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HISTORIA ANTIGUA DEL ANTISEMITISMO

Como descendientes de Abraham y Sara, y como habitantes pasados y


presentes de la Tierra de Israel, los Judos son una nacin, al igual que los
irlandeses o los italianos. Como los seguidores de las leyes entregadas por Dios
a Moiss en el Monte Sina, los Judos son miembros de una religin, al igual que
los cristianos y los musulmanes.
De acuerdo con la ley tradicional Juda, el hijo de una mujer Juda es Judo.
Algunas tradiciones Judas modernas tambin reconocen al hijo de un padre
Judo como Judo. Como sucede con otras religiones, un no-Judo puede volverse
Judo por la conversin. La ley tradicional Juda afirma que quien nace Judo
sigue siendo Judo, aun si no cree en o no prctica las leyes del Judasmo e,
inclusive, si prctica otra religin. Aunque las estadsticas de poblacin varan
dependiendo de la fuente, el mundo hoy tiene ms de 6,4 billones de habitantes.
Aproximadamente 2 billones son cristianos y casi 1,4 billones son musulmanes;
slo 13 millones son Judos. La mayor poblacin de Judos en el mundo est en
Estados Unidos donde cerca de 5,6 millones de personas, que representan un poco
menos del 2% de la poblacin total estadounidense estimada en aproximadamente
300 millones. Le sigue Israel con cerca de 5,1 millones de Judos. El resto de los
Judos estn diseminados por el globo, con poblaciones significativas en Francia,
Rusia, Canad, el Reino Unido y Argentina
El antisemitismo entonces, se podra decir inicia desde el siglo XIII a.e.c.
cuando un grupo de semitas (hebreos) se rebelan contra el Faran de Egipto
(Ramss II o Merenptah) por el trato opresivo que les proporcionaba. Este pueblo
de hebreos era una vasta compaa mixta de hombres, mujeres y nios de
diferente ascendencia que llegaron a vivir en la tierra de Gosn en el Delta del
Nilo. El trato abusivo que los egipcios les daban a los hebreos marc un hito en
el inicio del antisemitismo en el mundo, no solo por el maltrato y los asesinatos

sino por las secuelas histricas que de ello se han derivado.


Y as los semitas fueron marginados y conquistados por muchas naciones
hasta el inicio de nuestra era cuando los romanos en el ao 70 e.c. se apoderan
de Jerusaln y destierran a los judos por el mundo. La mayora de ellos se
dispersaron por Europa donde encontraron persecucin una vez ms a manos de
los cristianos quienes los acusaban de ser prole de asesinos (por la muerte de
Jesucristo) y usureros tacaos. As mismo decan que la destruccin del templo
por parte de los romanos era su castigo justo por la muerte de su profeta y sus
transgresiones pasadas. Posteriormente en los siglos X y XI, estas doctrinas
acerca de los judos se endurecieron y unificaron en parte debido a lo siguiente:
la amenaza a la jerarqua de la Iglesia por la inminente separacin entre
el catolicismo romano y la ortodoxia griega (1054); las sucesivas oleadas de
conquista musulmana; el fervor del fin del milenio; los triunfos en la conversin
de grupos tnicos paganos del norte de Europa; y el afn militar y espiritual de
las Cruzadas.

En busca de conservar sus creencias y cultura, los judos se convirtieron en


los defensores de la nica religin minoritaria en el entonces cristiano continente
europeo. En algunos pases, los judos eran bienvenidos de vez en cuando, pero, en
un momento en el cual la fe se consideraba la principal forma de identidad propia e
influenciaba intensamente tanto la vida pblica como privada, los judos se vieron
cada vez ms aislados como forasteros. Los judos no comparten la creencia
cristiana de que Jess es el Hijo de Dios, y muchos cristianos consideraban esta
negacin a aceptar la divinidad de Jess como arrogante. Durante siglos la Iglesia
ense que los judos eran los responsables de la muerte de Jess, sin reconocer,
como lo hace la mayora de los historiadores en la actualidad, que Jess fue
ejecutado por el gobierno romano porque los funcionarios lo consideraban una

amenaza poltica a su gobierno. Como forasteros, los judos fueron objetos de


una violenta estereotipia y sujetos a la violencia contra sus personas y propiedad.
Entre los mitos sobre los judos que se arraigaron en este perodo estaba la
calumnia del crimen ritual, un mito de que los judos usaban la sangre de nios
cristianos con fines rituales. Otros mitos incluan la idea de que el rechazo de los
judos a convertirse al cristianismo era no slo una seal de servicio al anticristo
sino tambin de una deslealtad innata a la civilizacin europea (lase cristiana).
Por el contrario, la conversin de judos individuales se consideraba algo poco
sincero y con motivos materialistas.
Esta doctrina prepar el terreno sobre el cual se pudo construir una
superestructura de odio. El antisemitismo teolgico alcanz su auge en la Edad
Media. Entre las manifestaciones de antisemitismo ms comunes en todas
las edades se encuentran lo que ahora llamamos pogroms (ataques contra
los judos por parte de residentes locales, y frecuentemente alentados por las
autoridades). Los pogroms a menudo eran incitados por rumores de crmenes
rituales. En momentos de desesperacin, los judos a menudo se convertan en el
chivo expiatorio de muchas catstrofes naturales. Por ejemplo, algunos clrigos
predicaban y algunos feligreses crean que los judos trajeron la Peste Negra, la
plaga que mat a millones de personas en Europa en el siglo XIV, como retribucin
a sus supuestas prcticas blasfemas y satnicas.
Durante mucho tiempo fueron los nicos prestamistas y ocuparon una
posicin destacada en el comercio, lo que llev a que la gente les debiera dinero
y a que durante mucho tiempo no ocuparan una posicin clara en la sociedad
mayoritariamente rural de la Europa medieval. Los judos se congregaron en
las ciudades y practicaron su propia religin y ritos. Pese a que en trminos
comparativos eran pocos, llamaron mucho la atencin, a menudo por su vestimenta.

No se conoce con precisin el nmero de judos que haba en Europa.


Inglaterra tena una poblacin relativamente pequea, tal vez entre 2500 y
3000 judos, lo que representa uno de cada mil habitantes. Haba una mayor
cantidad en el sur de Italia, Espaa, Francia y Alemania. En el sur de Europa los
judos desempeaban una importante funcin como intermediarios culturales e
intelectuales ntre el mundo musulmn y el cristiano.
El entusiasmo religioso de la Alta Edad Media produjo un brote de intolerancia
contra los supuestos enemigos del cristianismo. Aunque esto fue evidente en las
cruzadas contra los musulmanes , los cristianos tambin se ocuparon de buscar
a los enemigos en casa, persiguiendo a los judos en Francia y en el rea del Rin
durante la primera cruzada.
El Cuarto Concilio de Letrn de 1215 decret que los judos deban usar ropas
que los distinguieran de los cristianos. El mismo concilio foment el desarrollo de
los ghettos judos, o recintos amurallados, no para protegerlos, sino para aislarlos
de los cristianos. Las persecuciones y la nueva imagen del odiado judo alentaron
una tradicin antisemita que lleg a ser una de las peores contribuciones de la
Europa cristiana al legado occidental.
En su intento por explicar los horrores diseminados por la muerte negra,
las comunidades cristianas medievales buscaron chivos expiatorios. Al igual
que en la poca de las cruzadas, se culp a los judos de envenenar los pozos
y, por consiguiente, de esparcir la plaga. Este fragmento ofrece una narracin
de la forma como los cristianos de la ciudad de Estrasburgo, del Sacro Imperio
Romano, trataron a su comunidad juda. Al parecer, los dividendos financieros
tambin fueron un importante motivo para el asesinato de los judos.
Jacob von Konigshofen en su escrito La cremacin de los judos de
Estrasburgo menciona En el ao 1349 ocurri la mayor epidemia que jams

sucediera. La muerte iba de un extremo de la Tierra al otro Y del por qu del


origen de esta epidemia, todos los sabios maestros y mdicos slo podan decir
que era la voluntad de Dios Esta epidemia tambin alcanz a Estrasburgo en
el verano del ao arriba mencionado, y se calcula que casi diecisis mil personas
murieron.
En cuanto a esta plaga, en todas partes se acus y se vilipendi a los judos
de todo el mundo de haberla causado, segn se dice, al verter veneno en las
aguas y en los pozos de esto se les acusaba y por dicha razn se crem a
los judos en todas partes, desde el Mediterrneo hasta Alemania [La narracin
luego contina analizando la situacin de los judos en la ciudad de Estrasburgo.]
El sbado,.. quemaron a los judos en una plataforma madera, ubicada en
el cementerio. Haba como doscientos de tos. A los que quisieron bautizarse se
les perdon. [Algunos dicen que casi mil judos aceptaron el bautismo. Muchos
nios pequeos fueron quitados de la hoguera y se les bautiz contra la voluntad
de sus padres y madres.
Y todo aquello que se les debiera a los judos fue cancelado, y stos tuvieron
que renunciar a todos los empeos y notas de crdito que haban tomado en prenda
por las deudas. Sin embargo, el consejo tom el efectivo que los judos posean
y lo dividi entre los trabajadores proporcionalmente. En verdad, el dinero haba
sido el motivo de la quema de los judos. Si hubieran sido pobres y los seores
feudales no estuvieran en deuda con ellos, no se les hubiera quemado
As, en Estrasburgo fueron cremados los judos y, en el mismo ao, en todas
las ciudades a lo largo del Rhin, fueran stas ciudades libres o imperiales, o
ciudades que pertenecan a seores feudales. En algunas ciudades se quemaron
a los judos despus de un juicio, en otras sin que ste se llevara a cabo. En otras
ciudades, los judos prendan fuego a sus casas y se autoinmolaban.

En Estrasburgo se decidi que ningn judo debera entrar a la ciudad en


un lapso de cien aos; pero antes de que hubieran transcurrido veinte aos, el
consejo y los magistrados acordaron que deberan admitir a los judos de nuevo
en la ciudad por veinte aos. De esa guisa, los judos regresaron a Estrasburgo
en el ao de 1368 despus del nacimiento de nuestro Seor.
Como se ha visto, antes del siglo XIX, el odio de los judos se centr
principalmente en la hostilidad religiosa entre el judasmo y el cristianismo.
Siendo la minora religiosa ms prominente de la Europa cristiana, los judos
eran una presencia tolerada, pero, sin embargo, perseguida. Este hostigamiento
aument durante perodos de tensin religiosa tales como las Cruzadas. En
diferentes pocas, se les requiri a los judos obtener permisos especiales para
vivir dentro de los territorios cristianos, permisos que eran siempre temporales.
El hecho de que los judos tuvieran restringidos ciertos tipos de ocupaciones
mercantiles cre un antagonismo entre cristianos y judos debido a las tensiones
que estas limitaciones creaban. A comienzos de la Edad Moderna, pareca
que el odio hacia los judos comenzaba a desaparecer gradualmente bajo los
principios del Iluminismo, tan arraigados en aquellos tiempos. Sin embargo, nada
cambi. Hacia finales del siglo XIX, algunos pases europeos utilizaron este odio
como herramienta para la formacin de partidos y organizaciones polticas. Fue
precisamente durante este perodo cuando el trmino antisemitismo fue utilizado
por vez primera .
El antisemitismo, basado en la religin, caus cientos de miles de muertes,
conversiones forzosas, y expulsiones durante los siguientes 15 siglos. Pero,
paradjicamente, fue la ltima conversin forzosa masiva de la historia, la que
caus que el antisemitismo sufra una mutacin, de religioso a racial. Fue en Espaa,
a fines del siglo 15, cuando los reyes catlicos Fernando e Isabel ofrecieron a los
judos, que haban vivido durante siglos en la pennsula ibrica, una alternativa:

la conversin o la expulsin. Gran parte de los judos escogieron la expulsin,


pero otros aceptaron convertirse. Los espaoles sospecharon que los nuevos
cristianos, gente que haba sido convertida por la fuerza, probablemente no eran
sinceros en sus nuevas creencias, y para discriminar contra ellos inventaron la
frmula de limpieza de sangre, que consista en exigir a los aspirantes que
deseaban ingresar a universidades, ejrcito, puestos en el gobierno, y otras
instituciones, el requisito de descender de cristianos viejos. Con esto se cre
el antisemitismo racial, para el cual no interesan las creencias religiosas, sino el
origen tnico de la persona
Los Judos fueron sometidos cada vez ms a una discriminacin poltica,
econmica y social, que tuvo como resultado la prdida de sus derechos legales
y civiles. Se los oblig a vivir en guetos y, desde inicios del siglo XIII, se les exigi
llevar un emblema distintivo (una marca o un sombrero de punta) de manera
que se les pudiera reconocer inmediatamente. Como la Iglesia no permita a los
cristianos prestar dinero por lucro, algunos Judos se convirtieron en prestamistas.
Una vez fueron asociados con la ocupacin prohibida, la usura, una nueva
serie de estereotipos se desarroll en torno a ellos: ambiciosos y avaros. Como
prestamistas los Judos solan ser tiles a los gobernantes que utilizaban su
capital para construir catedrales y equipar los ejrcitos. Los Judos eran tolerados
siempre y cuando producan beneficios a los gobernantes ya fueran financieros
o sirvindoles convenientemente de chivos expiatorios; cuando le convena al
gobernante, los expulsaban de Inglaterra en 1290, de Francia en 1394 y de
Espaa en 1492.

EL ANTISEMITISMO PRE-NAZISMO
La palabra Semita originalmente no se usaba para referirse a judos y a otros
grupos tnicos. Era un trmino utilizado en la clasificacin lingstica de los
idiomas para describir un grupo de idiomas de origen comn. Fue recin en el
ao 1879 que adquiri el significado de judos, cuando el alemn Wilhelm Marr,
le antepuso el prefijo anti en su libro El camino de la victoria del germanismo
sobre el judasmo. Debido que otras naciones, incluyendo los rabes, tambin
hablan idiomas clasificados como semitas, muchos consideran hoy que el
vocablo antisemitismo no es suficientemente preciso y debera ser reemplazado
por judeofobia.
Sentimientos de xenofobia hacia extranjeros o hacia personas pertenecientes
a otros grupos tnicos se encuentran en todos los pases. Esta antipata se
expresa algunas veces en forma hostil, como fue en el caso de los ciudadanos
americanos, durante la Segunda Guerra Mundial, que fueron recluidos por el
gobierno de Estados Unidos en campos de prisin por el solo hecho de descender
de japoneses. Otras veces, como es el caso de los gallegos en Argentina, la
xenofobia se expresa con burlas y chistes (inofensivos, segn opinin del que los
cuenta, pero ofensivos desde el punto de vista de los gallegos).
Durante el siglo XIX, fue introducido el concepto de la teora de la raza. Esta
teora estaba basada en un sistema de jerarquas que categorizaba a las personas
en grupos y razas. El racismo fue influenciado por el progreso en las ciencias
naturales y se desarroll una cosmovisin pseudo-cientfica. Un componente
central del racismo, se inclinaba a mirar a los judos como una raza separada, y
no como una opcin de conversin religiosa, dado que sostena que sus rasgos
eran genticos y por tanto inalterables. Adems, los hacan responsables de
profanar la sangre no-juda.

El historiador Mommsen seala que en las resoluciones del partido SocialReformista en 1899 se declaraba que Gracias al desarrollo de los medios de
transporte modernos, es probable que la cuestin de los judos se convierta en
el curso del siglo XX en un problema mundial y que como tal sea resuelta por
los otros pueblos a la vez y de manera definitiva, mediante el total aislamiento y
(cuando lo mande la legtima defensa) finalmente la destruccin del pueblo judo.
En Europa Oriental donde viva el mayor nmero de judos, las condiciones
de existencia de los judos haban mejorado a partir de 1858 con el ascenso al
trono de Alejandro II, que comenz un proceso de rusificacin de los judos en
particular de aquellos ms educados y adinerados. El objetivo por parte del Zar
era lograr el abandono de la religin ancestral por parte de los judos. Pero este
zar ms benvolo con los judos, muri a causa de un atentado de una bomba
explosiva.
Los judos fueron acusados de ser los ejecutores del ataque, y a partir de
all y para la Semana Santa de 1881 se desataron numerosos pogroms en un
nmero muy grande de ciudades y aldeas habitados por judos. A pesar del temor
que estos ataques le generaban al zar Alejandro III, se dio cuenta rpidamente
que los judos podan muy bien cumplir con la funcin de chivo expiatorio ante el
descontento de las masas por las miserables condiciones econmicas en que se
hallaban sumergidos.
La oposicin a los judos en la Europa oriental sigui cursos distintos. En
esta regin de Europa nunca desaparecieron las costumbres medievales que
aislaban a los judos como clase social y econmica, por lo que el proceso de
emancipacin juda caracterstico de Europa occidental no tuvo lugar. De hecho,
las trabas impuestas a los judos en la edad media se hicieron ms rigurosas.
En Rusia se adoptaron medidas para impedir a los judos la posesin de tierras
y para limitar su admisin en las instituciones de educacin superior hasta un

mximo del 3 al 10% del total de alumnos.

La persecucin de los judos en Europa oriental culmin con una serie de


masacres organizadas, conocidas como pogromos, que comenzaron en 1881.
Algunas de las actuaciones ms sangrientas tuvieron lugar en Rusia, a raz de la
revolucin de 1905. Durante los pogromos fueron asesinados miles de judos en
ms de 600 pueblos y ciudades, y se saquearon y destruyeron sus propiedades.
Los historiadores estn de acuerdo en que los pogromos fueron producto de una
poltica gubernamental deliberada que tena como objetivo desviar el descontento
social y poltico de los trabajadores y campesinos rusos hacia la intolerancia
religiosa.
Estos disturbios fueron fomentados por un nuevo tipo de propaganda de
masas, como la difusin del panfleto Protocolos de los sabios de Sin, que pretenda
revelar detalles de una conspiracin juda internacional para dominar el mundo.
Esta publicacin, que apareci por primera vez en Rusia en 1905, contena datos
falsos sobre los judos. Idntica distorsin de los hechos fue utilizada durante
los pogromos posteriores a la Revolucin Rusa de 1917 y causaron la muerte de
cientos de miles de personas.
Len Poliakov afirma que por primera vez en la historia moderna el
antisemitismo se convirti a partir de 1881 en un mtodo de gobierno. La reaccin
de los judos ante estos reiterados ataques se concentr en la posibilidad de la
huda ante una situacin tan peligrosa para desarrollar su existencia pacficamente,
en tanto que otros se inclinaron por el Sionismo o diversas expresiones del
Socialismo.
Se tomaron medidas de gran crueldad hacia ellos, limitando su existencia
en reas de residencia, impidindoles la posibilidad de estudiar y el acceso a las

universidades. Una gran agitacin revolucionaria se desat por todo el Imperio


Ruso. Los jvenes judos en particular, participaron dentro de las filas de la
socialdemocracia, del sionismo, del socialismo y del anarquismo. Bajo el reinado
del Zar Nicols II, ste y sus funcionarios identificaron totalmente al judasmo con
los revolucionarios, aunque en realidad no fue totalmente as. Pedro Raschovsky,
un funcionario de la polica secreta del Zar, la Okrana, ide la difusin de una
literatura que hablaba de una supuesta conspiracin juda para apoderarse
del mundo que haba comenzado con una Revolucin. En diciembre de 1905,
el zar Nicols daba su asentimiento para que se desatara una accin comn
internacional contra los judos por lo que determinaba una adecuada difusin al
texto Los Protocolos de los Sabios de Sin. La tragedia de la existencia juda
en Rusia empeor debido a estos libelos que luego fueron difundidos por todo
Occidente. Los Protocolos se convirtieron en uno de los ms eficientes difusores
del pensamiento antisemita cuya virulencia sigue ejerciendo una influencia
poderosa aun en la actualidad.
En el perodo que medi entre 1920-24 hubo una intensa oposicin al sionismo
en la prensa britnica, en mitines pblicos y en el Parlamento. La prensa utilizaba
los estereotipos antisemitas: los judos como extranjeros, como bolcheviques,
el tema del poder judo a travs de polticas conspirativas relacionando judos y
dinero.
En agosto de1921 lleg a Londres una delegacin de rabes de Palestina,
quienes hicieron lobby con miembros del Parlamento, antisemitas la mayora de
ellos. Con la participacin de judos en las revoluciones socialistas o bolcheviques,
comienza una campaa de rumores afirmando que los revolucionarios forman
parte de una conspiracin juda anunciada ya en los Protocolos de Sion, esta
calumnia se difundi con gran rapidez, en Gran Bretaa el antijudasmo creci
en virulencia. Churchill afirm en un discurso . . .Pretenden destruir todas las

creencias religiosas que dan consuelo e inspiracin al alma humana. Creen en el


Soviet internacional de los judos rusos y polacos. Nosotros, en cambio, seguimos
confiando en el Imperio britnico En Inglaterra se deca que la Revolucin contaba
con el apoyo y la ayuda de los ms importantes banqueros norteamericanos como
Schif y Warburg.

El 8 de mayo de 1920, el Times publicaba el artculo El Peligro judo, que


insinuaba que el Premier britnico estaba a punto de entablar negociaciones con
un grupo de conspiradores dispuestos a instaurar el Imperio mundial de David.
En 1924 este tema ya haba dejado de ser el ms tratado en el Parlamento, pero
la asociacin de antisionismo con antisemitismo enturbi la posibilidad de ejercer
una demanda moral de la causa de los rabes de Palestina y a la vez impidi
un espacio de maniobra para atenuar el crecimiento del conflicto entre rabes y
judos.
Pese al violento ataque a los judos por parte de los fascistas, stos lograron
pocos adherentes durante 1930. Pero una nueva oleada de sutil antisemitismo
fue ganando terreno en Gran Bretaa, tanto como una literatura plena de viejos
estereotipos antijudos, una antipata de la clase media profesional y una
discriminacin social contra los extranjeros judos. En 1942 una campaa de
rumores y panfletos, difundidos por el partido nazi, acusaba a los judos de
practicar la especulacin y eludir el reclutamiento militar describiendo a la guerra
como una guerra juda.

EL ANTISEMITISMO DURANTE EL NAZISMO


En 1933 Hitler sube al poder. Ese mismo ao hacen un boicot econmico contra
judos en Alemania, con carteles que decan alemanes, defendeos y no compren

a los judos. El boicot no tuvo xito porque los judos eran importantes en la
economa alemana. Con la llegada de Hitler al gobierno, las principales acciones
de carcter antisemita fueron impulsadas por las presiones de los activistas del
partido, del bloque SS-Gestapo, de las rivalidades personales e institucionales
y de los intereses econmicos deseosos de eliminar la competencia juda. La
poltica nazi se manifest de dos formas paralelas: por una parte medidas de
corte legal destinadas a excluir a los judos de la sociedad, privarlos de sus
derechos civiles y llevarlos a la ruina econmica; y simultneamente campaas
discriminatorias y acciones violentas dirigidas a forzarlos a emigrar de Alemania.
En 1935 saco entonces las Leyes de Nuremberg, que especificaban quien era judo
y quien no, de acuerdo con la cantidad de abuelos judos de cada uno, y prohiban a
los judos tener empresas, casarse con alemanes no judos, ejercer una profesin
a pesar de tener ttulo, ser comerciantes y ser empleados de alemanes, entre
muchas cosas ms. La elaboracin y aplicacin de esta legislacin fue posible
porque juristas, jueces, fiscales del ministerio pblico, abogados, funcionarios de
la administracin de justicia se prestaron para conferirles legalidad. Su sancin
fue acompaada por una gran campaa de prensa oficial, que aplaudi la decisin
del Fhrer de separar arios de judos en el seno de la comunidad alemana. Todo
el mundo supo de la entrada en vigor de esta legislacin sin que hubiera crticas
ni condenas: fue tratada como una cuestin de poltica domstica de Alemania.
La tercera oleada comenz en la primavera de 1938, con las acciones destinadas
a excluir a los judos de la vida econmica.
Esta arianizacin cerr negocios y oblig a los judos a vender por precios
miserables sus propiedades. Todo esto acompaado por acciones violentas contra
negocios, personas y sinagogas. Con el traspaso obligado de los bienes judos,
los principales beneficiarios fueron grandes empresas como Mannesmann, Krupp,
Thyssen, IG-Farben, y bancos importantes como el Deutsche Bank y el Dresdner

Bank. Mdicos y abogados tambin fueron beneficiados con la expulsin de judos


del ejercicio de dichas profesiones.
En 1938 hubo un ataque generalizado contra los judos, llamado la Kristalnacht
(Noche de los Cristales Rotos). Le debe su nombre a los vidrios destrozados
que quedaron de los negocios judos. Los judos, segn Goebbels, deben
sentir de una vez por todas la total furia del pueblo. Los jefes nazis enviaron
instrucciones a sus hombres en todo el pas: los ataques tenan que aparecer
como reacciones populares y espontneas. En pocas horas estallaron graves
disturbios en numerosas ciudades. Las vidrieras de los negocios judos fueron
destrozadas y los locales saqueados, se incendiaron centenares de sinagogas
y hogares, y muchos judos fueron atacados fsicamente. Al finalizar la ola de
violencia, la comunidad juda fue obligada por decreto a pagar una multa de
expiacin de mil millones de marcos y se la hizo responsable del pago de los
daos causados en sus propiedades. Despus de esta oleada, muchos judos
emigraron en condiciones cargadas de miedos y riesgos.
Este fue el ltimo acto de violencia abierta y, en cierto sentido, descontrolada; a
partir de este momento se asign a las SS, los antisemitas ms racionalmente
organizados, la coordinacin e instrumentacin de la poltica antijuda. Luego
en 1939 Alemania invadi Polonia, comenz la guerra y las medidas antisemitas
se expandieron tanto como el Tercer Reich. La orga de atrocidades que sigui
a la invasin de Polonia eclips la violencia desplegada en Alemania hasta ese
momento.
Al entrar en las ciudades y poblaciones, los nazis dieron rienda suelta a un sinfn de
vejaciones y humillaciones contra todos sus habitantes; no solo los judos cayeron
ante la furia devastadora de los invasores. Los asesinatos de los Einsatzgruppen
comenzaron con la aniquilacin de la intelligentsia polaca. Segn Heydrich: La
solucin del problema polaco tal como se ha dicho ya varias veces ser diferente

para la clase de los jefes y para la clase inferior de los trabajadores polacos. En
los territorios ocupados queda, como mximo, un tres por ciento de la clase de
los jefes. Pero este tres por ciento debe hacerse tambin inofensivo; para ello
sern llevados a campos de concentracin. Los Einsatzgruppen debe elaborar
listas, incluyendo los jefes, y listas de la clase media: profesores, curas, nobles,
legionarios, oficiales liberados, etc. Estos deben ser igualmente detenidos.
Polonia deba desaparecer como nacin para que sus territorios, en principio los
del oeste, fuesen germanizados; la poblacin polaca, o estaba destinada a servir
como mano de obra esclavizada, o a ser desplazada hacia el este en condiciones
infrahumanas. La germanizacin de Polonia y la consiguiente expulsin forzosa
dieron paso a la creacin de los guetos.

Despus de la rpida victoria del ejrcito alemn, la conduccin de las SS decidi


crear los primeros guetos judos del siglo XX. Heydrich comunic el 21 setiembre
de 1939 a los jefes de los Einsatzgruppen que era preciso concentrar a los judos
en guetos, con la finalidad de asegurar un mejor control y su posterior deportacin.
Esta accin fue presentada como requisito previo para alcanzar el objetivo final,
que an no haba sido definido. La creacin de los guetos result ser ms difcil
de lo que se haba supuesto: desplazar a los judos de un lugar a otro, contar con
un rea especfica dentro de la ciudad receptora, transferir a los residentes no
judos fuera de la localizacin del gueto.
Frente a la gran cantidad de problemas, los plazos propuestos por Heydrich no se
cumplieron. El gueto ms grande de Polonia se instal en la capital, que junto con
Lodz aloj a casi un tercio de los judos polacos. Otros guetos importantes fueron
los de Cracovia, Lublin, Bialystok, Lvov, Kovno, Czestochowa, Minsk. La mayora
de los guetos, ubicados principalmente en la Europa oriental ocupada por los

nazis, estaban cerrados con muros, rejas de alambre de pas o portones.Gran


parte de las vctimas fueron destinadas a grupos de trabajo forzado en empresas
alemanas, y a la construccin de obra pblica del gobierno nazi.
Los guetos fueron emplazados en las zonas ms pobres de las ciudades. Los
alojamientos eran ruinosos, a menudo sin agua corriente ni electricidad. El
nmero de gente apiada en el gueto dio lugar a asombrosos niveles de densidad
de poblacin. Se construyeron los guetos en 1940, una parte de Polonia que
Alemania no quiso anexar, donde obligaban a los judos a vivir encerrados,
compartiendo 5 familias una misma casa y sin dejarles salir del gueto sin un
permiso especial (para trabajar). El hambre, las enfermedades y las condiciones
de vida en los guetos llevaron a una gran mortalidad (200 muertes por da en el
gueto de Varsovia). Pero los nazis estaban decididos a exterminarlos ms rpido.
Se establecieron unidades especiales de jvenes armados para matar judos uno
por uno (los Einsatzgruppen). Pero eso tambin era demasiado lento. Entonces
aparecen los campos de concentracin, donde eran llevados en trenes de ganado
para trabajar en psimas condiciones casi sin alimento hasta morir. Tambin
haba campos de exterminio, donde al llegar los mataban en cmaras de gas.
Existieron tambin campos mixtos, en los cuales mandaban a las cmaras de
gas a los no aptos para trabajar y a los jvenes saludables los asignaban a
una barraca y unidad de trabajo. Generalmente, los asignados al trabajo duraban
vivos 3 meses. La escasez de comida fue dramtica. Las raciones estaban fijadas
deliberadamente en un nivel imposible para la supervivencia. Segn el testimonio
de un prisionero del gueto de Bialobrzegi, la nica manera de conseguir comida
era salir del rea juda, e intentar llegar a las granjas, pero si te atrapaban los
alemanes, te disparaban. Tenamos mucho fro porque no podamos conseguir
madera para encender el fuego y calentar la casa, as que intentbamos salir
a escondidas de noche para romper vallas de madera, pero si eras sorprendido

haciendo esto, los alemanes te disparaban.


Los alemanes saban que los judos estaban arreglndoselas para hacer escapadas
a los pueblos vecinos, as que ofrecan recompensas de dos libras de azcar a
cualquier polaco que pudiese sealar a un judo que se hubiese escabullido. Esto
significa que no solo tenamos que tener cuidado con que nos viesen los alemanes,
sino tambin los polacos, especialmente los jvenes. Los Consejos tuvieron a su
cargo una importante serie de cuestiones, desde contabilizar a la poblacin juda,
organizar la entrega de las propiedades y bienes judos confiscados, pasando
por asegurar el suministro de mano de obra juda, hasta gestionar la vida en los
guetos: el aprovisionamiento de comida, de alojamiento, el control de la salud y
el nombramiento de una fuerza policial propia del gueto. Los Consejos no tenan
una estructura uniforme; en algunos casos eran responsables por una sola ciudad,
mientras que en otros tena autoridad sobre un distrito o, a veces, sobre un pas
entero, como en Alemania, Francia, o el Protectorado de Bohemia y Moravia.
Cuando se puso en marcha el exterminio, los Consejos fue obligado a preparar
listas de aquellos que seran transportados a los campos de exterminio. La decisin
de colaborar en esta tarea estuvo basada, en muchos casos, en la esperanza de
que an era posible salvarse de la muerte. El vicepresidente del gueto de Kovno
en Lituania, Leib Garfunkel, dej testimonio de los dilemas que los atenazaban:
El Consejo se enfrentaba a problemas de conciencia y responsabilidad al mismo
tiempo Haba dos alternativas Cumplir, anunciando las rdenes de la Gestapo
a los habitantes del gueto, y dar las instrucciones apropiadas a la polica del gueto;
o abiertamente sabotear la orden haciendo caso omiso de ella. El Consejo lleg a
la conclusin de que siguiendo la primera alternativa, parte, o quizs la mayora,
del gueto podra an salvarse, al menos por un tiempo. De haberse elegido la
otra alternativa se habran tomado severas medidas de persecucin contra todo
el gueto, y posiblemente habran resultado en su inmediata eliminacin.

En general, los dirigentes judos se incorporaron a los Judenrte, pero en algunos


casos se negaron a participar en las deportaciones; por ejemplo Adam Czerniakow,
presidente del Consejo de Varsovia, que en julio de 1942 puso fin a su vida para
eludir la preparacin de las listas de candidatos a la expulsin.
Durante los tres aos de su existencia, el gueto de la capital de Polonia pas
de 400.000 a 50.000 habitantes como consecuencia de las deportaciones
a campos de exterminio y las muertes por hambre y enfermedades. Con el
establecimiento de los guetos se cumplieron algunas metas importantes para los
nazis: el hacinamiento de los judos, bajo una estricta supervisin, el robo de sus
pertenencias y los beneficios que se podan obtener de su trabajo. Los guetos
aislaron a los judos del mundo exterior y los volvieron vulnerables e impotentes
en los momentos ms decisivos
Con los guetos y los campos de trabajo forzado en Polonia, la idea asesina presente
en el antisemitismo nazi tom forma en un proyecto concreto que se afianz con la
Operacin Barbarroja. Con el triunfo militar que Hitler daba por seguro, los nazis
concretaran sus ansiadas metas: destruir el rgimen bolchevique, conquistar el
espacio vital para el acabado despliegue de la raza alemana y enviar a Siberia
a los judos en condiciones que garantizaran su aniquilamiento. La obtencin de
estos fines inspir la famosa orden de los comisarios del 6 de junio de 1941, que
defini las reglas a seguir respecto del ejrcito sovitico: fusilamiento sistemtico
y rpido de todos los comisarios polticos del Ejrcito Rojo que fuesen hechos
prisioneros en el frente o llevando a cabo misiones de resistencia. La separacin
an existente en la guerra de Polonia entre las SS y la Wehrmacht habra de
convertirse en una ficcin.
La instalacin de los guetos fue acompaada de instrucciones de los jefes nazis
respecto de la creacin de Consejos Judos (Judenrte). Era conveniente lograr
que figuras con peso y autoridad de la comunidad colaborasen en el control de la

poblacin de los guetos y en la instrumentacin de las rdenes de los alemanes.

MUSEO DE DACHAU
La ideologa nazi utiliz elementos del antisemitismo cristiano tradicional aunque
principalmente se centr en el antisemitismo racista que retrat a los judos como
una raza inferior y destructiva frente la raza pura, alemana, la raza aria. Las
opiniones de Hitler acerca de los judos fueron detalladas en su libro Mein KampfMi lucha. En l, interpret la situacin de Alemania y la necesidad del pueblo
alemn de recuperar la pureza de la raza, que devendra en el saneamiento de
Alemania devolvindole el esplendor perdido. Esta ideologa enfatiz el lugar de
los judos como los enemigos en una lucha de vida o muerte que deba ser ganada.
Cuando los nazis tomaron el control del pas, comenzaron inmediatamente a
implementar sus visiones racistas en Alemania y durante la guerra, su poltica
de aniquilamiento y exterminio de todo grupo que no perteneciera a la raza aria,
incluyendo los negros, homosexuales, gitanos, y hasta inclusive los mismos
arios discapacitados, fue implementada en el resto de Europa. Hitler us ideas
antisemitas que ya existan de larga data. Hitler era austraco. Creci en Viena,
cuyo alcalde era un antisemita recalcitrante; adems, en esa ciudad, el odio a los
judos era moneda corriente. El antisemitismo de Hitler no est, por tanto, basado
en una especfica experiencia personal negativa; por ejemplo, con un amigo de
la infancia, lo que podra justificar su odio hacia los judos, tal como piensan
algunos nios.
Ario era un concepto aplicado originariamente a la gente que hablaba cualquier
lengua indoeuropea. Los nazis, sin embargo, aplicaron el trmino en principio
al grupo racial de la gente del norte de Europa. Su objetivo era evitar lo que
consideraban la bastardizacin de la raza alemana y con ello la perpetuacin de

la pureza de la sangre europea.


El nazismo, segn Hannah Arendt, no solo fue un crimen contra la humanidad
sino contra la condicin humana. Hitler nunca dej lugar a dudas sobre el odio
que senta por los judos y acerca de la responsabilidad que les asignaba en
la derrota alemana de 1918. Pero estas obsesiones ideolgicas del Fhrer
no son suficientes para explicar el genocidio judo. La materializacin de los
fines expansionistas y raciales nazis fue resultado de un proceso en el que
se articularon, tanto el papel de lder carismtico de Hitler avalando, muchas
veces en forma encubierta, la poltica antijuda que se fue concretando en su
gobierno, como las acciones y fines de otros actores quienes con mayor o menor
grado de compromiso acordaban con esa poltica, y todo esto en relacin con
una combinacin de factores tales como las consideraciones econmicas y los
avatares de la guerra que generaron condiciones propicias para el Holocausto.

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