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Comohemosevolucionado?

Miles de aosatrs loshumanossetrasladporprimeravezenlamesetatibetana,


una vasta extensin de estepas que se eleva unos 14.000 pies sobre el nivel del
mar. Aunque estos pioneros habran tenido el beneficio de entrar en un nuevo
ecosistemalibredelacompetenciaconotraspersonas,losnivelesbajosdeoxgeno
en esa altitud habrancolocadotensiones graves enel cuerpo,lo queresultaenel
maldealturacrnico y alta mortalidadinfantil. Aprincipiosdeesteaounaseriede
estudios genticos identific una variante gentica que es comn enlos tibetanos,
peroraraenotraspoblaciones.Estavariante,
queajustalaproduccindeglbulosrojosenlostibetanos,ayudaaexplicar
cmolostibetanosadaptadosaesascondicionesadversas.Eldescubrimiento,
quefuenoticiaentodoelmundo,proporcionaundramtico
ejemplodecmoloshumanoshanexperimentadounrpidobiolgica
adaptacinalasnuevascircunstanciasdelentornoenelreciente
pasado.Unestudioestimaquelavariantebeneficiosaextendia
dealtafrecuenciaenelpasadoao3000,unsimpleinstanteenel
trminosevolutivos.

Los hallazgos Tbet pareca reforzar la idea de que nuestra especie ha


experimentado una considerable adaptacin biolgica de estetipodesde quesali
de frica hace quizs 60.000 aos (estimaciones variar desde hace 50.000 a
100.000 aos). La transicin a gran altura es uno de los muchos desafos
ambientales Homo sapiens encontrados ya queemigrdesde elcalientepastizales
ymatorralesdefricaorientalatundrasfrgida,selvastrridasysunbaked
desiertos prcticamente todos ecosistema terrestre y zona climtica del planeta. A
Sin duda, gran parte de la adaptacin humana era tecnolgicato combatir el fro,
porejemplo,hicimosropa.Peroprehistricatecnologaporssolapodanohansido
suficientesparasuperar
airede la montaa,la estragos de lasenfermedades infecciosas y otrosobstculos
ambientales.
Enestascircunstancias,adaptacintendraque ocurrirporlaevolucingenticaen
lugar de a travs tecnolgicasoluciones.Erarazonable esperar,entonces, quelas
encuestas de nuestros genomas revelaran considerables evidencias de la novela
gentica las mutaciones que se han extendido recientemente a lo largodiferentes
poblaciones de laseleccin,que natural es,porquelos quellevar alas mutaciones
tienen bebs ms saludables que sobreviven a reproducirse que los que no lo
hacen.
Hace seis aos, mis colegas y yo nos pusimos a buscar las huellas de estos
profundos desafos ambientales en el ser humano genoma. Queramos averiguar
cmo han evolucionado los seres humanos ya que nuestros predecesores
emprendieron su relativamente reciente mundial viaje. Hasta qu punto las
poblacionesendistintaspartesdel
di0er mundo genticamente porque la seleccin natural recientementeAdaptado a
diferentes presiones ambientales, como en el caso de los tibetanos? Qu
proporcin de estas Diferencias genticas tallos en lugar de otras influencias?
Graciasalosavances
comenzaraabordarestascuestiones.

Eltrabajoesttodavaencurso,perolosresultadospreliminarestienen
nossorprendi.Resultaqueelgenomacontieneenrealidadpocos
ejemplosdeseleccinrpidamuyfuerte,natural.Ensulugarlamayorade
laseleccinnaturalvisibleenelgenomaparecehaberocurrido
lolargodedecenasdemilesdeaos.Loqueparecehabersucedido
enmuchoscasosesqueunamutacinbeneficiosapropagaatravs
unapoblacinhacemuchotiempoenrespuestaaunapresinambientallocal
yluegosellevalugareslejanoscomolapoblacin
ampliadoanuevosterritorios.Porejemplo,lasvariantesdealgngen
involucrados en la determinacin del color de piel clara, una adaptacin a una
menor
luzdelsol,sedistribuyendeacuerdoalamigracinantigua
rutas,enlugardeslolalatitud.Queestassealesdeseleccinantiguas
hanpersistidodurantemileniossinnuevamedioambiental
presionessobrescribirellosindicaquelaseleccinnaturalamenudo
operaaunritmomuchomspausadoqueloscientficoshabanprevisto.
Larpidaevolucindeungenimportanteenlostibetanos,que
parece,noestpico.
Comounbilogoevolutivo,amenudomepreguntansilossereshumanos
siguenevolucionandohoy.Sinduda,nosencontramos.Perolarespuestaa
lacuestindecmoestamoscambiandoesmuchomscomplicado.
Nuestrosdatossugierenqueelclsicoescenariodelaseleccinnatural,en
queunasolamutacinbeneficiosaseextiendecomounreguerodeplvoraatravs
unapoblacin,enrealidadhaocurridorelativamenteraraenlossereshumanos
enlosltimos60.000aos.Enlugardeestemecanismoevolutivo
cambioporlogeneralparecerequerirpresionesambientalesconsistentes
lolargodedecenasdemilesdeaosunasituacinpococomn
una vez que nuestros antepasados
comenzaron trotamundos y el ritmo de la
tecnologa
lainnovacincomenzaacelerarse.
Yaqueestoshallazgossonayudaingpararefinarnuestracomprensin
noslodelaevolucinhumanareciente,sinotambindeloquenuestro
futurocolectivopodrasostener.Paraunnmerodelosretos
enfrentaactualmentenuestrocambioclimticoespeciesmundialymuchos
enfermedadesinfecciosas,porejemplo,laseleccinnaturalprobablementeocurre
demasiadodespacioparaquenosayudemucho.Ensulugarvamosatenerque
dependerdelaculturaylatecnologa.

comohemosevolucionado?
Hace seis aos, mis colegas y yo nos pusimos a buscar las huellas de estos
profundos desafos ambientales en el ser humano genoma. Queramos averiguar
cmo han evolucionado los seres humanos ya que nuestros predecesores
emprendieron su relativamente reciente mundial viaje. Hasta qu punto las
poblacionesendistintaspartesdel
dier mundo genticamente porque la seleccin natural recientemente adaptados a
diferentes presiones ambientales, como en el caso de los tibetanos? Qu
proporcin de estas diferencias genticas tallos en lugar de otras influencias?

Gracias a los avances en las tecnologas para el estudio de la variacin gentica,


hemossidocapacesdecomenzaraabordarestascuestiones.
El trabajo est todava en curso, pero los resultados preliminares tienen nos
sorprendi. Resulta que el genoma contiene en realidad pocos ejemplos de
seleccin rpida muy fuerte,natural. Ensulugar lamayora de laseleccin natural
visible en el genoma parece haber ocurrido lolargo de decenas de milesde aos.
Lo que parece haber sucedido en muchos casos esqueuna mutacin beneficiosa
propaga a travs una poblacin hace mucho tiempo en respuesta a una presin
ambiental local y luego se llev a lugares lejanos como la poblacin ampliado a
nuevos territorios. Por ejemplo, las variantes de algn gen involucrados en la
determinacin del color de piel clara, una adaptacin a una menor luz del sol, se
distribuyen de acuerdo ala migracinantigua rutas, en lugarde slolalatitud.Que
estas seales de seleccin antiguas han persistido durante milenios sin nueva
medioambiental
presiones sobrescribir ellos indica que la seleccin natural a menudo opera a un
ritmo mucho ms pausado que los cientficos haban previsto. Larpida evolucin
deungenimportanteenlostibetanos,queparece,noestpico.
Como un bilogo evolutivo, a menudo me preguntan si los seres humanossiguen
evolucionando hoy. Sinduda,nos encontramos. Pero larespuestaala cuestinde
cmo estamoscambiandoesmuchoms complicado. Nuestrosdatossugierenque
el clsico escenario de la seleccin natural, en queuna solamutacin beneficiosa
se extiende como un reguero de plvora a travs una poblacin, en realidad ha
ocurrido relativamente rara en los seres humanos en los ltimos 60.000 aos. En
lugarde estemecanismo evolutivocambio por logeneral parece requerirpresiones
ambientales consistentes lolargo de decenasde milesde aosuna situacin poco
comn unavezque nuestrosantepasados
comenzarontrotamundosyelritmodela
tecnologalainnovacincomenzaacelerarse.
Yaque estos hallazgos sonayuda ingpararefinar nuestracomprensin no slo de
la evolucin humanareciente,sinotambin deloquenuestrofuturocolectivopodra
sostener. Para un nmero de los retos enfrenta actualmente nuestro cambio
climtico especies mundial y muchos enfermedades infecciosas, por ejemplo, la
seleccinnaturalprobablementeocurre
demasiado despacio para que nos ayude mucho. En su lugar vamos a tener que
dependerdelaculturaylatecnologa.

ENCONTRARLASHUELLAS
Hace apenas 10 aos era muy dificil para los cientficos rastrear nuestra especie
respuestas genticas a nuestro entorno la necesaria simplemente no existan
herramientas. Todo eso cambi con la terminacin de la secuencia del genoma
humanoylacatalogacinposterior
de la variacin gentica. Para entender exactamente lo que hicimos, ayuda a
conocer un poco acerca de cmo el ADN se estructura y cmo pequea cambios
pueden afectar su funcin. La secuencia delgenomahumanosecomponedecerca
detres milmillonesde pares de nucletidos de ADN, o "letras"que sirvencomoun
manual de instrucciones para saber cmo montar un humana [ver cuadro en la
pginasiguiente].Elmanualahorasesabeque
contener una lista de piezas de alrededorde20.000genessecuenciasde letrasde
ADN

quedetallanlainformacinnecesariaparaconstruirprotenas.
(Protenas, que incluyen enzimas, hacen mucho deltrabajoen lasclulas.) Acerca
de 2 por ciento del genoma humano codifica las protenas, y una ms o menos
cantidad similarpareceestar implicadoenla regulacingnica. La mayorparte del
resto del genoma tiene ningn papel conocido. En general, los genomas de dos
personassonmuysimilares, di0ering ensloalrededordeunodecada1.000pares
de nucletidos. Lugares en los que se hace referencia un solo nucletido par
sustitutos de otra como polimorfismos de un solo nucletido o SNP (pronunciado
"Tijeras"), y lasversiones alternativasdelaDNAencadaSNPsedenominanalelos.
Debido a que la mayor parte del genoma no lo hace codificar protenas o regular
genes, lamayoradeSNPsprobablementenotienenefecto medibleenelindividuo.
Pero si un SNP se produce en una regin del genoma que tiene una funcin de
codificacin o la regulacin, puede a0ect la estructura o funcin deuna protena o
donde y la cantidad de la protena se hace. De esta manera, los SNPs puede
concebiblemente modificar casi cualquier rasgo, ya sea la altura, color de ojos, la
capacidad de digerir la leche, o susceptibilidad a enfermedades tales como la
diabetes,laesquizofrenia,lamalariayelVIH.
Cuando la seleccin natural favorece fuertementeunaleloparticular,sevuelvems
comn enla poblacinconcada generacin,mientrasqueelalelodesfavorecidose
vuelve menos comn. Finalmente, si el entorno se mantiene estable, el alelo
beneficiosovoluntad
extendido hasta que todos en la poblacin la lleva, a la que sealar que se ha
convertido en fijo en ese grupo. Este proceso normalmente toma muchas
generaciones. Siuna personacondoscopiasdelabeneficiosaaleloproduce10por
ciento ms de nios y alguien con una copia produce un 5 por ciento ms, en
promedio, que alguien sin el alelo beneficioso, entonces tendrquealelo cerca de
200generaciones, o aproximadamente 5.000aos,paraaumentarendefrecuencia
de1porcientodelapoblacina99porcientodeella.
En teora, un alelo til podra quedar fijado en tan slo unos pocos cien aos si
confiere una extraordinaria ventaja grande. A la inversa, un alelo menos ventajosa
podratomarmuchos
miles de aos para difundir. Sera genial si en nuestros esfuerzos para entender
recientehumanaevolucin,podramosobtenermuestrasdeADNderestosantiguos
y dehecho un seguimientodeloscambiosdealelosfavorecidoscon eltiempo.Sino
ADN generalmente se degrada rpidamente en muestrasantiguas,obstaculizando
as Este enfoque. Por lo tanto, mi grupodeinvestigacin y unnmero de otrosen
todo el mundo han desarrollado mtodos de examen la variacin gentica en los
seres humanos de hoy en da para detectar signos de laseleccinnaturalque ha
sucedidoenelpasado.
Una de estas tctica consiste en peinar los datos de ADN de muchas personas
diferente
paraestiramientosquemuestranpocosdi0erencesenalelosSNPdentrodeuna
poblacin. Cuando una nueva mutacin beneficiosa propaga rpidamenteatravs
de un grupo debido a la seleccin natural, se necesita un trozo circundante del
cromosoma con ella en un proceso llamado autostop gentica. A medida que la
frecuenciadelosalelosbeneficiososaumentaenelgrupoatravsdeltiempo,porlo
que, tambin, hacerlasfrecuenciasdealeloscercana"neutrales" y casineutrosque

no a0ect estructura de la protena o cantidad apreciable pero viajan junto con el


aleloseleccionado.
La reduccin o eliminacin de la variacin en el SNP resultante la regin del
genoma que contiene un alelo beneficioso se denomina un barrido selectivo. La
propagacin de alelos seleccionados por la seleccin natural tambin puededejar
otrospatronesdistintivos enlos datos de SNP:si un aleloexistenterepente resulta
particularmente til cuando una poblacin se encuentra en las nuevas
circunstancias,que el alelopuede alcanzaraltafrecuencia (sin dejarde serraraen
otraspoblaciones)singenerarnecesariamenteunasealdeautostop.
Enlos ltimosaos varios estudios,entreellosunodemiscolegasyyopubliquen
2006, se han identificado varios cientos de seales del genoma de la seleccin
naturaldemanifiestoque sehaproducidoenlosltimos60.000aosmsomenos,
es decir, desde el H. sapiens sali de frica. En algunos de estos casos, los
cientficos tienen una buena comprensin de las presiones selectivas y la ventaja
adaptativa del alelo favorecido. Por ejemplo,entre laspoblaciones delcteos de la
agricultura en Europa, Oriente Medioyel este de frica, laregin delgenomaque
contiene el gen de la enzima lactasa quedigierela lactosa (elazcardela leche),
muestra claros signos de haber sido blanco de fuertesla seleccin. Enla mayora
de las poblaciones, los bebs nacenconla capacidad dedigerir lalactosa,peroel
gen de la lactasa convierte o0 despusdel destete, dejando a la gente incapazde
digerir la lactosa como adultos. Escribiendo en la revista American Journal of
Human Genetics en 2004, un equipo delInstitutodeTecnologadeMassachusetts
estima que las variantes del gen de la lactasa quepermanecenactivosen laedad
adulta alcanzan alta frecuencia en los grupos lcteos de la agricultura europeaen
tan slo 5.000 a 10.000 aos. En 2006 un grupo liderado por Sarah Tishko0,que
ahora est en la Universidad de Pennsylvania, inform en Nature Genetics que
haban encontrado una rpida evolucin del gen de la lactasa en poblaciones
lcteos de la agricultura de frica oriental. Estos cambios fueron sin duda una
respuestadeadaptacinaunanuevaprcticadesubsistencia.
Los investigadores tambin han encontrado seales pronunciados de la seleccin
en al menos media docena de genes implicados en la determinacin dela piel,el
cabelloycolor de losojos delos no africanos. Aqu,tambin, lapresin selectivay
sebeneficiandeadaptacin sonclaras.Comosereshumanos salieron de supatria
tropical, recibieron reducen laradiacin ultravioletaDesde elsol.Elcuerporequiere
radiacin UV para sintetizar lavitamina D, un nutriente esencial. En los trpicos, la
radiacin UV es lo suficientemente fuerte como para penetrar la piel oscura en
cantidades necesarias para la sntesis de vitamina D. No as en las latitudes ms
altas.Lanecesidaddeabsorberadecuada
cantidades de vitaminaD es casiseguroque llev a laevolucindel colordelapiel
ms claro en estos lugares, y los cambios en estos genes que llevan seales de
seleccinfuertehabilitadasesecambioadaptativo.
Seales de seleccin tambin aparecen en una variedad de genes que confieren
resistencia a enfermedades infecciosas. Por ejemplo, Pardis Sabeti de la
Universidad de Harvard y sus colegas han encontrado unamutacinen elllamado
genGRANDE quesehaextendidorecientementeaaltafrecuenciaenlosyorubade
Nigeria y es probablemente una respuesta a larelativamenterecienteaparicinde
lafiebredeLassaenestaregin.

SEALESMEZCLADAS
Esos ejemplos y un pequeo nmero de otros casos proporcionan una fuerte
evidenciade laseleccinnaturalactuandorpidamenteparapromovervotosalelos.
Durante la mayor parte del resto de los cientos de seales de candidatos, sin
embargo, no sabemos todava qu circunstancias favorecieron la propagacin del
alelo seleccionado, ni sabemos lo que efectel alelo ejercesobrelas personas que
alberganlamisma.Hastahacepoco
nosotrosyotrosinterpretamosestassealescandidatos
significa que ha habido al menos unos pocos cientos de barridos selectivos muy
rpida en los ltimos 15.000 aos en varias poblaciones humanas que se han
estudiado. Pero en la obra ms reciente de mis colegas y yo hemos encontrado
evidencia que sugiere que en lugar de la mayora de estas seales no son en
realidad el resultado demuyrecienteadaptacinrpidaalascondicioneslocalesen
absoluto.
Trabajar con colaboradores en la Universidad de Stanford, se estudi unconjunto
masivo de datos SNP generados a partir de muestras deADNobtenidas decerca
de1.000personasdetodoelmundo.
Cuando nos fijamos en las distribuciones geogrficas de alelos seleccionados, se
encontr que las seales ms pronunciadas tienden a caer en uno de los tres
patrones geogrficos. En primer lugar estn los llamados fuera de fricabarridos,
enel que existenel alelofavorecidoysusautoestopistasaaltafrecuenciaentodas
laspoblacionesnoafricanas
[verrecuadroenanterioresdospginas].Estepatrnsugiere
queel alelo deadaptacin apareci y comenzapropagarsemuypocodespusde
los humanos salieron de frica, pero mientras an estaban restringidas a Oriente
Medio, lo que tal vez hacey alrededorde 60.000 aosserealizposteriormenteen
todo el mundo como seres humanos emigraron al norte y al este. Luego hay dos
otros ms restringidos, patrones geogrficos,: los barridos de Eurasia oeste, en el
que un alelo favorecida se produce enalta frecuencia en todas laspoblaciones de
Europa, el Medio Oriente, CentroySurAsia,pero noenotraparteylosbarridosde
Asia Oriental,en laqueel alelofavorecidoes mscomnenlos asiticos deleste,
as como por lo general los nativos americanos, melanesios y papes. Estos dos
patronesrepresentanprobablementebarridosquesepusoenmarchapocodespus
de los euroasiticosoesteyel este asiticosdivididoso0ysefuepor sulado.(No
sesabecon precisin cundoesto ocurrido, perohaceprobablementealrededorde
20.000a30.000aos.)
Estos patrones de barrido revelan algo muy interesante: antiguos movimientos de
poblacin han influido en granmedida ladistribucinde alelos favorecidos entodo
el mundo,yla seleccin naturalhahecho poco para afinaresasdistribucionespara
que coincida con las presiones ambientales modernas. Por ejemplo, uno de los
jugadores ms importantes de la adaptacin al ms ligero color de la piel es una
variantedel llamado gen SLC24A5. Debidoaque es unaadaptacin alareduccin
dela luzsolar,sepodra esperar que su frecuenciaenlapoblacin aumenteconla
latitud y su distribucin a sersimilaresenlas personasdel nortede Asiayel norte
deEuropa.En su lugarvemosunbarridodeEurasiaoccidental:lavariantegentica
y el ADN autostop que viaja con ellasoncomunesdesde Pakistna Francia, pero
esencialmenteausenteenelEstedeAsiayhastaenlaslatitudesseptentrionales.

Esta distribucin indicaque lavariantebeneficiosasurgi en lapoblacin ancestral


de los eurasiticosOestedespus de quesesepararonde losantepasados
de los
asiticos del esteque llevaban a lo largo de la regin. Por lo tanto, la seleccin
naturalcondujoelaleloSLC24A5beneficiosoparaaltafrecuenciadesdeelprincipio,
pero la historia antigua de la poblacin ayud a determinar qu poblaciones hoy
tienen y los que no lo hacen. (Otros genes responsables de piel clara en los
asiticosdeleste.)
Una mirada ms atenta a las seales de seleccin de estos y otrosdatosrevelan
otro patrn curioso. La mayora de los alelos con los di0erences frecuencias ms
extremasentre populations losqueocurrenencasi todos losasiticos,peronolos
africanos, por ejemplonoexhibenlas seales fuertes autostopcabraesperarpara
ver si la seleccin natural rpidamente condujo estos nuevos alelos de alta
frecuencia . En cambio, estos alelos parecen haber propagado gradualmente
durante los aproximadamente 60.000 aos desde nuestra especie salieron de
frica.
A la luz de estas observaciones, mis colaboradores y yo ahora creen que en
realidad se han producido que los libros de texto en los barridosselectivos que la
seleccin natural impulsa una nueva mutacin ventajosa rpidamente a fixation
bastante rara en el tiempo ya que el H. sapiens comenz dispora. Tenemos la
sospecha de que la seleccin natural acta generalmente relativamente dbilsobre
alelos individuales, promoviendo as muy lentamente. Como resultado, la mayora
de los alelos que experimentan la presin de seleccin pueden alcanzar alta
frecuenciaslocuandolapresinpersisteparadecenasdemilesdeaos.

Polimorfismodenucletidosimple

LacadenadeADNen1difieredeladelADNen2enunslopardebases
Un
polimorfismo de un solo nucletido o SNP (
Single Nucleotide Polymorphism,
pronunciado
snip
) es una variacin en lasecuenciade
ADN que afectaa una sola
base (
adenina (A),
timina (T),
citosina (C) o
guanina (G)) de una secuencia del
genoma. Sin embargo, algunos autores consideran que cambios de unos pocos
nucletidos, como tambin pequeas inserciones y deleciones (
indels
)pueden ser
consideradas como SNP, siendo entonces ms adecuado el trmino Polimorfismo
1
denucletidosimple.
Una deestas variaciones debedarseal menos en un1%de
la poblacin para ser considerada como un SNP. Si no se llega al 1% no se
consideraSNPysunamutacinpuntual.
LosSNPconstituyenhastael 90% de todas lasvariacionesgenmicas
humanas
,y
aparecen cada 1,300
bases en promedio, a lo largo del
genoma humano
. Dos

tercios delos SNP corresponden a la sustitucin deunacitosina(C) porunatimina


(T).EstasvariacionesenlasecuenciadelADNpuedenafectaralarespuestadelos
individuosa
enfermedades
,
bacterias
,
virus
,
productosqumicos
,
frmacos
,etc,...

Unrasgo,muchosgenes
Nuestra conclusin puede parecer paradjica: si por lo general ha tomado 50.000,
no 5000, ao para un alelo til paradifundir a travsde una poblacin, cmolos
seres humanos jams logran adaptarse rpidamente a las nuevas condiciones?
Aunque las adaptaciones mejor entendidos surgen de cambios en un solo gen,
puede serque lamayorade lasadaptaciones nosurgendeesa manera, sinoms
bien se derivan de las variantes genticas que tienen efectos suavesencientos o
milesdegenesrelevantesdetodoelgenomequeesparadecirquesonpolignica.
Una serie de artculos publicados en 2008, por ejemplo, identific ms de 50
diferentes
los genes queinfluyenenla altura humana, y sinduda muchos msannosehan
encontrado.por
cadauno de ellos,un alelo aumentalaalturamediaconslotresacincomilmetros
encomparacinconelotroalelo.
Cuando se dirige a la seleccin natural humana altura como ha ocurrido en las
poblaciones pigmeasquevivenenhbitatsdela selva tropicaldefrica,elsudeste
de Asia y Amrica del Sur, donde pequeo tamao del cuerpo puede ser una
adaptacin a la nutricin limitada disponible en estos ambientes puede operar en
gran parte por ajustar las frecuenciasdelos alelos decientos de genesdiferentes.
Si la versin "corta" de todos los genes de altura seconvirti en apenasel 10 por
ciento ms comn, entonces la mayora de las personas en la poblacin llegaran
rpidamente atener msalelos "cortos",yla poblacinsera ms corto engeneral.
Inclusosi elrasgogeneral estaban bajo una fuerteseleccin,la fuerzadeseleccin
encadagenindividualdealturatodavaseradbil.Debidoaquelaseleccin
que acta sobre cualquier gen es dbil, adaptaciones polignicas no aparecen en
losestudiosdelgenomacomounasealclsicadelaseleccin.
Porlo tanto,esposiblequelosgenomashumanoshansufridouncambioadaptativo
ms recientemente que los cientficos todava pueden identificar mediante el
examendelgenomadelaformahabitual.

Anenevolucin?
En cuanto a wheter seres humanos siguen evolucionando, es dificil de atrapar la
seleccin natural en el acto de dar forma a las poblaciones actuales. Es, sin
embargo, fcil de imaginar rasgos que podran ser a0ected. Las enfermedades
infecciosas, como la malaria y el VIH siguen ejerciendo fuerzas de seleccin
potentesenelmundoendesarrollo.Elpuadodevariantesdegenesconocidosque
proporcionan cierto grado de proteccin contra estos flagelos son probablemente
bajo una fuerte presin selectiva, porque las personas que los llevan son ms
propensosasobrevivir

y vivir para tener muchos ms hijos que los que no lo hacen. Una variante que
protege los portadores de la forma de la malaria vivax ha convertido en
omnipresenteenmuchaspoblacionesdelfricasubsahariana.
Las variantes que protegencontra el VIH,porsuparte,podranextienden por todo
el frica subsahariana en cientosdeaossielvirusfueraapersistiryseguirsiendo
frustrado por ese genderesistencia. Pero dadoqueelVIHestevolucionandoms
rpido que loshumanos somos, somosmspropensosasuperareseproblemacon
latecnologa(enformadeunavacuna)queconlaseleccinnatural.
Enel mundo desarrolladorelativamentepocaspersonasmuerenentreelnacimiento
y la edad adulta, por lo que algunas de las fuerzas de seleccin msfuertesson,
probablemente, las que actan sobre losgenes que a0ect elnmero denios que
cadapersonaproduce.Enprincipio,cualquieraspectodelafertilidado
comportamiento reproductivo que a0ects variacin gentica podran serel objetivo
de la seleccin natural. Escribiendo en las Actas de la Academia Nacional de
Ciencias de EE.UU. en 2009, Stephen C. Stearns,de laUniversidad de Yale y sus
colegas informaronsobrelos resultadosdeun estudio queidentificaron seisrasgos
di0erentenlasmujeresqueestnasociados
con los nmeros ms altos de toda la vida los nios y que todos muestran
intermedia a alta heredabilidad. Las mujeres con un mayor nmero de hijos, el
equipo encontr,tienden aserunpocomscortoymsgruesodelonormalytener
edad ms tarda de la menopausia. Por lo tanto, si el entorno se mantiene
constante,estos rasgos presumiblementevuelto mscomnconeltiempodebidoa
la seleccin natural:los autores estimanquela edadpromediodelamenopausiase
incrementarencercadeunaoenlosprximos10generaciones,o200aos.
(Ms especulativamente, es plausible que la variacin gentica influye en el
comportamiento sexual o el uso de con tra anticonestara sujeta a una fuerte
seleccin, aunque solo la fuerza con los genes afectan a comportamientos
complejoscomostosannoestclaro.)
An as, la tasa de cambio de la mayora de los rasgos se glacial lento en
comparacincon lavelocidad a laque cambiamos nuestraculturaylatecnologay,
por supuesto, nuestro medio ambiente global. Y grandes cambios adaptativos
requieren condiciones estables a travs de milenios. As, 5.000 aos a partir de
ahora el medio humano, sin duda, ser muy diferente. Pero en ausencia de la
ingeniera genmica a gran escala, la gente ellos mismos, en gran parte de la
misma.

Es posible que los genomas humanos han sufrido un cambio ms adaptativa


recientemente que los cientficos an pueden identificar mediante el examen del
genomadelaformahabitual.

El genoma contienerealmentepocos ejemplos de unarpida seleccin muy fuerte,


natural. En cambio la mayor parte de la seleccin natural visible parece haber
ocurridodurantedecenasdemilesdeaos.