.36). Tambin replic y se ampli dos aspectos de la
investigacin de Sabom.
En primer lugar, Sartori (2004) especficamente public 12 casos de pacientes
entre los "muchos" (Satton, 2004, p. 38) que tuvieron experiencias que ella
clasific como alucinaciones debido a su similitud con las alucinaciones y como
se describen por lo general a causa de sus diferencias con respecto a las ECMs.
Esas diferencias se detallan en la Tabla 2.
TABLA 4: COMPARACION ENTRE ALUCINACIONES Y ECM EN SARTORI
(2004)
Caracterstica/
Alucinacin
ECM
Diferencias
Experiencia
/
Similitudes
Nmero
Muchas; 12
15
documentadas
Contenido
No especfico
Diferente
Especificidad
Especfico
Aleatorio, sin patrn
Diferente
Organizacin
Patronizado
Relacionado
No relacionado
Diferente
Relacionado a
actividades del entorno
mientras estaba
consciente
Sentido de realidad
Paciente pens que
Paciente estaba
Diferente
la experiencia era
convencido que la
irreal
experiencia era
real.
Recuerdo del tiempo
transcurrido
Vividez de las
Algo vvido
Todo vvido
Diferente
imgenes
Disminucin del
Pocos recuerdos
Todo el recuerdo
Diferente
recuerdo
Completud del
Algun contenido
Todo el contenido
Diferente
recuerdo
omitido
Las diferencias que Sartori (2004) encontr sugieren que las ECM no son
alucinaciones tal como este ltimo fenmeno se suelen entende. Sin embargo,
este hallazgo solo no descarta la posibilidad de que las ECMs pueden constituir
dos diferentes "clases" de alucinaciones cuyo contenido es igualmente irreal,
mientras que las ECM se experimentan subjetivamente como claramente real sino
hiperreal. Adems, no est claro en su investigacin cmo se eligieron los 12
casos de los "muchos" casos de alucinacin a la que ella se refiere. Los detalles
de su protocolo de investigacin tiene que ser conocida para determinar si el
sesgo de muestreo puede haber estado involucrado.
En segundo lugar, Sartori (Near Death Experiences: The Proof, 2006) al parecer
compar las ECM materiales que vieron sus cuerpos cuando son resucitados con
los casos de ECM materiales "que no vieron sus propios cuerpos" (2006, p.3) y
slo se puede especular sobre el proceso de reanimacin. Utilizo el trmino "se
puede" porque este estudio se public en una revista popular, el autor (s) no
incluy detalles protocolo de investigacin de Sartori.

Los autores dicen que Sartori encontr que 11 pacientes que vieron sus cuerpos
durante sus experiencias de proximidad a la muerte pudieron describir con
precisin como el personal mdico los haba reanimado, mientras que Sartori se
lo cita diciendo: "Los que no vieron su propio cuerpo trataron de adivinar lo que
les pas y siempre se equivocaban. Por lo general, describan escenarios de
programas de televisin como Casualty o ER y muy a veces creian que haban
sido "sometidos" a un desfibrilador, incluso cuando no haba ninguno" (2006, p.3).
Basados en futuras publicaciones profesionales, si su protocolo de investigacin
resiste el escrutinio, entonces sus resultados tendrn el potencial para aclarar la
distincin entre alucinaciones, meras adivinanzas, y aparente percepcin verdica.
Esto nos recuerda una vez ms la investigacin de Sabom (1982), una de las
ltimas crticas de su trabajo es digno de mencin. Gabbard y Twemlow (1984)
criticaron adems que "slo seis de los 32 casos suficientemente detallados de
ECM permitieron una validacin posterior. Las probabilidades de que dichos
informes sean difciles de imaginar, sin... que la pura casualidad pudiera
explicarlos"(Gabbard y Twernlow 1984, 96 97). Es precisamente porque las
probabilidades son difciles de imaginar que un estudio ms creble utilizara un
estmulo (perceptual) [que] pueda ser manipulado, haciendo as los resultados
susceptibles de anlisis estadstico (Miner Holden 1988, p. 52). El control del
estmulo perceptual es el dominio de futuros estudios de PVs.
ESTUDIOS PROSPECTIVOS QUE IMPLICAN OBJETIVOS PERCEPTUALES
Consideraciones preliminares
Antes de ocuparnos de una revisin de estudios de campo prospectivos, es
importante aclarar por qu estas investigaciones estamos los haciendo citando
aqu como estudios de campo y no como experimentos. En experimentos
"clsicos (Heppner, Kavlighan y Wampold 1999, p. 40), los investigadores
controlan o cambian una variable, llamada variable independiente, y examinan el
efecto de una variable sobre otra, la variable dependiente, un cambio en la
variable dependiente presume que est causada por el control o cambio de esa
variable independiente (Heppner, Kavlighan, y Wampold 1999, p. 41). La idea
general de una investigacin prospectiva de la PVs es hacer presentar
continuamente un estmulo perceptual controlado, cognoscible slo a una persona
que tiene ECM, en un entorno en el que las ECMs son ms probables que
ocurran. Aunque el investigador de campo tiene el poder de controlar o cambiar el
estmulo perceptual, que controlar o cambiar no causa que la ECM para percibirla.
La investigacin no ha permitido a los investigadores conocer la "causa(s)" de las
ECM de las percepciones especficas durante tales experiencias: No es posible
an predecir, incluso en el caso de un paro cardiaco o un paro respiratorio, quien
tendr una ECM; si una ECM incluir un aspecto material, entre los que la tienen,
la ubicacin de la percepcin supuestamente conciente, y si esta conciencia ser
capaz de percibir, o incluso estar tratando voluntariamente de percibir cualquier
caracterstica particular del entorno material. La supuesta percepcin ECM es
causada por factores que escapan al control del investigador. Por consiguiente,
controlar o cambiar la naturaleza del estmulo perceptual no har que ste se
perciba, aunque puede aumentar la probabilidad de que la ECM la perciba. De
modo que la investigacin de PVs no implica experimentacin per se, sino ms
bien, estudio de campo.
A partir de Moody (1975), numerosos autores han sugerido, incluso insistido, y
hasta exigido a los investigadores hacer estudios de PVs (Holden, 1988; Lundahl
y Gibson, 2000; Parma y Fenwick, 2002; Ring y Lawrence, 1993). Desde
entonces, se present un protocolo de investigacin bsica: En aquellos lugares
donde las ECM probablemente se produzcan, instalar algunos estmulos
perceptivos y luego entrevistar a todo aquel que diga que sobrevivi a un episodio
de proximidad a la muerte y describir los estmulos cercanos a esa persona para

evaluar de este modo lo percibido. Los autores hicieron algunas mejoras a lo


largo del tiempo: Colocar el estmulo para que sea perceptible por una persona
pero no por otras personas en esa misma rea, de hecho, para descartar la
posibilidad de que un entrevistador u otros puedan, intencionalmente o no,
transmitir el contenido de ese estmulo a esta persona travs de los medios
normales o incluso paranormales, y disearlo de modo que el estmulo no sea
conocido siquiera para el equipo de investigacin. Sin embargo, ms all de estas
directrices, los investigadores todava tenan preguntas. Afortunadamente, la
investigacin al menos responde algunas de stas, a continuacin:
Por ejemplo, en qu condiciones la investigacin de campo debe llevarse a
cabo? Para responder mejor a la pregunta de si la conciencia funcion
independiente del cerebro, la investigacin debe dirigirse al momento en que el
cerebro no est funcionando. Esta condicin es ms fiable si se alcanza o se
consigue durante un paro cardiaco. El ambiente controlable en que el paro
cardiaco se produce es ms confiable si ocurre en hospitales. Por lo tanto, los
sitios exclusivos para la investigacin de las PVs hasta ahora, son los hospitales,
con mayor frecuencia en sus unidades de cuidados intensivos.
Qu tipo de estmulo perceptual se debe usar? Las personas con ECM hablan
de una percepcin a travs de dos modalidades sensoriales: el sonido y la visin.
Los estmulos sonoros son difciles de aislar: Sera difcil emitir un sonido que slo
sea escuchado por la consciencia fuera del cuerpo de una persona durante una
experiencia ECM en la misma habitacin donde tambin est el cuerpo fsico de
la persona que tiene tal experiencia.
Y dnde se puede colocar el objetivo visual? La mayora de las ECMs materiales
implican la percepcin en proximidad al cuerpo fsico (Greyson, 2000). Incluso
ms especficamente, en un estudio (Holden, 1989; Miner Holden, 1988) de 63
casos de ECM, aproximadamente el 70% manifest que la conciencia estaba
situada por encima de su cuerpos fsico, la mayora cerca del techo. Estos
resultados confirman lo que otros autores sugieren: Para aislar el estmulo, uno
debe estar situado por encima del nivel de los ojos de cualquier persona en la
habitacin, mirando hacia el techo, para ser potencialmente visible slo desde la
perspectiva del techo.
Y cual debera ser la naturaleza del estmulo? Aqu, la pregunta es un poco ms
compleja. Qu puede verse como material, y en qu grado esta visin de la ECM
se corresponde con la visin fsica? En algunos relatos, las personas con ECM
han mencionado elementos visuales de color, reconocimiento de objetos,
movimientos y capacidad de leer los monitores y los equipos electrnicos. Pero
era el "rojo" fsico percibido como "rojo" en las ECMs? Y qu pasa con otros
aspectos de la percepcin "visual"?
En el estudio de Miner Holden (1988) de percepcin "visual" en ECM, alrededor
del 75% dijo haber visto claramente y sin distorsin durante sus experiencias, que
el color que perciban en su ECM eran similar al color percibido fsicamente, y que
el el campo de visin de la ECM era tan bueno o mejor que su campo fsico de
visin. Alrededor del 60% dijo que tena, en su mayor parte o totalmente,
recuerdos completos y precisos de lo que vieron durante sus experiencias y que
podran probablemente leer durante sus experiencias. Algo menos alentador fue
la constatacin sobre la atencin a los detalles extraos, es decir, los detalles del
entorno que no sea la actividad relacionada con sus cuerpos fsicos: los
encuestados dijeron que estaran atentos a los detalles,. Otros dijeron que no se
sentiran atrados por factores que llamen su atencin, como movimientos o
cambios de brillo.
Adems de estas preguntas, los encuestados dijeron cosas acerca de su
disposicin a ser entrevistados por su ECM poco despus del evento. Los

resultados mostraron que la investigacin hospitalaria estaba justificada; el


objetivo debe ser visual intensamente coloreado y luminoso; se debe poder leer
un nmero extremadamente simple o combinaciones de letras; el objetivo visual
debe colocarse lo ms lejos posible del percipiente por bajo del nivel del techo;
ningn participante de la investigacin debe estar excluido en la base a cualquier
variable personal o socioeconmica; factores farmacolgicos y una experiencia no
menor a los 10 minutos de duracin que interfiera el recuerdo de la ECM; y no
todos los participantes necesariamente estar dispuestos a participar en una
entrevista inmediatamente despus de su ECM. A la luz de las investigaciones
que se han llevado a cabo desde 1988, una de las conclusiones del estudio
parece bastante ms proftica ya que "el proceso de acumular suficientes datos
en la investigacin hospitalaria puede ser muy larga. De modo que se recomienda
que este tipo de investigacin se lleve a cabo simultneamente en ms de un
hospital (Miner Hoiden 1988, 126).
Sin embargo, ya hubo una investigacin de este tipo. Ese estudio y en los otros
cuatro estudios posteriores son el prximo tema de inters. Todos los
investigadores emplearon un diseo "totalmente ciego" en el que se pretenda
que ninguna persona viva supiera el contenido exacto del objetivo visual hasta
despus de la entrevista al participante. El control de esto ha demostrado ser un
gran desafo. Tres estudios (Hoiden y Joesten, 1990; Parnia et al., 200I; Sartori,
2004) en el que usaron objetivos estticos, y otro (Lawrence, 1996, 1997) que
emple un monitor con un objetivo dinmico, ambos mostrabdo el objetivo de
forma continua estaban visibless, con algn esfuerzo, para el personal del
hospital y otras personas en la habitacin. En todos los estudios de este tipo, los
investigadores plantearon problemas con los visitantes y/o personal que miraba
los objetivos y, por lo tanto, atentaban contra el protocolo de investigacin. La
mayora de los investigadores tuvieron que trabajar intensamente y en ocasiones
incluso con el personal para lograr su cooperacin de no alterar ni leer a
escondidas los objetivos.
El otro estudio (Greyson, Hoiden y Mounsey, 2006) tena una pantalla ms
pequea y casi aleatoria antes de un procedimiento electrofisiolgico, en el que
se induce una arritmia cardaca con propsitos de diagnstico y tratamiento de los
trastornos del ritmo cardaco, una investigacin que ira paralela a la investigacin
del estudio electrofisiolgico, subir a una escalera y encender el equipo que fue
montado boca arriba en la parte superior con el monitor situado en el centro de la
habitacin. El ordenador fue programado para seleccionar una de 60 animaciones
dependiendo de la segunda (como en 11horas, 36 minutos, y 29 segundos) que el
investigador presiona el botn de encendido. La computadora tard 20 segundos
en arrancar y mostrar la pantalla -un montn de tiempo hasta que el investigador
salga del campo visual de la pantalla, luego se apague automticamente en 90
minutos, y finalmente grabar un cdigo que permita identificar a posteriori el
objetivo que se haba mostrado. Estos investigadores no tuvieron ningn
problema comprometido con la condicin a ciegas de esta investigacin.
Incluso con un personal hospitalario bien informado, un objetivo que muestra
continuamente el objetivo visual hace un protocolo de investigacin vulnerable. Si
las condiciones de investigacin no se puede mantener, cualquier resultado
positivo puede atribuirse a fuentes de conocimiento fsicas, en lugar de ECM. Sin
embargo, objetivos visuales ms controlados son ms complejos y costosos de
disear y utilizar. Estos factores temas importantes para investigaciones futuras.
Cmaras de vigilancia de filmacin continua escondidas en la habitacin para
evitar un posible fraude es una alternativa posible.
Otra cuestin central que Susan Blackmore (Broome, 2002), entre otros, se
preguntan es: Cundo se produce exactamente una ECM? Ocurre cuando el
corazn del paciente se ha detenido y el cerebro deja de funcionar? Para
"capturar" este detalle del problema de la hiptesis de percepcin de una ECM,

Bruce Greyson, Janice Holden y Mounsey (2006) incluyeron en cada vuelta de


animacin de 20 segundos, una pantalla de tres segundos de duracin de la hora
actual, con la esperanza de que la hora vista que correspondiera al momento del
paro cardaco quedara registrada en el estudio electrofisiolgico. Tal estrategia
no es la nica posible para responder a la pregunta de cundo se produce una
percepcin verdica en la ECM; que otros investigadores tendrn que resolver
este problema y cmo van a mantener las condiciones de investigacin a ciegas.
La conclusin de los resultados de estos cinco estudios es bastante
decepcionante: Ningn investigador ha tenido xito en capturar un solo caso de
PV. Hay muchas posibles explicaciones. Una posibilidad es que la PV no existe.
Otra es que siendo rara en la literatura, esto ya indica lo extremadamente rara
que es bajo condiciones controladas de investigacin, es decir, las condiciones
necesarias para que alguien que padece un paro cardaco tenga una ECM con
una PV desde un lugar en el que el objetivo pueda ser percibido, son muy raras.
Sin embargo, otra explicacin es la naturaleza misma de la percepcin bajo el
estado de ECM, es decir, para muchas personas es ms una cuestin de
sentimientos y de sentido personal que una percepcin fsica. Si esto es as, qu
tipo de objetivos visuales implicaran sentimientos y significado para las personas
cuya ECM no se puede, por el momento, predecir? Antes de retornar a este punto
de la investigacin de campo de las PVs, puede ser til primero resumir las
conclusiones, implicaciones y aplicaciones que se presentan hasta el momento.
RESUMEN Y CONCLUSIONES
Teniendo en cuenta las fuentes hasta antes de 1975, los estudios sistemticos, y
las revisiones de pares, la literatura de ECM contiene probablemente no ms de
unos 150 casos anecdticos en los que las personas con ECM y otros han tratado
de corroborar sus experiencias: que durante su ECM, experimentaron una
percepcin verdica aparentemente no fsica (no mediatizada por los sentidos
fsicos, como la vista y el oir), es decir, la percepcin exacta del mundo material
que no debera ser posible dada la condicin y/o localizacin de sus cuerpos:
De los aproximadamente 100 casos, una pequea minora involucra error o
posibles errores, y la gran mayora involucraban desde una muy dbil a una muy
fuerte evidencia de que la PV era exacta.
En algunos de los casos con mayor fuerza probatoria, la mayora de los
investigadores han descartado explicaciones alternativas a la hiptesis de la
percepcin no fisica,
Sin embargo, debido a la naturaleza incontrolable de los casos anecdticos, las
explicaciones alternativas permanecern abierta a debate; por estas razones, la
investigacin controlada de PVs parecen justificadas.
La literatura de ECM aparecen cinco investigaciones controladas de PV en
hospitales.
Ninguno de estos estudios dieron 2 casos de PV.
Si la investigacin controlada de PV ha de continuar, es probable que sea un
proceso complejo y prolongado y, por lo tanto, costoso.
CONCLUSIN
En un intercambio emails con Bruce Greyson y yo con respecto al estado actual
de la investigacin de PVs, el eminente investigador de ECM Kenneth Ring dijo:

Existe tanta evidencia anecdtica que sugiere que estas personas


pudieron, por lo menos en algn momento, percibir verdicamente durante
sus ECM... que no es cierto que en todo este tiempo, no ha habido un solo
caso de una percepcin verdica bajo condiciones controladas? Quiero
decir, treinta aos despus, sigue siendo una tema vacante (hasta donde yo
s). S, excusas conozco. Pero, realmente, no tendrias que haber
sospechado ms que unos pocos casos en que a estas alturas?... Mi
interpretacin: El ECM est gobernada por El Embaucador que quiere
burlarse de nosotros, pero nunca nos dan la pura verdad, por lo que la
gente se retuerce en el viento de la ambigedad, y mientras tanto la
bsqueda elusiva de gato negro1 en el laboratorio... sigue frustrando a los
investigadores y da excusas a los escpticos. Quizs Raymond Moody tiene
razn cuando dice que hay un diablillo en el armario de la parapsicologa,
con sentido del humor, claro! (Comunicacin personal, 7 de septiembre de
2006)
El tramposo es "un personaje astuto y engaoso que aparece en diversas formas
en el folclore de muchas culturas" (Merriam Webster Online Dictionary, 2008). En
la cara de los intentos fallidos de capturar la percepcin verdica, incluso otra
explicacin se ofrece: que alguna fuerza, por alguna razn, est utilizando
artimaas para engaar a la humanidad al ocultar la evidencia de la percepcin
verdica no fsica.
Alfred Adler afirma que las conclusiones llegan a guiar ficciones que influyen en
futuros cursos de accin. Llegar a una conclusin escptica o, cuanto mucho,
cnica de que la percepcin verdica no fsica es inexistente corre el riesgo de no
buscar evidencia de ello y lo que no se busca rara vez se encuentra o, desde el
punto de vista de la realidad, no se co-crea. Para m, el peligro de concluir que el
tramposo est en el trabajo es sentirse impotente y asumir un papel pasivo,
esperando el capricho de esa fuerza externa que algn da permita que la
evidencia de la percepcin verdica no fsica sea revelada.
Respecto a los esfuerzos fallidos de investigacin PVs controlada, hasta el
momento, el consejo sabio de Albert Einstein puede sernos til. En 1921, dijo,
"Raffiniert ist der Hengott, boshaft aber nicht er ista" [Dios es sutil, pero no
malicioso] (Clark, 1971). Cuando se le pregunt a qu se refera, Einstein
respondi: "La naturaleza esconde su secreto porque es sublime, no por astucia
(Pas, 1982). Qu fenmeno podra ser ms sutil que una inesperada ECM en la
que, al parecer, las personas suelen percibir objetos ms basada en las
caractersticas emocionales de los objetos que en sus caractersticas
inanimadas? Y qu aspecto de la naturaleza podra comparar en grandiosidad a
la idea que, en palabras Pim Van Lommel (2004), es "la continuidad de la
conciencia" ms all de sus asociaciones fsicas? El objetivo de la investigacin
PV puede implicar un grado similar de sutileza y duracin como el compromiso de
la meditacin para alcanzar la iluminacin. Ni el cinismo ni la renuncia en el
ejercicio de dicha condicin es ms sutil. Si la percepcin verdica no fsica se
confirma, dependiendo, de nuevo, de la visin de la realidad, esto llevar a los
investigadores, con resolucin, perseverancia y paciencia, a uno o ms
promotores con inters permanente y recursos financieros sustanciales. Tal vez
un final elegante es preguntarnos lo que plante F.W.H. Myers en 1892: "Por
qu no hacer de cada lecho de muerte, el punto de partida de un largo
experimento?"
REFERENCIAS

Gato negro es una metfora para la investigacin psi en laboratorio que ilustra las dificultades
inherentes al estudio de psi, la expresin es investigar psi es equivalente a atrapar a un gato
negro en una habitacin oscura.

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